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MAXWELL STREET'S ABSCHIED BLUES

Die Musiker, Straßenverkäufer, Straßenmenschen und diversen Exzentriker der Maxwell Street wissen, dass sie von geliehener Zeit leben. Wenn es nach der University of Illinois in Chicago geht, wird sie im nächsten Jahr um diese Zeit anfangen, den Geburtsort des Chicago Blues, der Wiener Wurst und des Zoot Suit, der Kulisse für 'The Blues Brothers' und den echten 'Hill Street Blues' zu verwandeln. Polizeistation in Parkplätze, Klassenzimmer und Studentenwohnungen.

Obwohl die Universität den berühmten Maxwell Street Market bereits gepflastert hat, nehmen die verbliebenen Bewohner der Street of Dreams weiterhin nur eine ganze Menge Kreativität und machen daraus etwas Greifbares, genau wie die Generationen von armen Einwanderern vor ihnen, die es bekamen eine Meile nach Westen aus dem Zug und ging den 'Golden Way' von der Roosevelt Road zur Maxwell Street hinunter. Trotz der enormen Chancen kämpfen sie darum, ihr kleines Stück Vergangenheit am Leben zu erhalten, mit Protesten und Prosa, die in Musikalität, Originalität und purem Mut zur Tradition der Maxwell Street passen.

An einem sonnigen Herbstfreitag jammen die Bobby Davis und Lady Regina Blues Band – Davis am Keyboard und Lady Regina an der Kuhglocke und dem Tamburin – an der Ecke von Maxwell und Halsted, weniger als eine Meile südwestlich des Loops. Ein Kabel, das über die gesamte Länge des Blocks verläuft, verbindet Davis' Verstärker mit einer Steckdose in der Maxworks Co-op, einem von nur zwei legal bewohnten Gebäuden, die auf dem Block verbleiben und Teil des 58 Hektar großen Grundstücks sind, das jetzt der Universität gehört. Der Draht führt vorbei an der mit Brettern vernagelten Hass Brothers Men's and Ladies' Clothing, wo Count Basie und Duke Ellington und ihre Bands einst einkauften, und am ursprünglichen Gebäude der National Biscuit Co. vorbei.

Auf der anderen Straßenseite, zwischen verlassenen Gebäuden mit Schildern für Weihrauch, XXX-Filme und Unterwäsche, steht das letzte verbliebene Geschäft in der Maxwell Street: Paul and Bill's Tailor Shop. Dort werden Sie von „zwei verschrobenen polnischen Einwanderern“, wie ein Kunde sie nennt, mit einem knappen „Was wollen Sie?“ begrüßen. und dann repariere deine Hose für .

Das Geschäft wurde vor mehr als 80 Jahren von einem osteuropäischen jüdischen Einwanderer gegründet, der den Laden später an einige seiner nichtjüdischen polnischen Einwanderer verkaufte. Wenn die UIC übernimmt, werden die derzeitigen Eigentümer von Paul und Bill's gezwungen, umzuziehen; Die Universität wird bis zu 20.000 US-Dollar an Umzugshilfe bereitstellen.

„Die Leute kommen aus der ganzen Stadt, um zu Paul und Bill zu gehen. Das ist nirgendwo anders“, sagt Larry Garza, ein Feuerwehrmann, der vorbeigekommen ist, um sich das klaffende Loch im gewölbten Bürgersteig anzusehen – eine berüchtigte Chicagoer Bautechnik, bei der der Bürgersteig eine relativ dünne Betonplatte ist, die über einem tunnelartigen Raum aufgehängt ist Fußtief. Erst kürzlich stürzte der Beton ein und ein Mann stürzte 3 Meter zu Boden, wobei zerbrochene Bürgersteigbrocken auf ihn fielen.

In der Maxworks Co-op zeigt Tyner White seinen White Knight of Maxwell Street, eine der Figuren in einem maßgeschneiderten Schachspiel aus Altholz. Whites Leidenschaft ist es, die Gesellschaft auf den Wert der Wiederverwendung von Holz und anderen Abfällen aufmerksam zu machen. Die Genossenschaft, die auch das Hauptquartier der Chicago Greens Party ist, ist vom Boden bis zur Decke mit Holzresten, Pappe und Glasscherben zur Wiederverwendung gestapelt.

„Die verschiedenen Holzstücke können uns alle etwas beibringen“, sagt White, der einen alten braunen BH zu einem Halter für ein Walkman-Radio recycelt hat und ihn über seinem abgenutzten grünen Sweatshirt trägt. 'Bäume sind äußerst weise und haben viel zu erzählen.'

Im Gegensatz zu den alten Zeiten, als Bluesmusiker wie Muddy Waters, John Lee Hooker, Bo Diddley und Howlin' Wolf vor jedem Laden auf der Straße standen, schenkt Bobby Davis und Lady Regina niemand viel Aufmerksamkeit. Dann kommt ein Obdachloser namens Bubba vorbei, um zu ihrer Musik zu tanzen. „Solange du diese Musik spielst, Bruder, werde ich die ganze Nacht tanzen“, sagt er.

Bubba nimmt eine Verschnaufpause, um Larry Goldberg, 64, dem Cousin eines anderen berühmten Bewohners der Maxwell Street, Benny Goodman, die Hand zu geben. Goldberg sagt, dass er als einer der „alten Juden der Maxwell Street“ länger dort ist als jeder andere, der noch übrig ist.

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Arme, ungebildete Juden, die vor Pogromen in Osteuropa flohen, schufen Ende des 19. Zwei jüdische Organisationen, das Levine Hillel Center der UIC und der Jewish Council on Urban Affairs, führten die fünf Jahre alten Bemühungen an, die Überreste der Maxwell Street zu erhalten.

'Für den Zustrom von Juden in den 1870er Jahren war die Maxwell Street Teil der westlichen Grenze, ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten', sagte Steve Balkin, Professor an der Roosevelt University, ein Führer der Maxwell Street Historic Preservation Coalition. 'Sie würden am Dienstag ankommen, und bis Mittwoch würden sie ein Handkarrengeschäft in der Maxwell Street haben und in der Lage sein, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.'

Goldberg war einer von denen, die auch nach dem Umzug in die Vororte weiterhin in der Gegend lebten. Er wuchs in der Nähe in den Jane Addams Homes auf, zu einer Zeit, als die öffentlichen Wohnungsbauprojekte ihre schwarzen und weißen Bewohner trennten. 'Eine der größten Freuden meines Lebens war es, auf Jane Addams' Schoß zu sitzen', sagte er.

Goldberg fing an, in der Maxwell Street zu hausieren, als er 3 Jahre alt war, und begleitete seinen Großvater, einen ehemaligen Revolutionär, der Russland verließ, um Klaviere zu bauen. Als das Klaviergeschäft scheiterte, schnappte er sich den kleinen Larry und sie gingen von Tür zu Tür und sagten: „Hallo Ma'am. Brauchen Sie Handtücher? Eine Geldbörse? Eine Jacke? Ein paar Schuhe? Was immer Sie wollen, wir haben es für Sie.' Später bekam Goldberg einen Job, der Leute in Shermans Varieté-Laden auf dem jetzt leeren Grundstück, auf dem Bobby Davis spielt, lockte. In der Nähe von Sherman war ein Stall gewesen, in dem Goldbergs Onkel ein einäugiges Pferd hielt.

„Ich würde sagen, du willst einen grünen Anzug, wir haben einen grünen Anzug“, erinnerte sich Goldberg. »Dann würde ich sagen, Sammy, dieser Mann will einen grünen Anzug. Mach die grünen Lichter an.' '

Heute lebt Goldberg in einem der abgerissenen Gebäude an der Straße und verkauft gelegentlich Dinge auf dem 'neuen' Maxwell Street Market, einem sanierten und von der Stadt genehmigten Flohmarkt einige Blocks entfernt. Er verbringt seine Tage damit, für ein Buch über die Straße zu recherchieren und mit alten Freunden in Erinnerungen zu schwelgen. 'Erinnerst du dich an Jake?' sagt er zu Russ, einem Mitverkäufer. Der Mann, der früher Geld genommen hat, um erstklassige Marktplätze zu reservieren, sitzt in Las Vegas im Gefängnis. Er hat jemanden erschossen, als er Wachmann war. Er sagte: Wenn du näher kommst, schieße ich.' Und der Typ kam näher, also hat er geschossen.'

Da kommt Tasha, eine junge Afroamerikanerin, die in der Maxwell Street aufgewachsen ist. Mit sanfter, süßer Stimme beschreibt sie, wie sie glaubt, die Universität habe ihren Vater getötet.

„Er hatte gleich dort ein Autoteilegeschäft“, sagt sie und zeigt auf den Parkplatz. »Dann kam die Stadt, hat ihn rausgeschmissen und all seine Sachen in einen großen alten Müllcontainer geworfen. Am nächsten Tag wurde er richtig krank und starb einen Monat später. Er hatte bereits Magenkrebs, aber der Arzt sagte, er habe noch drei Jahre zu leben. Er ist gestorben, weil sie seinen Laden gestohlen haben.'

Die Wissenschaft hinter dem Verlangen nach Zucker

In der Maxwell Street ist der Verkauf jetzt offiziell illegal. Aber das Gesetz ist nicht stark genug, um die jahrelange Tradition zu stoppen. An einem Ende der Straße, gegenüber der Genossenschaft, bauen jeden Morgen zwei Männer auf einem wackligen Couchtisch und Vinylstühlen einen Laden auf und verkaufen Werkzeuge.

'Wo sind die Typen, die Werkzeuge verkaufen?' fragt ein orangefarbener Stadtarbeiter, der vor der Genossenschaft aus seinem Auto hüpft. „Sie sind jeden Morgen bis etwa 12 hier“, antwortet Merlyn E. McFarland, der selbsternannte Platzwart und Nagetiertöter des verurteilten Viertels. 'Sie haben Sägen, Winden, alles was man sich nur wünschen kann.'

An der belebten Ecke Halsted und Maxwell, wo Jim's immer noch ein regen Geschäft mit original polnischen Würstchen und fettigen Pommes betreibt, schlendern ein Dutzend Verkäufer mit Tüten mit Socken, Parfüm, Pornovideos, Schlüsselanhängern und gebrauchter Kleidung herum. Jeden Morgen taucht ein Mann mit einem Auto voller Obst auf und verkauft große Säcke mit Bananen, Äpfeln und Trauben für jeweils einen Dollar.

»Runter von der Straße«, schreit Officer Joseph Rizzo einen Verkäufer an. Rizzo arbeitet seit 18 Jahren an diesem Beat und sagt, er vermisse den alten Markt, auf dem früher bis zu 40.000 Menschen Seite an Seite stöberten, sehr.

»Ich habe es geliebt«, sagte er und runzelte die Stirn zu einem nostalgischen Lächeln. „Es hat mir jeden Tag Spaß gemacht, zur Arbeit zu kommen. Man konnte Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, allen Farben, allen Nationalitäten sehen. Jetzt, wo es weg ist, vermisse ich es.

„Ich kenne jeden hier“, fährt Rizzo fort. »Alle Ladenbesitzer, alle Verkäufer. Die meisten Anbieter kenne ich namentlich, weil ich sie hin und wieder einsperren musste. Das ist Hanes, der hierher kommt“, sagt er und deutet auf einen Mann, der mit einem großen schwarzen Müllsack auf ihn zukommt.

'He, Rizzo!' sagt Hanes liebevoll und gibt dem Offizier fünf.

»He, Hanes«, antwortet Rizzo. Hanes weiß, dass Rizzo weiß, was in der Tasche ist, aber Rizzo sperrt niemanden ein, es sei denn, er muss.

„Ich muss ein Urteil fällen“, sagt Rizzo. »Ich könnte sie einsperren und ihnen ein Ticket geben. Aber sie verletzen niemanden. Jeder muss seinen Lebensunterhalt verdienen.'

Zurück in der Maxworks Co-op hat White einige Vögel gefüttert und demonstriert die Verwendung eines Klebebandabrollers und Klebebandschneiders aus Altholz, einem Schlüssel, etwas Telefondraht und einer '2 1/2-Cent-Klinge' von ein X-acto-Messer. Er beklagt, dass andere nicht verstehen, wie viel man mit sogenanntem „Müll“ anstellen kann.

„Die Gesellschaft denkt, sie kann Dinge einfach wegwerfen“, sagt er. „Sie wissen nicht, dass Dinge gerettet und zu etwas gemacht werden können. Genauso wie sie nicht erkennen, dass unsere Nachbarschaft gerettet und zu etwas gemacht werden kann.' Bildunterschrift: Unterstützer der Maxwell Street protestieren gegen die Zerstörung des Viertels Chicago – und seine bewegte Geschichte. ec Bildunterschrift: Der alte Maxwell Street Market, der von der University of Illinois gepflastert wurde, zog einst Tausende an. ec