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FETTARMES FAST FOOD

Die Pommes Frites bei McDonald's, Burger King und Wendy's haben einen Ölwechsel. Drei der größten Fast-Food-Ketten des Landes haben angekündigt, keine Rindertalg- und Pflanzenölmischungen mehr zu verwenden und 100 Prozent Pflanzenöl zum Braten ihrer Kartoffeln zu verwenden. Der Schalter reduziert das gesättigte Fett und beseitigt das gesamte Cholesterin in den Pommes.

'Die Beseitigung des Rinderfetts beseitigt eine der Achillesfersen der Fast-Food-Industrie', sagte Michael Jacobson, Geschäftsführer des Center for Science in the Public Interest, einer Verbrauchergruppe, die den Nährwert von Fast-Food seit langem kritisiert Menüs. 'Es ist eine wichtige Änderung.'

Die Abschaffung der Verwendung von Rinderfett markiert einen anhaltenden Trend bei Fast-Food-Unternehmen, gesündere Optionen anzubieten – und auf dieser Grundlage zu konkurrieren. Fast alle Ketten verkaufen mittlerweile abgepackte Salate oder bieten Salatbars an; einige bieten gegrillte Hühnchen-Sandwiches an, und einige verkaufen oder testen die Vermarktung von gefrorenem Joghurt. McDonald's führt schrittweise 1 Prozent fettarme Milch ein und hat einen fettfreien Apfelkleie-Muffin, Cheerios und Wheaties in seine Frühstückskarte aufgenommen. Auch Karotten- und Selleriesticks, reduzierte Ölwürze, Nudelgerichte und Margarine anstelle von Butter zum Streichen auf Pfannkuchen und Keksen ist testweise vermarktet.

Obwohl es immer noch gesunde Alternativen gibt, die Fast-Food-Restaurants noch nicht erforscht haben, sagte Jacobson von CSPI, waren die letzten fünf Jahre „von Verbesserungen geprägt“. Die 'grundlegende Veränderung besteht darin, dass Unternehmen Ernährung jetzt in ihren Entscheidungsprozessen berücksichtigen', sagte er. 'Früher haben sie es nie getan.'

Bei der Umstellung auf gesündere Pommes wird McDonald's eine Baumwollsamen-Maisöl-Mischung verwenden, die die gesättigten Fettsäuren um 45 Prozent reduziert. Die neuen Pommes Frites werden bis Ende des Jahres in allen 8.300 McDonald's-Filialen eingeführt.

Wendy's Pommes werden mit 100 Prozent Maisöl hergestellt; In der Version von Burger King werden Soja- und Baumwollsamenöle verwendet. Beide Ketten werden die neu formulierten Pommes im Herbst anbieten.

Dennoch warnten Gesundheits- und Ernährungsbehörden, dass Fast-Food-Pommes trotz des Ölwechsels alles andere als ein gesundes Lebensmittel sind.

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'Ich denke, es ist ein Schritt in die richtige Richtung, von gesättigten Fetten zu weniger gesättigten Fetten zu wechseln', sagte Jayne Newmark, Direktorin für Ernährungsdienste am Arizona Heart Institute. 'Allerdings warne ich die Leute, wenn sie in einem Fast-Food-Restaurant sind, dass nur weil ein Essen mit einem weniger gesättigten Fett zubereitet wird, es nicht bedeutet, dass es fett- und kalorienarm ist.'

Zum Beispiel enthält diese große Bestellung von McDonald's Pommes immer noch 400 Kalorien und fast 22 Gramm Gesamtfett. Das ist etwa ein Drittel des empfohlenen Gesamtfettverbrauchs für einen ganzen Tag.

Trotzdem fügte Newmark hinzu: „Wenn jemand gelegentlich Pommes haben möchte, wäre es jetzt die bessere Wahl. Das heißt nicht, dass ich sie jeden Tag haben würde. Es macht sie nur zu einer weniger schuldigen Option.'

John LaRosa, Vorsitzender der Task Force für Cholesterinfragen der American Heart Association und Dekan für klinische Angelegenheiten an der Medical School der George Washington University, applaudierte der Fast-Food-Industrie für „einen sehr wichtigen Schritt nach vorne“, fügte jedoch einen Vorbehalt hinzu.

'Ich denke, wenn Sie sich hinsetzen und sich ansehen, wie viel die Leute auswärts essen und was es bedeutet {Umstellung auf 100 Prozent Pflanzenöl zum Frittieren von Pommes} für den Gesamtkonsum an gesättigten Fettsäuren, denke ich, dass es nicht so überwältigend wäre.' LaRosa wies darauf hin, dass die meisten gesättigten Fettsäuren in der amerikanischen Ernährung aus Rindfleisch und Milchprodukten stammen, nicht aus Pommes.

Die Ketten behaupten, dass ihre Entscheidung, auf rein pflanzliche Öle umzusteigen, als Reaktion auf die Nachfrage der Verbraucher getroffen wurde und nicht auf Druck von Interessengruppen wie CSPI oder von Phil Sokolof, einem Omaha-Geschäftsmann und Anti-Cholesterin-Kreuzfahrer, der in den letzten Monaten ganzseitige Anzeigen in großen Zeitungen, in denen der Fettgehalt von Fast-Food-Mahlzeiten kritisiert wird.

Während die drei Ketten 100 Prozent Pflanzenöl zum Braten von Hühnchen und Fisch verwenden, gaben sie an, dass die Verzögerung beim Wechsel von Rinderfett zu Pommes Frites auf Schwierigkeiten beim Erzielen eines vergleichbaren Geschmacks zurückzuführen sei.

'Jeder will goldbraune Pommes Frites, und sie wollen es knusprig und heiß', sagte Denny Lynch, Sprecher von Wendy's International. Lynch sagte, die Herausforderung bestand darin, eine Mischung aus Pflanzenölen zu erhalten, die die gleichen Eigenschaften wie Rindertalg aufweisen, die gut absorbiert und Bratkartoffeln Geschmack verleiht. Als Wendy's vor 21 Jahren zum ersten Mal eröffnete, wurde für seine Pommes jedoch 100 Prozent Pflanzenöl verwendet, sagte Lynch. Mitte der 1970er Jahre stellte das Unternehmen auf eine Mischung aus tierischen und pflanzlichen Fetten um, weil die Verbraucher den Geschmack bevorzugten.

Aber Hardee's, das 1988 auf eine Sojabohnen-Erdnussöl-Mischung für seine Pommes umgestellt wurde, sagte, die anderen Ketten suchten nur Ausreden für die Verzögerung. »Sie werden dir sagen, es war Geschmack. Wir werden Ihnen sagen, dass es teuer war“, sagte Jerry Singer, Sprecher von Hardee's. „Pflanzenöle kosten 30 Prozent mehr als Rindertalgmischungen. Es ist eine Multimillionen-Dollar-Entscheidung.'

Eating Right erscheint jeden zweiten Dienstag.