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MERCER ZEIGT MORRISON KEINE gnadenlos

ATLANTISCHE STADT, OKT. 19 -- Tommy Morrison wurde in der Zeit, in der Ray Mercer 16 der verheerendsten Schläge ausführte, von denen er sagt, dass er sie je geworfen hat, vom ungeschlagenen Schwergewichts-Anwärter zum Traumland.

Mercer hat hier am Freitagabend erfolgreich seinen Titel der World Boxing Organization verteidigt, seinen Rekord auf 18-0 erhöht und ein gewisses Maß an Respekt von denen zurückgewonnen, die dachten, er sei nur ein weiteres Schwergewicht.

'Sie ziehen in die Schlacht, Sie leben oder sterben', sagte der ehemalige Sergeant der US-Armee. 'Und ich lebe noch.'

Morrison (28-1) ist es auch, nach dem Angriff, der mit seinem Ausscheiden nach 28 Sekunden in der fünften Runde endete.

Und dies, nachdem Morrison den Anfang dominierte. Mercer, der mit 225 Pfund kämpfte, sah außer Form und zaghaft aus, als Morrison seine Schnelligkeit nutzte, um nach drei Runden auf allen drei Richter-Scorekarten voranzukommen.

Aber Mercer erwachte in der vierten Runde und verband mit drei Überhandrechten gefolgt von einer linken Flanke. Morrison war nie derselbe.

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Viele Beobachter dachten, Schiedsrichter Tony Perez hätte im fünften Spiel schneller zwischen die Kämpfer treten sollen, als Morrison in einer Ecke feststeckte und einen Schlag nach dem anderen von Mercer, einem Olympiasieger von 1988, erhielt. Perez war außer Position und stand in der Mitte des Rings hinter Mercer.

Morrison blieb nach dem Knockout benommen in seiner Ecke, als mehrere Ärzte ihn untersuchten, aber er wurde nicht ernsthaft verletzt und verließ den Ring aus eigener Kraft.

Morrisons Trainer, Tommy Virgets, sagte, sein Kämpfer – der letztes Jahr in dem Film „Rocky V“ mitspielte – werde etwas von seinem Selbstvertrauen zurückgewinnen müssen, wenn er ins Fitnessstudio zurückkehrt.

'Was Sie gesehen haben, war die typische Angst eines jungen Boxers', sagte Virgets. „Er war nicht in der Lage, sich selbst zu bewegen. Wie bei allem anderen wird es einen Prozess zur Wiederherstellung des Vertrauens geben.'

Der Sieg hält Mercer, 30, auf der Shortlist der Top-Anwärter auf die unbestrittenen Schwergewichts-Titel von Evander Holyfield. Nach dem Kampf schlug Promoter Bob Arum am 8. November einen Kampf zwischen Mercer und Holyfield vor. Holyfield sollte in dieser Nacht in Las Vegas gegen den ehemaligen Champion Mike Tyson kämpfen, aber Tyson wird sechs bis acht Wochen wegen einer Brustkorbverletzung fehlen.

Auf der Undercard am Freitag schien der Juniorenweltmeister im Fliegengewicht der International Boxing Federation, Michael Carbajal, das Schlimmste in seinem Kampf ohne Titel gegen Jesus Chong (13:3) zu bekommen, überlebte jedoch, um eine einstimmige Entscheidung von 12 Runden zu treffen.

Carbajal, 1988 Olympia-Silbermedaillengewinner der Vereinigten Staaten, wurde danach ins Atlantic City Medical Center gebracht. Er erlitt eine schwere Platzwunde am linken Augenlid und erhielt 16 Stiche.

Carbajal (22:0) sagte, er sei sich nicht sicher, ob der Schnitt durch einen Kopfstoß oder einen Chong-Schlag verursacht wurde, und fügte hinzu, dass die Verletzung während der letzten Runde aufgetreten sei.

Auch der erfahrene Schwergewichtler Bert Cooper (26-7) erzielte in der vierten Runde einen technischen Knockout von Joe Hipp (21-2).