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Martin Luther King, Institutionen und Macht

Rev. Martin Luther King Jr. gestikuliert während einer Rede bei einer Kundgebung der Chicagoer Freiheitsbewegung im Soldier Field in Chicago am 10. Juli 1966. (Afro American Newspapers/Gado/Getty Images)

VonJared BernsteinJared Bernstein, Chefökonom des ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden, ist Senior Fellow am Center on Budget and Policy Priorities. 16. Januar 2017 VonJared BernsteinJared Bernstein, Chefökonom des ehemaligen Vizepräsidenten Joe Biden, ist Senior Fellow am Center on Budget and Policy Priorities. 16. Januar 2017

Als Rev. Martin Luther King Jr. 1968 ermordet wurde, war er in Memphis und unterstützte streikende Sanitärarbeiter. Zu diesem Zeitpunkt hatte er auf seinem Kreuzzug für Rassengerechtigkeit die Vollbeschäftigung zu einem wichtigen Punkt seiner Plattform erhoben. Der vollständige Name des Marsches auf Washington war der Marsch auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit. Ein gemeinsames Plakat hochgehalten dieser Tag Lesen Sie, Bürgerrechte plus Vollbeschäftigung gleich Freiheit, in der Tat eine starke wirtschaftliche Gleichung.

Meiner Erfahrung nach erinnern sich zu wenige Menschen an diesen Aspekt von Kings Bewegung und betonen stattdessen sein aufwühlendes spirituelles Engagement für die rassische Inklusion. Aber King war natürlich gründlich mit der Realität der institutionellen Barrieren vertraut, die Schwarze blockierten, und sein einzigartiges Genie bestand darin, ein tiefes spirituelles Bewusstsein mit einem ebenso tiefen Verständnis der Rolle von Macht bei wirtschaftlichen Ergebnissen zu kombinieren. Das ist einer der Gründe, warum er in Memphis war, um die Gewerkschaft zu unterstützen.

1967 forderte King eine radikale Umverteilung der wirtschaftlichen und politischen Macht. Er verstand insbesondere die Macht amerikanischer Institutionen, vor allem natürlich die des Rassismus, die Afroamerikaner so erfolgreich von anständigen Häusern, Arbeitsplätzen, Schulen und Möglichkeiten blockierten.

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Aber auch ausgleichende Institutionen gab es in seiner Vision, darunter die Kirche und die Gewerkschaft und, wenn sie gezwungen werden konnten, ihr Versprechen zu erfüllen, die Regierung. Sogar die Institutionen der Konsumwirtschaft und des Arbeitsmarktes könnten mit der richtigen Kraft und Strategie, einschließlich Boykotts, die die schwarzen Verbrauchermuskeln und Gleichstellungsgesetze spielen ließen, in Richtung Rassengerechtigkeit geschubst werden.

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Für manche Leser mag dieser institutionelle Rahmen verwirrend sein. Was meine ich, wenn ich Verbraucher oder Arbeitsmarkt oder Rassismus oder Gewerkschaften als Institutionen beziehe? Dies entspricht sicherlich nicht der klassischen ökonomischen Erklärung, wie die Wirtschaft funktioniert: gewinnmaximierende Individuen, die optimale soziale Wohlfahrt erreichen, indem jeder Einzelne seine Ziele verfolgt.

Der institutionelle Rahmen mit seiner Betonung historischer, rechtlicher und kultureller Praktiken (Normen), die in Wirtschaftssysteme eingebettet sind, steht in starkem Kontrast zum Rahmen der Marktkräfte. Sicherlich konnte niemand in Frage stellen, ob das Rechtssystem oder der Wohnungsmarkt schwarze Menschen zu Kings Zeiten konfrontiert sahen, ganz zu schweigen von unserer eigenen, objektiven, blinden Gerechtigkeit. Diskriminierung in Schulen, in der Wirtschaft und in fast allen anderen Lebensbereichen kann und kann nicht als gerechtes oder leistungsbasiertes System angesehen werden.

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Um Kings Vision und sein Vermächtnis zu ehren, muss man sich also nicht einfach an seinen bekanntesten Traum erinnern: eine rassistisch integrative Gesellschaft, die sich sehr von der zu seiner oder leider unserer Zeit bestehenden Gesellschaft unterscheidet. Es erfordert die Anerkennung der Notwendigkeit, die Macht der repressiven, ausgrenzenden Institutionen neu zu verteilen, viele derselben – Wohnungsbau, Schulen, Strafjustiz, Wirtschaft – für die er bis zu dem Tag gekämpft hat, an dem er von uns genommen wurde.

Was bedeutet es heute, dieser Vision gerecht zu werden?

Obwohl ich sicherlich nicht dafür plädiere, die Regierung des designierten Präsidenten Donald Trump aufzugeben, bevor sie begonnen hat, deuten alle Anzeichen darauf hin, dass dies und der von den Republikanern geführte Kongress den wirtschaftlich weniger Begünstigten schaden, nicht helfen werden. Republikanische Haushalte drohen das Sicherheitsnetz zu untergraben, Trumps vorgeschlagene Steuerpolitik verschwendet Steuermittel für Steuersenkungen für die Reichen und untergräbt die Chancen für diejenigen, die an Orten ohne angemessene Bildungs- oder Beschäftigungsmöglichkeiten festsitzen. Unter den Republikanern ist die Rede davon, zu versuchen, mehr Staaten dazu zu bringen, Gesetze zum Recht auf Arbeit zu verabschieden, die die Gewerkschaften untergraben und die Löhne der Arbeiter kürzen. Ben Carsons Anhörung für den Minister für Wohnungswesen und Stadtentwicklung schnell anhören behindert Einer der Hoffnungen, dass er das Erbe des getrennten Wohnens angehen wird, das nach wie vor ein ernstes Problem darstellt. Was die Reform des institutionalisierten Rassismus angeht, der in unseren Strafjustiz- und Polizeisystemen verankert ist, ist es wiederum schrecklich schwer, hoffnungsvoll zu sein.

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Es gibt jedoch viele Ebenen institutioneller Normen, Gesetze und Praktiken. Der Kampf um die Fünfzehn war immens erfolgreich bei der Anhebung der Mindestlöhne auf staatlicher und unterstaatlicher Ebene. Ich kann das nicht beweisen, aber ich würde wetten, dass es ohne Black Lives Matter keine geben würde Blasenbildungsbericht des Justizministeriums über die Rassenpraktiken des Chicago Police Department. Die Aktivistengruppe Satt hat großen Erfolg damit, die Frage der wirtschaftlichen Gerechtigkeit in Bezug auf die Politik der Federal Reserve anzuheben, ein Politikbereich, in den selbst liberale Präsidenten nicht vorgedrungen sind.

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Wie ich kürzlich zum Verbot der Box geschrieben habe, einer Richtlinie, die Arbeitssuchenden mit Vorstrafen eine fairere Chance auf eine Beschäftigung geben soll:

Neunzehn Staaten und über 100 Städte und Landkreise haben bereits ähnliche Maßnahmen für Regierungsangestellte ergriffen, und sieben Bundesstaaten (Hawaii, Illinois, Massachusetts, Minnesota, New Jersey, Oregon und Rhode Island) sowie Washington, DC und 26 Städte und Landkreise haben das Verbot der Boxen verlängert private Arbeitgeber abzudecken. Einige Privatunternehmen, darunter Walmart, Koch Industries, Target, Starbucks, Home Depot und Bed, Bath & Beyond, haben diese Richtlinien ebenfalls selbst übernommen.

Dieser letzte Teil über die privaten Unternehmen ist aufschlussreich. Der Busboykott von Selma war natürlich nicht zuletzt eine wirtschaftliche Aktion: Schwarze würden nicht für Diskriminierung bezahlen. In Bezug auf Vollbeschäftigung erkannte King, dass es bei hoher Arbeitslosigkeit kostenlos ist, einen erheblichen Teil potenzieller Arbeitnehmer zu diskriminieren. Aber wenn der Arbeitsmarkt angespannt wird, bedeutet die Diskriminierung eines benötigten Arbeiters, den Gewinn auf dem Tisch zu lassen.

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Vor allem im Zeitalter von Trump, in dem so viele Amerikaner das Gefühl haben, die repräsentative Demokratie sei ernsthaft in Gefahr, scheint es ein Leichtes zu sein, King zu kanalisieren und erneut die Macht des Boykotts zu nutzen und sich auf Unternehmen zu verlassen, um das Richtige zu tun. Es macht überhaupt keinen Sinn, dieses Feld an Trump abzutreten, da er unsinnigerweise die Anerkennung für die bereits erfolgte Schaffung von Arbeitsplätzen beansprucht (und erhält).

Meine Intuition ist, dass viele Unternehmen, wie im Beispiel der Bann-the-Box, bereit wären, die bestehenden institutionellen Ungerechtigkeiten zurückzudrängen. Höhere und gleichmäßigere Tarife, Umsetzung der aktualisierten, höheren Überstundenschwelle falsch gesperrt von einem texanischen Richter (tatsächlich haben viele Unternehmen diese Änderung zu ihrer Ehre gemacht), Tarifverhandlungen nicht zu blockieren, wenn ihre Arbeitnehmer dieses Recht ausüben wollen, flexible Arbeitszeitregelungen, die Eltern helfen, Beruf und Familie zu vereinbaren – es gibt keinen Grund für Progressive, nicht auf subnationaler Ebene und im Privatsektor für diese Ideen zu kämpfen.

Obwohl diese subnationalen Kämpfe in den nächsten Jahren wahrscheinlicher sind, entwickeln sich auch auf nationaler Ebene sinnvolle Maßnahmen. King hätte das Trump-Phänomen leicht als das Werk exklusiver Institutionen erkannt, die wieder die Macht an sich reißen, und hätte sich entsprechend und effektiv organisiert. Während wir hier sprechen, versuchen viele von uns, die Aufhebung der Gesundheitsreform in diesem Sinne zu blockieren. Das Unteilbare Bewegung und der Frauenmarsch wäre auch Dr. King sehr bekannt gewesen.

Aber auf welcher Ebene oder in welchem ​​Sektor auch immer der Kampf stattfindet, während wir Kings unauslöschliche Beiträge feiern, erinnern wir uns an sein Verständnis von Macht, die Institutionen, die die Macht unterstützt, und seine Ermahnungen an uns, nicht zu ruhen, bis viel mehr von dieser Macht in der Hände derer, die noch viel zu wenig davon beherrschen.

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