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Sie suchen einen Stern für Ihren Wintergarten? Versuchen Sie es mit Winterbeer-Stechpalme.

Winterbeere Stechpalme. (Adrian Higgins/TWP)

VonAdrian HigginsKolumnist 2. Januar 2018 VonAdrian HigginsKolumnist 2. Januar 2018

Uns wird gesagt, dass die Sonne im Osten auf- und im Westen untergeht. Der Gärtner, der mehr auf Licht und Schatten eingestellt ist als die meisten, weiß, dass diese Idee um diese Jahreszeit ziemlich daneben liegt.

Im frühen Winter klebt die Sonne am südlichen Horizont und schläft viel. Dieses Schleichen kann seine Vorteile haben. Jetzt morgens kriecht die Sonne um den Schuppen meines Nachbarn, um einen Stand von Winterbeer-Stechpalmen in einer entfernten Ecke des Gartens zu beleuchten.

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Dies sind die Stechpalmen, die im Winter nackt sind, abgesehen von großzügigen Trauben großer roter Beeren. Nach ein paar Jahren sind sie zweieinhalb Meter groß, zwei Meter breit und schwer mit Früchten.

Der Gärtner nimmt jeden Strauch, der im Januar seinen Höhepunkt erreicht, und die Winterbeer-Stechpalme und ihre verwandten Stechpalmen halten sich nicht zurück. Es obliegt dem Gärtner, sie dort zu platzieren, wo die Beeren von der tiefstehenden Sonne beleuchtet werden können. Sie in eine dunkle Ecke zu stellen, würde den Beerensatz reduzieren und der Stechpalme auch ihre schillernde Ausstrahlung nehmen.

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Nur die Pflanzen mit weiblichen Blüten tragen Früchte, aber Sie müssen der Mischung ein Männchen hinzufügen. Ich pflanzte drei fruchtende Winterbeeren zusammen mit einem einzelnen nicht fruchtenden Männchen, das am Rand des Displays positioniert war. Im Mai nehmen die Bienen auf der Suche nach Nektar den männlichen Pollen auf und befruchten die weiblichen Blüten. Im Spätsommer ist die Frucht auffällig, obwohl die Sträucher von hübschen, elliptischen Blättern erstickt sind, frei von Stacheln, die wir mit Stechpalme assoziieren. Das Laub färbt sich im Herbst gelb und sieht zwischen den leuchtend roten Beeren gut aus, aber die Pflanze kommt erst richtig zur Geltung, wenn die Blätter fallen. Plötzlich scheinen die Zweige Perlenketten gefangen zu haben, die auf die Erde gefallen sind, nur dass sie rot sind.

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Ich habe diese Sträucher vor fünf Jahren gepflanzt, und im ersten Jahr habe ich mich gefragt, ob sie überleben würden, weil sie halbtot waren. Winterbeeren sind in Feuchtgebieten beheimatet und mögen keine trockenen Bedingungen, besonders wenn es heiß ist. (Dies macht sie zu einer guten Wahl für problematische Nassbereiche des Hofes). Ich habe sie gegossen, als ich mich erinnerte, aber weil sie nicht im Weg waren, wurden sie meistens vernachlässigt. In den ersten Jahren gab es wenig Obst. Letztes Jahr, siehe, sie haben eine gute Show abgeliefert. In diesem Jahr sind sie spektakulär. Moral: Pflanzen Sie für morgen, nicht heute.

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Winterwetter kann die Show verbessern. Vor einer Schneekulisse knallen sie. Eingehüllt in Eis sind sie juwelenartig.

Die Art Winterbeere, Ilex verticillata , kommt in Feuchtgebieten von Nova Scotia bis Texas vor, aber es gibt eine große Variation und Unvorhersehbarkeit in Bezug auf Wuchs, Größe und sogar Blattform, so dass Gartenwinterbeeren in der Regel Sorten genannt werden. Gärtner teilen sie in südliche Typen ein, die kräftig mit weniger dunkleren Stielen sind, und in nördliche Typen mit langsamerem Wachstum, früherer Blüte und kleineren Blättern.

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Es ist wichtig, eine männliche Pflanze zu bekommen, die zur richtigen Zeit blüht, für südliche Arten wäre das Southern Gentleman, für nördliche Jim Dandy.

Meine Winterbeeren kamen in namenlosen Sorten zu mir, obwohl ich vermute, dass es sich um die beliebte Sorte Winter Red handelt, die wegen ihrer dunklen, glänzenden Blätter und großen, leuchtend roten Früchte ausgewählt wurde.

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Züchter, die Winterbeeren für kommerzielle Schnittsprays anbauen, wie die Sorten der frühen Saison wie Maryland Beauty und Christmas Cheer. Für kleinere Gärten gibt es eine Reihe kompakterer Sorten, obwohl Sie immer noch eine zweite, männliche Pflanze für die Früchte benötigen.

Die häufigste davon ist Red Sprite, deren übergroße Früchte auf einem nur drei bis vier Fuß hohen Strauch erscheinen. Eine Sorte namens La Have ist noch kleiner.

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Sparkleberry wurde im National Arboretum durch Kreuzung der Winterbeere mit ihrem chinesischen Cousin entwickelt. Ilex serrata . Die daraus resultierende Pflanze hat glänzende rote Früchte, die groß und bemerkenswert ausdauernd während der Wintermonate sind. Seine männliche Gemahlin ist Apollo.

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Beide sind für große Gärten; sie werden 12 Fuß hoch und genauso breit.

Eine andere einheimische laubabwerfende Stechpalme wird manchmal dekorativ angebaut. Die Possumhaw-Stechpalme, Ilex dezidua , wird wegen seiner glatten grauen Rindenstruktur und Fruchtbildung geschätzt, ist aber zu groß und vielleicht zu grob für den kleinen Hausgarten. Warren's Red ist eine klassische Sorte, die 12 oder 15 Fuß groß wird. Ein altes Exemplar im National Arboretum ist 25 Fuß hoch und etwa 30 Fuß breit und besteht aus einem Dickicht alter Stängel und Saugnäpfe.

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Alle diese laubabwerfenden Stechpalmen profitieren von etwas Beschneidung. Meine erreichen ein Stadium, in dem einige der älteren Stängel entfernt und die meisten Saugnäpfe abgeschnitten werden sollten. Da sie zu so wertvollen Winterpflanzen herangewachsen sind, verdienen sie es auch, ästhetisch beschnitten zu werden, um verstopfte und scheuernde Äste zu entfernen. Dies sollte im späten Winter oder im frühen Frühjahr erfolgen, damit genug älteres Holz für viele Frühlingsblüten für die Beerenschau im nächsten Winter übrig bleibt.

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Aus irgendeinem Grund haben die Vögel und die Eichhörnchen die Winterbeeren-Auslage (bisher) unberührt gelassen und knabbern stattdessen gerne an den Beeren in den alten amerikanischen Stechpalmen auf einer anderen Seite des Gartens.

Ich habe noch drei Fruchtbäume von einem Schutzgitter oder einer Hecke, die vor Jahrzehnten von einem früheren Bewohner gepflanzt wurde. Immergrüne Stechpalmen sind übrigens eine der wenigen immergrünen Stechpalmen in unserem Teil der Welt, die dem formellen Schnitt standhalten. Einer der fein strukturierten und elegantesten Bildschirme, die ich gesehen habe, war eine Reihe von abgeschnittenen Foster's No. 2 Stechpalmen in einem Stadtgarten. Aber eine solche grüne Architektur erfordert etwas Geschick, Liebe zu Leitern und ständige Pflege.

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Außerdem scheint sich die Welt von einer solchen Formalität im Garten zu entfernen. Wenn Sie ein wenig Platz für zwei oder mehr mittelgroße Sträucher haben, verleihen Winterbeer-Stechpalmen einen Hauch von heimischer Schönheit und bieten einen Weg durch die Dunkelheit der nun bevorstehenden Jahreszeit.

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@adrian_higgins auf Twitter

Tipp der Woche

Singvögel brauchen den Winter über sauberes Wasser zum Trinken und Baden. Vogelbäder sollten regelmäßig mit frischem Wasser aufgefüllt werden. Heizungen können sie bei Frost flüssig halten, aber fügen Sie kein Frostschutzmittel hinzu.

— Adrian Higgins

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