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MACHE SPASS FÜR KINDER

Für einen Mathe-Vermeider scheint „Square One TV“ eine unglaubliche Innovation zu sein: Eine halbstündige Wochentagssendung über Brüche und Wortprobleme, die leicht, schnell und unterhaltsam ist. Manchmal kitschig, sogar doof. Parodie, aber immer schmerzlos.

Wer würde nicht gerne Mathematik lernen, indem er Gameshows spielt oder die Abenteuer der Zeichentrickfigur Dirk Niblick verfolgt, 'Mathnet'-Polizisten beim Lösen mathematischer Rätsel zusieht oder über die Skizzen einer siebenköpfigen Repertoirefirma kichert? Offenbar haben es einige Jugendliche getan.

Dennoch war 'Square One', eine Produktion des Children's Television Workshop, nicht zufrieden. Nach einer Staffel bestätigten die Umfragen, dass Kinder im Alter von 8 bis 12 Jahren Humor und Popmusik, Prominente, Mysterien und Spielshows mögen, und zeigten, dass sie mit komplizierteren Konzepten umgehen konnten als in der ersten Staffel.

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In diesem Jahr wird 'Square One TV' also vier Spielshows, Musikvideos mit Prominenten, mehr 'Mathman'-Abenteuer und mehr der beliebten 'Mathnet'-Mysterien enthalten, die auf der alten 'Dragnet'-Fernsehserie basieren.

Zu den Video-Prominenten zählen The Jets, The Fat Boys (deren Video im Rap-Stil 'One Billion Is Big' heißt) und Tempestt Bledsoe, ein regelmäßiger 'Cosby Show'-Star.

Auf 'Mathnet' gesellen sich die Schauspieler James Earl Jones, MacLean Stevenson, Kevin McCarthy und William Windom zu den Darstellern Beverly Leech (Sgt. Kate Monday), Mary Watson (Computergenie Debbie Williams) und Joe Howard (Det. George Frankly).

Umfragen zeigten, dass die Abenteuer der Zeichentrickfiguren Dirk Niblick und Mathman (gespielt von Beverly Mickins, mit Luisa Leschin als Robert) beliebt waren. So auch Magier Harry Blackstone, der mit mathematischen Tricks zurückkehrt, die die Zuschauer zu Hause nachmachen können.

Kinder mögen Mathe vielleicht nicht, aber sie mögen Fernsehen. Als 'Square One TV' im Januar 1987 als halbstündige PBS-Serie im Zeitschriftenformat uraufgeführt wurde, richtete es sich an die 14 Millionen Jugendlichen des Landes zwischen 8 und 12 Jahren. Der Produzent war David Connell, der an 'Captain Kangaroo' gearbeitet hatte. für CBS und 'Sesamstraße' und 'The Electric Company' für CTW und hatte ausgezeichnete Referenzen. Für 25 Emmy Awards nominiert, hatte er fünf gewonnen. Er war ausführender Produzent und Autor für CTWs Zeichentrick-Special 'Der Löwe, die Hexe und die Garderobe', das 1979 als herausragendes Kinderprogramm ausgezeichnet wurde.

„Die Art und Weise, wie wir diese Dinge tun“, erklärte er, „ist, mit Experten zu sprechen und zu sagen: Kann das Fernsehen hilfreich sein? Im Allgemeinen sagten sie: Nein, Mathematik ist eine individuelle Sache.

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„Aber als wir anfingen, uns damit zu befassen, fanden wir ein grundlegendes Problem: die Einstellung. Fast jeder denkt an Mathematik als Ausgleich zum Scheckheft, aber Mathematik ist ein Leben lang nützlich. Eine andere Sache war der Mathematikunterricht. Der sinnvollste Ansatz ist der Problemlösungsansatz, um Kindern zu zeigen, wie nützlich Mathematik ist. Bei echten Problemen, wie zum Beispiel, wie viel Farbe Sie verwenden, um das Wohnzimmer zu streichen, werden Ihnen keine Zahlen angegeben. Und bei der Lösung von Problemen machen wir Fehler – und unsere Gesellschaft duldet generell keine Fehler.“

Auch junge Zuschauer vertragen keine Langeweile. Mit notorisch kurzen Aufmerksamkeitsspannen und Fernbedienungen in der Hand sind Kinder schnell umgedreht. Aber 'Square One TV' war auf dem richtigen Weg: Die Einschaltquoten von AC Nielsen zeigten, dass 1.140.000 Haushalte während der ersten 15 Sendewochen von 'Square One' in einer durchschnittlichen Minute eingeschaltet waren und 47 Prozent der Kinder im Alter von 6 bis 11 Jahren erreichten – sehr gut, sagte ein CTW-Sprecher, wenn man bedenkt, dass nicht alle PBS-Stationen es trugen.

Connell selbst sei nicht besonders gut in Mathematik, sagte er. Er interessierte sich für Schauspiel, aber nicht fürs Verhungern, also entschied er sich für ein BWL-Studium an der University of Michigan, machte einen Master-Abschluss in Fernsehen und ging nach New York. Dort fand er eine Stelle als Angestellter bei CBS-TV, wurde Produktionsassistent bei 'Captain Kangaroo' und produzierte in 2 1/2 Jahren die Show. 1966 verließ er das Unternehmen, um mit einem Freund ein Unternehmen zu gründen, das Fernsehwerbung machte, trat aber zwei Jahre später der neuen Kinderfernsehwerkstatt bei.

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Zu dieser Zeit, sagte er, sollte CTW nur ​​ein 18-monatiges Projekt sein, um eine Show für Kinder in der Innenstadt namens 'Sesamstraße' zu produzieren, die im November 1969 uraufgeführt wurde. Der Erfolg von 'Sesamstraße' brachte 'The Electric Company' hervor ' und dann '3-2-1 Kontakt.'

Als Connell vorschlug, dass CTW eine Reihe über Mathematik machen sollte, wollte er sie „Das folgende Programm“ nennen, wie in: „Unser regelmäßig geplantes Programm „Wie man giftige Schlangen aufzieht“ wird durch das folgende Programm vorweggenommen.“ Er stellte sich jede Woche eine andere Einführung vor. Aber andere Stimmen setzten sich durch.

'Die Benennung einer Fernsehsendung muss eines der schmerzhaftesten und dümmsten Projekte sein, die jemand durchmacht', sagte Connell. ''Square One TV' bedeutet, zur Problemlösung zurück zu Platz eins zu gehen, worum es in der Show geht, aber es war wirklich nur der am wenigsten gehasste Titel.'