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Lords of Discipline: 'The Spartans' auf PBS

Jeder, der sich auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges den Great Books Clubs anschloss, würde durch die Werke von Platon und Sophokles sehr schnell eine Lektion in der athenischen Demokratie erhalten. Und dann, mit einem zerreißenden Abstecher in das Land der bizarren Politik, kam Plutarchs 'Leben des Lykurgus', dem legendären (und vielleicht mythischen) Gesetzgeber des antiken Sparta. Der Gegensatz zwischen Athen und Sparta schien so stark wie die Kluft, die den kapitalistischen Westen vom kommunistischen Osten trennt. Athen war unordentlich und unvollkommen, fühlte sich aber vertraut menschlich an. Beschreibungen von Sparta waren jedoch ein Spaziergang durch politische Pornografie: Auf der Sklaverei aufbauend, verehrte die Gesellschaft den Staat über das Individuum, entmutigte Familienbande über kollektive, frönte Frauentausch und Kindsmord und hatte für ihre soziale Errungenschaft praktisch nichts anderes vorzuweisen als eine vor Testosteron strotzende Elite-Kriegerkaste.

Athen brachte Männer wie Perikles hervor, der sehr nach Dwight D. Eisenhower klang; Sparta fühlte sich an wie Apartheid trifft Hitler trifft Orwell trifft Stalin. Es war ein Albtraum von Ayn Rand.

Und doch, wie der Autor und Klassiker Paul Cartledge in seinem neuen Buch „The Spartans“ feststellt, gibt es Hunderte von Städten namens Sparta, die über die Vereinigten Staaten verteilt sind. Hinzu kommen unzählige High-School- und College-Sportteams, die ihren Namen von den legendären Kriegerdrohnen haben. Selbst eingefleischte Demokraten haben historisch gesehen in Spartas totalitärem Ethos etwas zu bewundern gefunden: Disziplin, steinharte Moral und die Freude an enger Kameradschaft.

Sparta verdient Schlimmeres als diese fehlgeleitete Wertschätzung und besser als die allgemeine Ignoranz, die es umgibt. Cartledges neues Buch, das aus einer Fernsehsendung hervorgegangen ist, die ursprünglich auf dem englischen Channel Four ausgestrahlt wurde, ist ein gutes Laienmittel gegen den blinden Fleck der Spartaner. Die dreistündige Dokumentation wird am Mittwoch um 20 Uhr in voller Länge gezeigt. auf Kanal 22 und in wöchentlichen Raten ab dem 28. September auf Kanal 26.

„The Spartans“ ist eine relativ jazzige Nacherzählung der Geschichte. Es wird von der klassischen Historikerin Bettany Hughes erzählt, die durch malerische Umgebungen wandert (und springt und klettert) und mit trockener Distanz und umgangssprachlicher Vertrautheit spricht. Aber sie erledigt die Arbeit, indem sie die Sozialgeschichte mit guten Garnen durchsetzt, die sie von Herodot und anderen Historikern übernommen hat. In Ermangelung großer spartanischer Ruinen oder tatsächlicher Spartaner wiederholen sich viele der visuellen Inhalte. Ein paar Dutzend Burschen in spartanischer Kleidung führen eine Art stilisierten spartanischen Kriegstanz auf, der von unheilvoller Musik und dramatischer Beleuchtung ausgelöst wird. Trotz einiger Lageranschläge fasst der Dokumentarfilm Cartledges Buch gut zusammen, von Spartas Rolle in den Perser- und Peloponnesischen Kriegen bis zu seinem Niedergang im späten 4. Jahrhundert v.

Im Gegensatz zu Athen hinterließ Sparta wenig: wenige Ruinen und keine, die dem Ruhm der Akropolis entsprachen, und wenig Literatur außer einiger Poesie, hauptsächlich Ermahnungen zu kriegerischer Tapferkeit. Doch als Neid und manchmal Geißel anderer Griechen wurde das spartanische Leben von Außenstehenden aufgezeichnet, darunter Plutarch viele Jahre später (und mit oft zweifelhafter Genauigkeit) und Xenophon während der letzten glorreichen Jahre der Spartaner Vorherrschaft.

Fast die gesamte Gesellschaft, ihre grundlegende Verrücktheit und Brutalität, lässt sich auf den korrumpierenden Einfluss der Sklaverei zurückführen. Irgendwann nach dem späten 8. Jahrhundert v. Chr., als die Spartaner ihre Nachbarn eroberten und versklavten, organisierte sich die Stadt in ein permanentes Militärlager. Die Angst vor der Rebellion der „Heloten“, der Sklavenarbeiter, die die Nahrung und den Reichtum der Stadt produzierten, führte zur Auferlegung der Herrschaft durch eine Elite-Kriegerkaste, die von Kindheit an trainiert wurde, um für den spartanischen Status quo zu kämpfen.

Die meisten Feinheiten der Gesellschaft – Zeichen von Luxus, Freuden des Lernens – wurden zugunsten eines grauen, gemeinschaftlichen, kasernenartigen Lebens in Ordnung und Bereitschaft missachtet. Die Männer aßen gemeinsam zu Abend, trainierten ab dem 7. Lebensjahr gemeinsam und erfreuten sich einer weiteren brüderlichen Bindung durch institutionalisierte (und obligatorische) päderastische Beziehungen zwischen erwachsenen und jugendlichen Männern.

Und dann war da noch die Crypteia. Zwischen der Kindheit und dem Erwachsenenalter fungierten junge Elite-Männer als geheime Mordkommandos, die durch die spartanische Landschaft streiften und sich mit dem terroristischen Mord an Heloten „bluten“ ließen. Es brachte den Jungen den Status ein und hatte eine abschreckende Wirkung auf die Sklavenbevölkerung. Es scheint auch so, nun ja, modern in seiner teuflischen Mischung aus Staatsmacht, Geheimhaltung und Mob-Herrschaft.

Die ausgeklügelte, totalitäre Struktur der spartanischen Gesellschaft wurde von den Spartanern Lykurgus zugeschrieben, der seinem Volk seine drakonische Verfassung angeboten, ihnen verpflichtete, sich daran zu halten, bis er von seinen Reisen zurückkehrte, und sich dann außerhalb der Stadt verhungerte Sparta, um ihre dauerhafte Einhaltung zu gewährleisten. Er ist wahrscheinlich eine zusammengesetzte Figur oder eine erfundene. Cartledge, ein langjähriger spartanischer Gelehrter und Berater der Fernsehserie, glaubt jedoch, dass die ihm zugeschriebenen Veränderungen um die Mitte des 7. Jahrhunderts v. „Viele Leute denken, es war Stückwerk“, sagt er aus seiner Heimat in England. „Ich mag von den Revolutionen des 20. Jahrhunderts zu stark beeinflusst werden, aber meiner Meinung nach war der Wandel zu schnell und zu drastisch. Es war systemisch und so dramatisch anders, dass ich kaum glauben kann, dass es das Ergebnis eines allmählichen Prozesses war.'

Hitler liebte die Spartaner, die auch eine billige Form der Eugenik praktizierten und entstellte oder nicht tranke männliche Babys in eine Schlucht warfen, um den Genpool zu schützen. Es überrascht nicht, dass die Zahl der vollwertigen spartanischen Krieger von etwa 10.000 in den wohlhabenden Anfangsjahren der Stadt auf weniger als tausend während ihres Untergangs sank. Letztendlich waren die Spartaner darauf angewiesen, andere zum Kampf für sie zu führen, und konnten letztendlich kein Reich zusammenhalten, das auf Unterwerfung beruhte.

Was kann man also Gutes über sie sagen? Damals wie heute haben sie großartige Kopien gemacht.

Spartanische Helden wie König Leonidas, der mit all seinen Männern bei der Verteidigung des Passes der Thermopylae gegen die eindringenden Perser starb, sind seit zwei Jahrtausenden Fantasiematerial für Schüler. Spartaner waren besonders markig und scharfzüngig – der Begriff „lakonisch“ leitet sich vom spartanischen Wort für „spartanisch“ ab – und hinterließen ein Vermächtnis von Einzeilern, die alle so ziemlich ihre eigenen harten Häute feierten. „Mit deinem Schild oder darauf“, sagten liebevolle spartanische Mütter zu ihren Söhnen, was bedeutete, dass sie siegreich oder tot aus der Schlacht zurückkehren.

Sie boten den Frauen auch ein viel besseres Angebot als die Athener, die notorische Frauenfeinde waren. Spartanische Mädchen bekamen genug zu essen, genossen Bewegung und wuchsen auf, um ein Leben auf Augenhöhe mit Männern zu führen als andere griechische Frauen. Sie konnten Eigentum besitzen, und da es keine Gesetze gegen Ehebruch gab, waren sie nicht unbedingt von Monogamie eingeengt. Mehr und bessere Spartaner zu machen war ihre Hauptaufgabe, und spartanische Männer dachten definitiv über den Tellerrand hinaus, wenn es darum ging, ihnen bei der Erfüllung dieser Pflicht zu helfen.

Die Spartaner boten den Athenern auch eine intellektuelle Alternative zum Schmutz von Demokratie und Freiheit. Die Spartaner waren der dunkle Andere, der die Fantasien der antidemokratischen Griechen heimsuchte, ein rechter Shangri-La voller Ordnung und Gehorsam. Der soziale Wandel ist tot im Wasser wie eine Trireme, die auf einer Sandbank feststeckt. Platons „Republik“ erscheint jedem, der es für ein Produkt Athens hält, ein seltsames Buch; es macht viel mehr Sinn als ein Buch über Sparta.

Sparta hilft uns auch, uns von einfachen Vorstellungen über die menschliche Natur zu befreien. Demokratie und Kapitalismus, so wird uns allzu oft gesagt, stimmen mit etwas überein, das man menschliche Natur nennt; Kollektivgesellschaften, Utopien und Kommunen arbeiten gegen diese Natur. Die Menschen stecken in der illiberalen Zermürbung von Konkurrenz, eigennützigen Lebensplänen und grimmiger Geldgier bis in den Tod, denn das liegt in der menschlichen Natur. Alle anderen Gesellschaften müssen scheitern.

Vielleicht nicht. Sparta dauerte Jahrhunderte, und laut Cartledge gibt es kaum überlieferte Beweise dafür, dass es eine Kultur des internen Dissens hervorgebracht hat. Die Tatsache von Sparta spricht nicht so sehr schlecht oder gut über die menschliche Natur; es spricht vielmehr gegen die Vorstellung von irgendeiner Art von grundlegender menschlicher Natur. Wenn die Leute sich (glücklicherweise, wie es scheint) in den menschlichen Gumby von Sparta verdrehen können, können sie sich wahrscheinlich in fast alles umwandeln.

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Da es keine echten Spartaner gibt, verwenden die Produzenten von 'The Spartans' oft Massenszenen aus dem zeitgenössischen Griechenland, mit der vielleicht unerwünschten Implikation, dass der herzhafte spartanische Vorrat von einst etwas verwässert wurde. Andererseits endet die Serie mit der Beobachtung, dass Sparta zur Römerzeit zu einer Art Themenpark für den „Sado-Tourismus“ wurde. Ein altes spartanisches Ritual, bei dem ältere Jungen jüngere Jungen gnadenlos und manchmal zu Tode auspeitschten, wurde zur Belustigung der heutigen Besucher nachgebildet. Die ziemlich altbackenen zeitgenössischen Griechen, die auf ihren Märkten herumlaufen, sind vielleicht froh, von den historischen Bindungen befreit zu sein, die sie mit Leonidas und seinen blutigen Brüdern verbinden.

Der dreistündige britische Dokumentarfilm wird am Mittwoch auf Kanal 22 ausgestrahlt. In Ermangelung von spartanischen Ruinen oder echten Spartanern besteht ein Großteil des visuellen Inhalts der Show aus Jungs in spartanischer Kleidung, die einen stilisierten Kriegstanz aufführen, der von Musik und dramatischer Beleuchtung ausgelöst wird.