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LOUIS KAHN, BAUER DER TRÄUME

Er war nicht viel anzusehen, dieser ergraute, zerknitterte kleine Mann, und doch konnte man den Blick nicht von Louis I. Kahn lösen. Sein Gesicht war stark vernarbt. Als Kind war er in Philadelphia in ein Kohlenfeuer gestolpert. Er hatte auch Katarakte. Seine blauen Augen hinter dicken Brillengläsern hatten einen Zirrusschleier. Seine Schüler fanden ihn schön. Seine Stimme war hoch und dünn, aber seine Worte waren mystische Musik. Ich habe noch nie einen Lehrer wie Louis Kahn gekannt.

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Weniger Architekten und Dozenten an der Graduate School of Fine Arts der University of Pennsylvania – das war vor fast 30 Jahren – würden von Balken und Zonierung, von Quadratmetern und Bewehrungsstäben sprechen, als ob das Entwerfen von Gebäuden eine problemlösende Wissenschaft wäre. Für Kahn war das Schaffen von Räumen eine philosophische Kunst.

Seine Absätze waren Gedichte. Wenn er von 'der Schwelle, an der sich Stille und Licht treffen' sprach, obwohl keiner von uns sicher war, was er genau meinte, fühlte er sich wie Eingeweihte in alte und heilige Mysterien. Kahn ließ die akribische Aufmerksamkeit auf die Bedürfnisse eines Bauprogramms gering und unwichtig erscheinen. „Bedürfnis“, sagte Louis Kahn, „bedeutet so viele Bananen. Not ist ein Schinkensandwich.' Was zählte, war das Verlangen. Was wollte das Gebäude sein?

Auf der Suche nach der Antwort führte uns Kahn durch die Zeit zurück, durch das alte Rom und Ägypten, zurück zum Ideal, zu den ersten platonischen Wahrheiten. Was ist eine Ecke? Was ist eine Straße? Was ist ein Fenster in einer Wand? 'Der Architekt', sagte er uns, 'muss irgendwie auf die Zeit der Anfänge zurückgehen.'

Architekten wundern sich immer noch über seine aphoristischen Zitate.

Er sagte: „Ein Mann mit einem Buch geht ans Licht. So beginnt eine Bibliothek.'

Er sagte: 'Schulen begannen mit einem Mann unter einem Baum, der nicht wusste, dass er Lehrer war, und diskutierte seine Erkenntnisse mit einigen anderen, die nicht wussten, dass sie Schüler sind.'

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Es war, als kenne er den Geist der Mönchszelle, den Geist des Bogens, die Seele des gegossenen Betons. Während er sprach, konnte man Ziegelsteine ​​an ihren Plätzen in den Mauern singen hören. „Das Gewicht des Ziegels lässt ihn oben wie eine Fee tanzen und unten stöhnen“, sagte Kahn. Beton, sagte er, sei „geschmolzener Stein“.

Das Yale Center for British Art, das er für Paul Mellon in der grauen Innenstadt von New Haven entwarf, begann als eine Art italienischer Renaissance-Palast („Palazzo Melloni“, witzelte der Architekt), doch im Laufe der Entwicklung begann das Gebäude zu zeichnen seine Inspirationen von der gestimmten häuslichen Skala, den Sälen und Räumen mit Aussicht, des englischen Landhauses. Das Gebäude, wie er es gebaut hat, ist ganz aus Leinen, Eiche und Zinn. Anstelle von Zinn verwendete er jedoch unpolierten Edelstahl.

'An einem grauen Tag sieht es aus wie eine Motte', sagte er, 'an einem sonnigen Tag wie ein Schmetterling.'

Die großartigsten seiner Bauten waren im Umgang mit Sonnenlicht, in Material und Masse außergewöhnlich schön, aber das war nicht ihr Motiv. 'Ein Ding absichtlich schön zu machen ist eine heimtückische Tat', sagte er. „Ich glaube nicht, dass Schönheit über Nacht entstehen kann. Es muss zuerst mit dem Archaischen beginnen. Das Archaische beginnt wie Paestum {der alte Säulentempel nahe der Küste Süditaliens}. Paestum ist für mich schön, weil es weniger schön ist als der Parthenon. Es ist, weil von ihm der Parthenon kam.

„Paestum ist plump; es hat unsichere, heilige Proportionen. Aber es ist für mich unendlich schöner, weil es den Beginn der Architektur darstellt. Es ist eine Zeit, in der sich die Wände teilten und die Säulen wurden und Musik in die Architektur eindrang. Es war eine schöne Zeit und wir leben immer noch davon.“

Seine Bauten haben die feierliche Schwere von Denkmälern. Sie können eines Tages große Ruinen hinterlassen. Er sagte: 'Ein Gebäude, das wieder eine Ruine geworden ist, ist frei von der Knechtschaft des Gebrauchs.'

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Seine Schüler liebten ihn wirklich. Frauen liebten ihn besonders. Selbst in seinen letzten Lebensjahren (er starb 1974 im Alter von 73 Jahren plötzlich in einer Herrentoilette der New Yorker Pennsylvania Station) fanden ihn viele zutiefst sexy. Dass er schöne Frauen mochte, dass sie ihn wiederum mochten, war eine bekannte Wahrheit, die in der Geschichte, die er oft über Henri Cartier-Bresson erzählte, bestätigt wurde.

Der französische Fotograf hatte den größten Teil einer Arbeitswoche versteckt in Kahns Atelier verbracht, bereit, sein Porträt zu schießen. »Früher habe ich den Zeichenraum betreten, ohne zu wissen, dass er da ist«, sagte Kahn. »Er war irgendwo in einer Ecke; vielleicht hatte er stundenlang in einer Ecke gewartet, und ich wusste nicht, dass er auf mich wartete. Ich ging im Zimmer herum, während er darauf wartete, dass ich an einer bestimmten Tafel anhielt. Und ich habe auch aufgehört. Weil der Vorstand von einer schönen Chinesin besetzt war, deshalb. Ich ging zur Tafel hinüber und begann zu zeichnen, und ich hörte die Kamera klickklickklick.'

Kahns Zeichnungen waren bemerkenswert, kraftvoll und frei. Kahn (ein jüdischer Einwanderer, ein gebürtiger Ester, der mit 5 nach Philadelphia kam) gewann als junger Mann Preise für seine exquisiten Beaux-Arts-Darstellungen, und seine Schüler schätzten die Pauspapierfetzen, die seine fließenden Linien trugen.

Er sagte immer, er habe von seinen Schülern genauso viel gelernt wie aus dem alten Ägypten, von den Caracalla-Thermen und den Türmen von San Gimignano. Im Gegensatz zu Frank Lloyd Wright, im Gegensatz zu Ludwig Mies van der Rohe, hatte er nur wenige sklavische Anhänger. Aber er hat seinen Geist irgendwie an die Künstler weitergegeben, die er inspiriert hat. Kahn war Lehrer von Lehrern. Robert Venturi, Robert Geddes und Romaldo Giurgola, seine Kollegen aus den 1960er Jahren an der University of Pennsylvania, leiteten später Designschulen in Yale, Princeton und Columbia.

Kahn sagte: 'Ich glaube, dass ich nicht wirklich Architektur unterrichte, sondern dass ich mich selbst unterrichte.'