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Eine Frage der 'Unannehmlichkeiten'

Bevor man daran denken kann, „Nicht aufstehen“ zu sagen, hüpft James Stacy über den Boden seines Hotelzimmers, um einen klappernden Fernseher auszuschalten. Er hüpft auf einem Bein, weil er nur ein Bein hat und auch nur einen Arm.

Im September 1973 wurde das Motorrad, das Stacy die Benedict Canyon Road in Hollywood hinauf fuhr, von einem Auto angefahren. Stacy verlor bei dem Unfall fast sein gesamtes linkes Bein und seinen linken Arm, und seine Schauspielkarriere schien vorbei zu sein. Aber heute Abend wird er als amputierter in Vietnam verwundet in 'Just a Little Inconvenience', einem NBC-Fernsehfilm um 9 Uhr auf Kanal 4, auftreten.

Es ist vielleicht die wörtlichste Art der Typisierung, aber Stacys Leistung ist kraftvoll und unkompliziert. Regisseur Theodore J. Flicker zeigt wenig Gespür für die visuellen Eigenheiten des Fernsehens, und dem Drehbuch, das Flicker mit Allan Balter geschrieben hat, fehlt es, um es freundlich auszudrücken, an Resonanz. Aber Stacy trägt die Show und macht 'Inconvenience' zu weit mehr als nur einem weiteren TV-Tränenjäger.

Für Stacy war es nicht einfach, den Film zu machen. Abgesehen von einer Rolle in einem Film namens 'Posse', die er, wie er sagt, so schnell vergessen würde, hatte er seit dem Unfall keine größere Schauspielerei mehr gemacht. Seine Karriere sah nach zwei Jahren (Ende 1970) in der überdurchschnittlichen Westernserie 'Lancer' vielversprechend aus.

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Aber als Schauspieler war er danach nicht mehr gefragt.

„Mein Agent ging vor ein paar Jahren zu allen Sendern, um sich über einen Film oder eine Serie oder so etwas zu informieren“, erinnert sich Stacy. 'Sie alle sagten: 'Nein, es ist -' 'Nein, es ist-' Sie sind seltsam, wissen Sie. Mein Agent nannte Raymond Burr in 'Ironside' als Beispiel dafür, dass das Publikum dies akzeptieren könnte, aber die Sender kamen zurück und sagten: 'Aber jeder weiß, dass er nicht wirklich verkrüppelt ist.'

Es war Stacys Freund Lee Majors, ein Co-Star des Films, der Stacy die Rolle in 'Inconvenience' verschaffte und ihm half, sie zu behalten, als Stacy während der Dreharbeiten in Alberta, Kanada, Probleme mit der Anpassung hatte.

„In den ersten paar Tagen war ich besorgt, ich kämpfte dagegen. Ich hatte einen großen Streit mit Barbara Hershey, die das Mädchen spielt, in das ich mich verliebe. Und sie wollten mich feuern. Ich sagte: 'Wie willst du MICH ersetzen?' Sie sagten, wir holen jemanden, binden ihr Bein hinter sich und heben den Arm hoch. Ich sagte 'Okay', ich hatte nur Angst. Ted, der Regisseur, fand das Drehbuch so stark, und ich wollte ein paar kleine Details aus meiner eigenen Erfahrung hinzufügen, aber ich habe es nicht richtig gemacht und er gab keinen Zentimeter nach.

»Das war also ein Freitag, und am Samstag wurden die Dreharbeiten eingestellt, und am Sonntag packte ich, um zu gehen. Lee kommt in mein Zimmer und sagt: 'Du hast es wirklich vermasselt, nicht wahr?' Er fragt mich: 'Willst du auf diesem Bild sein?' und ich sagte: 'Ja, ich will den Film machen.' Er ging und eine Stunde später rief er an und sagte: 'Okay, du machst das Bild, wir fangen am Montag wieder mit den Dreharbeiten an, sei ein guter Junge.''

Ironischerweise oder nicht, es gibt ähnliche Szenen in dem Film, der die Geschichte eines Vietnam-Veteranen ist, der seinen Kumpel für die Landmine verantwortlich macht, die ihm den linken Arm und das Bein wegsprengt.

An einem Punkt beschreibt die Figur, die er spielt, Hershey, wie er sich fühlte, nachdem die Landmine explodiert war. Stacy sagt, dass er diesen Monolog basierend auf seinen eigenen Erinnerungen an seine Gefühle unmittelbar nach seinem Unfall beigetragen hat.

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»Ich war wach, daran erinnere ich mich. Es war niemand da und ein Hund bellte. Ich lag da und sagte mir: 'Oh (Kraftausdruck), bin ich da rausgekommen?' Ich fühlte mein Gesicht, es war noch da. Aber mein linker Arm kam auf meinen Befehl nicht hoch. Ich dachte: 'Oh (Kraftausdruck), mein Arm ist gebrochen.' Dann schaute ich nach unten und sah einen fünf Zoll großen Knochen aus meinem Bein herausragen und dachte: 'Oh (Kraftausdruck), mein Bein ist weg.' Es gab jedoch keine Schmerzen, es war sehr euphorisch. Ich konnte alles hören, ich konnte alles riechen. Ich wurde ohnmächtig, kam zu sich, wurde ohnmächtig und kam wieder zu sich. Ich erinnere mich, dass ich dachte, dass ich leben wollte.'

Stacy verbrachte drei Monate in einem Krankenhaus, um sich zu erholen, und viele weitere Monate, um zu lernen, sich an diese radikale Veränderung in seinem Leben anzupassen.

„Es beeinflusst mich immer noch, sicher, ich gehe immer noch zurück. Es dauerte ungefähr anderthalb Jahre, um wirklich zu sagen: 'Aw, zum Teufel damit.' Ein Problem war, ich würde tun oder sein, was ich vor dem Unfall war, aber es wurde von den Leuten nicht akzeptiert, weil sie dachten, was ich tue oder war, sei wegen meines Verlustes. Darauf musste ich mich einstellen. Wenn ich einfach nur da saß und ein wenig gelangweilt aussah, dachten die Leute, ich sei deprimiert. Wenn ich mit jemandem stritt, würden sie denken, dass es an meinem Arm und meinem Bein liegt und dass ich verbittert bin, nicht nur, dass ich Meinungen habe.

„Wenn ich jetzt träume, habe ich meinen Arm und mein Bein, ich bin voll. Es gab keinen einzigen Traum, in dem ich meinen Verlust habe. Ich denke, es liegt an der Phantom-Sensation. Weil ich meinen Arm spüren kann. Ich kann meinen Arm bewegen. Ich kann meine Finger fühlen – sie sind verkrampft wegen des Traumas, aber ich kann sie fühlen. Ich kann immer noch spüren, wie die Stoßstange des Autos mein Knie trifft, wenn ich darüber nachdenke.'

Als Amputierte im Film kommt Stacy aus einer Schale, indem sie das Skifahren lernt. Tatsächlich hat Stacy selbst das Skifahren gelernt - nicht weniger von Jean-Claude Killy - und kann auch tauchen, Wasserski fahren und andere körperliche Aktivitäten ausüben. Er hofft, dass „Inconvenience“ anderen in ähnlichen Schwierigkeiten zeigt, dass weder Leben noch Bewegung für sie ein Ende haben müssen.

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In Schlüsselmomenten wird der Film zu einem ziemlich aufwühlenden Statement, wie man sich wehren kann, egal welche Form die Widrigkeiten pervers wählen. Es gibt eine lange und schmerzhafte Sequenz, in der Stacy zuerst versucht, auf Skiern aufzustehen - fallen, aufstehen, fallen, aufstehen, fallen, seine Fäuste vor Wut in den Schnee schlagen. Man muss nicht viel in diese Szenen hineinlesen, um sie auch für Nichtamputierte sinnvoll zu finden.

Stacy will jetzt schreiben, eventuell produzieren, handeln, wenn Teile verfügbar werden. Nach den anfänglichen Schwierigkeiten wurden die Dreharbeiten zu „Inconvenience“ – hauptsächlich in Kanada – zu einem grundsätzlich erfreulichen Versuch, sagt er. Nicht alle Produktionsprobleme waren schrecklich ernst oder psychologisch. Zum Beispiel unterbrach die Frau von Majors, deren Name Farrah Fawcett ist, gelegentlich die Dreharbeiten, nur weil sie in der Nähe war.

„Sie mussten sie endlich nach Hause schicken“, sagt Stacy lächelnd. „Sie hat einfach zu viel Aufregung verursacht. Sie sagt immer: 'Ich muss Privatsphäre haben - Privatsphäre, Privatsphäre, Privatsphäre.' Aber sie hat immer noch ihre Haare da draußen.' Sie ist immer noch da draußen und lächelt! Ich sagte: ‚Gott, Farrah, zieh dir was an! Hut auf, Brille auf, verkleide dich.' Aber sie würde nicht.'