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MARYLAND FÜHRT THANOS

BALTIMORE, 17. MAI (DIENSTAG) – Der Dreifachmörder John F. Thanos starb heute früh im Gefängnis von Maryland, der erste Gefangene, der seit mehr als drei Jahrzehnten im Bundesstaat hingerichtet wurde.

Ein Team von Henkern injizierte drei Drogen – die erste, um Thanos bewusstlos zu machen, die zweite, um ihn zu lähmen und die dritte, um die elektrischen Impulse in seinem Körper zu stoppen – durch eine Nadel, die in sein linkes Bein eingeführt wurde. Thanos wurde um 1:10 Uhr für tot erklärt, berichtete die Associated Press.

Er war der erste Gefangene, der nach dem neuen Todesspritzengesetz von Maryland hingerichtet wurde. Er war auch der erste, der überhaupt hingerichtet wurde, seit der verurteilte Mörder Nathaniel Lipscomb am 9. Juni 1961 in der alten Gaskammer des Gefängnisses hingerichtet wurde.

Auf die Frage eines Gefängnisbeamten, ob er noch ein letztes Wort habe, antwortete Thanos: „Adios“, berichteten Zeugen. Als ihn der Chef-Henker Frank Mazzone fragte, ob er die Hinrichtung stoppen und in letzter Minute Berufung einlegen wolle, antwortete Thanos: 'Lasst uns weitermachen.' Dann, als die Medikamente zu wirken begannen, sagte er: 'Hier kommt es.'

Einer der Zeugen sagte, Thanos habe 10 bis 12 tiefe Atemzüge genommen und drei oder vier Schluckbewegungen mit seinem Mund gemacht, „und dann wurde er völlig still“. Er wurde neun Minuten und zwei Sekunden nach Beginn der Injektionen für tot erklärt. Die Nadel wurde in ein Bein eingeführt, weil Thanos ein Drogenkonsument war, dessen Armvenen als ungeeignet für Injektionen angesehen wurden.

Die Stunde der Hinrichtung von Thanos wurde gemäß einem Gesetz, das 1922 erlassen wurde, um große Menschenmengen davon abzuhalten, sich im Gefängnis zu versammeln, nicht im Voraus angekündigt. Die Hinrichtung hätte jederzeit zwischen Montag, 12.01 Uhr und Sonntag Mitternacht erfolgen können.

Thanos, der am Wochenende von Familienmitgliedern und am Montag von einem Kaplan besucht wurde, bat darum, seinen Körper der Wissenschaft zu spenden. Ein Sprecher des Gefängnisses sagte, die Leiche werde dem State Anatomy Board übergeben, das Leichen für medizinische Fakultäten und Krankenhäuser für Lehre und Forschung zur Verfügung stellt.

Thanos hatte im Gegensatz zu den meisten verurteilten Gefangenen die Bemühungen aufgegeben, seine Hinrichtung zu stoppen, und sagte, er sei bereit zu sterben.

Er ging auch mit Anwälten für Bürgerrechte in den Tod, die ihn für geistig inkompetent hielten und das Recht des Staates in Frage stellten, ihm das Leben zu nehmen.

Thanos, der den größten Teil seines Erwachsenenlebens wegen Vergewaltigung, Raub und anderen Straftaten im Gefängnis verbrachte, wurde 1992 zum Tode verurteilt, nachdem er gestanden hatte, im August und September 1990 bei einem Amoklauf drei Teenager getötet zu haben.

Er tötete Gregory Allen Taylor (18) aus Salisbury am 31. August, nachdem der Jugendliche den per Anhalter fahrenden Thanos an der Ostküste von Maryland mitgenommen hatte. Thanos gab zu, Taylor entführt und ihn gezwungen zu haben, in ein abgelegenes Gebiet zu fahren, wo Thanos ihm aus nächster Nähe dreimal in den Kopf schoss. Thanos sagte, er habe Taylor erschossen, weil er sein Auto haben wollte, aber auch, weil er von Taylors 'Gejammer' um Gnade genervt war.

Drei Tage später, am 3. September, erschoss Thanos Melody Pistorio (14) und ihren Freund Billy Winebrenner (16) bei einem Überfall an einer Tankstelle in einem Vorort von Baltimore. Unprovoziert, sagte Thanos, feuerte er drei Kugeln in Winebrenners Kopf, zwei in Pistorios Kopf.

Zwei Tage später wurde Thanos bei einer Schießerei mit der Polizei in Delaware festgenommen. In einem auf Video aufgezeichneten Geständnis beschrieb er kühl, wie er die Teenager mit einer .22-Kaliber-Sturmwaffe im Militärstil getötet hatte, die er in Salisbury für 170 Dollar gekauft hatte.

Seine Hinrichtung beendete das Leben eines komplexen und zutiefst verstörten Mannes. Im Laufe der Jahre prahlte Thanos oft damit, dass er über dem Gesetz stehe, dass er der Teufel und der „Hund der Hölle“ sei. Er schockierte Richter, Anwälte und die Familien seiner Opfer bei Gerichtsauftritten mit bodenständigen Beleidigungen und einer Art hämischer Reuelosigkeit.

„Ich habe keine Gesetze“, sagte er einmal. 'Menschen sind nur meine Schachfiguren.'

An einer anderen Stelle sagte er, er wolle die Knochen der Teenager, die er getötet hatte, ausgraben, 'sie zu Pulver schlagen und auf sie urinieren und es zu einem trüben, gelblichen Elixier rühren und es den Lieben servieren'.

Trotz all der krassen Tapferkeit war Thanos laut Verteidigern und Psychiatern schwach und defensiv.

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'Er ist klein und verletzlich', sagte Thomas J. Saunders, ein stellvertretender Pflichtverteidiger in Baltimore, letztes Jahr in einem Interview. 'Er wurde in einer Welt brutal behandelt, in der er alles als gefährlich ansieht.'

Thanos, ein hagerer, nicht lächelnder Mann, wuchs im Arbeitervorort Dundalk in Baltimore auf, wo er, wie Verteidiger sagten, von seinem Vater wiederholt geschlagen wurde und von seinen frühen Teenagerjahren zum Delinquenten wurde.

Er wurde von Psychiatern als gerissen und manipulativ beschrieben, mit einem durchschnittlichen IQ von 101. Im Gefängnis, sagten sie, habe er versucht, mit seinem Verstand zu überleben, aber wegen seiner geringen Größe wurde er wiederholt homosexuellen Vergewaltigungen ausgesetzt.

»Eine verletzte Person«, sagte Saunders.

Nach seiner Verurteilung wegen Mordes im Jahr 1992 entließ Thanos abrupt seine Anwälte, ließ seine Berufungen fallen und sagte, er sei bereit zu sterben. Die Aktion brachte ihn an die Spitze der Hinrichtungsliste unter den Todeskandidaten, die normalerweise sieben bis zehn Jahre damit verbringen, die Hinrichtung durch Berufungen zu verhindern.

In Maryland haben in den letzten Jahren mehrere Todestraktinsassen neue Verfahren erhalten oder ihre Todesurteile in lebenslange Haft umgewandelt. Keiner der 13 Insassen, die sich jetzt in der Todeszelle befinden, steht kurz vor der Hinrichtung.

Gegen Thanos' ausdrücklichen Wunsch versuchten mehrere Pflichtverteidiger und Anwälte für Bürgerrechte weiterhin, seine Hinrichtung zu verhindern.

Auf Schritt und Tritt zurückgewiesen, stellten sie die Verfassungsmäßigkeit des Todesspritzengesetzes in Frage und behaupteten, Thanos sei irrational und inkompetent gewesen, als er seine Anwälte entließ und seine Berufungen aufgab.

Als Thanos sich weigerte, Hilfe zu suchen, versuchten der Bundesverteidiger Larry A. Nathans und andere, dass Thanos' Mutter und Schwester seine Interessen vertreten.

Nathans und Anwälte der American Civil Liberties Union argumentierten, dass die Staatsanwälte Thanos' Fall in ihrer Eile durch staatliche Gerichte geleitet hätten, um ihn hinrichten zu lassen. Richter, argumentierten sie, hielten Thanos für kompetent in Bezug auf oberflächliche und falsch interpretierte Beweise.

Die Staatsanwälte konterten, dass die Beweise während stundenlanger Interviews mit Thanos sorgfältig zusammengetragen wurden und zeigten, dass sein Verhalten zwar bizarr und gewalttätig war, er jedoch seine Entscheidung, Berufungen zurückzuziehen, voll und ganz verstehe.