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Loudoun Club der Voreingenommenheit beschuldigt

An einem ruhigen Tag im Juni letzten Jahres fuhren zwei Golfwagen über das baumbeschattete Gras des Loudoun Golf and Country Club. Im ersten Wagen befand sich Clubmitglied Norman Green, 51, ein Immobilienmakler aus Reston, der ein Jahr zuvor beigetreten war. Im zweiten war Greens Gast Arthur Brown, 39, ein schwarzer GS-13-Budgetanalyst für das Innenministerium.

Green, der weiß ist, war ein Jahr zuvor dem Club in Purcellville beigetreten, einem Vorort des Landadels, der seit 1927 auf dem Platz unter den Blue Ridge Mountains spielte Ende 1980.

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Green und Brown spielten häufig zusammen im Country Club of Reston, und Green dachte, Loudoun wäre ein perfekter zweiter Club für Brown. Dieser Tag sollte das Probetraining sein. Zwei weitere weiße Freunde, einer davon Mitglied des Clubs, schlossen sich Brown und Green an, um einen Vierer zu machen.

Als sie auf dem Weg zum dritten Abschlag am Pro-Shop vorbeikamen, stoppte Loudouns Club-Golf-Profi Jimmy Bogle laut Brown, Green und Gerichtsakten den Wagenzug. Er sprach ein paar Worte mit Green, dann ging er ernst und ausdruckslos auf Brown zu.

'Sie dürfen hier nicht spielen', sagten Brown und Green, Bogle sagte zu Brown.

'Warum nicht?' Brown sagte, er habe den Profi gefragt.

»Weil du schwarz bist«, sagte Brown, sagte Bogle zu ihm.

Bogle lehnte es ab, sich zu dem Vorfall zu äußern. Aber in Gerichtsakten sagte Bogle, dass er, bevor er mit Brown sprach, den Clubpräsidenten James I. anrief. Fields, von dem Bogle sagt, wies ihn an, die Männer zu bitten, zu gehen. Fields wollte den Fall nicht kommentieren.

Green und Brown haben beim US-Bezirksgericht in Alexandria eine Klage wegen Rassendiskriminierung in Höhe von 125.000 US-Dollar gegen den Club Loudoun County eingereicht. Brown, ein ehemaliger stellvertretender Direktor des Peace Corps auf den Philippinen, sagte, seine Entlassung aus dem Club sei 'sehr erniedrigend, sehr peinlich'.

„Es erinnerte mich an die alten Zeiten der Mittagstisch in Atlanta, wo ich aufgewachsen bin. Ich dachte, wir als Nation hätten diesen Teil unserer Geschichte hinter uns gelassen“, sagte Brown.

Gerichtliche Anfechtungen gegen die Mitgliedschaftsrichtlinien privater Clubs sind keine Seltenheit, scheinen aber schwer zu gewinnen. Brown sagte jedoch, er und Green hätten ihre Klage gegen den Loudoun-Club eingereicht, weil 'unsere Grundidee darin besteht, zu versuchen, die Wiederholung solcher Vorfälle zu verhindern und dafür zu sorgen, dass Schwarze diese Einrichtungen nutzen dürfen'.

Ein Schriftsatz, der von Anwälten des Clubs im Zusammenhang mit der Klage eingereicht wurde, erwähnt weder den Vorfall am dritten Abschlag noch die Gründe, warum Brown zum Verlassen aufgefordert wurde. Sie haben beantragt, die Klage abzuweisen, da die einjährige Verjährungsfrist seit dem Vorfall abgelaufen ist.

Sie behaupten auch, dass der Club, da er privat ist, kein „Ort der öffentlichen Unterkunft“ ist und daher nicht unter den Civil Rights Act von 1964 fällt, der Rassendiskriminierung verbietet.

'Niemand hat mir jemals gesagt, dass Schwarze hier nicht spielen können', sagte Green letzte Woche in einem Interview. Nirgendwo im Regelwerk des Clubs steht, dass Schwarze nicht im Club spielen dürfen.

Auf Seite 15 des Regelbuchs heißt es, dass der Golfprofi von Loudoun „die volle Autorität hat, jedem ohne Grund oder Erklärung die Gästeprivilegien zu verweigern oder zu entziehen“.

Auf dem Aufnahmeantrag des Vereins wird keine Rassenfrage gestellt. Potenzielle Mitglieder müssen ihre Anträge gemäß Regelwerk persönlich vorlegen.

Zwei Wochen nachdem Brown vom Platz geworfen wurde, berichtete Golfprofi Bogle dem Vorstand des Clubs, dass 'Mitglied Norman Green unerwünschte Gäste und Gäste aufgefordert hatte, den Platz zu verlassen', so das Protokoll des von Brown vorgeladenen Treffens vom 17. Juni 1982 und Greens Anwältin Jaclyn Leonhard.

In einer Grafschaft wie Loudoun - einem hügeligen, offenen Land, das erst vor kurzem den oft schmerzhaften Übergang vom alten Süden in die neue Vorstadt begonnen hat -, sagte Brown, bleibende rassistische Vorurteile für ihn immer noch offensichtlich.

Bei der Volkszählung von 1980 waren weniger als 10 Prozent der 57.000 Einwohner von Loudoun schwarz, gegenüber 12 Prozent der Bevölkerung im Jahr 1970.

»Sie überqueren die Fairfax County Line (nach Loudoun) und fühlen sich wie in einem anderen Land«, sagte Brown. 'Du weißt, dass du nicht die Zustimmung der Leute hast, die dort leben, und du denkst, wer zum Teufel sind die?'

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Benjamin Bostig, ein Schwarzer, der Präsident der Handelskammer in Leesburg, der Kreisstadt von Loudoun, ist, sagte, er glaube, der Vorfall sei 'ein Einzelfall gewesen, auf den wir sicherlich nicht stolz sind, aber sicherlich nicht einer, auf den Schwarze' die Grafschaft wird sehr oft konfrontiert.'

Betty Tatum, Supervisorin von Loudoun County, sagte: „Ich war schockiert und entsetzt, dass es passiert ist, aber ich glaube nicht, dass es die Mehrheit von Loudoun County widerspiegelt. Ich denke sicherlich, dass Country Clubs das Recht haben, nur Mitgliedern zugänglich zu sein, aber ich denke nicht, dass die Mitgliedschaft auf Rasse, Religion, Glauben oder nationale Herkunft beschränkt sein sollte.'

'Seit dem massiven Widerstand in den 60er Jahren haben wir in der Grafschaft einen langen Weg zurückgelegt, aber dieser kleine Vorfall riecht sicherlich nach der Art von Vorurteilen, von denen ich gehofft hatte, dass sie lange hinter uns liegen', sagte Tatum.

Jack Gravely, Executive Director von Virginias NAACP, sagte: „Obwohl ich nicht glaube, dass diese Art von Beschränkungen in unserer modernen Gesellschaft einen Platz haben, bin ich nicht überrascht, ich bin nicht entsetzt und ich bin nicht verletzt, dass so etwas passieren könnte ein Golfplatz in Nord-Virginia.'

'Wie People of Color in den letzten 10 oder 15 Jahren herausgefunden hat, sieht man keine krasse Diskriminierung mehr, aber wenn sie auf einem Golfplatz in Loudoun County ihren hässlichen Kopf hebt, denkt man immer wieder an die 1950er Jahre.' ', fuhr Ernst fort.

Brown sagte, das Problem sei ihm klar geworden.

„Ich habe einen Sohn, der 11 ist, und er versteht es wirklich nicht. Er sagte zu mir: 'Dad, sie haben dich vom Golfplatz geworfen, weil du schwarz bist?' Es reduziert mein Bild in den Augen meines Kindes, in meinen eigenen Augen. Es ist erniedrigend.'