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Viele Unternehmen werben mit „grüner“ Schädlingsbekämpfung. Aber ist es möglich? Und funktioniert es?

(iStock)

VonKevin Brasler | Scheckheft für Verbraucher in Washington 8. April 2021 um 7:00 Uhr EDT VonKevin Brasler | Scheckheft für Verbraucher in Washington 8. April 2021 um 7:00 Uhr EDT

Ihre neuen Hausgäste machen Ihnen unheimlich, egal ob es die Maus ist, die Sie in Ihrer Küche auf Krümel naschen sahen oder die mysteriöse Kreatur, die Sie neulich in Ihrem Keller getötet haben.(Eine Kakerlake? Godzilla?)

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Bevor Sie einen Kammerjäger beauftragen, ein Schädlingsproblem zu lösen, sollten Sie lernen, was Sie selbst tun können. Sie sollten in der Lage sein, die meisten Probleme, außer Termiten und Wanzen, zu heilen, ohne einen Service zu beauftragen.

Der erste Schritt besteht darin, zu verhindern, dass Schädlinge das bekommen, was sie zum Leben und zur Fortpflanzung benötigen. Dies erfordert oft keine Pestizide; Sie können Ihre Küche sauber halten, häufig saugen, Wasserlecks beseitigen und mögliche Eintrittspunkte abdichten.

Bei anhaltenden Problemen sagen Hausbesitzer oft, dass sie eine grüne oder natürliche Schädlingsbekämpfung wünschen. Und viele Unternehmen behaupten, es zu praktizieren, oder bieten alternative Behandlungen an. Aber ist es echt? Und funktioniert es?

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Einige wirksame nichtchemische Vernichtungsansätze werden seit Jahren verwendet. Nagetiere können effektiv bekämpft werden, indem Eintrittspunkte von außen verschlossen und Fallen an strategischen Stellen aufgestellt werden. Humane Fallen stehen zur Verfügung, um Nagetiere umzusiedeln, nicht zu töten.

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Kleiner Ameisenbefall kann kontrolliert werden, indem Risse und andere Zugangspunkte abgedichtet werden und die Reisewege der Ameisen mit Seife und Wasser gewaschen werden, um die Gerüche zu löschen, die sie an Nahrungsquellen verfolgen.

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Die wirksamsten Mittel gegen Bettwanzen beinhalten oft keine Pestizide. Waschen Sie Ihre Kleidung, Bettwäsche und Decken in sehr heißem Wasser; Lassen Sie Ihre Teppiche und Vorleger professionell reinigen; mögliche Verstecke gründlich und wiederholt saugen; und verwenden Sie Isopropylalkohol zum AbwischenMöbel, Wände, Bilder und anderesGegenstände, die nicht in einer Waschmaschine gereinigt werden können.(Isopropylalkohol zerstört Bettwanzen und ihre Eier.)

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Seien Sie jedoch vorsichtig und skeptisch bei Schädlingsbekämpfungsdiensten oder Produkten, die sich selbst als umweltfreundlich vermarkten. Scheckheft hat festgestellt, dass viele Unternehmen, die behaupten, natürliche Lösungen anzubieten, dieselben Pestizide und Methoden verwenden, die in herkömmlichen Behandlungen verwendet werden.Wir haben sogar von Unternehmen gehört, die behaupten, umweltfreundlich zu sein, weil sie Büropapier recyceln.

Auch wenn eine Schädlingsbekämpfungsmethode als natürlich oder nicht synthetisch gekennzeichnet ist, lesen Sie die Sicherheitsetiketten sorgfältig durch; Unternehmen sollten diese auf Anfrage liefern. Um mehr über ein Pestizid zu erfahren, besuchen Sie die Pestizid-Auswahl-Website der Environmental Protection Agency unter epa.gov/insektenschutz . Sie können auch Informationen finden, indem Sie im Internet nach dem Namen eines Pestizids oder einer Chemikalie und dem Wort Sicherheit suchen. Wenn Sie einen Hinweis finden, dass eine EPA-Überprüfung im Gange ist – oder dass Forscher oder Bürgergruppen eine solche fordern – ist dies eine rote Flagge.

Natürlich ist ein mehrdeutiger Begriff, und nicht-synthetische Pestizide können Ihrer Familie und der Umwelt schaden. Einige Produkte aus natürlichen Quellen sind für Menschen und Haustiere nicht sicherer, wild lebende Tiereund nützliche Insekten als ihre synthetischen Äquivalente. Und einige natürliche Produkte müssen großzügiger angewendet werden als synthetische, um ähnliche Ergebnisse zu erzielen.

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Beispielsweise betrachten viele Schädlingsbekämpfungsunternehmen Borsäure als alternatives, natürliches Insektizid. Das ist eine ziemlich zweifelhafte Behauptung; Kammerjäger setzen es seit den 1940er Jahren zur Bekämpfung von Kakerlaken ein. Borsäure hat jedoch eine sehr geringe Toxizität für den Menschen und ist bei richtiger Anwendung sicher. (Vermeiden Sie das Einatmen, verwenden Sie kleine Mengen und konzentrieren Sie sich auf die Anwendung in Bereichen, in denen Insekten leben und reisen.)

Pyrethrum ist eine weitere häufig beworbene natürliche Pestizidalternative. Es ist die natürlich abgeleitete Form von Pyrethrin, die, wie Borsäure,ist tödlich für Insekten,hat aber eine sehr geringe Toxizität für den Menschenund andere Säugetiere. Pyrethrum wird aus Chrysanthemenblüten gewonnen; Pyrethrin wird in einem Labor hergestellt. Obwohl jedes Produkt die gleiche Wirkung auf Insekten hat – und die gleichen Risiken für nützliche Insekten birgt – ist Pyrethrin normalerweise stärker und hält länger. Die Verwendung der natürlichen Form des Pestizids erfordert daher häufig eine häufigere und großzügigere Anwendung.

Eine weitere Möglichkeit zur Bekämpfung von Kakerlaken sind Klebefallen, die bei einem mäßigen oder großen Befall wahrscheinlich nur eine kleine Delle hinterlassen. Einige Unternehmen werden von Kakerlaken befallene Standorte saugen, um viele Käfer und Eier zu fangen und den Befall auf ein Niveau zu reduzieren, das mit Klebefallen bewältigt werden kann.

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Pfefferminz- und Rosmarinöle, die viele Arten von Insekten abwehren oder töten, können auch Plötze, Ameisen und einige andere Insektenbefall bekämpfen, müssen jedoch häufig angewendet werden. Sie beseitigen stechende Insekten, aber wie mir ein Kammerjäger einmal sagte: Es wird sie töten, aber nicht so schnell wie andere Produkte – nicht annähernd schnell genug, wenn Sie derjenige sind, der das Töten tut.

Um Wespen und Hornissen auszurotten, können Profis, anstatt Pestizide zu verwenden, viele Arten von Nestern zu Boden schlagen und sie zerquetschen. Bienennester können verlegt werden.(Es sei denn, Sie besitzen einen Bienenanzug, versuchen Sie nicht, diese Jobs selbst zu machen.)

Schließlich bieten einige Unternehmen an, Ihr Zuhause in ein Zelt zu hüllen und heiße Luft einzupumpen, bis die Temperatur 120 Grad oder mehr erreichtdasInsekten und ihre Eier. Dieser Vorgang istsehrteuer (Tausende Dollar für ein durchschnittlich großes Haus) und störend (die Bewohner müssen alles entfernen, was durch die Hitze beschädigt werden könnte, und für ein paar Tage woanders leben). Auch die Energiemenge, die zum Heizen des Hauses benötigt wirdbis 120 Gradkönnte dieses Verfahren theoretisch als grün disqualifizieren.

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Wenn Sie am Ende einen Schädlingsbekämpfungsdienst beauftragen, schauen Sie sich um. Es gibt erhebliche Qualitätsunterschiede und für guten Service muss man nicht mehr bezahlen.

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Scheckheft stellte große Unterschiede zwischen den Unternehmen fest, als es die Verbraucher in der Region aufforderte, die von ihnen in Anspruch genommenen Schädlingsbekämpfungsdienste zu bewerten. Einige Outfits wurden von 90 Prozent oder mehr ihrer befragten Kunden insgesamt als überlegen bewertet, andere erhielten solche positiven Bewertungen von weniger als der Hälfte ihrer befragten Kunden.

Holen Sie sich mehrere Schätzungen. Die verdeckten Preiskäufer von Checkbook fanden eine große Preisspanne und es gab keinen Zusammenhang zwischen den Gebühren der Unternehmen und der Kundenzufriedenheit. Einige Unternehmen verlangen 175 US-Dollar oder weniger für eine einzelne Behandlung von Kakerlaken, während andere 300 US-Dollar oder mehr verlangen. Einige drängen auf Jahresverträge, die 400 US-Dollar oder mehr kosten, obwohl für die meisten Schädlinge eine einzige gut durchgeführte Behandlung ausreichen sollte.Vermeiden Sie es, Anwendungen zu erhalten und zu bezahlen, die Sie nicht benötigen.

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Wenn Sie glauben, Termiten oder Wanzen zu haben, ist esbesonderswichtig, mehrere Vorschläge zu erhalten. Einige Unternehmen empfehlen eine Behandlung, wenn weder ein aktiver Befall noch eine ernsthafte Bedrohung vorliegt. Fragen Sie bei Termiten, ob sie empfehlen, nur einen Teil Ihres Hauses oder den gesamten Umfang zu behandeln; Sie werden viel sparen, wenn ein Unternehmen Ihren Befall ohne eine hausweite Behandlung auslöschen kann.Um einen kleinen Termitenbefall zu behandeln, haben Unternehmen den verdeckten Käufern von Checkbook Preise zwischen 600 und 2.000 US-Dollar angeboten.

Holen Sie sich für jede Art von Lebewesen Ihre Garantie schriftlich und prüfen Sie, was sie bietet: Wird das Unternehmen für zusätzliche Schädlingsschäden oder nur eine erneute Behandlung zahlen? Wie oft wird es ohne Aufpreis inspiziert? Und was müssen Sie tun, damit die Garantie gültig bleibt?

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Brasler ist Chefredakteur von Washington Consumers’ Checkbook und Scheckheft.org .

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Das Scheckheft-Magazin von Washington Consumers und Scheckheft.org ist eine gemeinnützige Organisation mit der Mission, Verbrauchern dabei zu helfen, den besten Service und die niedrigsten Preise zu erhalten. Es wird von Verbrauchern unterstützt und nimmt kein Geld von den von ihm bewerteten Dienstleistern ab. Sie können bis zum 10. Mai kostenlos auf alle Bewertungen der Schädlingsbekämpfungsdienste von Scheckheft zugreifen Checkbook.org/WashingtonPost/Pest-Control .

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