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Der Mann, der Zydeco auf den Kopf gestellt hat

In den frühen 90er Jahren fand im Acadian Village in der Gemeinde Lafayette eine Zeremonie statt, bei der Boozoo Chavis zum König von Zydeco gekrönt wurde. Es war Teil eines verworrenen königlichen Rituals in Louisiana, das so voller Intrigen und Rivalitäten war wie in jedem etablierteren Königreich, und die Krone saß nur wenige Minuten auf Chavis' Kopf, bevor er zu seinem bevorzugten weißen Stetson wechselte.

Der kreolische Cowboy fühlte sich so wohler, und in Wahrheit brauchte er niemanden, der ihm seinen Platz, seine Rolle, seinen Titel verriet. Aber sollte sich jemand fragen, wer im Königreich Zydeco einen angemessenen Anspruch auf den Thron hatte, insbesondere nach dem Tod seines Mitpioniers und ursprünglichen Königs Clifton Chenier, lautete die Antwort: 'Boozoo, das ist wer.'

Chavis, der letzten Samstag im Alter von 70 Jahren an einem Herzinfarkt und Schlaganfall starb, sagte einmal: 'Ich spreche aus meinem Herzen und ich spiele aus meinem Herzen.' Das war ein wahrer Beweis für jeden, der jemals das Vergnügen seiner Gesellschaft hatte, sei es in Boozoos Heimat Louisiana, oder bei Bethesdas verschwitztem Twist & Shout oder beim jährlichen Konzert am 4. Juli in der Mall, wo Chavis lange vor Einbruch der Dunkelheit ein Feuerwerk lieferte ein paar hunderttausend Leute, die wahrscheinlich noch nie von Zydeco gehört hatten.

Nachdem sie Boozoo Chavis gesehen hatten, würden sie nie die raue, einfach und fröhliche Musik von Louisianas schwarzen Kreolen vergessen oder den kleinen Mann, der sich über die Bühne bewegte, eintauchte und schwankte, wippte und webte, an seinem Knopfakkordeon drückte und zog , trug eine Metzgerschürze, damit sein Schweiß nicht den Lederbalg des Instruments ruinierte, und rief seine kreolischen französischen Texte.

Boozoo Chavis konnte ebensowenig stillstehen wie sein Publikum. Er war von seiner besten Seite und anscheinend am glücklichsten in einem überfüllten Tanzsaal, in dem Jung und Alt gleichermaßen zwei Schritte tanzten und Walzer spielten und manchmal nur jubelnd zu Boozoos eindringlichen Beats hüpften.

'Wie kannst du nicht zu Boozoo Chavis tanzen?' fragte mal ein Post-Kritiker. Boozoos Groove war unwiderstehlich, fundamental, uralt. Es hat sich kaum verändert seit den 50er Jahren, als er, Chenier und ein paar andere zum ersten Mal zydeco prägten. Sein treibender diatonischer Akkordeonstil wurde die Grundlage für den heutigen Zydeco-Sound und er wurde nicht nur durch Nachahmung, sondern auch durch Gesang gefeiert. NRBQ, dessen Terry Adams 1991 das Major-Label-Debüt von Chavis produzierte, schrieb 'Boozoo, That's Who', während JoJo Reed die Frage nach der Abstammung direkt mit 'They Got It From Boo' ansprach.

Er könnte die erste Aufnahme von Zydeco beanspruchen, 'Paper in My Shoe' von 1954, ein Song, der immer noch ein fester Bestandteil der Zydeco-Szene ist. Als Chavis ins Goldband-Studio in Lake Charles, LA, ging, hatte er noch nie mit einer Band gespielt, nur mit einem Waschbrettspieler. Und Classie Ballous Tempo Kings, eine lokale R&B-Band, hatte Zydeco noch nie gehört, geschweige denn gespielt. Die daraus resultierende Session war schlampig und rau, mit verstimmten Instrumenten und einem wandernden Tempo. Irgendwie wurde der Song trotzdem zu einem großen regionalen Hit.

Das Lied befasste sich mit der Praxis, Papier in Kinderschuhe zu stecken, um ihre Füße im Winter warm zu halten. Obwohl Chavis diese Informationen nicht wirklich erweitert oder sich mit den sozialen Umständen befasst hat – seine Texte tendierten zu einfachen Sloganeerings – erfasste „Paper in My Shoe“ die raue Umgebung, in der er in Dog Hill, einem Abschnitt des Lake Charles im Südwesten, aufwuchs Louisiana. Boozoo, geboren als Wilson Chavis, war der Sohn von Pächtern; seine Mutter putzte Häuser und verkaufte Grillgerichte bei Pferderennen, und schließlich kaufte die Familie eine drei Hektar große Farm. Chavis lernte Akkordeon von seinem Vater und seine Mutter betrieb einen Tanzsaal, in dem Boozoo Ende der 40er Jahre auftrat.

Ein Jahrzehnt später schlugen Chenier und Chavis eine Brücke zwischen der älteren kreolischen Musik namens „la la“ und dem härteren Zydeco, das heute regiert. Chenier spielte ein Keyboard Akkordeon, das einen flüssigeren Klang erzeugte; Chavis bevorzugte das Knopfakkordeon, das einen druckvolleren, perkussiveren Klang erzeugte. Aber während Chenier weiterhin auftrat und aufnahm und sich schließlich zum König von Zydeco krönte, zog sich ein misstrauischer Chavis in den frühen 60er Jahren aus der Musik zurück, da er das Gefühl hatte, um die Tantiemen betrogen worden zu sein. In den nächsten 20 Jahren trainierte er Rennpferde und züchtete Vollblüter in Louisiana und Texas, spielte nur zu Hause, wo er sechs Kinder, 21 Enkel und drei Urenkel großzog.

1984 brachte das Zydeco-Revival Chavis schließlich wieder ins Rampenlicht, und er begann, auf der Langustenstrecke aufzutreten und wieder aufzunehmen. Diesmal umfasste seine Majic Sounds-Band die Söhne Charles, Rellis und Poncho. Boozoos Frau Leona, die einst behauptete, er hätte sie auf dem Weg zur High School mit einem Lasso gefesselt, verkaufte Werbeartikel, darunter Damenunterhosen mit Boozoos Gesicht und der Anweisung: „Zieh sie aus! Werfen Sie sie in die Ecke!'

Boozoo servierte X-bewertete Melodien wie 'Deacon Jones', 'Uncle Bud' und 'The Monkey and the Baboon' - er hatte auch bereinigte Versionen zur Verfügung - und gründete mit dem bellenden 'Dog' eine Heimindustrie von Tierneuheitenliedern Hill“, Maultier-schreiende „Zydeco Hee-Haw“ und Ziegen-miauen „Johnnie Billy Goat“.

Boozoo Chavis hat sich nicht verändert. In dieser Hinsicht war er wie Bluegrass-Patriarch Bill Monroe: misstrauisch gegenüber Newcomern, die die Musik modifizieren würden und nicht gewillt sind, ihre raueren Kanten unter Berücksichtigung kommerzieller Trends zu glätten. Stattdessen spielte Chavis hartes Akkordeon und behielt einen reduzierten Sound bei, der einen Ein-Akkord-Vamp bis zur Erschöpfung reiten konnte. Manche hielten es für archaisch, und Chavis klang in den 90ern ziemlich genauso wie in den 50ern.

Trotzdem brachte Chavis junge Leute zurück in die Zydeco-Tanzhallen und half dann, Louisianas Langustenkreis auf den größten Teil Amerikas auszudehnen. Er inspirierte auch eine neue Generation von Spielern, allen voran Beau Jocque, mit dem er in den 90er Jahren eine Reihe von Faux-Battles lieferte. Schauen Sie sich Robert Mugges wunderbaren Dokumentarfilm 'The Kingdom of Zydeco' aus dem Jahr 1994 an, der diese reizvolle Rivalität nachzeichnet.

In Mugges Film spottet Boozoo Chavis über seinen Herausforderer und die bloße Vorstellung von Titeln. „Ich brauche keine Krone“, beharrt er. 'Ich brauche niemanden, der mir keine Empfehlung gibt.'

(Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8162.)

In den Händen von Boozoo Chavis erwachte die kantige, dämlich einfache Musik von Louisianas schwarzen Kreolen freudig zum Leben. Er starb Anfang des Monats im Alter von 70 Jahren.