logo

VON MÄNNERN UND MÄUSEN

Die Maus ist das All-American-Tier, ein Maskottchen für den demokratischen Menschen.

Everyman Mickey, galanter Mighty und so weiter. Dreister Ignatz im alten Comic-Strip „Krazy Kat“. Speedy Gonzales und sein Cousin Rodriguez. (Arriba! Arriba!) Gejagter Fievel Mouskewitz, der Einwanderer in 'An American Tail'. E. B. Whites Stuart Little. Der süße Jerry überlistet Tom. Klatschmaus. Gefährliche Maus. Pixie und Dixie. Immer weiter, ein Gesindel demokratischer Totemerie.

Jetzt ist Mäusesaison, der Winter kommt und die Mäuse kommen unter die Schindeln und in die Küche. Eek. Aber während wir es hassen, sie unter der Spüle zu sehen, singen die Kinder im Wohnzimmer wieder das Lied 'Mighty Mouse' - hier kommt er, um das D-a-a-a-y in seiner neuen TV-Show zu retten. Wir lieben Mäuse, wir hassen Mäuse. Es ist sehr kompliziert.

Es ist schwer vorstellbar, dass ein anderes Tier den Platz der Maus in der amerikanischen Mythologie einnimmt. Bugs Bunny als Jedermann? Donald Duck? Rocky das fliegende Eichhörnchen? Felix die Katze? Es braucht eine Maus. Der Adler mag der Nationalvogel sein, da er edel, erhaben und wild ist, aber angesichts eines offenen Feldes mit einem Adler, der nach unten stürzt, um eine Maus zu töten, werden die meisten Amerikaner nach der Maus suchen.

Vielleicht ist Gesichtslosigkeit der Grund, warum wir Mäuse mögen und sie für fiktive Helden verwenden. Sie sind so ähnlich wie wir, im Zeitalter der Bürokratie, des Netzfernsehens, der Umfragen, der an den „Insassen“ gerichteten Post, der Lautsprecher mit der Aufschrift „Achtung K-Mart-Käufer“, der Sozialversicherungsnummern, der Verkehrsstaus, der Richter, die unsere verfassungsmäßigen Rechte durch Studieren bestimmen Statistiken und unser Stolz, in immer größere Menschenmengen einzutauchen – Woodstock, gewölbte Stadien, Hands Across America … Wie die Demokratie selbst scheinen Mäuse einen moralischen Anspruch zu haben, sogar einen heroischen Anspruch, aber es ist schwer zu sagen, was oder warum, außer dass es etwas Aufregendes ist, Mighty Mouse mit dieser entschlossenen kleinen Faust vor sich in den Himmel steigen zu sehen.

1928 erschien Mickey Mouse in seinem ersten Zeichentrickfilm, der 'Steamboat Willie' hieß. Vier Jahre später schrieb ein Filmhistoriker namens Terry Ramsaye, Mickey sei eins mit dem großen gemeinsamen Nenner der großen gemeinsamen Kunst der Gemeinsamkeit in Bezug auf den Ausdruck ... Der Triumph der Brust, der kosmische Sieg des Underdogs, die Macht der Sanftmütigen ...'

Tocqueville schrieb, dass 'nirgendwo die Bürger so unbedeutend erscheinen wie in einer demokratischen Nation', ein Gedanke, den der Psychologe Erich Fromm wiederholte, als er schrieb, dass 'das Ausmaß, in dem der durchschnittliche Mensch in Amerika von dem gleichen Gefühl von Angst und Bedeutungslosigkeit erfüllt ist' finden in der Tatsache und Popularität der Mickey-Mouse-Bilder einen vielsagenden Ausdruck... und wird sogar den Starken besiegen.'

Auf der anderen Seite kann ein amerikanisches Kind den ganzen Tag damit verbringen, Zeichentrickfilme über heldenhafte Mäuse anzuschauen, Mäuse, die gegen riesige, unpersönliche Kräfte kämpfen – und dann eine echte Maus aus einem Käfig ziehen und sie einer Boa Constrictor als Haustier zuwerfen. Mickey, Mighty, Abendessen. Niemand kümmert sich um Hausmäuse im Fleisch so wie um Pferde, Katzen oder Hunde. Mäuse sind die Wegwerfsäugetiere, die Einwegflaschen der Totem-Tierwelt. Auch interessieren sich die Menschen nicht für wilde Mäuse wie für Adler, Löwen oder Wölfe.

Das liegt zum Teil daran, dass so viele wilde Mäuse nicht wirklich wild sind – sie leben in unseren Häusern und wir betrachten sie als Ungeziefer, Dreck. Und es liegt zum Teil daran, dass echte Mäuse, ob Haustier oder wild, keine Tugenden wie Stolz, Tapferkeit, Erhabenheit, Gehorsam oder Hartnäckigkeit symbolisieren. Mäuse sind anonym und langweilig. Sie sind nichts als Verbraucher.

Die Art und Weise, wie wir über Mäuse denken, ist so kompliziert, dass, als die d-Con-Leute im vergangenen Frühjahr eine neue Mausefalle auf die Welt brachten, das Haus von Sara Delano Roosevelt in der New Yorker Upper East Side gemietet und einen Historiker, einen Biologen und einen klinischen Psychologen eingestellt haben über Mäuse zu sprechen. Es gab auch eine Frau in einem Mäusekostüm, die einem Flötisten in einem Rattenfängerkostüm hinterherlief – das Kostüm war nicht gescheckt, aber es vermittelte die böse Aufrichtigkeit des legendären Pfeifers.

'Über 10 Millionen amerikanische Haushalte haben jedes Jahr Nagetiere als ungebetene Gäste', sagte d-Con-Präsident Earle K. Borman. Er enthüllte einen Käfig voller Mäuse. »Hallo, Jungs. Bist du nicht süß?'

Ja und nein.

Am Ende der Gleichung stand William B. Jackson, emeritierter Professor für biologische Wissenschaften an der Bowling Green State University.

'Dass die Maus als 'süß' angesehen wird und nicht als hässlich oder bösartig wie eine Ratte, kann vielleicht auf Walt Disneys Propagandist Mickey Mouse zurückgeführt werden', sagte Jackson mit düsterem Genuß.

Jackson warnte vor durch Mäuse übertragenen Krankheiten wie Salmonellen, Typhus und Pest. Er sprach von Bränden „unbestimmter Herkunft“, die durch von der Maus zerfressene Leitungen verursacht wurden. Er sprach von Mäusen, die „oft unbemerkt in Vorratskammern, Schränken und Schränken leben, wo sie über unsere Müsli, Cracker, Pommes, Kekse und sogar Käse und Hustenbonbons klettern und sie durchwühlen. Der stechende und durchdringende Geruch von Hausmausurin, Mäuse, die über den Boden rennen oder aus plötzlich geöffneten Schränken fliehen, oder nächtliche Geräusche von ihren Kämpfen innerhalb der Wände verschmutzen unsere ästhetische Umgebung.' Jackson beschrieb sogar eine Truthahnfarm, auf der die Truthähne so eng eingepfercht waren, dass eine Maus von der Decke fiel und sich in den Rücken eines lebenden Vogels fraß. Schrecklich. Es schien unfair, sogar unsportlich von Jackson, es zur Sprache zu bringen. Wir ziehen es vor, zu glauben, dass solche Dinge nur für Ratten gelten.

Der klinische Psychologe Elliot Weiner behauptete, dass Amerikaner Mäuse an dritter Stelle ihrer Phobienliste platzieren – direkt hinter Zahnärzten und öffentlichen Reden. Dieses Problem wird „Musophobie“ genannt und wird im Allgemeinen durch Karikaturen von Frauen dargestellt, die auf Stühlen stehen, während sie fragende kleine Mäuse anstarren. 'Freud wies darauf hin, dass sich Tierphobien oft gegen Kreaturen richten, für die das Kind ein lebhaftes Interesse hat', sagte er.

John Canemaker, ein Historiker und Animator, datiert unser lebhaftes Interesse um das Jahr 1915, als „Animatoren anfingen, die Kinoleinwände mit winzigen, runden Nagetieren zu füllen. Alle waren anonym, außer Ignatz the Mouse, der auffiel, weil er auf einer Figur aus dem berühmten George Herriman-Comic-Strip basierte.'

Canemaker demonstrierte einen weiteren Grund für die Popularität von Mäusen in Cartoons: Sie sind einfach zu zeichnen – ein paar Kreise, ein Dreieck, ein paar Punkte. Dann zeigte er 1924 einen Disney-Film mit dem Titel 'Alice Rattled by Rats'. Trotz des Titels handelt es sich um einen Mäuseschwarm, der eine Katze ärgert, die auf Seife ausrutscht, auf Kakteen fällt und so weiter in einer Reihe von Sichtknebeln.

Mickey Mouse fasst einen Großteil der Geschichte der amerikanischen Kultur und ihrer Haltung gegenüber Mäusen im letzten halben Jahrhundert oder so zusammen.

In einer Geschichte von Disneys Werken schreibt Christopher Finch, dass Mickey „praktisch ein nationales Symbol wurde, und als solches wurde von ihm erwartet, dass er sich jederzeit richtig benahm. Wenn er gelegentlich aus der Reihe tanzte, trafen im Studio jede Menge Briefe von Bürgern und Organisationen ein, die das moralische Wohl der Nation in ihren Händen fühlten ... Irgendwann würde er in die Rolle eines heterosexuellen Mannes gedrängt.'

Also wurde Mickey weich. Der Sadist, der in 'Steamboat Willie' Musik machte, indem er die Zitzen und Zungen von Nutztieren drückte, wurde zum Witzbold von 'The Sorcerer's Apprentice' und entwickelte sich schließlich zum Mr. Front Porch USA der letzten Cartoons. Jetzt ist er ein Greeter in Disneyland, wie die fügsamen alten Boxer, die in den Casinos von Las Vegas herumstehen und den Leuten die Hand geben. Und sein Name ist ein Synonym für bedrückende bürokratische Kleinigkeiten wie: Warum müssen wir uns diesen ganzen Mickymaus-Unsinn gefallen lassen?

Seltsamerweise, als Mickey zu einem soliden Bürger heranreifte, wurde sein Aussehen kindlicher. Der Mickey von 'Steamboat Willie' hatte kleinere Augen und eine schmalere Nase als der herzliche Gastgeber des Mickey Mouse Clubs. In einem Essay mit dem Titel 'Hommage an Mickey Mouse' argumentiert der Harvard-Biologe und Geologe Stephen Jay Gould, dass das Disney-Studio versucht habe, Mickey babyähnlicher und damit liebenswerter zu machen. Er sagt, dass 'Kinder im Vergleich zu Erwachsenen größere Köpfe und Augen, kleinere Kiefer, einen vorstehenderen, vorgewölbten Schädel und kleinere, pummeligere Beine und Füße haben.'

So zeichneten ihn die Disney-Künstler immer mehr zum Inbegriff fröhlicher Mitmach-Staatsbürgerschaft, einem dankbaren Kind des Wohlfahrtsstaates. Vielleicht war es dieses Bild, das James Michener so verärgert hatte, als er 1968 Mickey angriff und in der New York Times sagte, dass „einer der katastrophalsten kulturellen Einflüsse, die Amerika jemals getroffen hat, Walt Disneys Mickey Mouse war. Dieser idiotische Optimist ... Ich nehme an, der Schaden, den diese törichte Maus der amerikanischen Psyche zugefügt hat, wird in den nächsten 50 Jahren nicht mehr spezifiziert, aber selbst jetzt lege ich einen Großteil der Schuld für Vietnam auf die faden Haltung, die von unseren Cartoons gefördert wird.'

Paul Terrys Mighty Mouse, die bei der Verteidigung der Wahrheit, Gerechtigkeit und der amerikanischen Art zu gottgleichen Heldentaten fähig war, war kleiner als Mickey und hatte eine humorlose Unschuld, die ihn Lichtjahre von den frühen Anarchisten wie Ignatz entfernte.

Disney passte die Maus-Persönlichkeit in Nicht-Mickey-Cartoons an und betonte das Thema, dass Mäuse nicht zu hochmütig werden sollten. Eine Landmaus besucht ihre Cousine, die Stadtmaus, betrinkt sich mit Champagner, wird vom Stadtverkehr terrorisiert und flieht zurück nach Podunk. Eine gefräßige Maus in 'Cinderella' versucht, zu viele Maiskörner zu tragen und wird fast von einer Katze erwischt. Eine andere Maus, sehr rund und kindlich, erhält von einer guten Fee den Wunsch nach Flügeln und wird von seiner Familie gemieden, weil sie wie eine Fledermaus aussieht. Die Maus musste der kleine Kerl bleiben, mit einem humorvollen Potenzial, die Mächtigen zu verärgern. Wie der Erzähler einer Disney-Fernsehsendung betont, ist die Maus der Außenseiter, aber sie kann 'eine ganze Elefantenherde anstacheln' - dies ist ein Hinweis auf Volksmärchen von Elefanten, die befürchten, dass Mäuse ihre Rüssel hochlaufen.

Die Zähmung des Mausimages in den 1930er Jahren und danach passte gut zu einer Zeit, in der die Regierung elterlicher und populärer wurde und der verschrobene Individualismus als bewunderte amerikanische Charaktereigenschaft im Teamspiel des Zweiten Weltkriegs verschwand und was Kritiker als 'Konformität' der 1950er Jahre.

Aber warum wurden Mäuse überhaupt zu Helden und Protagonisten? Ihre frühe Geschichte scheint dies unmöglich zu machen – sie wurden als Parasiten, Vorzeichen von Krankheiten, Belästigungen angesehen.

Hausmäuse entwickelten sich in den Steppen Zentralasiens. Sie wiegen etwa eine halbe Unze bis eine Unze, sind von der Nase bis zum Hinterteil zweieinhalb bis dreiviertel Zoll lang und bringen fünf oder mehr Mal im Jahr Würfe von vier bis sieben Jungen zur Welt. In Gefangenschaft können sie bis zu sechs Jahre alt werden. Spätestens seit dem späten Pleistozän haben sie mit den Menschen verkehrt – der Beweis sind Überreste von Hausmäusen in Höhlen auf der Krim. Später bauten Babylonier und Griechen Mausefallen, nach Ausgrabungen zu urteilen.

Mäuse breiteten sich auf den Schiffen europäischer Entdecker in die Neue Welt aus. Wie dem Menschen fehlt es ihnen an physischer Pracht, aber sie überleben, sie verbreiten sich. Heutzutage bewohnen Hausmäuse laut der Zeitschrift Natural History Kokospalmenhaine auf Guam und Pinguinkolonien auf Macquarie Island. Sie schützen in den äquatorialen Lavaströmen der Galapagos und in den Betonlabyrinthen der großen Städte der Welt. Einige Populationen bewohnen Kühlhäuser, in denen die Temperatur immer weit unter dem Gefrierpunkt liegt und die Dunkelheit fast andauert, andere bewohnen die heißen tropischen Wüsten Nord-Zentralaustraliens und wieder andere die nebelverhangenen Klippen der Shetland-Inseln.

Sie haben eine gemischte Presse.

3. Mose 11,29: „Auch diese werden euch unrein sein unter dem Kriechen, das auf Erden kriecht; das Wiesel und die Maus und die Schildkröte nach seiner Art ... '

Aber eine Frau in Chaucer konnte sie bemitleiden.

Sie würde weinen, wenn sie eine Maus sah

Gefangen in einer Falle, sei es Tat oder Blutung.

Eine Illustration von I Samuel, die um 1250 in Paris hingerichtet wurde, zeigt 'die Mäuse, die das Land verderben'. Die Mäuse tauchen in der Geschichte auf, wie die Philister die Lade Gottes entweihten und auch von der Pest heimgesucht wurden:

'Und er schlug die Männer der Stadt, kleine und große, und sie hatten Emerods in ihren geheimen Teilen.' Im Jahr 1894 entdeckte die Wissenschaft, dass Ratten und Mäuse den Pestbazillus in sich trugen. Man hofft, dass die Forschung zu Emerods voranschreitet.

Das Dictionary of Subjects and Symbols in Art definiert Mäuse in der westlichen Kunst als „Symbol des Verfalls, also des Vergehens der Zeit“. Im 18. Jahrhundert besagte die Folklore, dass Mäuse aus schmutziger Wäsche geboren wurden, wie Frösche aus Schlamm. Zur gleichen Zeit konnte Robert Burns 1785 'To a Mouse' schreiben und ein sympathisches Bild von einem 'Wee, Sleekit, Cow'rin', Tim'rous Beastie' geben, dessen Nest mit einem Pflug umgeworfen worden war – mit Untertöne des gemeinen Mannes, der von der herrschenden Klasse aus Haus und Heim vertrieben wurde, Industrialisierung, was auch immer.

Im Russland des 19. Jahrhunderts wurde Tschaikowskys aristokratischem Publikum in „Der Nussknacker“ ein Bösewicht in Gestalt des Mäusekönigs geboten. In 'Vier Quartette' hat T.S. Eliot, der kein Freund der modernen Demokratie war, kehrte zum Thema Verfall zurück, als er unsere Zeit wie folgt beschrieb:

eine Zeit für den Wind, um die gelockerte Scheibe zu zerbrechen

Und die Vertäfelung zu erschüttern, wo die Feldmaus trabt.

Hitler sagte, Micky Maus sei 'das elendste Ideal, das jemals enthüllt wurde ... Mäuse sind schmutzig'. Otto Messmer, der Schöpfer von Felix the Cat, sagte: 'Maus ist eine Maus ein abstoßendes Ding.' Als der Karikaturist Art Spiegelman, Mitherausgeber des Raw-Magazins, eine Reihe von Comicstrips über die Reise seines Vaters durch den Holocaust zeichnete, wählte er Katzen für die Nazis, Schweine für die Polen und Mäuse für die Juden. Der erste Band heißt „Maus“ und ist erschütternd und kraftvoll.

1984 griff Pravda ein wohlhabendes 16-jähriges Mädchen namens Alisa wegen antidemokratischer Tendenzen an, als sie und ihre Freunde auf ihre weniger glücklichen Schulkameraden herabschauten und sagten: „All diese kleinen grauen Mäuse können unsere Gespräche einfach nicht verstehen. ' Diese Arroganz, sagte Prawda, ist „weit entfernt von dem Ideal, nach dem wir alle streben“.

Genau. Hier ist der Schlüssel. Für herrschende Klassen, Aristokraten und Diktatoren waren Mäuse wie die schrecklichen Massen, der Mob, der im revolutionären Frankreich den Tumbeln nachtrottete, die niederen Stände, die die englischen Grundbesitzer in Irland aus ihren Cottages vertrieben, die Populisten der Jahrhundertwende Horden, die den Angriff von William Jennings Bryan gehört haben – was sonst? -- fette Katzen, diese Erzfeinde der Demokratie.

Es war das Genie der Karikaturisten zu Beginn dieses Jahrhunderts, diese Schande der herrschenden Klasse auf den Kopf zu stellen. Wenn Mäuse wie die Massen wären, schienen sie zu sagen, sollten wir sie nicht mögen, sogar bewundern?

Dies erklärt jedoch nicht, wie wir einen mythischen Helden haben können, dessen lebendes Gegenstück Phobien anregt; deren Leiden Apathie wecken; und dessen Gemetzel zum Synonym für Fortschritt und gute Geschäfte geworden ist: 'Wenn jemand ein besseres Buch schreibt, eine bessere Predigt hält oder eine bessere Mausefalle macht als sein Nachbar, so baut er sein Haus im Wald, die Welt wird einen ausgetretenen Pfad zu seiner Tür machen', sagte Emerson laut Frau Sara SB . in einem Vortrag Yule, die sagte, sie hätte ihn gehört. (Es wurde viel darüber gestritten, vieles davon kam von einem Elbert Hubbard, einer anderen Figur des 19. Jahrhunderts, die jahrelang behauptete, er hätte es zuerst gesagt.)

Wenn es keine echten Mäuse gäbe, könnten wir uns bei den mythischen Mäusen sicher sein, so wie bei den Einhörnern. Aber es gibt echte Mäuse. Es gibt auch echte Pandas und Weiße Haie, und wir sind uns sicher, aber das liegt daran, dass wir sie so gut wie nie sehen. Wir sehen ständig Mäuse. Sie leben bei uns.

Sie sind nicht ganz wild, nicht ganz zahm. Stephen Jay Gould schrieb kürzlich in der New York Review of Books und erwähnte „die zwei wichtigsten Verwendungszwecke von Tieren in der menschlichen Gesellschaft – Essen und Streicheln“. Mäuse sind für beides nicht gut, also landen sie in einer Art Schwebezustand. Im Gegensatz zu Haustierschlangen oder Haustiervögeln geben uns Haustiermäuse auch kein schlechtes Gewissen, dass sie in einem Zustand der Natur glücklicher sein könnten. Der Naturzustand einer Hausmaus ist ein Haus, und selbst Feldmäuse kommen ab und zu gerne aus der Kälte herein.

Und dann hört man sie durch die Wände rennen, dieses phantastische Krachen, das sich anhört wie das, was man hören würde, wenn man gerade anfing, verrückt zu werden. Sie stellen eine Falle. Du liegst die ganze Nacht wach in Panik, dass es knackt. Es tut. Sie fühlen sich schuldig. Dann Angst. Am Morgen musst du die Maus loswerden, sie am Schwanz aus der Falle ziehen, deren Gefühl auf deiner Haut zurückbleibt wie ein grausamer Großtantenkuss.

Das gilt natürlich auch für Ratten. So viele Dinge, die für Mäuse gelten, gelten technisch gesehen auch für Ratten. Für einen Mann vom Mars scheinen sie ziemlich gleich zu sein - tatsächlich ist 'Maus' ein ungenauer Begriff, der einige kleine Ratten und Wühlmäuse umfasst. Aber in unseren Köpfen:

Mäuse sind scheu und Ratten sind hinterhältig.

Eintönige Frauen sind maus und die Männer, die ihnen das Herz brechen, sind Ratten.

Es sind Ratten, nicht Mäuse, von denen wir die Größe von Katzen, Eiskisten oder UPS-Lastwagen nennen.

Es waren keine Mäuse, die der Spinner in 'Dracula' gerne aß, sondern Ratten. Es waren keine Ratten, die der Held von „Never Cry Wolf“ gerne aß, sondern Mäuse. In einem Film namens 'The Great Mouse Detective' ist der Erzfeind der böse Professor Rattigan.

Autogarantie-Anrufe werden nicht aufhören

Wenn wir mit den Fingern über den Bauch eines Babys gehen, sagen wir: 'Gruselige, gruselige, kleine Maus, komm, um in Babys Haus zu leben.' Wir sagen nicht: 'Gruselige, gruselige kleine Ratte, lebe in der Babymütze.'

Wenn unsere Katzen Mäuse fangen, tut es uns leid. Wenn sie Ratten fangen, sind wir stolz.

Und keine Ratte kommt jemals, um den Tag zu retten, aber Mighty Mouse ist in seiner neuen CBS-Inkarnation unterwegs.

Es ist alles sehr kompliziert. Wie Karen Hauser und Präsidentin der American Fancy Rat and Mouse Association sagt: „So ist es.