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Treffen Sie die Wollemi-Kiefer, den „Dinosaurierbaum“, der von den Toten zurückgebracht und erneut bedroht wurde

Eine Wollemi-Kiefer wächst inmitten anderer Nadelbäume in einem Arboretum auf der Krim. Der seltene Nadelbaum wurde auf der ganzen Welt gepflanzt, um sein Überleben zu sichern. (iStock)

VonAdrian HigginsKolumnist 22. Januar 2020 VonAdrian HigginsKolumnist 22. Januar 2020

Die australischen Buschbrände sind weit entfernt in einer Welt mit vielen gefährlichen Naturereignissen, einschließlich Vulkanausbrüchen und Erdbeben, aber es gibt etwas an den Feuern, das auf eine Weise in das kollektive globale Bewusstsein eingedrungen ist, die diese Katastrophe anders gemacht hat.

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Dies mag an der Kraft und Unmittelbarkeit des bildgesteuerten, vernetzten Zeitalters liegen, in dem wir leben, mit seinen Bildern von armen, verbrannten Koalas, auf Holzkohle reduzierten Häusern oder Tennisstars pfeifend im Rauch von Melbourne. Es könnte die Reichweite und Hartnäckigkeit von Bränden sein, die vor Monaten begannen und weiterhin lodern – sengende 15 Millionen Morgen und es werden noch mehr. Es könnte der verderbliche Schatten des Klimawandels über der Feuersbrunst sein.

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Die Not der Tiere ist zwingend, auch wenn die oft wiederholte Schätzung von einer Milliarde sterbender Lebewesen von den meisten Experten als unkalkulierbar und unzuverlässig angesehen wird. Viele Tiere haben die Fähigkeit, den Feuern zu fliehen. Mit wenigen Ausnahmen wird jedoch nur sehr wenig über die Auswirkungen des Feuers auf die Pflanzen berichtet, die sowohl den Bränden nicht entkommen können als auch diese anheizen.

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Viele der Bäume, Sträucher und anderen Pflanzen, die Australien ihr Zuhause nennen, haben sich im Laufe der Jahrhunderte entwickelt, um mit Waldbränden fertig zu werden, und viele Arten benötigen möglicherweise Feuer, um sich zu regenerieren – aber das Ausmaß und die Intensität der Flammen können sogar gegen sie sprechen. Wie viele Kolonien seltener Orchideen, Sonnentaue oder Akazien wurden auf diesen 15 Millionen Morgen für immer verzehrt?

Dies ist nicht nur ein Gesellschaftsspiel, denn eine der seltensten und am stärksten gefährdeten Pflanzen der Erde ist mittendrin: die Wollemi-Kiefer – eine lange ausgestorbene Nadelbaumart, die nur als Fossilien bekannt war, bevor sie 1994 in den Blue Mountains zufällig entdeckt wurde von Neusüdwales.

Die Entdeckung dieses lebenden Dinosauriers gilt als eine der großen biologischen Reinkarnationen aller Zeiten, und die Existenz lebender Wollemi-Kiefern ist auch in das kollektive Bewusstsein eingedrungen, sicherlich in Australien und innerhalb der globalen Gartenbaugemeinschaft.

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Aus diesem Grund haben sich die staatlichen Behörden große Mühe gegeben, die Wollemi-Kiefern zu schützen, als sich die Brände in der Nähe ausbreiteten, und gaben letzte Woche bekannt, dass sie die Bäume in einer vorbeugenden Operation mit Lufttankern und Feuerwehrleuten vor Ort geschützt haben. Da weniger als 200 Bäume übrig waren, wussten wir, dass wir alles tun mussten, um sie zu retten, sagte Matt Kean, der Umweltminister von New South Wales.

Es ist möglich, dass die Wollemi-Kiefern das Lauffeuer überleben – sie regenerieren sich aus Saugnäpfen –, aber niemand, der bei klarem Verstand ist, würde es auf die Probe stellen wollen, zumal der größte Baum möglicherweise 1.000 Jahre alt ist.

Die Lage des Hains wurde geheim gehalten und das Gebiet gesichert; eine Sorge ist, dass Besucher einen tödlichen Krankheitserreger einschleppen könnten.

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Glücklicherweise wird die wilde Wollemi-Kiefer jetzt kultiviert, was bedeutet, dass Exemplare, die aus der wilden Kolonie vermehrt wurden, in botanischen Gärten und bei privaten Kennern auf der ganzen Welt im Überfluss vorhanden sind. Die ersten Pflanzen wurden mit großem Getöse eingeführt: Einige wurden bei Sotheby's für vierstellige Beträge verkauft, und die ersten Pflanzungen in England, in den Royal Botanic Gardens, Kew und seinem Satellitengarten Wakehurst, wurden feierlich von David Attenborough und dem Schauspieler Kenneth Branagh 15 . gepflanzt vor Jahren.

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Sie gedeihen weiterhin, ebenso wie Exemplare, die in den verschiedenen Arboreten von Kews schottischem Äquivalent, dem Royal Botanic Garden Edinburgh, gepflanzt wurden.

Der Nadelbaum ist keine Kiefer – Puristen nennen ihn lieber Wollemia – und ist nach dem Park benannt, in dem er gefunden wurde. Wollemi-Nationalpark , ausgesprochen Woll-a-my . Der botanische Name des Baumes ist Wollemia nobilis und es ist in einem sehr ausgewählten botanischen Club, abgesehen von seiner eigenen Seltenheit, mit nur drei Gattungen in seiner Familie, die wenig mehr als 30 Arten von primitiven Nadelbäumen der südlichen Hemisphäre umfassen. Die bekannteste ist die Norfolkinsel-Kiefer, die als Zimmerpflanze verkauft wird, obwohl ein anderer, der chilenische Affenpuzzlebaum, seit dem 19. Jahrhundert eine botanische Kuriosität ist. Letztere können in der Gegend von Washington mit etwas Schutz und Sorgfalt wachsen und bis zu 5 Grad Fahrenheit winterhart sein. Die Wollemia ist in unserem Klima weniger winterhart und sicherlich wählerischer. Ich habe eine gepflanzt, aber sie schien in meinem Garten trotz meiner Verhätscheln nie glücklich zu sein, und sie wurde braun und starb (oder, wie ich lieber sagen würde, scheiterte) nach einem harten Winter.

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Es scheint, dass Wollemi-Kiefern, wenn sie in Gartenerde gepflanzt werden, anfällig für häufige und allgegenwärtige pathogene Pilze sind, sagte Bill McLaughlin, Kurator für Pflanzen am Botanischen Garten der Vereinigten Staaten im Schatten des Kapitols. Er sagte, dass sie nicht gestört werden, wenn sie in Containern gepflanzt werden, und dies würde es ihnen auch ermöglichen, in einem strengen Winter in einen geschützten Bereich gebracht zu werden.

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Zu der kleinen Sammlung des Botanischen Gartens gehören zwei, die in einer Enklave des Konservatoriums mit seltener und gefährdeter Flora wachsen. Wenn sie die Höhe des Gewächshauses erreichen, werden sie zurückgeschnitten und ein neuer Anführer wächst aus dem Boden, sagte McLaughlin.

Eine weitere Ausstellung im Konservatorium – der Garden Primeval – erinnert uns daran, dass wir noch viele schöne Pflanzen haben, die zur Zeit der Dinosaurier existierten, aber nie als ausgestorben galten. Dazu gehören Farne, Baumfarne, Palmfarne und Moose.

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Die Entdeckung der Wollemia erinnert an den Fund eines anderen fossilen Baumes, des Morgenmammutbaums, der in den 1940er Jahren in China in freier Wildbahn wieder aufgetaucht ist. Sein Samen wurde durch eine Expedition von Arnold Aboretum von Harvard in die Vereinigten Staaten gebracht. Es wird jetzt allgemein angebaut und bildet einen schönen, schnell wachsenden Baum, der feuchte Böden bevorzugt.

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Der Ginkgo ist ein weiterer Baum, der durch seine weit verbreitete Verwendung im Gartenbau gerettet wurde. In seinem Buch Ginkgo: Der Baum, den die Zeit vergessen hat , erzählt uns der Paläobotaniker Peter Crane, dass der Baum bereits ein verfallendes Urrelikt war, als der Mensch ihn vor etwa 50.000 Jahren im heutigen China entdeckte. Crane war auch Direktor von Kew, als die ersten Wollemias gepflanzt wurden. Ginkgo und Wollemia teilen eine sehr ähnliche Geschichte, sagte Crane, jetzt Präsident der Oak Spring Garden Foundation in Upperville, Virginia.

Crane sagte, dass die Stewards der Wollemia in Australien eine lobenswerte Arbeit geleistet haben, um die wilde Kolonie zu schützen und sicherzustellen, dass ihre Nachkommen sicher auf der ganzen Welt verstreut sind.

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Es ist ein wirklich gutes Beispiel für Ex-situ-Erhaltung, sagte er mir. Ich habe meine Bemühungen nicht erwähnt.

@adrian_higgins auf Twitter

Tipp der Woche

Zimmerpflanzen benötigen während ihrer Winterruhe weniger Wasser und wenig oder keine Fütterung. Im Allgemeinen sollten Pflanzen nicht gegossen werden, bis sich die Bodenoberfläche trocken anfühlt; der Finger ist dafür die beste Sonde. Stellen Sie sicher, dass die Töpfe nach dem Gießen abtropfen.

Sklaverei in den nördlichen Kolonien

— Adrian Higgins

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