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Großes Wachstum für Arundel Mills Mall weiterhin geplant

Kurz vor 9 Uhr wehte der Duft frisch gebackener Schokoladenkekse durch einen breiten Korridor bei Arundel Mills. Arbeiter fegten die Sänfte der vergangenen Nacht zusammen, und Beverly Franks schloss sich einer Gruppe von Senioren und jungen Müttern an, die die 1 1/4-Meilen-Schleife in Marylands größtem Einkaufszentrum gingen.

Auf ihrem Weg, hinter einer dünnen orange-blauen Sperrholzwand, sendete das Surren einer Motorsäge und das Knallen eines Hammers eine unmissverständliche Botschaft aus, die von den Bulldozern widerhallte, die draußen viel in den Dreck kauten: Die Arbeit hier ist nicht getan .

Ein Jahr und 14 Millionen Besucher, nachdem dieses riesige Einkaufszentrum mit großem Getöse eröffnet wurde, bauen die Einkaufsgurus der Unternehmen, die landesweit 12 Mühlenzentren errichtet haben, in Anne Arundel County weiter.

Ihre neuesten Entwürfe zeigen Büros, Hotels, große Ladengeschäfte, Tankstellen, Restaurants, Apartmentkomplexe und einen Campus der Community Colleges, alle nur wenige Schritte von der bestehenden Verkaufsfläche von Arundel Mills entfernt.

'Wir sind genau dort, wo wir sein wollen', sagte Gene Condon, der General Manager von Arundel Mills, und überblickte die Pläne. 'Und es wird nur noch besser.'

Was im Gange ist, sagt Condon, ist nichts Geringeres als die Schaffung einer kleinen Stadt – ein pulsierendes Einkaufsmekka, das sich hinter einem Hektar Wald erhebt und an die kilometerlangen Industriekomplexe stößt, die den internationalen Flughafen Baltimore-Washington umgeben.

Die geplante Erweiterung von Arundel Mills, die noch in den Kinderschuhen steckt, ist angesichts der aktuellen Wirtschaftslage ein besonders mutiges Vorhaben. Wie jedes Einzelhandelsgeschäft hängt Arundel Mills von der Art des Verbrauchervertrauens ab, das Wochenend-Shopping-Gelagen fördert. Aber darüber hinaus vermarkten sich Mills Malls als Reiseziele. Im vergangenen Jahr haben Käufer aus 60 Nationen den Anne-Arundel-Komplex besucht. Das Einkaufszentrum hat sogar Pauschalangebote mit isländischen und britischen Fluggesellschaften arrangiert, die in einigen Fällen europäische Schnäppchenjäger in die BWI gebracht haben, nur um Arundel Mills zu besuchen.

In den meisten Fällen ist dies jedoch nicht der richtige Zeitpunkt, um mit Shopping-Junkets zu rechnen. Nach dem 11. September ist das Verbrauchervertrauen stark gesunken. Ebenso Flugreisen.

Während die langfristigen Schäden der Terroranschläge noch ungewiss sind, räumen die Beamten von Maryland ein, dass sich hier die Anzeichen für wirtschaftliche Schwierigkeiten, die in anderen Teilen des Landes bereits offensichtlich sind, am Horizont abzeichnen.

Kosten einen Baum zu bewegen

Hunderte von Arbeitern wurden bei der BHI und den umliegenden Unternehmen entlassen. Erst letzte Woche gab Ciena Corp., der in Linthicum ansässige Hersteller von Glasfaserausrüstungen, bekannt, dass er 380 Stellen oder 10 Prozent seiner Belegschaft abbaut.

Der Gouverneur von Maryland, Parris N. Glendening (D), ordnete kürzlich einen Einstellungsstopp an und kündigte erhebliche Kürzungen des Budgets für das laufende Jahr an. Und auf einem kürzlich von der Baltimore/Washington Corridor Chamber of Commerce gesponserten Forum sagte David Iannucci, der Minister für wirtschaftliche Entwicklung des Staates, lokalen Wirtschaftsführern, dass Maryland 'in eine schwierigere Phase der Wirtschaft eintritt'. Iannucci sagte, die Nachricht sei besonders besorgniserregend in den Bereichen Einzelhandel, Reisen und Tourismus, die Grundnahrungsmittel der Wirtschaft von Maryland sind. Am Knotenpunkt der drei Stände Arundel Mills, wo morgen die Weihnachtseinkaufssaison beginnt.

Aber wenn Condon, der selbsternannte „Bürgermeister der Mills“, die Rezessionsängste beiseite tut, liegt das wahrscheinlich daran, dass hinter dem unaufhörlichen Wachstum von Mills Corp. eine Strategie steckt.

Im vergangenen Jahr konnten Besucher Arundel Mills je nach Besuchstag auf ganz unterschiedliche Weise erleben. An Wochentagen fühlt sich das weitläufige Einkaufszentrum im Allgemeinen leer an, nur eine Handvoll Käufer sind in Sicht, die meisten ziehen Kinder durch die Gänge.

Aber am Wochenende ist das Einkaufszentrum voll. Selbst entfernte Parkplätze können schwer zu finden sein. Und als im letzten Monat das riesige Outdoor-Geschäft Bass Pro Shops eröffnet wurde, erstreckte sich die Schlange, um hineinzukommen, über mehr als eine Viertelmeile.

Dieses Fest-oder-Hunger-Phänomen, das in den meisten Einkaufszentren üblich ist, erklärt den Wunsch, eine Reihe von Entwicklungen auf die Fläche direkt vor der Haustür des Einkaufszentrums zu bringen.

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„Ein Großteil der neuen Entwicklungen zielt darauf ab, die Aktivität an Wochentagen zu erhöhen“, erklärte Condon.

Durch den Bau eines belebten Korridors aus Büros, Wohnungen und Hotels neben dem Einkaufszentrum kann Mills dem Geschäftsrückgang entgegenwirken, während die Wochenend-Junkies weg sind.

Wenn die Pläne wie beabsichtigt funktionieren, wird die Beziehung zwischen dem Einkaufszentrum und seinen Nachbarn nahtlos und symbiotisch sein.

Nehmen Sie zum Beispiel das fünfstöckige Hampton Inn & Suites und das vierstöckige Residence Inn by Marriott, die beide im Bau sind und voraussichtlich Ende nächsten Jahres eröffnet werden.

Während das Einkaufszentrum von einer neuen Besucherquelle für seine Restaurants, Geschäfte und Theater profitieren wird, sagte Bill Bello, der Vizepräsident des in Baltimore ansässigen Entwicklers Skye Hospitality Inc., dass die beiden Hotels von ihrer Nähe zum Einkaufszentrum profitieren werden.

'Wir werden diese Annehmlichkeiten haben, die unsere Hotels zu einem bevorzugten Ort zum Übernachten machen werden, auch wenn die Gäste nur geschäftlich dort sind', sagte er.

Das gleiche Konzept ist in dem Plan des Anne Arundel Community College am Werk, einen Satellitencampus im Wert von 10 Millionen US-Dollar neben Arundel Mills zu bauen.

Während das Einkaufszentrum Käufer von den 7.500 Studenten des Colleges anziehen wird, erwartet das College, Studenten von den 3.200 Voll- und Teilzeitbeschäftigten des Einkaufszentrums anzuziehen, von denen viele möglicherweise versuchen, ihre Fähigkeiten zu verbessern und über Niedriglohnjobs im Einzelhandel hinauszugehen.

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Gleichzeitig werden am Rand des Einkaufszentrums ein Costco und ein Wal-Mart gebaut, wobei Mills hofft, Käufer aus der Nachbarschaft für alltägliche Besorgungen in die Gegend zu locken und sie dann in die Mall zu locken.

Dieses Konzept hat vor allem Konkurrenten in der Nähe.

Als das erste Jahr des Bestehens von Arundel Mills zu Ende ging, zeigten sich viele, die in nahegelegenen Einkaufszentren arbeiten, erleichtert, dass ihr Geschäft noch nicht schwer verletzt wurde.

Charmaine Crismond, die General Managerin der Marley Station Mall im nahe gelegenen Glen Burnie, sagte, ihre Mieter hätten keinen signifikanten Geschäftseinbruch erlebt, der auf Arundel Mills zurückzuführen sei.

„Wir sind zwei verschiedene Einkaufszentren“, sagte Crismond. „Unsere Kunden sind anders. Und was wir anbieten, ist anders.'

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Aber das könnte sich ändern, da Arundel Mills seinem Mix aus Outlets und Boutiquen mehr Mainstream-Läden hinzufügt.

'Die Tatsache, dass wir bisher keine starke Wirkung von ihnen gespürt haben, ist ein gutes Zeichen', sagte Crismond. 'Aber es ist zu früh, um es zu sagen.'

Bisher hatte die Präsenz von Mills den größten Einfluss auf Kinoketten.

Das Theater mit acht Leinwänden des Loews Glen Burnie Town Center schloss Anfang dieses Jahres seine Türen, wurde kurz unter anderen Eigentümern wiedereröffnet und dann im Mai wieder geschlossen. Loews schloss auch das Columbia Palace 9 am 27. September, nachdem es 15 Jahre im Geschäft war. Das Geschäft in beiden Theatern wurde durch das Muvico Egyptian 24, ein aufwendiges High-Tech-Theater mit Stadionbestuhlung in Arundel Mills, beeinträchtigt. Muvico, das sich schnell zu einem der geschäftigsten Veranstaltungsorte des Landes entwickelte, bietet nicht nur mehrere Titel und das neue Sitzformat, sondern auch Parkservice und Babysitting.

'Ich bin mir sicher, dass es einen Effekt gab', sagte Mindy Tucker, Corporate Vice President von Loews Cineplex Entertainment. „Früher haben wir einen Radius von fünf bis zehn Meilen als ausreichend angesehen, um ein Theater zu unterstützen. Aber die neuen Komplexe mit mehr Annehmlichkeiten und mehr Bildschirmen haben das geändert.'

Mills-Beamte behaupten immer noch, dass der zweite Ring von Unternehmen, wie die Mall selbst, das Geschäft für ihre nahe gelegenen Konkurrenten nicht austrocknen wird.

Ihr Fokus liegt weiterhin darauf, ein abgerundetes Umfeld zu schaffen, das für jeden etwas bietet – eine Mischung, die bereits Jillian's, einen bei Familien und jungen Erwachsenen beliebten Unterhaltungsort, und den Bass Pro-Shop, ein großer Anziehungspunkt für Männer, umfasst. Im kommenden Jahr wird das Einkaufszentrum wahrscheinlich einen ESPN-Skatepark für Teenager hinzufügen.

Beverly Franks ist jedoch nicht allzu begeistert von neuen Restaurants wie der DuClaw Brewing Company, mit der Sie die Computerbildschirme am Tisch nach Menüpunkten und Kinokarten scannen können. Was sie bei Arundel Mills will, ist eine Drogerie. Franks, die im nahegelegenen Severn lebt und eine von Hunderten ist, die sich jeden Morgen für einen Spaziergang im Einkaufszentrum angemeldet haben, behandelt Arundel Mills wie ihr Einkaufszentrum in der Nachbarschaft.

»Ich wette, irgendwann haben wir das auch«, sagte Condon neulich morgens zu Franks.

Kein Zweifel, er hat recht.

Ein fünfstöckiges Hampton Inn & Suites Hotel soll Ende 2002 im Einkaufszentrum eröffnet werden. Laura Kaufman (9) und ihr Bruder Joshua (12) spielen ein Videospiel im Einkaufszentrum Arundel Mills, während ihre Mutter Mary Beth Kaufmann, Uhren. Das Einkaufszentrum hatte 14 Millionen Besucher aus 60 Ländern. Auf der linken Seite winkt A'naija Goines, 2, 'Balloon Lady' Patty Nuytens zum Abschied, nachdem sie einen Elmo-Ballon von ihr gekauft hat. Oben steckt Nuytens Geld weg, nachdem er einen Ballon an eine Familie verkauft hat. Mall-Beamte hoffen, dass ihre geplanten Projekte auch während der Woche, wenn die Stammgäste weg sind, dazu beitragen, Kunden anzuziehen. Während des ersten Betriebsjahres des Einkaufszentrums war das Geschäft an Wochentagen oft schleppend. 'Ein Großteil der neuen Entwicklungen ist darauf ausgerichtet, die Aktivität unter der Woche zu steigern', sagte Gene Condon, der General Manager des Einkaufszentrums.