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In mittelalterlichen Klostergärten ein erhebendes Vorbild für etwas, das wir alle gebrauchen könnten: Zuflucht

Das Bonnefont Cloister at the Met Cloisters enthält Hunderte von Pflanzen mit Ursprung in mittelalterlichen Kräutergärten. (Marc Montefusco/The Met Cloisters)

VonAdrian Higgins 10. Juni 2020 VonAdrian Higgins 10. Juni 2020

Geschlossene und versteckte Gärten haben mich schon immer als Schutzräume vor der stürmischen Welt angesprochen. Aber ein Bunker allein reicht nicht; eine Zuflucht muss erhebend sein und mit den Sinnen spielen. Wo kann man besser Trost finden und sich nach innen wenden, als in einem Garten, der selbst ruhig und in sich gekehrt ist?

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Die Geschichte ist geprägt von Versionen eines solchen Ortes, in Pompeji, in Mogul-Indien, in Hofgärten der alten maurischen Städte Grenada und Córdoba.

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Eines der einflussreichsten und beständigsten Vorbilder ist der Klostergarten mittelalterlicher Klöster. Solche in sich geschlossenen Orte hatten Standardmerkmale: einen Küchengarten, einen Heilkräutergarten und einen Obstgarten, der gleichzeitig als Friedhof diente (Kräuter gehen nur so weit). Im Herzen des Klosters fanden die Bewohner einen einfachen, vier Quadratmeter großen Hofgarten vor, der von einem überdachten Gang eingerahmt wurde – den Klostergarten.

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Wir wissen das, weil in einer Abtei in St. Gallen, Schweiz, in der Nähe des Bodensees, der detaillierte Plan eines Benediktinerklosters aus dem 9.

Ich denke oft darüber nach, wie diese alten Gärten die Brüder, die sie bestellten, mit Leib und Seele versorgt und vor den Gefahren außerhalb der Mauern bewahrt haben müssen.

Was die Aktualität angeht, war der private Garten in all seinen Formen seit jeher ein Ort des Beistands gegen die unvermeidlichen Strapazen des Lebens. In unserem gegenwärtigen außergewöhnlichen Moment der Pest, Quarantäne, Ausgangssperre und Unruhen besteht der Impuls darin, an die Tür dieser Schweizer Abtei (jetzt eine Kathedrale) zu klopfen und zu bitten, den Plan von . auszuleihen St. Gallen .

Einer der Gärtner, der ein solches Heiligtum nicht nachbauen musste, ist Marc Montefusco, der in den letzten Wochen meist allein in den Cloisters in New York gearbeitet hat, wo er als leitender Gärtner tätig ist. Über dem Hudson River gelegen, ist das Cloisters die Hommage des Metropolitan Museum of Art an die Kunst, Artefakte, Architektur und Gartenbau des Mittelalters. In seiner Architektur und Innenausstattung erinnert es an die alten Kirchen und Klöster Europas und enthält viele kostbare Gegenstände, die die Vorstellung widerlegen, dass die mittelalterliche Welt verdunkelt wurde. Auch die Gärten, in denen alte Pflanzen und deren spätere Derivate verwendet wurden, deuten darauf hin, dass der Gartenbau und die Botanik fortgeschrittener waren, als wir vielleicht denken.

Montefusco begann seine Arbeit am 2. März, und innerhalb weniger Wochen wurde die Met geschlossen, sodass er ein wichtiger Arbeiter war, der sich in mönchischer Einsamkeit um die Gärten kümmerte. Es sei eine merkwürdige Kombination aus Isolation und einem breiten Blick auf das, was in der Gemeinschaft um uns herum passiert, sagte er. Ein mittelalterlicher Klostergarten soll die eigene innere Ruhe bewahren, und genau das sei hier in bemerkenswertem Maße passiert.

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Ein Großteil der Steinmetzarbeiten aus jedem der Gärten des Klosters stammt aus den gallischen Abteien, die ihren Namen tragen – Cuxa, Bonnefont, Trie. Das Museum entstand aus den Sammlungen des Antiquars George Gray Barnard (1863–1938) und wurde 1938 unter der Schirmherrschaft von John D. Rockefeller Jr. eröffnet.

Der Klosterplan von St. Gallen zeigt einen einfachen grasbewachsenen Platz, der von vier geraden Wegen unterteilt ist, die sich an einem zentralen Brunnen oder Ähnlichem treffen.

Dieses Layout mag einfach gewesen sein, war aber von christlicher Symbolik durchdrungen. Die Wege stellten die vier Flüsse von Eden sowie das Kreuz Jesu dar. Die von den Mönchen gemähten Rasenflächen bildeten einen Hof, den man Garth nannte. Die Gartenarchitektur mit ihren Säulen, Mauern, Brunnen und Statuen war genauso fein wie die Bausubstanz der Abtei.

Der Hauptgarten der Cloisters, genannt Judy Black Garden at the Wessen Kloster , ist zum Teil aus geborgenem Stein eines Pyrenäenklosters gebaut. Es ist reich mit bunten und duftenden Kräutern und Stauden bepflanzt, die ihren Höhepunkt vom Frühling bis zum Sommer erreichen.

Das Interessante an der mittelalterlichen klösterlichen Gartenarbeit ist, dass bereits eine Unterscheidung zwischen heiligen und zweckdienlichen Gärten bestand, auch wenn einige Nutzpflanzen von religiöser Symbolik durchdrungen waren und alles im Leben eines mittelalterlichen Mönchs eine Immanenz hatte.

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Diese Dualität prägt auch die Gärten des Klosters. Der Heilgarten ist eines von acht diskreten Beeten im Garten des Klosters Bonnefont, in dem Montefusco und seine Gärtner so betörende mittelalterliche Kräuter wie Vipernbugloss, Selbstheilung, Kuhherzmuschel und Reharrow anbauen.

Der Garten des Klosters Trie erinnert an Wildblumenwiesen, stilisiert in der wertvollen Sammlung des Museums, bekannt als Die Einhorn-Wandteppiche , reich an religiöser und mystischer Symbolik.

Gärtner sind immer auf der Suche nach neuartigen Pflanzen, aber auch zeitlose haben etwas Faszinierendes und die Vorstellung, dass Menschen, die vor mehr als 1.000 Jahren lebten, die Blüte des Lavendels ebenso wie wir mit Freude erwarteten. Im Kloster Trie gehören Enzian, Rittersporn, Mohn, Fingerhut und Dianthus zu Dutzenden von Blumen, die in mittelalterlichen Arten verwurzelt sind.

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Viele dieser Abteien überlebten die Zeit, in der sie entstanden, und ihre Gartenformen wurden in die späteren weltlichen Landschaften übernommen.

Aber mit der Zeit wurden die Klöster zu opulent für ihr eigenes Wohl. Wie der Gartenhistoriker Tom Turner schrieb: Dies war praktisch unvermeidlich, denn Wissen, Bildung und Können machten Mönche zu den besten Gärtnern, den besten Bauern und den besten Manufakturen ihrer Zeit.

Bis das Kloster wieder zu sehen ist, pflegen Montefusco und einige seiner Kollegen mit Ehrfurcht die Gärten. Wie er sagt: Die drei Innengärten müssen durch das Gebäude betreten werden, und es ist schwer, durch diese stillen Säle mit ihrer romanischen und gotischen Architektur zu gehen und sich nicht von dem beschaulichen Leben umgeben zu fühlen, das sie ursprünglich beherbergten.

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Tipp der Woche

Stauden in der Spätsaison können bis zur Hälfte beschnitten werden, um ein kompaktes Nachwachsen vor der Blüte zu fördern. Astern, Karyopteris, russischer Salbei, Chrysanthemen, Persicaria und Lespedeza sind alle gute Kandidaten für das Juni-Kotelett.

— Adrian Higgins

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