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Vielen Jamaikanern fällt der Übergang in D.C. leicht

Er ist der richtige Mann für ein jamaikanisches Essen, seine Rindfleischpastetchen und Gewürzbrötchen ziehen Einwanderer aus der ganzen Welt an. Aber selbst Selvyn Wright, der Besitzer von Brown's Caribbean Bakery in der Georgia Avenue NW, war von der Nachricht fassungslos: Jamaikaner sind die Nummer 2 der im Ausland geborenen Gruppe im Distrikt.

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'Ich dachte, es wären hauptsächlich Mexikaner!' erklärte Wright, 44, und faltete seine Hände über seiner langen weißen Schürze, während er eine Pause von der Zubereitung von Karottensaft einlegte.

Nach neuen Zahlen der Volkszählung von 2000 sind Salvadorianer mit Abstand die größte im Ausland geborene Gruppe im Distrikt und machen etwa 22 Prozent der Einwandererbevölkerung oder 15.886 Menschen aus. Zusammen bilden Menschen aus Lateinamerika die Hälfte der 73.561 im Ausland geborenen Menschen der Stadt.

Aber das Herkunftsland Nr. 2 für Einwanderer ist laut Volkszählung Jamaika mit 3.225. Die Community wird jedoch oft übersehen.

„Wir assimilieren. Wir integrieren. Wir haben keine Sprachbarriere. Wir haben nicht die gleichen kulturellen Barrieren wie einige andere Einwanderer, sagte Claire Nelson, Präsidentin des Institute of Caribbean Studies, einer kleinen gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Washington.

Jamaikaner ziehen seit Jahrzehnten in die Gegend von Washington. Ein großer Anziehungspunkt war die Howard University, die seit langem mit der Insel verbunden ist und mehrere Jamaikaner an ihrem Personal hat.

Viele Absolventen von Howard und anderen Universitäten sind in der Gegend von Washington geblieben und haben als Ärzte, Anwälte, Buchhalter und dergleichen gearbeitet. Andere Jamaikaner sind gekommen, um bei internationalen Organisationen oder Universitäten zu arbeiten.

'Sie haben viele sehr gute Positionen in der Stadt inne, hohe professionelle Positionen', sagte Jennifer Asher, Präsidentin der Jamaican Nationals Association, einer lokalen Gruppe.

Prominente Jamaikaner in Washington sind John Richards, Associate General Counsel bei Fannie Mae; Cedric Lynch, Direktor der McGogney Elementary School im Südosten; und Michael Richardson, leitender Arzt im Gesundheitsministerium von DC. Der berühmteste einheimische Sohn ist Außenminister Colin L. Powell, dessen Eltern jamaikanische Einwanderer waren.

Jamaikaner sind nicht nur Profis. Sie arbeiten als Limousinenfahrer, Klempner, Kindermädchen und Hotelpersonal. Einige sind hierher gezogen, um bei der Familie zu sein; andere wanderten aus der großen jamaikanischen Gemeinde in New York aus.

'Dies ist das Land der unbegrenzten Möglichkeiten', sagte Lloyd Francis, 53, ein in Jamaika geborener Hotelportier aus Columbia Heights, der kürzlich an einem Nachmittag bei Brown vorbeikam, um ein paar Brötchen, jamaikanischen Käse und eine Scheibe Süßkartoffelpudding so dick wie zu holen fummeln.

Als Gemeinschaft hatten Jamaikaner im Allgemeinen ein niedriges Profil. Die meisten Jamaikaner haben afrikanische Wurzeln und mischen sich unter die große schwarze Bevölkerung Washingtons.

Demografen sagen, karibische Schwarze ziehen oft in meist afroamerikanische Viertel, entweder in den Distrikt oder in die Vororte von Maryland. Im Distrikt leben viele im Nordwesten oder Teilen des Nordostens entlang der Prince George's County Line.

Jamaikaner haben nur wenige Sozialdienste, die als Treffpunkte für andere Einwanderer in der Gemeinde dienen. Die meisten brauchen keine Einwanderungshilfe, weil sie mit einem Studenten- oder Arbeitsvisum anreisen oder von Familienmitgliedern für einen Aufenthalt gesponsert werden, so jamaikanische Diplomaten und Gemeindeorganisatoren. Sie sprechen bereits Englisch.

Die Gemeinde erhielt in den 1980er Jahren während eines Ausbruchs von Gewalt gegen jamaikanische Banden einige unerwünschte Werbung. Aber dieses Problem ist verschwunden. Während einige nach der Verhaftung des Jamaikaners Lee Boyd Malvo (17) bei den Scharfschützenmorden eine Gegenreaktion gegen Einwanderer befürchteten, ist dies nicht eingetreten.

Heutzutage ziehen Jamaikaner kulturelle Veranstaltungen wie das jährliche Caribbean Festival auf der Georgia Avenue an. Viele treffen sich in jamaikanischen Restaurants oder Nachtclubs und spielen Calypso und Reggae.

Maureen Murphy-Smith, 50, eine Assistentin der Geschäftsleitung, trifft sich oft mit jamaikanischen Freunden in Sansibar, einem bei karibischen Einwanderern beliebten Club an der Südostküste. An einem Freitagabend wurde ein samtiger R&B-Song gespielt, als Männer in eleganten Anzügen und Frauen in Pelzen im Club ankamen. Einige waren Einwanderer aus der Karibik oder aus Afrika; andere waren Afroamerikaner.

„Oft weiß man erst, wenn man anfängt zu reden“, sagt Murphy-Smith, während er mit einem Ingenieur, einem Buchhalter und einer Wissenschaftlerin, die ursprünglich aus ihrer Heimat stammt, Chardonnay trinkt. „Wir sind da draußen; uns geht es gut; wir sind Profis.'

Obwohl sich Jamaikaner leicht assimilieren, schätzen sie ihre eigene Kultur sehr, sagte Murphy-Smith. »Wenn wir herausfinden, dass Sie Jamaikaner sind, küssen und umarmen wir uns und ziehen Sie an den Haaren«, sagte sie lachend.

Bei Brown's Bakery ist eine Reihe von Visitenkarten an die Wand geklebt, um die Aufmerksamkeit der Kunden auf sich zu ziehen, die sich für Spezialitäten wie 'Hardo'-Brot, jamaikanischen Obstkuchen und Erdnusspunsch anstellen. Die Karten geben einen Einblick in die Jamaikaner der Stadt: einen Anwalt und einen Finanzanalysten der Citibank, einen Friseur, einen Weichert-Immobilienmakler und den Besitzer von Wait No More Plumbing.

Diese unterschiedlichen Berufe haben eines gemeinsam: 'Diese Jobs sind besseres Geld' als ähnliche Jobs in Jamaika, sagte Wright, der Bäckereibesitzer.

Viele Jamaikaner schicken Geld zurück in ihre Heimat, wo 17 Prozent der Bevölkerung in Armut leben und es laut Weltbank 15 Prozent Arbeitslosigkeit gibt.

Während es in New York und Miami größere jamaikanische Gemeinden gibt, überweisen Jamaikaner in der Gegend von Washington wahrscheinlich mehr Geld pro Kopf als jamaikanische Enklaven anderswo, sagte der Sprecher der jamaikanischen Botschaft, O'Neil Hamilton

„Die höchste Konzentration sehr großer Einkommensbezieher. . . [ist] zum größten Teil in Washington“, sagte er.

Wenn jamaikanische Einwanderer ein niedriges Profil haben, hat ihre Kultur dies nicht. Jamaikanische Musik und Essen haben an Popularität gewonnen und die Afroamerikaner und karibischen Einwanderer der Stadt zusammengebracht, sagten Jamaikaner.

'Washington war vor 20 Jahren ganz anders', sagte Nelson. Die Beziehung ist jetzt viel enger, weil die gesamte Hip-Hop-, Reggae- und Dancehall-Musikkultur im Grunde eine Mischung geschaffen hat.

„Da war immer die professionelle Mischung an der Spitze“, sagte sie. 'Aber es ist nicht dasselbe wie wenn normale Leute Jerk Chicken oder Pastetchen kaufen.'

Eulah und Selvyn Wright besitzen Browns Caribbean Bakery. Jamaikaner ziehen seit Jahrzehnten in die Gegend, was Jamaika laut der Volkszählung zum Herkunftsland Nr. 2 für Einwanderer in der Stadt macht. Michael Richardson ist leitender Arzt im Gesundheitsministerium von D.C.. Jennifer Asher ist Präsidentin der Jamaican Nationals Association, einer lokalen Gruppe.