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Merriweather Post begrüßt aktualisierten Look

Der Merriweather Post Pavilion, eine großartige alte Dame unter den Aufführungszentren in der Gegend von Baltimore-Washington, wird in dieser Sommerkonzertsaison einem großen Facelifting unterzogen.

Besucher, die durch die eisernen Tore des Amphitheaters im Freien schlendern, betreten einen aufgepeppten Platz und einen Konzessionsbereich. Sie finden vornehme Annehmlichkeiten, verbesserte Zugänglichkeit für Besucher mit Behinderungen und können an mehr Orten ein Bier oder ein Glas Wein kaufen.

Es ist Teil einer 775.000 US-Dollar teuren Renovierung, um eines der ältesten Outdoor-Performance-Center des Landes auf dem expandierenden und immer auffälligeren Unterhaltungsmarkt wettbewerbsfähig zu halten. In einer wohlhabenden Region konkurriert das 33 Jahre alte Amphitheater mit moderneren Stadien und Arenen wie dem Oriole Park in Camden Yards, dem Nissan Pavilion, dem FedEx Field und dem MCI Center.

'Es ist traurig, dass sie nicht ständig betreut wurde', sagte Wilson Rogers, Vizepräsident für den Betrieb in der Region Baltimore-Washington bei SFX Entertainment, das letztes Jahr mit der Verwaltung des Pavillons begann und für die Renovierung zahlt.

Das drei Jahre alte New Yorker Unternehmen, der größte Promoter und Produzent von Live-Unterhaltung des Landes, besitzt auch den Nissan Pavilion in Prince William County.

Die Renovierungsarbeiten sollen nicht nur erfahrenen Konzertbesuchern gefallen, sondern auch 'mehr Zaungäste zum Kauf von Tickets gewinnen', sagte Jean Parker, General Manager von Merriweather Post.

Parker sagte, dass sich die Kosten der Verbesserungen nicht auf die Ticketpreise auswirken werden, die in den 1990er Jahren branchenweit stark gestiegen sind.

Bisher umfasst das Line-up für die neue Saison SFX-produzierte Tourneen von Britney Spears und Steely Dan, die 60er-Jahre-Ikone Joni Mitchell, die mit einem 70-köpfigen Orchester auftritt, und neuere Rockgruppen wie No Doubt und Blink 182.

Neben Konzerten werden im Pavillon Abschlussfeiern für die Highschools von Howard County abgehalten, und der umliegende Symphony Woods Park wird an diesem Wochenende die Kulisse für Wine in the Woods sein.

Die Merriweather Post liegt unter Bäumen auf einem 50 Hektar großen Gelände, das einst eine Farm war und wurde vom berühmten kalifornischen Architekten Frank O. Gehry in Zusammenarbeit mit zwei anderen Architekten für die Rouse Co. entworfen.

Der Pavillon ist eine schlichte Holz- und Betonkonstruktion mit hervorragender Akustik und bietet typischerweise Platz für bis zu 17.500 Personen, davon 5.200 wettergeschützte Sitzplätze und der Rest auf Rasen.

Der Pavillon wurde fertiggestellt, als Rouse seine Entwicklung von Columbia startete, und wurde nach Marjorie Merriweather Post benannt, der Erbin des Frühstücksessens und Philanthropin, deren Merriweather-Vorfahren aus Howard County stammten. Schon früh wurde es als neue Sommerresidenz für das National Symphony Orchestra, einen Favoriten von Post, bezeichnet.

Trotz Rouses Hoffnungen kaufte Post den Pavillon für die Symphonie jedoch nie, und die Entwicklungsgesellschaft behält immer noch das Eigentum. Bald nach seinem Bau schloss sich der Pavillon dem aufstrebenden Rockkonzertkreis an.

Nach Jahren der Pflasterwartung begann die Merriweather Post 1996 unter ihrem ehemaligen Manager, der Nederlander Organization, mit den Renovierungsarbeiten. Abgesehen von Dachreparaturen konzentrierten sich diese Verbesserungen hauptsächlich auf mehr Annehmlichkeiten für die Darsteller.

Zu den neuen Funktionen, die in den letzten Monaten fertiggestellt wurden, gehören:

* 12 neue Logenplätze, die 10 Sitzreihen im Mittelteil unter dem Pavillon ersetzen. Die von einem Geländer umgebenen Abo-Logenplätze für vier bis sechs Personen bieten VIP-Parkplätze und Service-Privilegien. Die Boxen kosten 9.450 bis 14.175 US-Dollar und wurden für die Saison verkauft.

* Barrierefreie Parkplätze und geräumte Betonflächen für mehr Besucher mit Behinderungen.

* Ein erweiterter und neu gepflasterter Platzbereich, der einen reibungsloseren Menschenstrom unter einem neuen Vordach fördern soll.

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* Ein hölzernes VIP-Club-Deck, das Dauerkarteninhabern und Abonnenten von Logenplätzen Unterhaltungsräume im Freien, Videomonitore auf der Bühne und einen Blick auf den Backstage-Bereich der Künstler bietet.

* Eine kleine Bühne für neue Künstler in der Nähe des Hauptkonzessionsgebietes.

Rogers sagte, SFX könnte weitere 5 bis 7 Millionen US-Dollar für Merriweather Post ausgeben. Ganz oben auf der To-Do-Liste stehen Renovierungen von Parkplätzen und Toiletten.

Rogers deutete an, dass der Konzertplan der Merriweather Post möglicherweise ebenfalls überarbeitet werden könnte. Die Kontrolle von mehr Konzertstätten durch SFX könnte ein Segen für die Konzertbesucher dieser Region sein. In den vergangenen Jahren, sagte er, haben sich Merriweather Post und Nissan Pavilion um exklusive Termine mit Künstlern beworben, die diesen Sommer an beiden Standorten auftreten werden.

'Es gibt viel mehr Möglichkeiten für die Leute, viel mehr Shows zu sehen', sagte er. „Es wird ein bisschen vielseitiger. Nicht so sehr ein Felsenpalast – ein bisschen anspruchsvoller in seinem Programm.'

Merriweather Post Pavillon Zeitplan

KÖNNEN

20-21 Samstag/Sonntag, Wein im Wald.

24 Mittwoch, 19:30 Uhr Blink 182, Bad Religion, Fenix-TX. Karten 25 $.

25. Donnerstag, 20 Uhr Joni Mitchell mit einem 70-köpfigen Orchester. Tickets bis ,50.

JUNI

11 Sonntag, 19 Uhr Internationales Musikfestival Mondo Melodia. Tickets ,50 bis 1,50.

15 Donnerstag, 19:30 Uhr Kein Zweifel, beleuchtete und schwarzäugige Erbsen. Karten 31,50 $.

17 Samstag, 20 Uhr Die Heilung. Tickets ,50 bis ,50.

20 Dienstag, 19:30 Uhr Britney Spears. Tickets bis .

JULI

14 Freitag, 20 Uhr Stählerner Dan. Tickets bis .

AUGUST

wie lange soll ich duschen

24. Donnerstag, 20 Uhr Jimmy Buffett. Tickets, 26,75 $ bis 53,75 $.

26 Samstag, 20 Uhr Jimmy Buffett. Tickets, 26,75 $ bis 53,75 $.

SEPTEMBER

4 Montag, 19:30 Uhr Pearl Jam mit Sonic Youth. Tickets ,50 bis ,50.

16 Samstag, 19:30 Uhr Christina Aguilera mit Destiny's Child. Tickets, 28,00 $ bis 38,00 $.

(Ticketpreise vorbehaltlich Service- und Bearbeitungsgebühren. Spielplanergänzungen unter www.mppconcerts.com im Internet.)