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'Masquerade'-Schatz ausgegraben

Eine Schatzsuche, die fast drei Jahre lang Tausende von Menschen auf der ganzen Welt verblüffte, ist vorbei. Der Goldene Hase von 'Masquerade' wurde gefunden – von einem Mann, dessen Hund ihn zu einem Stein führte, der einen Schlüsselhinweis enthielt.

Leser weltweit erhielten Hunderte von Hinweisen auf den Standort eines 18-Karat-Gold-Anhängers in Form eines Hasen, der vom Schriftsteller Kit Williams in einem der größten Werbe-Gimmicks aller Zeiten begraben wurde.

Die Sunday Times berichtete, dass ein 48-jähriger Gebrauchtwagendesigner, der 18 Monate lang den Hinweisen von Williams in seiner Kinderphantasie „Masquerade“ gefolgt war, den 8 Zoll großen, juwelenbesetzten Hasen in einem Park in . entdeckte die Stadt Ampthill in Bedfordshire, 40 Meilen nördlich von London.

Aber der Sieger sagt, er habe den angeblich im Buch versteckten „Meisterhinweis“ nie gelöst.

»Mein Hund hat es für mich gefunden«, sagte er. 'Ich hatte verdammt viel Glück.'

Aus Angst vor einer 'Lawine' von Briefen und Telefonaten von frustrierten Schatzsuchern bat der Mann darum, seine Identität geheim zu halten, so der Autor und verschiedene britische Presseberichte.

Laut Williams, der den Fund heute enthüllte, gingen der Autodesigner und seine Freundin letzten Monat mit dem Hund des Mannes in einem Park in Ampthill spazieren. Dann rannte sein Hund los, um sich auf einem Stein zu erleichtern, der eine merkwürdige Inschrift aus dem 104. Psalm trug.

Als der Mann das Zitat sah und auf teilweise Hinweise zurückgriff, die er in den Illustrationen von 'Masquerade' gefunden hatte, schloss der Mann: 'Es könnte hier sein', sagte Williams.

Nach tagelangem Graben in der Nähe des Steins, oft nachts im kühlen britischen Winter – und nach einem Telefongespräch mit Williams – stieß der Mann am 24. Februar auf Lohndreck und fand das Terrakotta-Hasen-förmige Gefäß, in dem der Anhänger war versteckt worden.

Er war vom Graben erschöpft und musste kurzzeitig mit einer Grippe ins Krankenhaus, sagte die Sunday Times. Am vergangenen Freitag, an der Stelle stehend, an der das Schiff gefunden wurde – mit Williams, einem Vertreter seines Verlegers und einem BBC-Fernsehteam – schmolz der Sieger das Siegellack des Schiffes und wickelte den glänzenden Hasen aus.

'Es ist großartig, dass es gefunden wurde', sagte Williams danach. 'Ich bin so erleichtert, dass es nicht zufällig gefunden wurde, weil jemand ein Hotel baut oder so.'

Williams sagte heute, er habe die Schatzsuche zuerst als eine Möglichkeit konzipiert, die Aufmerksamkeit der Kinder durch seine Geschichte eines magischen Helden namens Jack Hare auf sich zu ziehen, der zwischen den Himmeln springt und eine lebenswichtige Botschaft vom Mond zur Sonne trägt.

'Ich wollte viele tolle Bilder in dem Buch machen', sagte er, 'und ich dachte: 'Wie kann ich die Leute dazu bringen, wieder hinzuschauen und noch einmal hinzuschauen?' '

Also streute Williams den Text und die Bilder mit Hunderten von hilfreichen Hinweisen und wenig hilfreichen Ablenkungsmanövern ein, gekrönt von einem 20-Wörter-Master-Hinweis, von dem er sagte, dass er nur durch genaues Studium aller Illustrationen abgeleitet werden könne.

Mit der britischen TV-Persönlichkeit Bamber Gascoigne als Zeuge begrub Williams den filigranen goldenen Hasen am 8. August 1979. Er wurde in der Nähe eines Kreuzes gepflanzt, das zu Ehren von Katharina von Aragon, der ersten Frau von König Heinrich VIII., die eine Zeitlang in Ampthill lebte, errichtet wurde .

Als Williams den Hasen begrub, war er umgerechnet 5.400 Dollar wert. Doch heute wurde der Funder mit den Worten zitiert, dass es, wenn es jetzt versteigert würde, bis zum Zehnfachen seines ursprünglichen Wertes als Sammlerstück einbringen könnte.

Das Gerät war so erfolgreich, dass 'Masquerade' nach Angaben des britischen Verlegers Jonathan Cape in Großbritannien mehr als 1 Million Exemplare verkauft hat, von denen viele in den Vereinigten Staaten, Israel, Japan und anderswo im Ausland gekauft wurden. Es wurde sogar zu einem Bühnenmusical gemacht.

Irene Williams, eine Sprecherin des in New York ansässigen US-Verlags Shocken Books, sagte, das FBI habe sogar eine Kopie des Buches gekauft und die Auszubildenden gebeten, den Code zu knacken.

Der Mann, der den Schatz endlich gefunden hatte, sagte der Sunday Times, er habe sein Exemplar des Buches zweimal aus Frustration verschenkt.

Er löste, was Williams „Bestätiger-Hinweise“ nannte, die nur für jemanden nützlich sein sollten, der den Haupthinweis bereits geknackt hatte.

Die erste und wichtigste davon war die Legende „einer von sechs bis acht“ unter der Illustration eines mondbeschienenen Hügels. Die Inschrift war ein Hinweis auf Heinrich VIII., der sechs Frauen hatte.

Als der Hund des Ingenieurs ihn zu dem Stein führte und er in der Nähe das Kreuz zum Gedenken an Catherine entdeckte – und dann herausfand, dass Williams einen Großteil seiner Kindheit in der Nähe von Ampthill verbracht hatte –, dachte er, er hätte etwas entdeckt.

Es folgten Tage des Rechnens und Grabens und schließlich der Erfolg.

Der Mann mittleren Alters, den die Sunday Times unter einer Mütze und einer Windjacke kauerte, wurde von Williams als „einen sehr ruhigen, denkenden Typ“ beschrieben. Ich habe immer gesagt, es würde von einem Taubenzüchter aus dem Norden des Landes gefunden werden oder so. Das ist die Art von Person, die er ist.'