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LSU-Trainer vermutlich getötet

Robert E. (Bo) Rein, der kürzlich ernannte Football-Cheftrainer der Louisiana State University, ist heute vermutlich bei dem mysteriösen Absturz eines Kleinflugzeugs vor der Küste von Virginia ums Leben gekommen.

Rein, 34, und der Pilot waren an Bord des Flugzeugs, das nach einer eintägigen Rekrutenreise einen 57-minütigen Sprung von Shreveport, LA, nach Baton Rouge hätte machen sollen. Eine Gewitterlinie über dem Südosten von Louisiana zwang jedoch offenbar den Piloten Lewis Benscotter von Baton Rouge, seine Flugbahn zu ändern, und er funkte, dass er in Richtung Memphis flog, um das schlechte Wetter zu vermeiden.

Das war der letzte Sprachkontakt mit der zweimotorigen Turboprop-Maschine Cessna Conquest, obwohl Abfangjäger der Air Force mit dem Flugzeug von Raleigh, NC, praktisch Flügel an Flügel fliegen konnten, bis es aus einer Höhe von 41.000 Fuß in den Atlantik stürzte .

Die Küstenwache meldete kein Lebenszeichen an der Absturzstelle, die etwa 120 Meilen östlich von Cape Charles, Virginia, liegt. Es wurden keine Wracks, Leichen oder ein Ölteppich gesichtet.

Rein 'wird für tot gehalten', sagte Paul Manasseh, Sportinformationsdirektor der LSU.

Rein, der die North Carolina State University im vergangenen Jahr zum Titel der Atlantic Coast Conference geführt hatte, wurde am 30. November von der LSU verpflichtet, Charles McClendon zu ersetzen, der nach 18 Jahren als Cheftrainer der Tigers in den Ruhestand ging.

Rein hatte einen Vierjahresvertrag über 50.000 Dollar pro Jahr unterschrieben. Er hatte bereits seine Mitarbeiter eingestellt und 18 der 30 Spieler verpflichtet, denen Zuschüsse gewährt werden durften.

Nach seinem Rekrutierungsbesuch beim All-State-Center Alvin Burns in Shreveport bestieg Rein am Donnerstagabend die Cessna für einen eigentlichen Routineflug. Der Pilot funkte jedoch in Fort Worth, um nach einer Route nach Osten zu fragen, da er auf schlechtes Wetter gestoßen war, so Jim Santa Anna vom dortigen Büro der Federal Aviation Administration.

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Der neue Pfad und eine Höhenobergrenze von 23.000 Fuß wurden genehmigt, aber laut Santa Anna zeigte das Radar, dass die Cessna weiter auf 25.000 Fuß kletterte.

Die „Service-Obergrenze“ – das Niveau, bei dem der Kabinendruck abgebaut werden kann – beträgt für die Cessna 37.000 Fuß, so ein Air Force-Offizier, der sich weigerte, seinen Namen zu verwenden. Wenn ein Flugzeug die Dienstobergrenze überschreitet, kann Hypoxie – eine Form von Sauerstoffmangel – einsetzen.

Die Cessna kletterte bis zu 41.000 Fuß hoch.

Wenn eine Hypoxie einsetzte, sagte der Polizist, könnten die Männer benommen gewesen sein, bevor sie bewusstlos wurden. Das Flugzeug hätte mit Autopilot weiterlaufen können, bis ihm der Treibstoff ausging.

Nach dem Kontakt mit Fort Worth ging die Funkverbindung verloren, aber das Radar verfolgte die Cessna weiterhin und meldete, dass sie 'unregelmäßig eintauchte', so ein Sprecher des Air Force Rescue Coordination Center auf der Scott Air Force Base, Illinois.

Das Eintauchen zwischen 25.000 Fuß und 41.000 Fuß hätte der Bewegung eines Flugzeugs entsprochen, das mit Autopilot fliegt, sagte Sgt. Paul Munt vom Rettungszentrum. Er sagte jedoch, dass keine sicheren Schlussfolgerungen möglich seien, bis der Flugschreiber geborgen sei.

Als das Flugzeug die Luftverteidigungszone der Ostküste überquerte und die Herausforderungen der Bodenverfolgungsstationen der Air Force nicht beantwortete, starteten zwei F-4 Phantom-Düsenjäger der Nationalgarde zur Verfolgung von der Seymour Johnson Air Force Base in der Nähe von Goldsboro, N.C.

Die Phantoms entdeckten die Cessna westlich von Raleigh. Ironischerweise war das die Stadt, in der Rein vier Jahre lang als Fußballtrainer gearbeitet hatte, bevor er an die LSU wechselte.

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Zu diesem Zeitpunkt befand sich die Cessna auf 30.000 Fuß und kletterte immer noch, so Major Robert Walton vom Air Force Rescue Center auf der Scott Air Force Base in Illinois.

Die F-4 folgten der Cessna bis zur Küste, bis sie anfingen, Treibstoff zu tanken. Dann nahm eine F-106 von der Langley Air Force Base in Hampton, Virginia, die Verfolgung auf und folgte dem Flugzeug aufs Meer.

Der F-106-Pilot, Kapitän Daniel Zoerb, sagte, er habe hilflos zugesehen, wie der Cessna, die sich mit einer Geschwindigkeit von 180 bis 190 Meilen pro Stunde bewegt hatte, das Benzin ausging, eine Rechtskurve machte und eine Spirale von 11.000 Fuß in den Ozean stürzte.

»Ich konnte sowohl die Außen- als auch die Kabinenbeleuchtung der Cessna sehen«, sagte er. Bei 26.000 Fuß verlangsamte es kurzzeitig und beschleunigte dann seinen Sinkflug auf 5.000 Fuß pro Minute.'

Zoerb, der der Cessna so nah wie möglich an den Ozean folgte, sagte, es habe weder eine Explosion noch einen Feuerball gegeben. Obwohl Zoerb sagte, dass er zuerst glaubte, einen Ölteppich zu sehen, sagte er später, er sei sich wegen der wechselnden Farben des Meerwassers in der Nacht nicht sicher.

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In Washington sagten Bundesbeamte, dass die Cessna Conquest 441 wegen Kontrollproblemen, die dazu führen könnten, dass das Flugzeug unregelmäßig steigt oder taucht, zweimal am Boden lag.

Rein kam nach einem Aufenthalt im Staat North Carolina, in dem seine Teams zwei Bowl-Spiele und die ACC-Meisterschaft der letzten Saison gewannen, zur LSU. Als er im Alter von 31 Jahren als Cheftrainer nach N.C. State kam, wurde er der jüngste Schulleiter an einer großen Schule des Landes.

Als Absolvent der Ohio State, wo er unter Woody Hayes Football gespielt hatte, hatte Rein auch Baseball gespielt.

Nach seinem Abschluss war er drei Jahre lang Assistent von Hayes, bevor er Co-Trainer in den Bundesstaaten North Carolina, Purdue und Arkansas wurde.