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MAUER-EXPRESSIONISMUS

Katzen tummeln sich seit Jahrhunderten in Farbe, aber erst seit kurzem haben Wissenschaftler erkannt, dass das Ergebnis echte Kunst sein kann. In „Why Cats Paint: A Theory of Feline Aesthetics“ machen Heather Busch und Burton Silver Behauptungen, die viele kaum glauben werden, doch für den engagierten Katzenliebhaber erklärt diese bahnbrechende Studie so viel. Warum Katzen stundenlang in Spiegel starren (sie merken sich ihre Gesichtszüge für ein Selbstporträt). Warum sie ohne besonderen Grund wahnsinnig herumlaufen (gequältes künstlerisches Temperament, das sich in manischer Energie manifestiert; das ist der Grund, warum van Gogh niemals still sitzen konnte).

'Why Cats Paint' konzentriert sich auf die Paw-to-Canvas- und Paw-to-Wall-Schulen und ignoriert die primitivere Methode, den Schwanz in die Palette zu stecken und ihn zügig auf das nächstgelegene verfügbare Objekt zu schwenken. Der unten abgedruckte Auszug untersucht Theorien über das Markierungsverhalten von Katzen; der Rest des illustrierten Taschenbuchs beschreibt die Geschichten von so führenden Katzenkünstlern wie Tiger, einem spontanen Reduktionisten, der eine kätzchenhafte Freude daran hat, sein eigenes Werk zu zerstören; Misty, eine Formale Expansionistin und Performancekünstlerin, deren Oeuvre „Interring the Terrier“ umfasst; und Ginger, ein Neo-Synthesist, dessen Tapetenkratzer „eine zarte Linie und eine ausgeprägte Wertschätzung der Oberflächenstruktur“ aufweisen.

Biologen zögerten in der Vergangenheit, zuzugeben, dass Katzenmalerei ästhetisch motiviert sein könnte, und zogen es vor, sie entweder als eine Form instinktiven territorialen Markierungsverhaltens oder als spielerische Freisetzung von nervöser Energie zu erklären. Diejenigen, die diese letztgenannte Ansicht vertreten, führen die „… verlassene Art und Weise an, in der einige Katzen auf die Leinwand stürzen und die Farbe in alle Richtungen fliegen lässt…“ als Beweis dafür, was es ist, „… nicht mehr als ein zwanghaftes Spiel Aktivität, die zu randomisierten Markierungen ohne jegliche Bedeutung führt.' Um in dieser Argumentation konsequent zu sein, müssten wir jedoch auch viel menschliches Action Painting ablehnen. Die Arbeit von Jackson Pollock, Willem de Kooning und vielen anderen abstrakten Expressionisten könnte aus ähnlichen Gründen abgelehnt werden.

Ein substantielleres Argument wird von den Biologen vorgebracht, die vermuten, dass das Katzenmarkierungsverhalten territorial bedingt ist. Sie weisen darauf hin, dass Hauskatzen nicht nur auf den Geruch ihres Kots angewiesen sind, um ihr Territorium zu markieren, sondern ihre Position auch physisch mit sorgfältig 'gezeichneten' Linien, die von diesem ausgehen, markieren. Wir haben alle gesehen, wie Katzen dies tun; vorsichtig lange Rillen in die Erde oder Einstreu kratzen, die wie eine breite Pfeilspitze direkt auf den Kot zeigen. Dies dient als territorialer Marker, der von anderen Katzen noch lange nach dem Verblasstwerden des Kots deutlich gesehen werden kann. Um diese Abgrenzung weiter auszudehnen, verwenden einige Katzen die Erde, die auf ihren Pfoten verbleibt, um noch besser sichtbare Markierungen weiter oben auf einer nahegelegenen vertikalen Oberfläche wie einem Baumstamm oder einer Wand zu machen.

Biologen argumentieren, dass Katzenmalerei lediglich eine Erweiterung dieser instinktiven vertikalen Markierungsaktivität ist. Gefragt nach der Motivation dahinter, behaupten sie, dass Katzen durch den Geruch von Ammoniaksalzen, die als Trockenmittel in Acrylfarben verwendet werden (Katzen malen nicht mit Öl), das auffallend ähnlich wie ihr Urin riecht, zum Malen angeregt werden. Obwohl es vernünftigerweise anzunehmen ist, dass das instinktive Bedürfnis der Katze, ihr Territorium zu markieren, die Grundlage für ihr Malverhalten gelegt haben könnte, scheint der Hauptgrund, warum Katzen heute malen, hauptsächlich ästhetisch zu sein.

Wir werden den Ursprung der ursprünglichen ästhetischen Geste der Katze nie erfahren, aber es scheint, dass überall dort, wo Hauskatzen gut betreut werden und wenig Bedarf haben, ihr Territorium zu definieren, ihr Markierungsverhalten in einigen seltenen Fällen dazu neigt, das zu werden, was Desmond Morris (schreibt über Schimpansen in 'The Biology of Art') nennt eine selbstbelohnende Aktivität. Diese Aktivitäten „werden im Gegensatz zu den meisten Verhaltensmustern von Tieren um ihrer selbst willen durchgeführt und nicht um ein grundlegendes biologisches Ziel zu erreichen. Sie treten normalerweise bei Tieren auf, die ihre Überlebensprobleme unter Kontrolle haben und einen Überschuss an nervöser Energie haben, der ein Ventil zu benötigen scheint.'

Aber Katzenmalerei scheint von mehr motiviert zu sein als der Notwendigkeit, Energie freizusetzen, und ist keineswegs das Ergebnis zufälliger Scharren, sondern ist tatsächlich das Produkt der Fähigkeit, Form und Struktur zu erkennen und zu manipulieren. Heute wissen wir beispielsweise, dass einige Hauskatzen nicht nur in der Lage sind, zwischen Farben zu unterscheiden, sondern auch scheinbar „genießen“ räumliche Anpassungen an verschiedenfarbigen Objekten vorzunehmen. 1992 brachte die Guardian Weekly eine Geschichte über einen Ingwertomaten in Seattle, der Jelly Beans nach Farbe sortieren konnte, und in San Francisco verbringt eine Rex-Frau bis zu zwei Stunden damit, Magnetbuchstaben auf einem Kühlschrank sorgfältig in gleichfarbigen Gruppen anzuordnen . In beiden Fällen sind die Katzen völlig in die Aufgabe vertieft, die keinen anderen Zweck zu haben scheint als das ästhetische Vergnügen der Farbgruppierung.

Dass manche Katzen in der Lage sind, gegenständliche Zeichen zu setzen, wurde erst vor kurzem und dann fast zufällig entdeckt. 1982 begann Arthur C. Mann eine Untersuchung des produktiven Markierungsverhaltens eines Ingwertoms namens Orangello, der in Sussex lebte (siehe Vorwort). Gegen Ende seines Studiums betrachtete Mann einige der Gemälde zufällig auf dem Kopf und bemerkte, dass einige der Motive eine mehr als leichte Ähnlichkeit mit Gegenständen im Haus hatten, die Orangello jeden Tag sah. Eine weitere Studie im Jahr 1983 über eine Tabby-Frau überzeugte ihn, dass einige Katzen in der Lage sind, grobe Darstellungen von Objekten zu machen, sie jedoch aus unerklärlichen Gründen immer verkehrt herum malen. Mann starb, bevor seine Forschungen abgeschlossen waren, und obwohl er nie eine befriedigende Erklärung für das Phänomen fand, prägte er den Begriff 'Invertismus', um es zu beschreiben.

Spätere Untersuchungsstudien von Peter Hansard in Zusammenarbeit mit Ching Ching in Cambridge (1987) und Delia Bird mit Eliot in Oxford (1990) bestätigten Manns Ergebnisse, obwohl sich ihr Erklärungsmaterial etwas unterscheidet. Hansard favorisiert einen funktionalen Ansatz, der der Tatsache Rechnung trägt, dass Katzen etwa 3 Prozent ihrer Spieljagdzeit auf dem Rücken liegend verbringen und Dinge verkehrt herum betrachten. Durch Messung ihrer Pupillenerweiterung konnte er zeigen, dass Katzen zu diesen Zeiten einen stärkeren Zustand emotionaler Erregung erfahren und schlägt dies vor, weil 'die Katze das invertierte Objekt als etwas Unbekanntes wahrnimmt, das in ihr Territorium eindringt und es später mit den üblichen malt und markiert'. territoriale Pfeilspitzenform wie beim Markieren seines eigenen Kots. Auf diese Weise beansprucht die Katze das anstößige Objekt für sich und macht es dadurch sicher, indem sie ihre Kontrolle über es geltend macht.'

Bird hingegen glaubt, dass Invertismus ästhetisch motiviert ist. Ihre Studie ergab, dass Objekte, die von der Katze invertiert beobachtet wurden, in ihren späteren Gemälden nicht häufiger invertiert erscheinen als Objekte, die sie in der richtigen Richtung beobachtet hatte. Darüber hinaus stellte sie fest, dass viele der von Hansard als territorial betrachteten Zeichen ebenso gut als gegenständlicher Teil des gemalten Objekts interpretiert werden könnten. Bird kommt zu dem Schluss, dass Katzen sich beim Anbringen von gegenständlichen Markierungen umdrehen können, um 'Form und Struktur aus einer neuen Perspektive zu erkunden, indem sie abstrakte Qualitäten betonen'.

Beide Standpunkte müssen für Vermutungen offen bleiben, aber es ist zu Birds Gunsten interessant festzustellen, dass der bekannte deutsche Neo-Expressionist Georg Baselitz (*1938) seine Motive auch verkehrt herum malt, um konventionellen Formen der Überwachung.