logo

'Meet Me in St. Louis' DVD: Auf jeden Fall eine Reise wert

Die meisten der großen Filmmusicals boten eine überbordende, fantasievolle Flucht vor den banalen Beschränkungen des „realen Lebens“, und doch feierte eines der besten Musicals, das je gedreht wurde, die prosaischen Rituale des alltäglichen bürgerlichen Daseins. Der wohl unsterbliche Film „Meet Me in St. Louis“ wird dieses Jahr 60 Jahre alt und gipfelt in einer Sequenz, die im Frühjahr vor einem Jahrhundert spielt.

„Genau hier in St. Louis“, sagt Judy Garland am Ende des Films in fassungslosem Erstaunen, staunt über die Pracht der Weltausstellung 1904 und erinnert sich an das „Kein Ort wie zu Hause“-Mantra von „Der Zauberer von Oz“, veröffentlicht fünf Jahre früher. „Meet Me in St. Louis“, eine verzauberte Brise eines Films, blickte nostalgisch auf Amerika zurück, wie es vor den beiden Weltkriegen des 20.

sicher ins Fitnessstudio gehen

So hat die schillernde und prächtige neue 60-Jahre-Jubiläums-DVD des Films, die am Dienstag bei Warner Home Video erscheint, eine Art liebliches Doppel-Déjà-vu. Es erinnert an das goldene Zeitalter des Hollywood-Studiosystems, das ein so nahezu perfektes Juwel hervorbrachte – ein handgefertigtes Meisterwerk, das nur nominell vom Fließband lief – und erschafft auch Mittelamerika um die Jahrhundertwende neu.

Wir wissen natürlich, dass das Jahrhundert Gemetzel, Katastrophe und Schrecken in Hülle und Fülle haben würde. Vieles davon hat das 21. Jahrhundert schon gehabt, noch bevor es ein Jahrzehnt alt ist. Unschuld lässt sich nicht zurückgewinnen, aber sehnsüchtig zurückrufen und penibel reproduzieren. Für „Meet Me in St. Louis“ hat Regisseur Vincente Minnelli darauf geachtet, dass jedes Gaslicht, jede Türklinke und jedes Gedeck authentisch ist, aber er hat auch genau das richtige spirituelle Ambiente geschaffen.

MGM war 1944 auf einem seiner Höhepunkte, ebenso wie Garland, die zunächst zögerte, darin aufzutreten, weil sie mit 21 dachte, dass die Rollen von Jugendlichen und Geschirre, um ihre Brüste zu verbergen, endlich hinter ihr liegen. Produzent Arthur Freed, dessen sagenumwobene Freed Unit gerade erst ins Leben gerufen wurde, war einer von denen, die Garland schließlich dazu überredeten, Esther Smith zu spielen, die 17-jährige Tagträumerin, die auf dem Weg zum 'The Trolley Song' sang Jahrmarkt und sehnte sich danach, von 'The Boy Next Door' romantisiert zu werden: 'Ich wohne in 5135 Kensington Avenue, und er wohnt in 5133.'

„5135 Kensington“ war der Dachtitel für eine Reihe autobiografischer Geschichten von Sally Benson, die im New Yorker veröffentlicht wurden. MGM-Chef Louis B. Mayer liebte nichts mehr als gesunde Familiengeschichten und kaufte sich die Rechte an allen Geschichten. In einem von mehreren Interviews, die die DVD-Veröffentlichung auf zwei Discs begleiteten, heißt es, dass Freed sich danach sehnte, die Art von Familienleben genossen zu haben, die in den Geschichten und dem Film dargestellt wird. Die erfolgreichen und gefeierten Großstadtjungen träumten von einem ruhigen Dasein zwischen Lebkuchenhäusern und himmlischen Ulmen.

Der Film wurde auch aus praktischen Gründen gedreht. Erstens stellte MGM fest, dass es während des Krieges Zugang zu einer von nur vier Technicolor-Kameras hatte, und zweitens verlor Freed bei seinem Versuch, sich die Rechte an 'Life With Father' zu sichern, einem ähnlichen zarten Americana, das damals ein ein Hit am Broadway. „Meet Me in St. Louis“ würde selbst mehr Imitationen anregen als vielleicht jedes andere MGM-Musical, von „State Fair“ bei 20th Century Fox über „By the Light of the Silvery Moon“ bei Warner Bros. bis hin zu MGM.“ Summer Holiday', eine musikalische Adaption von Eugene O'Neills 'Ah, Wilderness!' Somit war „Meet Me in St. Louis“ der Prototyp für ein Genre.

Kindersteuergutschrift monatliche Zahlung

Eine Deluxe-DVD mit zwei Discs muss nach den Gesetzen des Genres Unmengen von „Extras“ enthalten, die auf den Film abgestimmt sind – in diesem Fall eine 10-jährige Dokumentation, die von Roddy McDowall erzählt wird; eine Episode von 'Hollywood: The Dream Factory', einer TV-Miniserie über den Aufstieg und Fall der großen Studios, die von Dick Cavett sanft erzählt wird; und eine ziemlich schlampige Einführung in den Film von Liza Minnelli, Tochter von Garland und Regisseur Minnelli, die kurz nach der Fertigstellung des Films heiratete. Und sehr viel mehr.

Auf der DVD mit dem Film können Sie auf einen Kommentar-Track mit Garland-Biograph John Fricke zugreifen oder auf einem anderen Kanal auf einen 'Nur Musik'-Track, der keine Dialoge, Soundeffekte oder Gesang enthält – nur die Hintergrundmusik und die Orchesterbegleitung zu Die Lieder. Mit dieser Funktion kann ein Zuschauer 'St. Louis' in eine Karaoke-Disc. Wenn Sie die Texte kennen, können Sie Ihre Darbietung durch die von Garland, Co-Star Lucille Bremer (als Esthers ältere Schwester Rose) oder sogar Margaret O'Brien ersetzen, dem national geliebten Kinderstar, dessen eigenwillige und dennoch authentische Darbietung den Test besteht Zeit besser als alle anderen im Film.

Wie funktionieren Verdauungsenzyme?

O'Brien, 7 Jahre alt, als der Film vor diesen sechs Jahrzehnten gedreht wurde (du rechtest nach), klang bei einem kürzlichen Telefongespräch aus Seattle, wo sie auf Tournee ist, um die Wiederveröffentlichung zu promoten, überzeugend überschwänglich. „Als er herauskam, habe ich den Film nicht gesehen“, sagt sie. „Ich hasste es, mich selbst auf der Leinwand zu sehen und habe erst Jahre später meine eigenen Filme gesehen. Ich habe 'Meet Me in St. Louis' nicht gesehen, bis es auf Video veröffentlicht wurde. Für mich war es wie ein brandneuer Film.“

Immer noch aktiv und immer noch schauspielernd (zuletzt als sie selbst in einer ABC-Filmbiografie von Natalie Wood zu sehen), hat O'Brien schöne Erinnerungen daran, den Film zu drehen, aber sie klingt, als ob sie es ernst meint. Sie sagt, Garland sei für sie wirklich wie eine große Schwester gewesen, und die gesamte Besetzung habe als Familie funktioniert, ähnlich wie die, die sie auf der Leinwand spielten. Papa war Leon Ames, Mama war Mary Astor, Harry Davenport war Opa und Joan Carroll war eine weitere Tochter.

'Ich glaube, dies war eine der glücklichsten Zeiten für Judy', sagt O'Brien. „Sie kam immer munter und glücklich am Set an und war bereit zu gehen. Wussten Sie, dass sie einige der Texte zu „Have Yourself a Merry Little Christmas“ geschrieben hat? Sie fand die ursprünglichen Worte zu düster.'

Der Komponist Hugh Martin bestätigt dies grundsätzlich in seinem Kommentar. Er sagt, sein Partner Ralph Blane habe ursprünglich zu nüchterne Texte eingereicht: „Habt euch ein frohes kleines Weihnachtsfest, es könnte das letzte sein. . .' Garland dachte, das würde ein kriegsmüdes Publikum deprimieren und bestand darauf, dass sie überarbeitet würden. Und das waren sie. Natürlich weckt das Lied bei jedem, der den Film gesehen hat, Erinnerungen an seine erste Aufführung, als Garland versuchte, einen schluchzenden O'Brien aufzumuntern, der verstört über die Aussicht war, St. Louis zu verlassen und nach New York zu ziehen.

O'Brien sagt, dass eine oft erzählte Geschichte darüber, wie sie es geschafft hat, aufs Stichwort zu weinen, nicht wahr ist: dass Minnelli sie beiseite nehmen und ihr sagen würde, dass ihr Hund gestorben sei – immer und immer wieder.

„Das ist nie passiert“, beharrt O'Brien. »Meine Mutter und Judy hätten ihn das niemals tun lassen. Ich war wirklich ein glückliches Kind und wollte nicht weinen, aber June Allyson und ich waren auf dem Gelände als die „Stadtschreier“ bekannt und wir hatten einen Wettbewerb, um herauszufinden, wer am schnellsten weinen konnte. Als wir bereit waren, die Szene zu drehen, in der ich weine und die Schneemänner im Hinterhof zerstöre, fragte mich Mutter, ob ich falsche Tränen wolle, aber ich wollte nicht, dass June Allyson davon erfuhr, also zwang ich die Tränen einfach zu kommen . Es war wirklich eine leichte Szene für mich, in die ich hineinweinen konnte.'

Eine Geschichte, die O'Brien bestätigt, ist, dass ihre Mutter die Dreharbeiten unterbrochen hat, um in Mayers Büro zu marschieren und eine Gehaltserhöhung für ihre Tochter zu verlangen. Als er zögerte, flogen sie und Margaret nach New York, um ins Ausland zu gehen; O'Briens Mutter, eine ehemalige spanische Tänzerin mit derselben Truppe, aus der Rita Hayworth hervorgegangen ist, liebte es zu reisen. Mayer gab nach und O'Brien und ihre Mutter kehrten zur Produktion zurück. Jetzt würde O'Brien sich Clark Gable und den anderen anschließen, die das Höchstgehalt auf dem Grundstück verdienten: 5.000 US-Dollar pro Woche, laut O'Brien.

ist Lamm ein mageres Fleisch

Das Garland-O'Brien-Duett zum Vintage-Song 'Under the Bamboo Tree' ist ein weiterer liebenswerter Höhepunkt des Films. Ebenso ein ruhiges Duett, „Du und ich“, das von Astor und Ames am Klavier der Familie gesungen wird – obwohl Ames nicht singen konnte und synchronisiert werden musste; es ist die Stimme von Freed, Co-Autor des Songs, die man auf dem Soundtrack hört. Das zu wissen, macht die Szene noch bewegender.

Auf dem Höhepunkt des Films besucht die Familie Smith im Frühjahr 1904 die Weltausstellung in St. Louis. Sie staunen über die Pracht, auch eine berechtigte Reaktion auf diese glühende DVD-Restaurierung des Films. Sogar abgestumpfte, zynische, Hip-Hop-begeisterte Kinder von heute könnten beeindruckt und vertieft sein. „Ich hätte mir nie träumen lassen, dass etwas so schön sein könnte“, ruft Judy, während die Lichter des Jahrmarkts funkeln. Das könnte leicht Ihre Reaktion auf „Meet Me in St. Louis“ sein, egal ob es Ihre erste oder Ihre 20. Anschauung ist.

Judy Garland und Tom Drake in dem Klassiker 'Meet Me in St. Louis'. Margaret O'Brien, unten, mit Chill Wills, sagt, sie glaubt, 'Meet Me in St. Louis' war 'eine der glücklichsten Zeiten' für Judy Garland , Oben.