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EIN MAKEOVER IN DER MODENSZENE

Acht Tage nach der Eröffnung des neuen Factory-Outlet-Einkaufszentrums von Leesburg am 7. November werden die beiden Besitzerinnen des Finery, eines der letzten unabhängigen Bekleidungsgeschäfte der Stadt, die Türen des Ladens zum letzten Mal schließen.

Es ist kein Fall von Ursache und Wirkung. Die Besitzer des Finery, Susan McCauley und Toni Wilson, haben es während der 17 Jahre des Ladens in einem Reihenhaus im Stil eines Reihenhauses in 5 Loudoun St. SE sowohl durch Boom- als auch Pleite-Zeiten geschafft. Es überlebte das Debüt des Kaufhauses Peebles und die Eröffnung zweier lokaler Wal-Marts und zweier lokaler Kohl's-Kaufhäuser.

Aber dieser zeitliche Zufall symbolisiert eine Wachablösung in der Einzelhandelsszene von Leesburg.

In den frühen 1980er Jahren teilte sich das Finery sein Revier mit lokalen Institutionen wie dem Hub, dem Dressing Room, Virginia Lady, Harvest Trading und dem Kaufhaus White's. Nach der Rezession Anfang der 1990er Jahre hatten alle außer der Finery ihre Pforten im historischen Viertel der Stadt geschlossen.

Jetzt stehen kleine Geschäfte in der Innenstadt von Leesburg einer unmittelbareren Kraft gegenüber. 'In den letzten fünf Jahren habe ich gespürt, dass das Geschäft nach der Rezession der frühen 90er Jahre wieder gewachsen ist', sagte Wilson, 51.

Die Gegend ist die Heimat von so großen Ketten wie Kohl's sowie von Multimillionen-Dollar-Projekten wie dem Dulles Town Center - dem ersten regionalen Einkaufszentrum der Gegend, das nächstes Jahr eröffnet werden soll - und dem kürzlich eröffneten Leesburg Corner Premium Outlets Einkaufszentrum. 'Die Natur des Einzelhandels hat sich verändert', sagte John Henry King, stellvertretender Stadtmanager für wirtschaftliche Entwicklung von Leesburg.

Und die Innenstadt von Leesburg verändert sich damit.

McCauley und Wilson haben ihre Boutique vor 17 Jahren eröffnet. Beide Frauen lebten in Lincoln und ihre Töchter besuchten den Kindergarten der Lincoln Elementary School. Wilson, die im Bekleidungsgeschäft Virginia Lady arbeitete, überredete ihre Freundin, die damals zu Hause blieb, mit ihr zu arbeiten. Innerhalb weniger Jahre machten sie sich selbstständig.

Wilson, der während seines Aufenthalts in Pennsylvania eine Damenkollektion entwarf, leitete die künstlerische Seite des Geschäfts – das Entwerfen der Schaufensterauslagen und Werbematerialien – und McCauley konzentrierte sich auf Details wie die Führung der Bücher.

'Wir haben eine sehr treue Anhängerschaft entwickelt', sagte McCauley, 46. Sie erinnert sich gerne an Besuche von Männern, die den beiden Tuchmachern vertrauten, Weihnachts- und Jubiläumsgeschenke zusammenzustellen. »Sie wussten, dass wir ihre Frauen kannten«, sagte McCauley.

Sie betonen, dass sie den Laden nicht aus finanziellen Gründen schließen. Jetzt, da ihre Kinder erwachsen sind und Wilson nach Washington gezogen ist, wollen die beiden sich anderen Dingen widmen. Außerdem war der Laden für sie immer mehr ein Hobby als eine ernsthafte Investition. Sie eröffneten einmal einen Laden in Great Falls, schlossen ihn aber fünf Jahre später, als sie merkten, dass er sie von ihren Kindern fernhielt.

Und Geld war nie ein Thema, sagen sie. Obwohl der Laden profitabel geblieben ist, hat es sie nie reich gemacht.

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Ein Kunde, Jan Finger von Reston, kauft seit 14 Jahren bei Finery ein. Sie sagte, sie werde die vielseitige Auswahl in dem winzigen Laden vermissen, in dem man Chenille-Pullover, klobigen Schmuck, bunte Gemälde, kunstvolle Lampen und mehr finden kann.

Finger, ein Personal Trainer, kam früher nach Leesburg, um einzukaufen, anstatt in die Einkaufszentren in der Nähe ihres Hauses zu fahren, weil die Atmosphäre weniger hektisch war. 'Vielleicht sind es 20 Minuten Fahrt bis Leesburg, aber ich kann ein oder zwei Blocks parken {vom Laden}, und wenn ich ein Sandwich holen möchte, kann ich beim Feinkostladen an der Ecke vorbeischauen.'

Tatsächlich, sagte McCauley, zeigten einige ihrer Kunden Interesse am Kauf der Finery, als sie hörten, dass sie zum Verkauf stand, aber sie schafften es nie über die Schaufensterbummelphase hinaus. Schließlich verkauften die beiden Frauen das Gebäude, in dem sich auch eine Wohnung über dem Laden befindet.

'Ich wünschte, jemand hätte es übernommen und als Kleidergeschäft behalten', sagte McCauley, 'weil ich das Gefühl habe, dass es in Leesburg eine große Lücke für ein spezialisiertes Bekleidungsgeschäft gibt.'

Cynthia Richmond, stellvertretende Direktorin für wirtschaftliche Entwicklung von Loudoun County, sagte, es sei wichtig, sich daran zu erinnern, dass jemand leicht ein weiteres Bekleidungsgeschäft in der Innenstadt eröffnen könnte.

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'{The Closing} hat nichts mit dem Markt zu tun. . . . Es ist nur ein besonderes Ereignis und bedeutet nichts anderes, als dass wir einen großen Laden verlieren“, sagte Richmond.

McCauley und Wilson sagen jedoch, dass sie denken, dass ihr Abgang eine Veränderung bedeutet. »Ich glaube, die ganze Stadt verwandelt sich in ein antikes Zentrum«, sagte McCauley.

Aber mindestens ein Geschäft, Golden Bee Collectibles in der South King Street, hat gerade seine anderen irischen Artikel wie Porzellan um Damenbekleidung erweitert. Deirdre Beatty, 30, Teil der Besitzerfamilie, sagt, dass sie sich keine Sorgen um die Outlets machen, weil die Kleidung einzigartig ist.

Der neue Eigentümer plant die Eröffnung von Nimrod, einem Geschäft, das klassische Sportartikel verkaufen wird, darunter Erinnerungsstücke, Ausrüstung, Fotos und Bücher.

Viele Leute schauen neidisch auf Unternehmer wie Wilson und McCauley. Eine Gallup-Umfrage aus dem Jahr 1997 ergab, dass zwar 64 Prozent der Befragten angaben, schon einmal eine Unternehmensgründung in Erwägung gezogen zu haben, aber weniger als die Hälfte hatte dies getan und ein kleiner Prozentsatz dieser Unternehmen war erfolgreich.

Wilson sagte, sie werde ihre Kunden vermissen, 'aber nicht die Sorgen und Verantwortlichkeiten 24 Stunden am Tag'.

Wilson belegt Sprach- und Kunstkurse an der George Washington University, während er tagsüber einen Apartmentkomplex in D.C. leitet. McCauley arbeitet jetzt als Managerin bei The Limited in Tysons Corner und sagt, dass sie es nicht wieder alleine machen wird. »Ich bin damit fertig«, sagte sie. Bildunterschrift: Verkäuferin Patricia Elsea, links, und Kundin Debra Babarsky spiegeln sich in einem Spiegel in der Finery-Boutique, die nach 17 Jahren schließt. ec BILDSCHRIFT: The Finery wird durch einen Store ersetzt, der sich auf klassische Sportartikel spezialisiert hat.

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