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Der Merlin der New Yorker Leichenhalle

Es ist zugleich eine Halle der Wissenschaft und eine Kammer des Schreckens. Es widmet sich der Erforschung des gewaltsamen Todes. Egal, dass es vielleicht das führende forensische Museum der Welt ist, es ist ein erstaunlicher Ort für Uneingeweihte.

Das Museum of the New York City Medical Examiner, fünf Stockwerke über dem Leichenschauhaus der Stadt, zeugt vom Bizarren im Leben dieser Stadt in den letzten 61 Jahren. Eingepfercht in einen großen Raum sind Einblicke in die grelle Welt, die Weegee, der berühmte New Yorker Fotograf, so gut dokumentiert hat.

Jeder Gegenstand, eingehüllt in Formaldehyd oder ein Glasfläschchen oder eingeschlossen in das Stillleben einer grotesken Fotografie, greift die Sensibilität an und weckt gleichzeitig das Interesse an der Geschichte dahinter.

Der Mann mit den Antworten ist Jean-Pierre Lahary, leitender Gerichtsmediziner beim Amtsarzt, De-facto-Kurator des Museums und weltweit einer der Experten für die Rekonstruktion verstümmelter Leichen. Lahary war Teil eines Teams, das 1974 aus 18.000 einzelnen Körperteilen 337 der 346 Opfer des Absturzes türkischer Fluggesellschaften in der Nähe von Paris identifizierte.

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'Der alte Jean-Pierre ist ein sehr, sehr guter Leichenschauhausmann', sagte Dr.

Lahary bemerkt den enthaupteten Kopf nicht mehr, der seit 1925 in einem Glas Formaldehyd im Museum ruht. „Wir wissen immer noch nicht, wer er ist“, räumt er ein.

Er weiß, dass Springen die häufigste Form des Selbstmords ist, dass Frauen oft Make-up auftragen, bevor sie Barbiturate einnehmen, dass Männer mehr in Ohnmacht fallen als Frauen, wenn sie mit blutigen Anblicken und Gerüchen konfrontiert werden.

Er weiß, dass die violette Hautfarbe dem Stromschlag folgt, dass das rechte Ohr zur Identifizierung besser ist als das linke, dass das Loch in einem Schädel aus einem punktgenauen Pistolenschuss sternförmig ist.

Mit 46 hat Lahary schon alles gesehen. „Die Leute fragen mich, was das Unglaublichste ist, was ich je gesehen habe. Ich sage ihnen, dass es das Sensationelle hier nicht gibt“, erklärt er. „Ich habe gesehen, dass alles möglich ist. Alles.'

Laharys Ruf ist besonders interessant, da er keine formale medizinische Ausbildung hatte. „Anatomie hat mich schon immer interessiert“, erklärt er. „Als ich das College in Paris beendete, schlug mein Onkel, der Richter war, vor, dass ich es in der Leichenhalle versuchen sollte. So tat ich.'

Lahary arbeitete in seinem naiven Paris in der Leichenhalle, bevor er vor 10 Jahren in die USA zog. Er findet, dass die Niederlassung in Paris im Vergleich zu seiner aktuellen Arbeitsadresse 'wie ein Lebensmittelladen in der Nachbarschaft im Vergleich zu Macy's' ist.

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Lahary schwelgt in seinem seit 17 Jahren ausgeübten Beruf. Geben Sie ihm die minimalsten Überreste eines menschlichen Körpers, und er wird ihn identifizieren. Nehmen Sie die Torsohülle letztes Jahr.

Ein nicht identifizierter, verstümmelter einarmiger Torso kam in der Leichenhalle an. Innerhalb weniger Stunden stellte Lahary fest, dass der Mann, der es einmal gewesen war, 60 Jahre alt war, 170 Pfund schwer, 1,70 Meter groß und eine 40 Zoll große Brust hatte. Die Informationen wurden dann an die New Yorker Polizei weitergegeben, die feststellte, dass ein Mann, der dieser Beschreibung entsprach, kürzlich auf die Vermisstenliste gesetzt worden war. Eine Röntgenaufnahme der Brust des Oberkörpers stimmte perfekt mit einer früheren eines 63-jährigen Mannes aus der Bronx überein, und es wurde eine positive Identifizierung vorgenommen.

Laharys Fähigkeiten haben ihn zu einer Berühmtheit gemacht.

Ein deutsches Fernsehteam war kürzlich in New York, um ihn zu interviewen.

Lahary arbeitet mit INTERPOL, der hochentwickelten internationalen Polizeiorganisation, genauso gut zusammen wie mit New Yorks Besten. Er beherbergt Ärzte und Strafverfolgungsbeamte aus der ganzen Welt, die das Museum besuchen, wenn sie in New York sind. Er leitet sogar Gruppen von Krimifans von Manhattans Murde Ink, dem bekannten Buchladen, der sich ausschließlich diesem Genre des Schreibens widmet, die sein Museum ein paar Mal im Jahr besuchen.

Dass das Museum so gefragt ist, hat gute Gründe. Eine davon ist, dass die schiere Zahl der Morde in New York City im Laufe eines Jahres dem Stadtarzt Dr. Michael Baden reichlich Material zur Verfügung stellt, aus dem beeindruckende Exponate ausgewählt werden können.

„Dies ist das wichtigste forensische Museum der Welt“, sagte Lahary stolz. „In New York City gibt es jedes Jahr etwa 1800 Morde. Eine Stadt wie Tokio kann 100 haben. Nirgendwo sonst kommt das nahe.'

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Das Museum wurde 1918 zusammen mit dem Büro des städtischen Gerichtsmediziners gegründet. Es befand sich damals im Krankenhaus Bellevue, ebenso wie die Leichenhalle. Selbst Lahary schaudert vor dem Gespenst der Leichenschauhäuser in den Tagen vor der Kühlung.

Seitdem ist es mit den Erinnerungsstücken von unzähligen Morden, Selbstmorden und Unfällen angeschwollen. Vor allem durch die 19-jährige Amtszeit von Dr. Milton Helpern als städtischer Gerichtsmediziner von 1954 bis 1973 hat das Gebiet der forensischen Pathologie enorm an Bedeutung für die Polizeiarbeit gewonnen. Helpern war für seine innovativen Detektivtechniken weltweit bekannt und machte sein Büro und das Museum zu einer Art Mekka für Polizei und Mediziner.

„Alles hier dient rechtlichen oder wissenschaftlichen Zwecken“, erklärt Lahary. 'Wenn es wirklich seltsam ist, kann es für didaktische Zwecke verwendet werden.'

Es war zum Beispiel eine Offenbarung, die Todesursachen einiger Frauen zu erfahren, die während des Zweiten Weltkriegs in Uhrenfabriken arbeiteten. Erst nach umfangreichen Obduktionsarbeiten wurde festgestellt, dass sie an einer Radiumvergiftung starben.

»Sie haben die Uhren mit Radium bemalt, damit sie nachts lesbar sind«, sagte Lahary und deutete auf ein Fläschchen mit Radium in einer Vitrine. „Die Frauen leckten das Radium an den Enden ihrer Pinsel, um die Punkte feiner zu machen. Niemand wusste, wie tödlich es war.'

Dann gibt es den seltsamen Fall des blauen Mannes. Mit einem großen, in Plastik eingewickelten Küchenmesser als provisorischen Zeiger zielte Lahary auf eine kleine Phiole an einer Wand und begann seine Geschichte. „Das Messer, wie sich herausstellte, ist die mutmaßliche Mordwaffe bei einem kürzlichen Mord und wird in Kürze auf Blutflecken untersucht.)

„Die Haut dieses Mannes war komplett blau. Deshalb war er 30 Jahre im Barnum and Bailey Circus. Niemand wusste jemals, warum seine Haut blau war. Als er starb, wurde er hier obduziert. Sie haben 103 Gramm Silber in ihm gefunden“, sagte er und zeigte wieder auf die Phiole voller Silber. 'Er hatte in seiner Jugend in einer Silbermine gearbeitet, und die Silbersalze hatten seine Hautpigmentierung beeinflusst.'

Lahary unterbrach seine Tour, um mit einem Begleiter zu sprechen, der ebenfalls eine Geschichte zu erzählen hatte.

'Das ist nichts, sie haben letzte Woche einen Typen aus Queens hierher gebracht, der 55 Dollar Wechselgeld im Bauch hatte', sagte er kopfschüttelnd, '55 Dollar.'

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Ein Rundgang durch das Museum wäre nicht vollständig, ohne die Exponate zu studieren, die den charmanten Namen „therapeutische Missgeschicke“ tragen. Ein solcher Vorfall betraf die Entdeckung während der Autopsie von zwei riesigen chirurgischen Klammern, die bei einer Operation 10 Jahre vor seinem Tod versehentlich im Inneren eines Mannes zurückgelassen worden waren. Wie Lahary betont, ist der Begriff „Missgeschick“ aus der Sicht des Patienten.

Als Akt der Menschlichkeit ist das Museum für die Öffentlichkeit geschlossen. Nicht, dass die meisten Leute versuchen würden, eine kurze Tour zwischen dem Guggenheim und der King Tut-Ausstellung zu machen.

Und so soll es sein. Schließlich ist das Museum ein Forum für forensische Pathologie. Seine Gefahr ist seine Nebenschau-Attraktion. In ihrer Blütezeit hätten Barnum und Bailey gerne seinen Inhalt erworben, um ihre Sammlung menschlicher Freaks wie des blauen Mannes zu erweitern. Die Wissenschaft, so scheint es, bietet immer noch die beste - oder jedenfalls die eigenartigste - Show der Stadt. Bildunterschrift: Bild, Jean-Pierre Lahary im forensischen Museum; von Donal F. Holway für The DNS SO