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Oh, Lordy 'Elvis!'

Elvis Presley unterhält sich mit seinem Schatten in 'Elvis!', dem dreistündigen ABC Sunday Night Movie, und Zuschauer, die die düstere Wahrheit hinter der Poplegende erwarten, werden feststellen, dass ihnen kaum mehr als Schatten gegeben werden, um über sich selbst nachzudenken. Unbefriedigend und unbefriedigend hat der Film immer noch einen eingebauten Neugierwert, der ihn schüchtern unterhaltsam hält.

ABC hofft, 'Vom Winde verweht' wegblasen zu können und herauszufinden, ob man mit dieser attraktiven und flachen Produktion, die um 20 Uhr ausgestrahlt wird, das 'Kuckucksnest' umkippen kann. auf Kanal 7. Es wird jedoch eine dieser Nächte sein, in denen kein Netz wirklich verlieren kann; Mit drei verlockenden Auswahlmöglichkeiten und dem Wetter, das im Februar in weiten Teilen des Landes abscheulich ist, kann Network TV eine der größten Zuschauerzahlen in ihrer Geschichte erwarten.

Unter sonst gleichen Bedingungen würde ich mich wieder für CBS' 'Vom Winde verweht' entscheiden, teilweise mit der Begründung, dass die unvermeidliche Bowdlerisierung für die NBC-Premiere von 'Einer flog über das Kuckucksnest' fast genauso schädlich sein könnte wie sie war kürzlich am Sonntagabend zu ABCs vivisiertem 'Taxi Driver'.

Aber wenn man einmal 'Elvis!' man mag überredet werden, bei der Show zu bleiben: Nicht weil sie gut geschrieben und inszeniert ist, da sie es ausdrücklich nicht ist, sondern weil der Schauspieler Kurt Russell in der Titelrolle praktisch von Presley besessen zu sein scheint.

Von dem zaghaften Hohnlächeln über ein gelegentliches Schulterzucken bis hin zu der dreisten Haltung, die er auf der Bühne einnimmt, hat Russell Elvis mit unheimlicher Genauigkeit unter Kontrolle gebracht und macht den Charakter trotz allem verletzlich und dimensional Bemühen des Schriftstellers Anthony Lawrence, ehrfürchtig zu bleiben.

Als psychologische Studie hat diese bunt zusammengewürfelte Sammlung echter und imaginierter Anekdoten ungefähr so ​​viel Tiefe und Offenbarungskraft, wie jene stimmgewaltigen Komponistenbiografien, die Hollywood in den 40er Jahren herausstellte. Elvis schmollt, hat einen Wutanfall oder vermisst seine Mutter, nachdem sie gestorben ist, aber das Drehbuch hat keine Motivation oder Erklärungen. Es ist ausschließlich Mannequin-Charakterisierung und Doodle-Geschichte.

Lawrence fabriziert ein paar Szenen, die Presleys eigentümliche Vielfalt von Cornpone-Angst beleuchten sollen, aber diese Berührungen sind urkomisch amateurhaft und klopfend. Eine der wenigen Szenen seiner Kindheit zeigt, wie Presley von einem anderen Knirps mit 'Crazy crazy mama's boy' verspottet wird, worauf Elvis antwortet: 'I ain't! Ich nicht!' Dann gibt ihm der Junge eine lächerliche Schnecke in die Koteletts – einen echten Woody Hayeser, der ihn im Gras liegen lässt. Als Presley zu sich kommt, ist er erwachsen, immer noch stark in Mutterliebe, aber was soll's? Wie in den meisten TV-Filmen häufen sich die Details, ergeben aber einen Haufen nichts.

Der Film beginnt und endet damit, dass Elvis sein Comeback in Las Vegas 1969 versucht, obwohl Russell keine Anzeichen von Bauch, Schwellungen im Gesicht oder Neigung zum Pillenknallen zeigt, die Presley zu diesem Zeitpunkt in seiner sterbenden Karriere geplagt haben sollen.

Bestimmte Szenen haben Schärfe und Elektrizität. Elvis probiert seinen ersten rosa Anzug für eine Freundin an und nimmt die Pose ein, die zu einer Ikone wurde, genau wie Marilyn Monroe, als sie auf einen Luftschacht trat und ihr Kleid explodierte, um 'The Seven Year Itch' zu veröffentlichen. Abgelehnt von einem schweinchen Impresario in seinem Versuch, in der Grand Ole Opry zu singen, verwandelt sich Presleys Hochgefühl bei der Aufführung in Verzweiflung; er rennt zurück in seine Garderobe, zertrümmert seine Gitarre und zerreißt sein hübsches Hemd. Russell bringt jede Menge Kraft und Überzeugung in diese Szenen ein, die jeder nur erdenkliche Schauspieler könnte.

Staffel Hubley, als Priscilla, das Mädchen, das Presley schließlich heiratet, hat wenig zu tun, außer herumzustehen und ihn zu bitten, nicht wieder auf Tour zu gehen. Nachdem Elvis ein Filmstar geworden ist, fügt Lawrence einen ausgefallenen Austausch ein, bei dem das Paar auf dem Vordersitz eines Cadillac sitzt und Elvis, sich gefühlvoll Priscilla zuwendend, ein intimes murmelt: 'Weißt du, ich wünschte wirklich, ich würde bessere Drehbücher bekommen.' .' Der Dialog ist übersät mit Intimitäten, von denen wir bezweifeln, dass sie jemals angedeutet wurden.

Aber in der ersten Hälfte des Films hilft Shelley Winters Russell, die unmögliche Last der Filmemacher zu tragen, mit einer weiteren ihrer Leistungen, die so exponiert und eindringlich ist, dass Sie keine andere Wahl haben, als sie anzunehmen. Obwohl Winters nicht der Typ von Gosh oder Golly ist, bringt er ein gewisses Funkeln in die Schreie von 'Oh, Lordy, Elvis!' wenn er ihr Schmuck und Cadillacs überreicht und Dinge sagt wie: 'Du bist die beste Dame, die Gott je auf diese Erde gesetzt hat.' Und als er zur Wehrmacht einzieht und nach Deutschland geschickt werden soll, fragt sie mit auffallendem Pathos: „Deutschland? Wo ist das?'

wofür werden Phosphate verwendet?

Der Regisseur des Films ist John Carpenter, der den profitablen Thriller „Halloween“ gedreht hat, einen Film, den Amerikas schlauere Filmkritiker eher nicht mochten und die dümmeren anbeten. Er bringt etwas annähernd Flair in dieses Projekt, aber es nähert sich mit der Geschwindigkeit von Brei. Immer wieder gerät die Erzählung in langen, langen, trägen Schwenks durch Räume oder vom Spiegelbild zum davorsitzenden.

Carpenter versucht primitiv zu suggerieren, dass Elvis einsam war und dass all sein Reichtum und Erfolg ihn nur einsamer machten. Es ist das Standard-Hollywood-Klischee „zu viel, zu früh“. Was darunter lauert, ist eine Vorstellung von 'Elvis!' wagt nicht zu unterhalten - dass es hier zu viel, zu früh für zu wenig war. Elvis Presley hatte bestenfalls ein kleines Talent, aber er hatte das Glück, in einer Zeit des Fernsehens, des Rock 'n' Roll und der Massenmedien erwachsen zu werden, als sexuelle Ausstrahlung einen zu beispielloser Berühmtheit verhelfen konnte.

Auch die Showbiz-Typen, die 'Elvis!' (Dick Clark – ähm! – war der ausführende Produzent) untersuchen die Hype-Maschinerie, die Sterbliche wie Elvis in Pop-Götter verwandelt. Das schwebende Gespenst von Col. Tom Parker, gespielt von Pat Hingle, macht eigentlich nicht viel mehr als schweben; er wird nie wirklich gezeigt, wie er an einer einzigen Schnur zieht, aber wir wissen, dass er einer der schlauesten Merchandiser von allen war.

'Elvis!' Ich kann die Merchandiser nicht vernichten, weil es selbst ein kalkuliertes Stück Merkantilismus ist. Es füllt seine drei Fernsehstunden im Netzwerk pflichtbewusst und mit gelegentlichen Aufblitzen von Leidenschaft und Einsicht, aber es ist emotional und dramatisch glaubwürdig wie eine Kaugummikarte, und mit diesen kann man mehr kauen.