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Scharf aussehend, denkender Rock

„Plötzlich war da Punkrock“, sagt Joe Jackson. „Es war ein Schock! Boom!'

Jackson verdreht die Augen und fährt fort. „Ich hasse Lieder, die lauten ‚Ooooh, ooooh, Baby‘ und nichts sagen. Aber Bands wie die Dead Boys sind genauso schlecht.

„Das ist die amerikanische Vorstellung von Punk: Seien wir so krank und unverschämt wie möglich. Die amerikanische Idee des Spuckens und der Sicherheitsnadeln ist eine Fehlinterpretation von New Wave, weil sie die wirkliche Haltung, die lautet 'Lass uns etwas besser machen', nicht berücksichtigt.'

Im Gegensatz zur überschwänglichen Bewunderung der Rockpresse stößt Großbritanniens New Wave Rock 'n' Roll auf widerwilligen Widerstand in der amerikanischen Öffentlichkeit. Aber einige Beweise dafür, dass die Akzeptanz endlich kommt, finden sich im Memorial Stadium von Baltimore Orioles, wo Joe Jacksons 'Is She Really Going Out With Him?' wurde vor kurzem zwischen Innings gespielt.

Der Song ist erstklassiges New-Wave-Material: wenig Tricks und Politur; lange auf wütendes Drama. Über einer bloßen Bass-Phrase singt Jackson davon, wie er ungläubig aus seinem Wohnungsfenster auf all die Idioten starrt, die Frauen für Freunde aussuchen. Mit einem Rumpeln von Schlagzeug und einem Krachen der Gitarre weicht der Unglaube einer Wutexplosion. Der Song, der die Top 20 erreichte, war einer der besten Gründe, diesen Sommer das Autoradio anzuschalten.

Persönlich ist Jackson ein weniger typischer New-Wave-Charakter. Die milchweißen, seitlich geschnürten, spitzen Schuhe, die sein erstes Albumcover dominieren, stammen direkt aus seiner eigenen Garderobe. Im Konzert bevorzugt er dunkle Nadelstreifenanzüge und breite, gepunktete Krawatten. Doch schon bald ist sein 25-jähriges Babygesicht gerötet und sein kurzgeschnittenes helles Haar steht ab wie schweißverputztes Stroh.

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Jackson bringt seine Show heute Abend in das Ritchie Coliseum der University of Maryland. Backstage vor der gestrigen Show in Towson beschrieb Jackson das Aufkommen der britischen New Wave, als er ein vegetarisches Abendessen aß. 1976 spielte er in Portsmouth in einer Band namens Arms and Legs, als die Revolution ausbrach.

„Es war eine andere Einstellung. Anstelle von technisch-musikalischer Kompetenz betonten die Songs die Relevanz für das, was im Menschen passiert.'

Arme und Beine lösten sich bald auf. Während Jackson über seinen nächsten Schritt nachdachte, verdiente er seinen Lebensunterhalt mit Klavierspielen im Portsmouth Playboy Club. Er würde hinter Kabarettsängern die Tasten für „Moon River“ klimpern, während er in seiner Freizeit alle Punkplatten verschlang, die er konnte.

Was er hörte, veränderte seine Herangehensweise an das Songwriting. „Besonders nachdem ich die Klasse gesehen habe“, sagt er über die britische Gruppe, die am 29. September ins Ritchie Coliseum kam. „Ich dachte: ‚Diese Jungs meinen es wirklich ernst.“ Früher war es okay, Musik zu schreiben, aber ich habe nicht viel mit Texten gemacht. Es kam mir nie in den Sinn, darüber zu schreiben, was um mich herum vorging und was ich darüber dachte.'

Also nahm Jackson den Erlös aus seinem Playboy-Job und nahm in einem Studio in Portsmouth die Songs eines Albums auf. Er benutzte ein abgespecktes Rock 'n' Roll-Trio; Bassist Graham Maby [von Arms and Legs], Gitarrist Gary Sanford und Schlagzeuger David Haughton. Mit John Telfer von Albion Records als seinem Manager erhielt er im August 1978 einen amerikanischen Deal mit A&M Records. Sie nahmen das Demoalbum schnell neu auf und veröffentlichten es als 'Look Sharp!'

Jacksons leuchtend weiße Schuhe besetzten die Titelseite. „Ich bin fasziniert von Schwarz und Weiß“, gibt Jackson zu. Seine gesamte Garderobe und sogar die Kulisse hinter der Bühne seiner aktuellen Tournee sind in den gleichen Tönen gehalten.

Im Titelsong des Albums geht es nicht wirklich darum, scharf auszusehen, sondern scharf zu denken. Nachdem er über Werbespots und politische Allheilmittel höhnisch gespottet hat, rät Jackson seinen Zuhörern: „Du musst scharf aussehen! Du musst dir keine Illusionen machen / Geh einfach deinen eigenen Weg und schau dir über die Schulter.'

Jackson bestreitet jede Rolle als Gesellschaftskritiker: „Ich glaube nicht, dass man durch Singen etwas ändert“. . . der Regierung“, behauptet er. „Ich will nicht predigen und ich will nicht gepredigt werden. Ich versuche, die Leute zum Nachdenken zu bringen. Ich gebe ihnen keinen Slogan zum Mitsingen. Ein Lied, das es zusammenfasst, ist 'Don't Ask Me'.

In diesem Lied singt Jackson: 'Ich habe Ideen, aber ich weiß nicht alles/und wenn ich spreche, ist meine Stimme klein.' Es ist einer von drei Jackson-Schnitten [einschließlich zweier Live-Tracks] in der aktuellen New Wave-Anthologie von A&M Records, 'Propaganda'. Jacksons nächstes komplettes Album 'I'm The Man' erscheint am 10. Oktober.

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„Ich mag Menschen, die aufrichtig sind und sagen, was sie meinen“, sagt er. In dieser Kategorie schließt er ein: „Definitiv Graham Parker; definitiv Bruce Springsteen' sowie britische Top-Punkbands wie The Class und The Jam. „Und ich höre viel Reggae“, fügt er hinzu. „Das ist wirklich meine Lieblingsmusik. Es wird ein Teil der britischen Kultur, weil dort so viele Westinder leben.'

Im Gegensatz zu Amerika, wo Reggae noch immer ein exotischer Importartikel ist, sind Reggae-Clubs und -Platten in Großbritannien genauso verbreitet wie Jazz-Clubs und -Platten hier. Jackson ist kein Mitglied der britischen Organisation Rock Against Racism, aber er unterstützt deren Ideale.

„Bei Rock 'n' Roll geht es von Natur aus um die Verbindung der Rassen“, sagt er. „Ohne schwarze Musik gäbe es keinen Rock’n’Roll. Ich sehe nicht, wie man in einer Rockband sein und nicht gegen Rassismus sein kann. Jede weiße Person in einer Rockband wird zwei oder drei Helden haben, die schwarz sind.' Jacksons Band spielt auf ihrer Tour nur drei Nicht-Originale: Chuck Berrys 'Come On', Toots and the Maytals' 'Pressure Drop' und Fats Dominos 'Ain't It A Shame'.

„Ich habe mich schon immer mehr als Zuhörer denn als Spieler für Musik interessiert“, räumt Jackson ein. „Ich mochte schon immer Dinge, die neu und unverschämt waren. Ich hoffe, ich komme nie an den Punkt, an dem mein Geist für etwas verschlossen ist. Das ist der Punkt, an dem Sie aufhören, denke ich.'