logo

Marines Selbstmord ist nur der Anfang des Kampfes der Familie

Die meiste Zeit seiner 26 Jahre beim Militär war Maj. Jeff Hackett ein herausragender Marine. Zwei Touren im Irak haben ihn zerstört.

Nach dem Kampf trank er zu viel, erlitt öffentliche Zusammenbrüche und wurde wegen Panikattacken ins Krankenhaus eingeliefert. Im Juni 2010 tötete er sich selbst.

Hacketts Selbstmord beunruhigte General James Amos, den Kommandanten des Marine Corps, zutiefst. Hackett war aus den Reihen der Mannschaften geholt worden, um als Offizier die Marines zu führen. Er hinterließ eine Witwe, vier Söhne und mehr als 460.000 Dollar Schulden. Für Amos war Hackett ein Kriegsopfer – sicherlich verdiente die Familie eine Entschädigung von der Bundesregierung.

Amos bat John Dowd, einen prominenten Washingtoner Anwalt, der Senator John McCain vertreten hatte, um Hilfe. Es besteht absolut kein Zweifel, dass er unter posttraumatischem Stress litt, schrieb Amos an Dowd. ÜBERHAUPT KEINE!

Wir werden so viel Hölle wie möglich heraufbeschwören, schrieb Dowd, ein ehemaliger Marine, an Amos zurück.

Fast zwei Jahre später hat die hochrangige Fürbitte des Marinekommandanten und des Washingtoner Anwalts der Bundesregierung für Hacketts Witwe wenig gebracht. Die Unfähigkeit Dowds, der Abteilung für Veteranenangelegenheiten Geld abzuringen, zeigt die Grenzen dessen, was die Bundesregierung für Familien von Militärangehörigen tun kann, die sich infolge eines durch den Krieg verursachten psychischen Traumas umbringen.

Dowd und ein Team von neun Anwälten haben in den letzten 18 Monaten erfolglos gekämpft, um die VA und Prudential Financial Inc., die ein Lebensversicherungsprogramm für Veteranen verwaltet, davon zu überzeugen, eine Forderung von 400.000 US-Dollar an Danelle Hackett zu zahlen. Die Lebensversicherungsprämien wurden Hackett 26 Jahre lang automatisch von seinem Gehalt abgezogen, als er im aktiven Dienst war.

Wenn Hackett im Kampf getötet oder Selbstmord begangen hätte, bevor er 2008 in den Ruhestand ging, hätte seine Frau die 400.000 US-Dollar aus der Police erhalten. Aber Hackett verließ das Militär und ließ inmitten zunehmender persönlicher Krisen die Politik hinfällig.

Eine Vorschrift im geltenden Gesetz sieht vor, dass Truppen, die an psychischen oder physischen Verletzungen leiden, die eine wesentliche Erwerbstätigkeit unmöglich machen, bis zu drei Jahre nach dem Ausscheiden aus dem Militär von der Prämienbefreiung befreit werden können. Diese Drei-Wort-Phrase – im Wesentlichen Erwerbstätigkeit – ist der Dreh- und Angelpunkt von Hacketts Fall und möglicherweise Hunderten anderer Fälle.

Die VA, die Hacketts psychische Erkrankung zu Lebzeiten nicht diagnostizierte, räumt ein, dass der Marine an einer schweren und chronischen posttraumatischen Belastungsstörung im Zusammenhang mit seinem Dienst im Irak starb. Die Agentur lehnte den Versicherungsanspruch jedoch ab.

Nachdem er die Marines verlassen hatte, arbeitete Hackett 15 Monate lang in einer Ölraffinerie. Er wurde etwa neun Monate vor seinem Selbstmord von der Stelle entlassen und konnte keine andere Stelle finden.

Für die VA ist der Job ein Beweis dafür, dass Hackett – trotz seiner schweren psychischen Erkrankung – arbeiten, für sich selbst sorgen und die Prämienzahlungen leisten konnte. Er war laut VA nicht völlig behindert. Prudential lehnte es ab, sich zu dem Fall zu äußern.

Danelle Hackett, seine Witwe, ist anderer Meinung. Bevor Hackett im Irak stationiert war, war er im Marine Corps für seinen albernen Humor bekannt. Er trainierte die Sportmannschaften seiner Söhne, nahm sie mit zum Campen und Angeln und wurde selten wütend, sagte sie.

Was ist ein Kindersteuerabzug?

Ich habe Jeff zweimal sterben sehen, sagte sie. Er starb einmal, als er aus dem Irak nach Hause kam, und ein zweites Mal, als er sich erschoss.

Einen Fall bauen

Hacketts Witwe hatte Vorteile, die sich auf wenige militärische Ehepartner erstreckten. Amos erfuhr vom Selbstmord ihres Mannes durch eine Geschichte in The DNS SO, die die psychischen Probleme mehrerer Marines in seiner Einheit aufzeichnete. Die Post-Geschichte spornte den Kommandanten an, Dowd, einen Marine der Vietnam-Ära, zu bitten, den Fall auf Pro-Bono-Basis zu übernehmen.

Dowds jüngster Bruder wurde 1967 als Anführer seiner Truppen in Vietnam getötet. Dowd beendete seine Zeit bei den Marines und wurde als Anwalt in Washington bekannt. Er vertrat McCain und verteidigte den ehemaligen Gouverneur von Arizona, Fife Symington, gegen den Vorwurf des Bankbetrugs. Er leitete die Untersuchung der Major League Baseball über Pete Roses Glücksspiel bei Baseballspielen. In jüngerer Zeit, er beaufsichtigte die Verteidigung von Raj Rajaratnam , der in einem der größten Insiderhandelsfälle der letzten 20 Jahre verurteilt wurde.

Innerhalb weniger Tage nach Erhalt der ersten E-Mail vom Kommandanten des Marine Corps stellte Dowd ein Team bei Akin Gump Strauss Hauer & Feld zusammen, um zu beweisen, dass Hacketts PTSD ihn getötet hat.

Der einzige Hinweis darauf, dass Hackett unter psychischen Problemen litt, war Ende 2007 eine Notiz eines Arztes des Marine Corps, die besagte, dass Hackett Schlafstörungen hatte. Ruf 450-HILFE an, schrieb der Arzt. Schlafstudie planen.

In Zusammenarbeit mit dem Stab des Kommandanten begannen Dowd und seine Anwälte, nach Marinesoldaten zu suchen, die im Irak und in Camp Lejeune, N.C. eng mit Hackett zusammengearbeitet hatten. Sie lasen Hunderte von Hacketts E-Mails aus dem Krieg durch und interviewten seine Familie.

Wir mussten eine Akte mit Jeffs Symptomen erstellen und dann zeigen, dass sie mit dem zusammenhängen, was ihm im Irak passiert ist, sagte Jeffrey C. King, einer der führenden Anwälte in diesem Fall.

Verbraucherberichte über die besten Teppichmarken

Hackett trat 1982 in das Marine Corps ein und stieg in den Rang eines Gunnery Sergeant auf. Er lernte Danelle in der Marine Corps Barracks im Südosten Washingtons kennen und heiratete sie 1988. Danelle drängte ihren Mann, sich um eine Beförderung in die Offiziersränge zu bewerben, was mehr Gehalt und mehr Verantwortung bedeutete.

Ich habe Jeff gejagt, erinnerte sie sich. Sein kommandierender Offizier sagte mir, was für ein großartiger Anführer er sein würde. Ich wusste, er kann es.

Im Jahr 2005 wurde Hackett in den Irak entsandt, wo er ein Team von etwa 30 Marinesoldaten anführte, das Bomben am Straßenrand suchte und sie zerstörte. Bevor er ging, kaufte er seiner Frau einen zweikarätigen Diamantring, um ihren alten Verlobungsring zu ersetzen. Danelle sagte, sie habe protestiert, dass es zu teuer sei. Er bestand darauf, dass sie es behält.

Er sei nervös, dass er es nicht zurück schaffen würde, sagte sie.

Er brauchte eine Pause

Während der Tour töteten aufständische Bomben acht seiner Marines. Hackett sah jede ihrer Leichen in den Momenten nach ihrem Tod und sprach bei ihren Gedenkfeiern im Irak.

Er litt unter Schlaflosigkeit, Angstanfällen, Herzproblemen und Bluthochdruck, schrieb Kapitän Steven Lucas, der bei Hackett diente. Er bekam körperliche Probleme, wurde rot im Gesicht und verlor die Orientierung. Ich konnte sehen, dass er eine Pause brauchte.

Einer der Angstanfälle war so stark, dass Hackett dachte, er hätte einen Herzinfarkt und wurde zur Behandlung nach Kuwait und dann nach Deutschland geflogen. Im Jahr 2006 wurde er mit Brustschmerzen, die durch starke Angstzustände verursacht wurden, ins Krankenhaus in Camp Lejeune eingeliefert.

Hackett fühlte sich überfordert und beantragte einen vorzeitigen Ruhestand beim Marine Corps, wurde jedoch abgelehnt. Im Januar 2007 wurde er für eine zweite Tournee zurückgeschickt Irak, wo er eine Gehirnerschütterung durch eine aufständische Bombe, ein explodiertes Trommelfell und schwere Migräne erlitt. Er verlor fünf weitere Marines unter seinem Kommando.

Kein Schlaf letzte Nacht, schrieb er am 28. April 2007 in einer E-Mail an seine Frau. Wir hatten letzte Nacht 2 KIA [in Aktion getötet]. Sgt. Callahan und Sgt. Wald!!! Callahans Frau hat vor drei Wochen ein Baby bekommen. Weiß nicht was zu tun ist. Fühle mich verantwortlich, fühle mich wütend und ich fühle mich taub.

Jeder Tag, den ich jetzt im Corps habe, ist erbärmlich und schmerzhaft, vertraute er seiner Frau eine Woche später in einer E-Mail an.

Hackett kam im September 2007 aus dem Irak nach Hause und begann stark zu trinken. Er beschimpfte seine Marinekollegen und sah sich wiederholt ein aufständisches Internetvideo an, das den Tod von Gunnery Sgt. Darrell Boatman, ein enger Freund, der unter seinem Kommando diente.

Er verlor professionelle Haltung und Taktgefühl, pensionierter Master Gunnery Sgt. Das sagte Alan Higgins in einer eidesstattlichen Erklärung der Rechtsabteilung von Dowd. Die letzten Monate seiner Karriere entsprachen nicht dem von Jeff Hackett, den ich kannte. Es war schmerzhaft zuzusehen.

Im November wurde Hackett als Gastredner beim Geburtstagsball des Marine Corps in der Indian Head Naval Support Facility im Süden von Maryland eingeladen. Er sollte eine optimistische Rede über das Corps halten.

Jeff brach mehrmals unkontrolliert in Tränen aus, und seine Worte waren voller Wut, erinnerte sich Oberstleutnant James Miller, der seit Mitte der 1990er Jahre mit Hackett befreundet war. Es war nicht die Art von Rede, die jemand bei einer Veranstaltung wie dieser hält.

Trotz seines zunehmend irrationalen und unberechenbaren Verhaltens erhielt Hackett keine psychiatrische Behandlung vom Marine Corps.

Spirale in Selbstmord

Hackett schied im Februar 2008 mit einer Behinderungsrate von 40 Prozent aus dem Marine Corps aus. Seine ärztliche Untersuchung nach der Pensionierung von der VA dokumentierte pflichtbewusst Knöchel-, Schulter- und Kniezerrungen, Hörverlust und eine Hiatushernie. Der VA vermisste seine psychischen Probleme.

Solche Ausfälle sind laut Veteranengruppen üblich. Letztes Jahr beschuldigte das US-Berufungsgericht für den 9. Bezirk die VA der ungeprüften Inkompetenz bei der Bereitstellung einer angemessenen psychischen Untersuchung und Betreuung von Veteranen, die sich durchschnittlich 18 pro Tag umbringen. Das Gericht beschuldigte die VA, dass sie keine strengen Untersuchungen zur psychischen Gesundheit für neue Veteranen durchgeführt hatte, und stellte fest, dass es durchschnittlich vier Jahre dauerte, bis die VA Ansprüche auf Leistungen im Bereich der psychischen Gesundheit löste.

Die VA beschrieb Hacketts Tod als tragisches Ergebnis und sagte, sie habe hart daran gearbeitet, die psychische Versorgung von Veteranen zu verbessern. In den letzten Jahren hat es mehr als 3.500 Psychiater eingestellt, um den Zustrom von Irak- und Afghanistan-Kriegsveteranen zu bewältigen. Sie plant, die Ausgaben für solche Behandlungen im nächsten Jahr um 20 Prozent auf 6,2 Milliarden US-Dollar zu erhöhen.

Es ist nicht klar, wie viele Veteranen mit schwerer PTSD Selbstmord begangen haben oder wie viele Witwen versucht haben, die Lebensversicherungen abgelaufener Veteranen zu sammeln. Cristobal Bonifaz, ein Anwalt in Massachusetts, vertritt sechs ehemalige Militärangehörige, die nach Ablauf der Lebensversicherung ihres Veteranen Selbstmord begangen haben.

Nach seiner Pensionierung zog Hackett nach Wyoming und verbrachte vier Monate damit, nach Arbeit zu suchen, bevor er eine Position für 16 Dollar pro Stunde bekam, um Messgeräte zu überprüfen, Gräben zu graben und andere ungelernte Arbeiten in einer Ölraffinerie außerhalb von Cheyenne zu verrichten. Einzige Voraussetzungen für den Job: Abitur und die Fähigkeit, 50 Kilo zu heben.

Er habe sich vom Kommandeur einer der anspruchsvollsten und sensibelsten Einheiten des Marine Corps zu den niedrigsten Arbeitern entwickelt, sagte Dowd.

Hauskauf 2021

Hackett wurde im Oktober 2009 entlassen, als die Raffinerie ihr Personal reduzierte. In einem Spiralheft führte er eine Liste der 46 Jobs, auf die er sich zwischen seiner Entlassung und seinem Selbstmord erfolglos beworben hatte – vom Umgang mit Sprengstoffen bis zur Arbeit als Hausmeister.

Er schimpfte, dass seine ehemaligen Truppen ihn nach schriftlichen Aussagen seiner Familie und Marine-Freunden heimsuchten. Und er gab sich selbst die Schuld für die 13 Marines, die unter seinem Kommando getötet wurden.

Früher war ich sehr stolz darauf, wer ich war und was ich erreicht habe, schrieb Hackett kurz vor seinem Tod. Ich bin durchgefallen!! Ich habe alle versagt. Meine Männer im Corps starben unnötigerweise, als ich auf meinem Arsch saß. Was für ein Witz!

Kurz vor seinem Tod kassierte er eine zivile Lebensversicherung in Höhe von 150.000 US-Dollar, um eine verspätete Hypothekenzahlung zu leisten. Die monatlichen Prämien von 180 Dollar waren mehr als doppelt so teuer wie die 400.000 Dollar Police, die ihm vom Marine Corps und der VA angeboten wurde.

Am 5. Juni rief Hackett Danelle vom Parkplatz der American Legion Hall in Cheyenne an, wo er getrunken hatte. Er sagte ihr, dass er sie liebte und schaltete dann sein Telefon aus. Da Danelle spürte, dass er selbstmordgefährdet war, begann er verzweifelt nach Hackett zu suchen, der zurück in die Legionshalle ging, einen weiteren Drink kippte und sich erschoss.

Auf dem Beifahrersitz seines Trucks fand Danelle einen Umschlag, auf den Hackett gekritzelt hatte: Ich verdiene die Hölle. Einen Monat später wurde Hacketts jüngster Sohn mit den Erkennungsmarken seines Vaters zum Bootcamp des Marine Corps verschifft.

In den Wochen nach Hacketts Tod verlor Danelle ihr Haus in Wyoming und die Bank beschlagnahmte ihre beiden Autos.

Ein anonymer ehemaliger Marinespender kaufte ihr ein Haus mit drei Schlafzimmern im ländlichen West Virginia in der Nähe ihrer Heimatstadt. Dort lebt sie mit zwei ihrer Söhne, zwei Enkelkindern und ihrer Schwiegertochter.

warum habe ich lust auf zucker
Eine abgelehnte Anfrage

Nach Überprüfung der von Dowd und seinem Team gesammelten Beweise entschied die VA, dass Hacketts Tod durch die chronische und schwere PTSD verursacht wurde, die er im Irak entwickelte. Das Ergebnis bedeutete, dass seine Frau seine monatliche Rente in Höhe von 1.755 US-Dollar nicht mehr versteuern musste. Die Änderung führte zu einem zusätzlichen Einkommen von 100 US-Dollar pro Monat, sagte Danelle.

Letzten Monat forderte Dowd die VA auf, Hackett rückwirkend für völlig behindert und unfähig zu einer wesentlichen Erwerbstätigkeit zu finden, eine Bezeichnung, die es seiner Witwe ermöglicht hätte, die 400.000-Dollar-Lebensversicherungspolice einzutreiben.

Die VA lehnte den Antrag unter Berufung auf Hacketts Job in der Raffinerie ab. Ich weiß, dass [der Job] weniger war, als er als Offizier ausgebildet wurde, sagte ein VA-Beamter. Aber es geht nicht um die Qualität der Arbeit oder den Lohn, den er verdient hat.. . .Da ist kein Spielraum.

Robert M. Bilder , der Leiter der medizinischen Psychologie und Neuropsychologie an der medizinischen Fakultät der UCLA, sagte, die VA habe die Tiefen von Hacketts Hilflosigkeit nicht erfasst. Bilder, die das Marine Corps in Fragen der psychischen Gesundheit beraten hat, überprüfte Hacketts Akte auf Pro-Bono-Basis für Dowd.

Obwohl ich meinen Anteil an dem, was ich für unangemessen halte, von Versicherern gesehen habe, glaube ich, dass dies die größte Travestie ist, die ich in meiner 25-jährigen klinischen Praxis persönlich miterlebt habe, schrieb er.

Hacketts Frau sagte, sie sei am meisten verärgert über den letzten Absatz des Schreibens der VA, in dem die Versicherungszahlung abgelehnt wurde. Wir erkennen an, dass Major Jeffrey Hackett im Dienste seines Landes ein bedeutendes Opfer gebracht hat. . .der Absatz begann.

Er habe kein bedeutendes Opfer für sein Land gebracht, sagte Danelle. Er brachte das ultimative Opfer. Es dauerte nur zwei Jahre, bis er starb.