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DER MANN HINTER DER DOPPELHELIX

Man könnte sagen, James D. Watson ignorierte seinen Weg zum Nobelpreis. Er ignorierte wissenschaftliche Daten, die er weder für richtig noch für relevant hielt. Er ignorierte Forschungsprobleme, die er für die zentrale Frage der Biologie am Rande hielt: Wie sehen Gene aus und wie funktionieren sie? Er ignorierte sogar die Forderungen seiner Sponsoren, wo und was er studieren sollte - und schnitten ihm einmal das Wort ab. Watsons Ignoranz führte ihn nach Großbritannien und Francis H.C. Crick, ein frecher und charismatischer Physiker, der fast ein Jahrzehnt älter ist als er, und gemeinsam ignorierten sie den Direktor ihres Labors, um die Form des Hauptmoleküls des Lebens, der Desoxyribonukleinsäure (DNA), herauszufinden und 1962 den Nobelpreis zu gewinnen. Es war ein großer Fortschritt, so groß wie Gregor Mendels Einsichten in ererbte Eigenschaften. Die Entdeckung zeigte, wie Gene an nachfolgende Generationen weitergegeben werden und leitete die moderne Wissenschaft der Genetik ein. Jetzt, mehr als 35 Jahre später, ist James Dewey Watson Jr., 61, seit 1968 Direktor des Cold Spring Harbor Laboratory auf Long Island, zu einem neuen genetischen Projekt übergegangen. Fast ein Jahr lang leitete Watson das Humangenomprojekt der National Institutes of Health, ein Bemühen, jedes der geschätzten 100.000 Gene im menschlichen Körper im Detail zu identifizieren und zu analysieren. Aber die Herausforderung ist eine andere. Kann dieser weltfremde Wissenschaftler, der sein Leben an den Grenzen der Forschung verbracht hat, das hochkomplizierte und politische Engineering-Projekt durchführen, das das biologische Äquivalent der Apollo-Mondlandung ist? Ein berechneter Mann Man könnte die Eröffnungszeile von Watsons Bestseller-Autobiografie parodieren. Die Doppelhelix' und sagen: 'Ich habe Jim Watson selten in ruhiger Stimmung gesehen.' (Watson hatte seine Chronik der Entdeckung der DNA mit den Worten begonnen: 'Ich habe Francis Crick selten in bescheidener Stimmung gesehen.') Noch während Watson an einem Seminartisch sitzt und einer Diskussion zuhört, ist sein Gesicht belebt, die Stirn runzelig, blassblau seine Augen wechselten ständig unter seiner bifokalen Brille von einem geradeaus gerichteten Blick zu einer genauen Untersuchung der Ecken der Decke. Im Grace Auditorium in Cold Spring Harbor, wo eine hellblaue Doppelhelix an der Wand das Publikum umgibt, verzichtet Watson ganz auf Sitze, steht mit verschränkten Armen an der Wand oder sitzt auf einer halben Wand zwischen den Sitzen und dem Gang und schaut zu Der Lichtzeiger des Sprechers sticht in die auf den Mammut-Bildschirm projizierten Datengrafiken ein. Die Schwerkraft scheint das drahtige weiße Haar nicht zu beeinflussen. Er hat einen Manierismus perfektioniert, bei dem seine linke Hand abwesend zu den dünner werdenden Strähnen wandert und die langen Haare nach hinten reibt, damit sie in alle Richtungen hervortreten. Blass und fleckig meidet Watson die Sonne; Er trägt einen Hut, während er über das Laborgelände schlendert, um seine kahle Glatze und sein sommersprossiges Gesicht vor ultraviolettem Licht zu schützen. Diejenigen, die ihm nahe stehen, sagen, er habe Angst vor Krebs, von dem seine jüngere Schwester Elizabeth heimgesucht wird. Einmal drohte er sogar damit, alle Katzen vom 100 Hektar großen Campus des Labors zu verbannen, als das Katzenleukämievirus, das bei Katzen Leukämie verursacht, zum ersten Mal entdeckt wurde. Watsons Sätze kommen in gebrochenen Stakkato-Ausbrüchen, beginnend mit einem scharfen Einatmen und enden in einem Gemurmel, als ob der Gedanke und die Stimme den Schwung verloren hätten. Ein Gespräch kann plötzlich enden, wenn Watsons 1,80 m großer dickbäuchiger Körper ohne ein Wort davonkommt, um einen vorbeigehenden Wissenschaftler zu fassen. Doch Watson wird von vielen seiner Kollegen gemocht. Seine bisweilen brutale Härte wird durch eine charmante, affektierte englische Exzentrik gemildert. Er erzählt aufschlussreiche Geschichten über sich selbst, wie die Streiche, die er seinen Kollegen vorgespielt hat, und ungewöhnliche Mittagessen, die er mit Künstlern wie dem Maler Salvador Dali und der Schauspielerin Mia Farrow genossen hat. Watson nutzt Cold Spring Harbor wie ein englisches Anwesen. Er versammelt Wissenschaftler zu Laborseminaren zu Wein, Käse und Gesprächen auf dem Rasen unterhalb des Airslie House, einem restaurierten Haus eines Walfangkapitäns, in dem Watson und seine Familie leben. Zu anderen Zeiten mischt er den wissenschaftlichen Kenner mit den Geldgebern, die seine Mission unterstützen. Ziel des Genomprojekts ist es, alles über die zwei Meter langen DNA-Fasern in jeder menschlichen Zelle zu wissen. Watson glaubt, dass sich die genetischen Informationen für die Weiterentwicklung der medizinischen Behandlung einer Vielzahl von Krankheiten als unverzichtbar erweisen werden, und nutzt sein Cold Spring Harbor-Netzwerk, um Unterstützung zu gewinnen. Watson wurde zum Teil aus politischen Gründen für die Leitung des Projekts ausgewählt: Vor zwei Jahren hatte das NIH die Initiative zur Genomforschung an das Energieministerium verloren. Um wieder in Schwung zu kommen, suchte der damalige NIH-Direktor James B. Wyngaarden Watson auf, um Unterstützung vom Kongress zu erhalten, wo der Vater der DNA bekannt und respektiert ist. Watson hat auch den Ruf, drei nicht oft kompatible Talente zu kombinieren: ein Händchen für die Auswahl des richtigen wissenschaftlichen Problems, die Gabe, die richtigen Leute zu finden, um es zu lösen, und die Angewohnheit, genau zu sagen, was er denkt. Diese letzte Eigenschaft bringt ihn in Schwierigkeiten. 1985 etwa sorgte er mit seinen Äußerungen über Frauen für Furore. Während einer Rede an der Stanford University sagte er: 'Die Person, die für die Biologie (die Politik des Weißen Hauses) verantwortlich ist, ist entweder eine Frau oder unwichtig.' Er musste sich entschuldigen. Seine Einstellung zur Wissenschaft wurde an der University of Chicago geprägt, wo er 1947 einen Bachelor-Abschluss erhielt. Als Doktorand an der University of Indiana wurde er Mitglied der „Phagengruppe“, einer Gruppe von Wissenschaftlern aus dem ganzen Land , der in den 40er und 50er Jahren Viren einsetzte, die Bakterien infizieren, um die Molekularbiologie zu begründen. Mehrere von ihnen erhielten Nobelpreise. Sie kamen zu den langen Sommerseminaren im Cold Spring Harbor Laboratory zusammen, das Watson 1948 zum ersten Mal besuchte. Dort verfeinerte er sein Handwerk, die richtigen Fragen zu stellen und einen Punkt zu argumentieren. Ein bleibendes Bild ist von Watson im intellektuellen Kampf, der eine Position vertritt und eine andere beiläufig als lächerlich ablehnt. „Wenn es eine Meinungsverschiedenheit gibt, sollte es bekannt sein. {Sonst} wissen die Leute nicht, was du denkst“, sagte Watson. Vertuschen Sie die Wahrheit, verfälschen Sie die Daten, und jemand wird die falsche Aussage überspringen. Watson macht das besser als die meisten anderen. 'Ein guter Wissenschaftler schätzt Kritik fast höher als Freundschaft', sagte Francis Crick einmal. 'Nein, in der Wissenschaft ist Kritik die Höhe und das Maß der Freundschaft.' Dass Watson unverblümt, bunt, manchmal unverschämt ist, kommt nicht von ungefähr. Er hat mit einem Titel für die Autobiografie gespielt, die er eines Tages schreiben will. 'Calculated Bizarreness' war eine frühe Version; jetzt denkt er, es könnte sich um 'kalkulierter Wahnsinn' handeln. Watson gibt jedoch zu, dass er versucht, sich unter Kontrolle zu halten. „Ich muss viel vorsichtiger sein“, sagt er. »Ich bin vernünftiger, als ich scheine. Selbst wenn ich unverschämte Dinge sage, weiß ich genau, was ich sage und warum. Es ist nicht so unkontrolliert. Es ist ziemlich kalkuliert.' Chicago Quiz Kid Jim Watson war ein Quiz Kid. Die alte Radiosendung wurde ab 1940 aus seiner Heimatstadt Chicago ausgestrahlt und wechselte 1949 ins Fernsehen. Jeden Tag kämpften fünf Kinder mit den Fragen und am Ende der Woche kamen die drei besten in die nächste Runde. Watson trat mit 12 Jahren in der Radioversion auf. „Der einzige Grund, warum ich dabei war, war, dass der Produzent der Sendung {Louis Cowan} buchstäblich unser Nachbar war“, sagte Watson. 'Ich war klug genug, um viele Fakten zu kennen.' Als Jugendlicher hatte Watson zwei Fähigkeiten: Er konnte schnell lesen, angeblich zwischen 400 und 500 Wörter pro Minute, und er konnte sich scheinbar endlose Mengen an Informationen merken. Aber er hatte einige Lücken in seiner Ausbildung. 'Ich habe {bei den Quiz Kids} verloren, als sie ein jüdisches Mädchen hatten und viele Fragen zum Alten Testament stellten', sagte Watson. Watson, geboren am 6. April 1928 als irischer Katholik in Chicago, sagte, er habe nie das Alte Testament studiert. Seine Familie lebte auf der South Side, zwischen den Carnegie-Stahlwerken und der University of Chicago. James Dewey Watson Sr. sammelte Geld für eine Fernschule, „damit er einen miserablen Job hatte“, sagte sein Sohn. Seine Mutter, Margaret Jean Mitchell Watson, arbeitete für die University of Chicago im Zulassungsbüro. 'Als ich ein Stipendium {für die Universität} bekam, hat es mich nicht verletzt, dass meine Mutter den Leiter des Komitees kannte.' Die Familie war in der demokratischen Politik aktiv; seine Mutter betrieb während der Wahlen eine Wahlkabine im Keller der Familie für 12 Dollar pro Nacht und war Bezirkshauptmann. Einstellungen der Familie Watson: „Die Gewerkschaften waren gut; Die Chicago Tribune war schlecht; Roosevelt war gut; Churchill war gut«, sagte Watson. Seine Mutter hatte Politik; sein Vater beobachtete Vögel. Jim Jr. ging mit, und das trug dazu bei, sein Interesse an der Wissenschaft zu wecken. Sein Auftritt bei den Quiz Kids brachte ihm eine Kriegsanleihe von 100 US-Dollar im Wert von etwa 75 US-Dollar ein, die er einlöste, um ein Bausch & Lomb-Fernglas zu kaufen, das er immer noch verwendet. Watson war ein Produkt der Bildungsphilosophie von Robert Hutchins. Hutchins, damals Präsident der University of Chicago, hielt den High-School-Unterricht für minderwertig, also brachte er schon in jungen Jahren kluge High-School-Studenten an die Universität. Watson trat mit 15 ein. Er hatte seinen Ph.D. im Monat vor seinem 22. Geburtstag. 'Ich habe mich als kleines Kind nie als schlau gefühlt', sagte Watson. In einer Rede von 1981 erzählte er, wie seine natürliche Neugier ihn dazu brachte, sich an den Schreibtisch seines Gymnasiallehrers zu schleichen, um sich seinen IQ-Wert anzusehen. 'Und es war ziemlich niedrig, das sind etwa 120.' Aber sein Ego war aufgeblasen, weil er ein Quiz-Kid war, also wusste ich, dass ich nicht hoffnungslos war. Watson hatte immer eine gegenteilige Ader. Wenn ihn ein Thema nicht interessierte, arbeitete er nicht hart; er hat Cs in Englisch, Bs in Mathe, As in Biologie und Sozialwissenschaften. 'Ich glaube, sie haben mich nie zum CalTech zugelassen, weil ich ein C in Physik habe', sagte er. Watson behauptet, die beschleunigte Ausbildung habe ihn emotional nicht verletzt, obwohl viele seiner Freunde ihn manchmal als schmerzhaft schüchtern beschreiben würden, insbesondere gegenüber Frauen. 'Ich habe nie versucht, ein Heranwachsender zu sein', sagte Watson. „Ich war nie auf Partys für Teenager. Ich habe nie versucht, wie ein Teenager zu reden. Das hat wahrscheinlich dazu geführt, dass die Leute mich nicht mochten. . . . Ich habe nicht hineingepasst. Ich wollte nicht hineinpassen. Im Grunde bin ich vom Kind zum Erwachsenen geworden.“ Watson bereut nichts. „Ich glaube, ich hatte großes Glück. Sie lernen in der Regel nichts von Ihren eigenen Kollegen.' Nach Chicago arbeitete Watson an seinem Ph.D. an der University of Indiana, wo er unter der Leitung von Salvadore E. Luria, einem zukünftigen Nobelpreisträger und einem der Begründer der Molekularbiologie, stand. Durch Luria trat Watson in die Phagengruppe ein und lernte Max Delbruck kennen, einen Physiker, der Biologen das Denken in Mathematik und Physik beibrachte. 'Ich habe mich leicht mit Max identifiziert, weil er groß und dünn war', sagte Watson. »Er hat Tennis gespielt; Ich wollte Tennis spielen. Seine Frau war sehr hübsch, und ich mochte sie.' Die Kultur von Cold Spring Harbor, wo sich die Phagengruppe jeden Sommer traf, legte großen Wert auf die Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern und den Austausch von Forschungsergebnissen. „Es war sehr wettbewerbsunfähig. Daten wurden herumgereicht. Sie haben versucht, der Wahrheit auf die Spur zu kommen«, sagte Watson. Aber es gab auch eine Unterströmung intellektueller Arroganz. Watson hat es einmal so beschrieben: „Es gab keinen Wettbewerb zwischen guten Leuten. Es gab Narren und solche, die wussten, was zu tun war.' Für die „Narren“ war die Kritik hart und das Ergebnis vorhersehbar: „Die bösen Jungs haben einfach aufgehört, herumzukommen“, sagte Watson. Aber für die Jungs – und damals waren es hauptsächlich Jungs –, die immer wieder kamen, war die Phagengruppe zu Hause. „Solange du dich als Teil der Gruppe gefühlt hast, warst du absolut sicher“, sagte er. Der Cavendish Labs-Schauspieler Jeff Goldblum ('The Fly', 'Big Chill') spielte Jim Watson im BBC-Film 'DNA – The Secret of Life' von 1987. Es war eine Geschichte der aufregenden Tage im Jahr 1951 in Cambridge, als der damals 23-jährige Watson Francis H.C. Crick, damals 35. Der junge Amerikaner, groß, dünn, frenetisch und mit einem kurzen amerikanischen Haarschnitt gekrönt, stand in scharfem Kontrast zu dem älteren, raffinierteren Crick, der zwar ebenso intensiv, aber selbstbewusster war. Die meisten hielten beide für frech und arrogant. Watson und Crick war das egal. Obwohl Watson gekommen war, um mit anderen im Labor zu arbeiten, fand er in Crick schnell einen Seelenverwandten. Die beiden teilten sich ein Büro in The Hut, einer schäbigen Hütte zwischen den stattlichen akademischen Gebäuden von Cambridge. Einem Bericht zufolge 'würde ein gelegentlicher Besucher, der in The Hut hineinschaut, es kaum als wissenschaftliches Labor erkennen.' In 'The Double Helix' beschreibt Watson, wie er seine Haare lang wachsen ließ, englische Länge, um seinen Amerikanismus zu verbergen. Er lebte ein oft ungebundenes, zerknittertes Dasein. Und er liebte es. Ursprünglich hasste Watson den Goldblum-Film. „Es war diese grobe antiamerikanische Sache, mich Kaugummi kauen zu lassen“, beschwerte er sich einmal. Aber Goldblum bemerkte Watsons Intensität. Er lebte für das Gen. 'Ich weiß, dass meine Schwester {Elizabeth, die in England zu Besuch kam} früher ein wenig peinlich war', sagte Watson. »Ich war nicht die Art von Person, die Sie mit 22 gebeten haben, zu einer Dinnerparty zu gehen. Ich würde sie weder amüsieren noch beruhigen. Das einzige, was mich interessierte, war das Gen – und Mädchen.' Die Geschichte der Entdeckung der DNA wurde schon einmal erzählt. Watson und Crick mussten sich fast hinter dem Rücken des Cavendish-Regisseurs Sir Lawrence Bragg in ihren Modellbau einschleichen. Crick sollte seinen kriegsverzögerten Ph.D. Watson sollte Biochemie lernen und mit Viren arbeiten. Stattdessen sammelten beide Gen-Fakten, meist aus der Arbeit anderer Wissenschaftler. Die Schlüsseldaten stammten aus den Röntgenkristallographie-Labors des Kings College von Maurice HF Wilkins, der 1962 den Nobelpreis erhielt, und Rosalind Franklin, die 1958 im Alter von 37 Jahren an Krebs starb. Strahlenbündel, die von DNA-Kristallen abprallen, ermöglichten Watson und Crick, das Modell zu bauen. Watson löste das strukturelle Rätsel, indem er eines Morgens in seinem Büro in Cavendish saß, ungeduldig Pappmoleküle ausschnitt und sie so anordnete, dass sie allen bekannten chemischen und röntgenologischen Fakten entsprechen. Er fand eine Passform, ein Model war geboren, die Konkurrenz beim CalTech (zweimaliger Nobelpreisträger Linus Pauling) wurde geschlagen und Watson und Crick wurden berühmt. Die anschließende Beziehung zwischen Watson und Crick war gelegentlich steinig. Crick war angeblich wegen seiner Darstellung in 'Double Helix' wütend auf Watson. Crick lehnt es heutzutage ab, darüber zu sprechen. Heute spricht Watson, der Crick nur ein- bis zweimal im Jahr sieht, in glühenden, warmen Worten von seinem ehemaligen Partner. 'Ich bin Francis enorm zu Dank verpflichtet für seine Fähigkeit, so vernünftig und intelligent zu sein.' Sie arbeiten jetzt in verschiedenen Bereichen, Watson an Genen und in der Verwaltung und Crick am Gehirn in seinem Salk Institute-Labor in La Jolla, Kalifornien. Aber die Namen Watson und Crick sind in den Köpfen von Generationen von Biologen für immer verbunden. Harvard Daze Die Zeit nach der Entdeckung der Doppelhelix war „eine der Zweifel und des Antiklimax“, sagte Watson einmal. Watson wurde von der Angst heimgesucht, seine DNA-Entdeckung mit Crick sei ein Glückstreffer gewesen, ein Eintagsfliege. „Wir hatten etwas sehr Gutes getan. Was machst du nun?' er hat gefragt. 'Ich machte mir Sorgen, ob ich Teil des nächsten Schritts {in den Fortschritten der Genetik} sein würde.' Von England zog Watson 1953 nach Südkalifornien, auf das technische Trainingsgelände des Golden State: das California Institute of Technology, CalTech. Es war auch die Heimat seines Erzrivalen im Rennen um die Entdeckung der Doppelhelix, Linus Pauling. Watson beschrieb es dennoch als „Exil“. Er blieb nur zwei Jahre. Auch in seinem Privatleben gab es andere Schwierigkeiten. Er war Junggeselle und immer noch schüchtern. Und die DNA-Entdeckung veränderte auch viele seiner beruflichen Beziehungen, was manchmal dazu führte, dass sich zwischen Watson und alten Freunden wie Max Delbruck Distanzen entwickelten. »Max hat mich so sehr missbilligt«, erinnerte sich Watson viel später. 'Ich hatte die Unschuld der Phagengruppe verloren.' Der Zusammenbruch ihrer Freundschaft führte dazu, dass Watson immer fester an Crick klammerte. „Das war eine bunte Mischung. Francis war auf eine andere Weise charismatisch, aber nicht unbedingt väterlich, während Max väterlich war.' Von Kalifornien aus verbrachte Watson ein Jahr im Cavendish und zog dann 1956 nach Harvard. Aber seine Persönlichkeitsmerkmale und seine Vorliebe für extreme Streiche ließen viele in dieser östlichen intellektuellen Bastion ihn mit Misstrauen betrachten. Ein Scherz kostete ihn beinahe seinen Harvard-Job: Er lud 200 Leute zu einer nicht existierenden Party ins Woods Hole, Mass., ein, das Haus des verstorbenen Albert Szent-Gyo rgyi, eines in Ungarn geborenen Biologen, der 1937 den Nobelpreis erhielt und später leitete ein Labor in Woods Hole. Solche Witze waren für Watson nicht ungewöhnlich. Einmal, während er am CalTech war, schrieb er einen Brief, in dem er Crick, der damals in Brooklyn war, als Honorarprofessor nach Kalifornien einlud. Diese Position war jedoch bereits Sir Lawrence Bragg zugeteilt worden, dem ehemaligen Leiter des Cavendish Laboratory in Cambridge, der Watsons und Cricks Chef gewesen war, aber den Klang von Cricks Stimme nicht ertragen konnte. Der Brief schlug vor, dass Bragg und Crick den Posten teilen. Watson unterschrieb natürlich den Namen seines ehemaligen Rivalen und Abteilungsleiters Linus Pauling auf die Crick-Einladung. Glücklicherweise fand Crick heraus, dass es ein Witz war; als Pauling davon hörte, war er sich angeblich nicht so sicher, ob er den Brief nicht abgeschickt hatte. In Harvard war Walter Gilbert sein wichtigster Mitarbeiter, der später einen Nobelpreis erhielt, weil er herausfand, wie man die Sequenz der Untereinheiten der DNA bestimmt. Watson bildete junge Molekularbiologen aus und verlieh ihnen nicht nur die Unabhängigkeit, gute Ideen zu verfolgen, sondern auch die Anerkennung. Er hat nie seinen Namen auf die wissenschaftlichen Veröffentlichungen der Mitarbeiter seines Labors gesetzt. »Luria hat nie seinen Namen auf meinen Doktortitel geschrieben. These. Es kam unter meinem eigenen Namen heraus«, sagte Watson. 'Das schien die normale Art zu sein, sich zu verhalten.' Stattdessen hat er seinen Namen auf Bücher geschrieben: „Die Doppelhelix“, die 1968 herauskam, und ein neues Lehrbuch, „Molekularbiologie des Gens“, das vier Auflagen durchlaufen hat, und andere. Harvard war noch aus einem anderen Grund wichtig: 'Ich fand, dass ich ohne Francis {Crick} auskommen konnte, und das war eine glückliche Zeit', erinnerte sich Watson. 'Es ist besser, nicht von jemandem abhängig zu sein.' Aber in Harvard zu sein hatte auch seine Probleme. Watson zum Beispiel mochte es nie, zu unterrichten. »Das war die einzige Gelegenheit, bei der ich nachdenken musste. Ich musste etwas beibringen, was ich nicht wusste“, sagte er. Ein Vortrag ließ ihn erschöpft zurück. Das Ergebnis waren Albträume: „Ich war mitten in der Vorlesung und vergaß alles, was ich sagen wollte. . . . Das Schlimmste an den Albträumen bei den Vorlesungen war, dass ich eine zweite Vorlesung halten musste, nachdem ich die erste nicht halten konnte.' Es gab auch einen zweiten Albtraum. 'Ich würde von Harvard zurücktreten und zurück an die University of Chicago gehen', sagte Watson. 'Ich weiß nicht, warum ich diesen Albtraum hatte.' Manchmal war Harvard schwierig. Zum Beispiel beschloss die Biologieabteilung, Edward O. Wilson, den Begründer des manchmal umstrittenen Gebiets der Soziobiologie, zu fördern, nicht aber Watson. Er machte viel Aufhebens und bekam schließlich eine Anstellung. Als er mit seinem glänzenden neuen Preis aus Stockholm zurückkam, lehnte Harvard eine Gehaltserhöhung ab. Watson war wütend. Diese Erfahrungen zeigten seine Entschlossenheit, sich zu wehren. „Wenn etwas wirklich wichtig ist, kannst du genauso gut sagen, was du denkst“, sagte er. Es gab ein halbes Dutzend Mal in seinem Leben, sagte Watson, wo 'ich Situationen geschaffen hatte, in denen ich, wenn ich verlor, arbeitslos war.' Zuflucht in Cold Spring Harbor Aber Harvard hatte auch seine Reize – wie das Radcliffe College für Frauen. Um die Arbeit im Labor zu erleichtern, sagte Watson, er habe sich angewöhnt, Radcliffe-Frauen einzustellen. „Mein Gedanke war, du bleibst im Labor, wenn hübsche Mädchen für dich arbeiten“, sagte Watson, die damals Single war. „Aber das kann man in der heutigen Gesellschaft nicht sagen. Es klingt wie sexuelle Belästigung.' Damals kam er damit durch, solche Dinge zu sagen. Es gab ihm auch die Gelegenheit, Elizabeth Lewis, eine Radcliffe-Studentin, zu treffen. 1968 heiratete er sie. Watson war 39 Jahre alt. Er schickte eine Postkarte von seinen Flitterwochen, auf der einfach stand: „Sie ist 19; Sie ist schön; und sie gehört ganz mir.' Zwanzig Jahre später lebt das Paar auf dem Laborgelände von Cold Spring Harbor, obwohl keine Anzeichen für ihren Wohnsitz bestehen: Watson befürchtete, dass der Ruhm seine beiden Söhne Rufus und Duncan der Entführungsgefahr aussetzen könnte. Watson war am Boden zerstört, als sein ältester Sohn, Rufus Robert Watson, 19, psychiatrische Probleme bekam. 1985 musste der ehemalige Straight-A-Student die Phillips Exeter Academy verlassen und lebt nach einer Zeit in privaten psychiatrischen Einrichtungen zu Hause. Während einer Rede beschrieb Watson einmal, wie er und seine Mutter sich darüber stritten, was einen Menschen so ausmachte, wie er ist: „Sie sagte, es sei Vererbung; Ich sagte, es sei die Umwelt. . . . Ich weiß es jetzt nicht wirklich.' Watson wurde 1968 Direktor des Cold Spring Harbor Laboratory. Zu dieser Zeit war die bekannte Einrichtung in der Nähe der Oyster Bay am Long Island Sound am Untergang. Der jahrhundertealte Walfanghafen und Getreidespeicher mit Gebäuden aus dem 18. Jahrhundert war baufällig, mittellos und kurz vor der Schließung. Sein Grund, den Job anzunehmen, war persönlich: Das Labor war sein Testgelände gewesen, wo seine Mentoren ihm die Wege der Wissenschaft beibrachten. 'Keine andere Institution spielt eine solche soziale Rolle in der Wissenschaft', sagte Watson über das Sommerprogramm von Cold Spring. In den letzten zwei Jahrzehnten hat Watson sowohl die Gebäude als auch die wissenschaftliche Mission des Labors überarbeitet. Er erwies sich als fähiger Geldbeschaffer. Millionen strömten herein, genug, um alle etwa 30 Gebäude auf dem Campus zu renovieren. Watson sammelt heute Geld für ein neues Neurobiologiezentrum. Watson ist seit langem ein Anglophiler (er besitzt immer noch ein Haus am Vincent Square in London) und schwelgt in der englischen Landschaftsatmosphäre von Cold Spring Harbor. Er durchstreift das Gelände, wählt das Unterholz aus, entscheidet, wo der Teich gebaut werden soll (der undicht ist) und wie die Renovierungsarbeiten weitergehen sollen. Die originalen Äußeren der Gebäude wurden mit Hilfe und Recherchen seiner Frau restauriert. 'Ich mag schöne Gebäude, genauso wie ich im Allgemeinen von den Gesichtern schöner Mädchen dominiert werde', sagte Watson. Er hat sogar die Treuhänder des Labors dazu gebracht, den Jachthafen gegenüber dem Hafen zu kaufen, um die Aussicht und die Salzwiesen zu erhalten. Das Labor ist klein im Vergleich zu anderen privaten Forschungszentren wie der Scripps Clinic and Research Foundation und dem Salk Institute for Biological Studies, beide in San Diego, dem Wistar Institute in Philadelphia oder dem Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, aber Watson hat gebaut ein intellektuelles Kraftpaket. Eine Analyse des Institute for Scientific Information in Philadelphia ergab, dass 'in den letzten anderthalb Jahrzehnten {wissenschaftliche} Arbeiten von Cold Spring Harbor, gemessen an Zitaten, etwa doppelt so viel Gewicht hatten wie die Arbeiten mehrerer anderer führender unabhängiger Labore. ' Auf der Jagd nach dem Genom Für den Kongress ist das Humangenomprojekt das erste Milliarden-Dollar-Biologieprojekt, das auf dem Mond landen oder das Atom spalten kann. Wenn das Geschäftsjahr nächsten Monat beginnt, wird Watson 100 Millionen US-Dollar haben, um das Projekt im großen Stil zu starten. Es wird erwartet, dass die Finanzierung schließlich auf 200 Millionen US-Dollar pro Jahr oder mehr ansteigt, wobei die endgültigen Kosten voraussichtlich etwa 3 Milliarden US-Dollar über 10 bis 15 Jahre betragen werden. Der Hauptentwurf des Projekts wird voraussichtlich nächsten Monat während einer wissenschaftlichen Tagung in San Diego vorgelegt. 'In fünf Jahren werden wir eine menschliche {genetische} Karte haben', sagte Norton Zinder von der Rockefeller University, der von Watson als Leiter des Genom-Beratungsausschusses ausgewählt wurde. Als das Genomprojekt vor zwei Jahren durch einen positiven Bericht des National Research Council ins Leben gerufen wurde, gab es viele der Technologien, die jetzt zum Einsatz kommen, noch nicht einmal. Seitdem haben Watson und Zinder einige der führenden Molekularbiologen Amerikas zusammengebracht, um die erforderliche Technologie zu entwickeln und eine Strategie zu entwerfen. Marilyn Zinder hat Freunden erzählt, dass Watson und ihr Mann die Hardy Boys sind, ausgelassene Brüder, die die Hauptfiguren in einer Reihe von Detektivgeschichten für Jungen waren. Für die beiden alternden Wissenschaftler, beide um die 60, sei das Genomprojekt das letzte große Abenteuer. DEN GENETISCHEN CODE ENTSCHLIESSEN: 36 JAHRE ENTDECKUNGEN AUF DER FINDEN DER DOPPELHELIX Als James Watson 1951 mit Francis Crick an der Cambridge University zusammenarbeitete, entschieden die Wissenschaftler gerade, dass die Desoxyribonukleinsäure, die DNA, den genetischen Code trägt, die Anweisungen zur Herstellung eines vollständigen Virus , Bakterien, Pflanzen, Tiere oder Menschen. Niemand wusste, wie das DNA-Molekül aussah, wie es sich reproduzierte, um es an nachfolgende Generationen weiterzugeben, oder wie die in der DNA gespeicherten Informationen die Aktivitäten einer Zelle steuern könnten. Indem sie Röntgenstrahlen von DNA-Kristallen abprallten, erzeugten Forscher des Kings College in London verschmierte Bilder, die zusammen mit anderen Daten 1953 das Watson-Crick-Modell der DNA - die Doppelhelix - hervorbrachten. Es ist eine Art Wendeltreppe, eine Leiter mit Zucker- und Phosphormolekülen, die die äußeren Schienen bilden, und chemischen Basen – Adenin, Thymin, Cytosin und Guanin – die die Stufen bilden. AUS EINS ZWEI MACHEN Watson und Crick sahen anhand des Doppelhelix-Modells sofort, wie exakte DNA-Kopien hergestellt werden können. Die Basen oder Sprossen der Leiter paarten immer A (Adenin) mit T (Thymin) und G (Guanin) mit C (Cytosin). Das Aufspalten der Leiter in der Mitte erzeugte zwei separate Ketten mit den Buchstaben A, T, C und G. Enzyme, die auf die DNA einwirkten, ordneten jedes A mit einem T und jedes C mit einem G aus einem Basenreservoir in der Zelle zu und bildeten neue Paare, die zwei vollständige Kopien der ursprünglichen Doppelhelix wiederherstellen. DIE FORM UND FUNKTION DES KÖRPERS RICHTEN 1 – DNA ist wie ein Notizbuch mit Bauplänen, wobei jede Seite einen Code trägt – die Sequenz von A, T, G und C – der die Produktion von Proteinen steuert. Dieser Bauplan verbleibt im Zellkern als dauerhafte Aufzeichnung aller ererbten Anweisungen. 2 - Um Anweisungen zur Herstellung eines Proteins, beispielsweise in einem menschlichen Fuß, aus dem genetischen Depot an die Proteinfabriken der Zelle weiterzugeben, wird eine Kopie des DNA-Bauplans erstellt. Enzyme kodieren die DNA-Informationen auf Ribonukleinsäure, RNA, eine chemische Cousine der DNA. 3 - Die RNA, Boten-RNA genannt, wandert aus dem Zellkern zu den Proteinfabriken der Zelle. In der Fabrik wird die einzelsträngige RNA von einer Proteinherstellungsmaschine gelesen, die die genetischen Informationen von As, Ts, Cs und Gs verwendet, um die Reihenfolge der 20 Aminosäuren zu bestimmen, aus denen ein Protein hergestellt wird. 4 - Die Reihenfolge der Aminosäuren, die durch den genetischen Code bestimmt wird, bestimmt, wie sich das Protein in eine dreidimensionale Form faltet. Es ist die Form dieses Proteins, die der Zelle ihre Form und Funktion verleiht. Alle Zellen zusammen mit ihrem gesamten genetischen Code geben dem Körper seine Form und Funktion.