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MENGISTU VERLÄSST ÄTHIOPIEN IN SCHLACHTEL

NAIROBI, KENIA, 21. MAI – Präsident Mengistu Haile Mariam, der heute abrupt zurückgetreten und aus Äthiopien geflohen ist, hat sein Land in Trümmern, wirtschaftlich bankrott und am Rande des politischen Zerfalls hinterlassen. Seine Hoffnungen auf einen marxistischen Staat in Afrika endeten in Hungersnot, Krieg und politischem Terror.

Der mürrische Armeeoberst, der zu einem harten Marxisten wurde, war der Außenwelt wenig bekannt, als er im September 1974 eine Gruppe von Armeeoffizieren beim Sturz von Kaiser Haile Selassie anführte. Anfangs vollzog Mengistu tiefgreifende soziale und wirtschaftliche Veränderungen in Äthiopien und veränderte seine hochfeudale Gesellschaft in einen sozialistischen Staat.

Seine 17-jährige Herrschaft war jedoch weitgehend von anhaltendem Bürgerkrieg, tödlichen Hungersnöten und der Tötung von Gegnern geprägt.

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„Er hatte immer einen sehr intensiven, instinktiven Hass auf die alte Feudalordnung. Mengistu hatte Ideale, aber er kannte keine andere Sprache als rohe Gewalt. . . Und am Ende hat er praktisch jeden im Land entfremdet“, sagte Alex du Waal, ein Äthiopien-Spezialist und stellvertretender Direktor der Londoner Menschenrechtsgruppe Africa Watch.

Im weiteren Sinne stellt Mengistus plötzlicher Ausstieg aus Addis Abeba heute das jüngste Kapitel in einer anhaltenden Reihe von politischen Umwälzungen dar, die Subsahara-Afrika im vergangenen Jahr erschüttert haben.

In Liberia, Somalia, Tschad und Mali wurden in dieser Zeit entweder durch bewaffnete Putsche oder Rebellenangriffe langjährige autokratische Herrscher und Despoten gestürzt. Viele andere langjährige Herrscher, insbesondere in Zaire, Sambia und der Elfenbeinküste, stehen unter anhaltend starkem Druck, politische Reformen durch die Bevölkerungen umzusetzen, die nach größeren politischen Freiheiten streben.

Diese politischen und sozialen Veränderungen in Afrika resultieren indirekt aus der weltweiten Gunst, die Demokratie und Reformen nach dem Zusammenbruch des Kommunismus in Osteuropa und der Sowjetunion genießen.

Die Veränderungen sind auch eindeutig auf die Wut und Frustration zurückzuführen, die viele Afrikaner empfinden, nachdem sie so viele Jahre unter weitgehend inkompetenten, korrupten und repressiven Regierungen gelitten haben.

Aber einige dieser Belastungen scheinen auch auf geopolitische und wirtschaftliche Schocks zurückzuführen zu sein, die den Kontinent nach dem Ende des Kalten Krieges erschütterten, als der Wettbewerb zwischen den Supermächten dazu führte, dass Milliarden von Dollar an lebenswichtiger militärischer und wirtschaftlicher Unterstützung an sympathische Dritte gingen Client-Staaten weltweit.

Mit dem Ende des Kalten Krieges und mit einer stärkeren Anerkennung der Menschenrechtsbelange durch die Geber versiegt diese Hilfe aus Ost und West an langjährige afrikanische Diktatoren langsam ebenso wie die politische Opposition in Afrika – von zivilem Ungehorsam bis hin zu gewaltsamer Rebellion – wird immer intensiver.

Jeder dieser Faktoren spielte beim Fall von Mengistu eine Rolle.

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Er sah sich als Afrikas Antwort auf Fidel Castro, als einen Dritten Weltmeister des Kommunismus. Er ließ große Porträts von sich an öffentlichen Orten neben denen von sozialistischen Visionären wie Lenin, Engels und Marx aufstellen. Er rühmte oft die Errungenschaften seiner Regierungszeit, darunter die verstärkte Kontrolle des Landes durch die Zentralregierung und die stark erhöhte Alphabetisierungsrate.

Häufig versuchte Mengistu, sich mit der Not der Armen Äthiopiens zu verbinden. Seine Machtergreifung feierte er, indem er Bettler und obdachlose Familien aus den Straßen der Hauptstadt zum Abendessen in seinen Palast einlud.

Doch die Liste der Gräueltaten seiner Sicherheitskräfte im Namen des Sozialismus ist lang.

1974 orchestrierte er die Hinrichtungen von 60 Beamten des gestürzten Regimes des Kaisers. Drei Jahre später festigte er seine Autorität, als er einen Revolver nahm und während einer Schießerei im ehemaligen Kaiserpalast fünf politische Spitzengegner erschoss.

Dann kam der „Rote Terror“, die Zeit, in der laut Amnesty International mindestens 10.000 Intellektuelle, Berufstätige und andere vermeintliche Gegner des Sozialismus und der Mengistu-Herrschaft getötet wurden.

Auch die herrschende Partei von Mengistus Militärjunta, die Arbeiterpartei Äthiopiens, wurde wegen ihrer harten Sozialpolitik verachtet, einschließlich der Zwangskollektivierung von mehr als einer Million Bauern, die zu einer drastischen Reduzierung der landwirtschaftlichen Produktion führte und die Auswirkungen der 1984 -85 Dürre und Hungersnot, bei denen schätzungsweise eine Million Bauern ums Leben kamen.

Es gab Kriege, darunter den Konflikt mit Somalia um die Region Ogaden 1977-78, bei dem Hunderttausende ums Leben kamen. Es gab die Rebellion in der nördlichen Region von Tigray, wo eine marxistische Hardliner-Armee aufstand, um die Herrschaft Mengistu zu bekämpfen. Heute ist diese mindestens 70.000 Mann starke Armee Berichten zufolge innerhalb von 60 Meilen von der Hauptstadt entfernt. Da war der anhaltende Krieg in der nördlichen Region Eritrea, wo Rebellen seit mehr als drei Jahrzehnten um Autonomie kämpfen. Und im Osten kämpft die Oromo Liberation Front, eine weitere Gruppe, deren Existenz und Missstände älter als Mengistu sind, für Selbstbestimmung.

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Diese Bürgerkriege haben zum Tod von mindestens 500.000 Menschen geführt und zu den Hungersnöten beigetragen, die das Land weiterhin heimsuchen.

In diesem Jahr sind 5 bis 6 Millionen Äthiopier im Norden und Osten aufgrund von Dürre und Krieg vom Hungertod bedroht.

Tatsächlich mag die aufschlussreichste Statistik von Mengistus Herrschaft sein, dass Äthiopien zwar eines der ärmsten und hungrigsten Länder der Welt blieb, aber laut westlichen Analysten fast die Hälfte des Staatshaushalts in den letzten 12 Jahren für die Unterstützung des Militärs verwendet wurde. Einst war die Armee mit 300.000 die größte Armee Afrikas.

Mehr als ein Jahrzehnt lang wurde Mengistus militärische Stärke durch schätzungsweise 10 Milliarden US-Dollar an Militär- und Wirtschaftshilfe der Sowjetunion angeheizt. Aber mit dem Niedergang des Kommunismus in den letzten fünf Jahren, dem neuen Denken des sowjetischen Präsidenten Michail Gorbatschow und der Erwärmung der Beziehungen zwischen Ost und West wurde die Militärhilfe für ehemalige Kunden wie Mengistu reduziert.

Unter immer enger werdenden wirtschaftlichen Zwängen und unter Druck der internen Rebellionen verriet Mengistus Herrschaft vor zwei Jahren erstmals Schwächen. Während seines Besuchs in der DDR versuchte eine Gruppe von Militärs einen bewaffneten Putsch. Sie scheiterten nach heftigen Straßenschlachten in Addis Abeba und der nördlichen Stadt Asmera. Nach seiner Rückkehr ordnete Mengistu die Hinrichtung seiner zwölf besten Generäle und zahlreicher anderer an.

Immer wieder ermahnte er seine Anhänger, die Kriegsanstrengungen gegen die Rebellen zu verdoppeln, indem er im nationalen Radio und Fernsehen zum Patriotismus aufrief.

Wiederholt ordnete Mengistu die gewaltsame Einberufung ziviler Männer an, viele davon erst im Alter von 12 Jahren. Aber seine Armee verlor schließlich den Kampfwillen und gab den wichtigen Hafen von Massawa am Roten Meer und andere große Städte auf, als die Rebellen ihre Offensiven forcierten. Währenddessen forderten die Aufständischen Mengistus bedingungslosen Rücktritt als Vorbote eines Verhandlungsfriedens.

Trotz solcher Krisen blieb Mengistu ein kluger Politiker, der hoffte, größere internationale Unterstützung zu gewinnen, indem er zunächst begrenzten wirtschaftlichen Veränderungen des freien Marktes zustimmte, die von Moskau gefordert wurden, und später die amerikanische Gunst umschlug, indem er im UN-Sicherheitsrat wichtige diplomatische Unterstützung für den Persischen Golfkrieg leistete Anstrengung. Er erleichterte auch eine stärkere Migration äthiopischer Juden nach Israel.