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Saban von der LSU nimmt Angebot an, Delfine zu coachen

Die Miami Dolphins bekamen den Trainer, den sie wollten, als Nick Saban gestern nach dreitägiger Überlegung bekannt gab, dass er beschlossen habe, die Louisiana State University zu verlassen und in die NFL zu wechseln.

Saban, der in der letzten Saison einen Teil der College-Nationalmeisterschaft an der LSU gewann, stimmte einem Fünfjahresvertrag mit den Dolphins zu, der ihm fast 5 Millionen US-Dollar pro Saison einbringt und ihm das letzte Wort über die fußballbezogenen Entscheidungen des Teams gibt. Der Club bot Saban, 53, den Job am Mittwoch an, und er verbrachte Donnerstag und Freitag damit, mit seiner Familie in Baton Rouge, LA, zu beraten und mit seiner Entscheidung zu ringen, bevor er gestern Abend seine Wahl bekannt gab, kurz nachdem er und das LSU-Team in Orlando zu einem Neujahrstreffen mit Iowa im Capital One Bowl.

„Herausforderungen haben mich schon immer getrieben. . . und ich denke, die Miami Dolphins sind eine großartige Organisation mit einem großartigen Besitzer, der sich dem Sieg verschrieben hat“, sagte Saban während einer Pressekonferenz in Orlando.

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Saban, der an der LSU etwa 2,3 Millionen US-Dollar pro Saison verdiente, hatte frühere Angebote von NFL-Teams abgelehnt, darunter vor einem Jahr eine von den Chicago Bears. Aber einige seiner Mitarbeiter sagten zu Beginn seiner Geschäfte mit den Dolphins, dass sie eine gute Chance sahen, dass er nach Miami gehen würde, um das prestigeträchtige Franchise zu beaufsichtigen, wenn ihm angeboten würde, was er in Bezug auf die Kontrolle über den Fußballbetrieb wollte.

Saban hatte vor 12 Tagen ein Interview mit Dolphins-Funktionären und sprach am Mittwoch telefonisch mit Teambesitzer Wayne Huizenga. Huizenga verbrachte den Mittwoch damit, Vertragsbedingungen mit Sabans Agent Jimmy Sexton in Florida auszuhandeln, und Huizenga reiste am Freitag erneut nach Baton Rouge, um mit Saban zu sprechen.

Es gab Hinweise darauf, dass die LSU bereit gewesen sein könnte, Saban eine Gehaltserhöhung anzubieten. Aber Schulbeamte sagten, sie hätten nie mit Saban darüber gesprochen, seinen Vertrag neu zu verhandeln, und Saban erzählte Freunden, dass es bei seiner Entscheidung nicht um Geld ging.

Er sagte letzte Nacht, seine Zeit an der LSU sei seine „lohnendste Zeit“ im Coaching gewesen und fügte hinzu: „Jeder wird in seinem Leben mit schwierigen Entscheidungen konfrontiert, Karriereentscheidungen, die viele Menschen in ihrem Leben betreffen, und dies war sicherlich eine.“ . . . . Wir haben [diese] Gelegenheit nicht gesucht. Es ist nie eine gute Zeit, diese Dinge zu tun, wenn Sie glücklich sind. . . . Ich hatte einfach das Gefühl, dass diese Gelegenheit bei dieser Organisation eine der besten war, die mir je angeboten wurde.'

Saban hat einen Rekord von 48-15 in fünf Spielzeiten an der LSU. Er ist 91-41-1 in einer 11-Jahres-Karriere als College-Cheftrainer, die auch Stationen in Toledo und Michigan State beinhaltete.

Sein Hintergrund als NFL-Assistent machte ihn auch nach dem Scheitern von Steve Spurrier bei den Washington Redskins in den Jahren 2002 und 2003 zu einem attraktiven Kandidaten, der eine praktisch ligaweite Zurückhaltung bei der Einstellung von College-Trainern hervorrief. Saban war der Defensive Coordinator der Cleveland Browns unter Bill Belichick, dem heutigen Trainer der New England Patriots, der zweimal den Super Bowl gewann. Er wird nun beim AFC Ost gegen Belichick trainieren.

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Saban sagte, er plane, am Montag Miami zu besuchen und dann nach Orlando zurückzukehren, um die LSU in ihrem Bowl-Spiel zu trainieren. Er könnte am kommenden Sonntag beim Saisonfinale der Dolphins in Baltimore dabei sein.

Die Dolphins haben eine Bilanz von 3-11, und Trainer Dave Wannstedt trat am 8. November zurück, als der Verein 1-8 stand. Letzte Woche interviewten die Dolphins den ehemaligen Oakland Raiders-Trainer Art Shell und ihren Interimstrainer Jim Bates, den Saban als Defensivkoordinator behalten könnte. Saban und Bates haben in Cleveland zusammen trainiert und sind sich eng geblieben.

Das Interview von Shell erfüllte die Anforderung der Liga, dass jedes Team, das ein Headcoaching-Suchinterview mit mindestens einem Minderheitskandidaten durchführt. Die Führer der Fritz Pollard Alliance, der Gruppe zur Förderung der Einstellung von Minderheiten in der NFL, haben die Liga gebeten, zu untersuchen, ob die Dolphins Minderheitskandidaten legitim in Betracht ziehen.

Sabans Front-Office-Chef in Miami könnte Floyd Reese sein, der General Manager der Tennessee Titans, der ein ehemaliger Houston Oilers-Coaching-Kollege von Saban ist und seine Differenzen mit Titans-Coach Jeff Fisher oder dem Assistent von Atlanta Falcons, GM Tim Ruskell, hatte. Rick Spielman, der General Manager der Dolphins, wird wahrscheinlich entlassen oder innerhalb der Organisation neu zugewiesen.

Der ehemalige Browns-Trainer Butch Davis wird wahrscheinlich zu den Favoriten gehören, um Saban an der LSU zu ersetzen. Er stand auf der Kandidatenliste der Schule, bevor Saban eingestellt wurde. Davis hat angedeutet, dass er plant, ein Jahr vom Coaching zu nehmen, aber noch bevor er die Browns am 30. November verließ, sagten NFL-Quellen, dass er das mögliche Interesse an ihm an der LSU und der University of Florida abschätze. Die Stelle in Florida wurde von Urban Meyer besetzt.

Nick Saban, der gezeigt wurde, wie er den nationalen Titelgewinn der LSU beim Sugar Bowl 2004 feierte, verbrachte drei Tage mit Überlegung, bevor er in die NFL wechselte. Nick Saban, der sich mit Dolphins-Besitzer Wayne Huizenga traf, sagte, er sei 'von Herausforderungen getrieben'.

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