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MARVIN GAYES GEFOLTERTE SEELE

Obwohl es 1991 die vier CDs 'Marvin Gaye Collection' herausbrachte, schien Motown mehr daran interessiert zu sein, von einem seiner Eckpfeiler zu profitieren, als ihn zu ehren. Dieses Set war schlecht durchdacht, hatte wenig historischen Überblick und war offensichtlich überstürzt. Keine dieser Kritikpunkte trifft auf 'Marvin Gaye: The Master 1961-1984' zu, ein neues Vier-CD-Set, das ein einjähriges Gaye-Neuauflageprogramm von Motown krönt.

Die 89 hier gesammelten digital remasterten Tracks bieten ein aufschlussreiches Porträt des Künstlers als zutiefst unruhigen Mann, und die ausführlichen Liner Notes des Gaye-Biografen David Ritz fangen die grundlegende Dualität – oder Dichotomie – im Herzen von Gayes Leben und Werk ein. Gefangen zwischen heiligen und weltlichen Impulsen, zwischen den scheinbaren Gegensätzen von göttlicher und sexueller Heilung, suchte Gaye nach Heilung im körperlichen Vergnügen, ohne jemals sein Streben nach spiritueller Katharsis aufzugeben.

Ritz, der sein Buch „Geteilte Seele“ betitelt hat, meint, dass Gayes Stimme aus genau diesem Grund 11 Jahre nach seinem Tod „lebendig mit Konflikten, Ängsten, Glauben, Freude, Pessimismus, Mut, Enttäuschung, Wut, Eifersucht, Großzügigkeit – alles“ bleibt die menschlichen Elemente, die Sie in das Drama seiner bittersüßen Romanze mit der Welt hineinziehen.'

Für viele war dieser süße, seidige Tenor eine unvergessliche Liebkosung, so kühl wie Eiswasser, das an einem glühenden Sommertag über den Rücken strömt, insbesondere bei so jubelnden Songs wie 'I'll Be Doggone' und 'How Sweet It Is (To Be Von dir geliebt).' Gaye blühte trotz Motowns Fließband-, Produzenten-First-Mentalität irgendwie auf, sei es bei den Gospel-geprägten 'Can I Get a Witness' und 'Pride and Joy' oder der entscheidenden Reihe romantischer Duette mit Mary Wells, Kim Weston und am effektivsten , Tammi Terrell. (Spätere Duette mit Diana Ross, die in diesem Set enthalten sind, fangen nie Feuer, was verständlich ist, da sie und Gaye nicht wirklich zusammen aufgenommen haben.)

Von den mehr als zwei Dutzend Top-10-R&B-Hits, die hier enthalten sind, stammen 20 aus den 60er Jahren, als Gayes Arbeit eine Mischung aus Überschwang ('You're a Wonderful One') und Schmerz ('One More Heartache', 'More Than ein Herz kann stehen'). Es war auch überraschend erwachsen inmitten der jugendlichen Motown-Ästhetik: Nicht einmal die sinnlichen Wellen von 'I Heard It Through the Grapevine' verbergen die Trauer des Songs über Verlassenheit und emotionalen Verrat.

Am Ende des Jahrzehnts jedoch wandte sich Gayes Vision mit dem epochalen Album 'What's Going On' nach außen. Sein sozialer Kommentar wurde zu gleichen Teilen von den wirtschaftlichen Bedingungen und rassischen Spannungen zu Hause, der Rückkehr von Gayes Bruder Frankie aus Vietnam, dem schockierenden Tod von Terrell an einem Hirntumor und seiner immer schwieriger werdenden Ehe mit Anna Gordy, der Schwester des Motown-Gründers Berry, inspiriert Gordy. (Berry Gordy hielt sich übrigens anfangs vor der Veröffentlichung des Albums zurück und zitierte Inhalt und Marktfähigkeit.) Doch der Titelsong 'Mercy Mercy Me (The Ecology Song)' und 'Inner City Blues (Make Me Wanna Holler)' klingen heute genauso wichtig wie 1970, als Gaye, so Rapper Ice Cube, 'den gesellschaftlichen Wert erkannte, unseren Schmerz und unser Leiden in die Musik zu legen'.

Mit 'Let's Get It On' und 'Distant Lover' aus dem Jahr 1973 (die hier gezeigte Live-Version bestätigt ihre Kraft als Gayes Konzertabschluss) stand wieder die Sinnlichkeit im Mittelpunkt, aber auch emotionale Zugunglücke, die sein persönliches und berufliches Leben entgleisten. Das bleibt bei Schnitten wie „Anger“ und „When Did You Stop Loving Me, When Did I Stop Loving You“ aus „Here, My Dear“, dem Album von 1978, das eine Dokumentation über eine gescheiterte Ehe und ein Mittel zur Finanzierung war, deutlich Wiedergutmachung an Anna Gordy (die später ihren Ex wegen Verletzung der Privatsphäre verklagte). Gayes letzter Hit, 'Sexual Healing' von 1982, greift einmal mehr seine Suche nach spiritueller Erlösung durch körperliche Intimität auf.

Die meisten der 21 seltenen oder bisher unveröffentlichten Tracks dieser Sammlung sind von begrenztem Interesse, obwohl die 1972er Aufnahme 'Piece of Clay' eine schreckliche Ironie enthält. Über einem leeren Gitarren-Orgel-Konstrukt sehnt sich Gaye nach Unabhängigkeit mit einer fast Gospel-Klage, während er singt: „Vater, hör auf, deinen Sohn zu kritisieren. . . jeder möchte, dass jemand sein eigenes Stück Ton ist.' Ein weiterer seltener Track aus diesem Jahr, 'I'm Going Home', fleht nach Versöhnung, aber als Gaye im April 1984 nach Hause zurückkehrte, erschoss ihn sein transvestitischer Prediger-Vater. Im Rückblick wird Gayes lebenslanges Suchen und Ringen mit sexueller und spiritueller Identität durchaus verständlich.

(Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8141.) Inner City Blues: The Music Of Marvin Gaye' (Motown)

Vielleicht nicht darauf vertrauend, dass Gayes Musik die jungen Leute von heute allein erreichen kann, hat Motown beschlossen, seine Marketingwetten mit einem Multi-Star-Tribute-Album abzusichern. Als Plädoyer für genetische Prädestination bietet Nona Gaye einen originalgetreuen Titelschnitt, der gerade deshalb bewegt, weil das Arrangement und ihre Stimme so lebendig an das Meisterwerk ihres Vaters erinnern. Neneh Cherry verfolgt bei „Trouble Man“ einen ähnlichen Ansatz, wenn auch mit einem verschwommenen postmodernen Gesang, und Sounds of Blackness liefert ein sattes „God Is Love/Mercy Mercy Me“ mit vollmundiger Gospel-Energie und Refrains, die an Gayes vielschichtige Gesangsspuren erinnern .

Stevie Wonder, dessen eigene Arbeit eindeutig von der kreativen Freiheit profitiert, die Motown-Künstlern als Folge von 'What's Going On' gewährt wurde, ist der einzige Act, der einen Gaye-Hit aus den 60er Jahren in Angriff nimmt, und sein 'Stubborn Kind of Fella' ist entsprechend lebendig trotz seiner Aura von programmiertem Funk.

Andere Kürzungen spiegeln jedoch eher das Ego als die Wertschätzung wider. Bono serviert 'Save the Children' mit der kühlen Distanz, die er missbraucht hat, seit er Cole Porters 'I've Got You Under My Skin' gecovert hat, und es wirkt matt bedeutungsvoll, selbst wenn Gayes eigener gesprochener Text eingestreut ist. Madonna und die Gäste von Massive Attack bevorzugen auch einen eisigen Ansatz auf dem von Nellee Hopper produzierten 'I Want You', und es klingt nicht nur wie ein Outtake aus ihrem neuesten Album, sondern verbindet sich nie mit dem emotionalen Herzen des Songs. Arrested Developments Speech stempelt 'Like Marvin Said (What's Going On)' mit einem Rap-Collage-Arrangement, das diesen flüssigen Klassiker mit seiner übermäßig wortreichen, melodisch flachen Darbietung belastet. Und 'You're the Man' von Digable Planets ist eine ehrgeizige, aber weitläufige Hip-Hop-Suite, die von einer umsichtigen Bearbeitung profitiert hätte.

Nur Boyz II Men schaffen es, zu huldigen und sich selbst treu zu bleiben, indem sie Gayes sinnliche Hymne 'Let's Get It On' in eine warme Ballade mit geschmeidigem New-Jack-Smolder umwandeln. Am Ende des Tages wird Sie das Hören dieses Tribute-Albums jedoch einfach an Gayes Mahnung von 1968 erinnern, dass es nichts wie das Reale gibt. (Um einen kostenlosen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und drücken Sie 8142.) UNTERSCHRIFT: Marvin Gaye bekommt endlich seinen Anspruch von Motown in einem neuen Vier-CD-Set.