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Die Botschaft hinter dem Mord: Die Ermordung Nordkoreas wirft Licht auf das Chemiewaffenarsenal

In einem Fall mit tausend Wendungen gab es bei den Mordermittlungen gegen Kim Jong Nam nur eine Konstante: Nichts ist jemals so, wie es scheint.

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Das Opfer selbst – der Playboy-Halbbruder des nordkoreanischen Machthabers Kim Jong Un – war bei seinem Tod mit falschen Papieren unterwegs und musste mit DNA identifiziert werden. Die beiden Frauen, die beschuldigt wurden, ihn getötet zu haben, entpuppten sich als angeheuerte Betrüger, die ein paar Dollar bezahlten, um einen ihrer Meinung nach Reality-TV-Stunt aufzuführen.

Noch seltsamer war die Mordwaffe, flüssiges VX, ein Gift, das so stark war, dass ein paar Tropfen, die auf die Haut gerieben wurden, das Opfer innerhalb von Minuten töteten, aber den beiden Frauen, die das Gift mit bloßen Händen aufgetragen hatten, nichts anhaben konnte. Noch mysteriöser: Warum Nordkorea extravagante Anstrengungen unternehmen würde, um eine chemische Waffe in Schlachtfeldqualität auf fremdem Boden einzusetzen, nur um ebenso hart daran zu arbeiten, ihre Spuren zu verwischen.

Für die Staatsanwälte, die sich auf die ersten Gerichtsverhandlungen im Laufe dieses Monats vorbereiten, werden einige der Geheimnisse hinter Kim Jong Nams Tod in einem malaysischen Flughafenterminal wahrscheinlich nie gelöst. Aber fast fünf Monate nach der Tötung haben US-amerikanische und asiatische Beamte die Bedeutung des Angriffs klarer im Blick. Bei der Durchführung des ersten staatlich geförderten VX-Attentats der Geschichte in einem Land, das 3.000 Meilen von seinen Grenzen entfernt ist, hat Nordkorea eine neue Bereitschaft gezeigt, sein beeindruckendes Arsenal an tödlichen Toxinen und Giften einzusetzen, um Feinde auf fremdem Boden zu töten oder einzuschüchtern, sagen Analysten.

Angesichts der jüngsten Flut provokativer Raketentests in Nordkorea erscheint die Ermordung von Kim Jong Nam nun für viele Experten wie eine Bewährungsübung für ein Waffensystem – in diesem Fall ein robustes Chemiewaffenlager, das Pjöngjang vermutlich überbaut hat Jahrzehnte und sorgfältig unter Verschluss gehalten.

(Die DNS-SO)

Die Wahl der Waffen sei kein Zufall, sagte Sue Mi Terry, ehemalige leitende Analystin für Nordkorea bei der CIA und derzeit Geschäftsführerin für Korea bei der Bower Group Asia. Alles an diesem Vorfall sollte eine Nachricht senden.

US-amerikanische und südkoreanische Geheimdienste haben lange geglaubt, dass Nordkorea über bedeutende Vorräte der Nervengifte VX und Sarin – und wahrscheinlich auch biologischer Waffen – verfügt, aber in der Vergangenheit ging man davon aus, dass solche Arsenale der Abschreckung gegen ausländische Angriffe dienen sollten. Aber beim Angriff auf Kim Jong Nam enthüllte Nordkorea eine Strategie für den Einsatz von Chemikalien, die dem Cyberkrieg sehr ähnlich sieht: begrenzte, streng geheime Angriffe, die einem Feind Schaden zufügen können, ohne massive Vergeltungsmaßnahmen einzuleiten.

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Ob Kim Jong Un einen solchen Angriff gegen eine ausländische Regierung – sogar gegen die USA – riskieren würde, ist unklar. Der Vorfall im Februar erinnert jedoch daran, dass Nordkorea Optionen zum Angreifen von Zielen im Ausland hat, die nicht von der Fähigkeit des Landes abhängen, eine Interkontinentalrakete zu bauen, die das US-Festland erreichen kann, sagen aktuelle und ehemalige US-Beamte.

Nordkorea ist schlimm genug, wenn man über sein Atom- und Raketenprogramm spricht, sagte Rebecca Hersman, eine ehemalige stellvertretende stellvertretende Sekretärin des Verteidigungsministeriums für die Bekämpfung von Massenvernichtungswaffen, kürzlich auf einem politischen Forum. Aber ich denke, wir ignorieren ihre chemischen und biologischen Programme wirklich auf eigene Gefahr.

In eine Falle gehen

Kim Jong Nam wusste wahrscheinlich, dass ein Angriff kommen würde, obwohl er sich vielleicht nicht vorstellen konnte, wo oder wie.

Der 45-jährige älteste Sohn des toten nordkoreanischen Machthabers Kim Jong Il lebte seit 2003 im Exil in der chinesischen Provinz Macau und war ein lautstarker Kritiker der repressiven kommunistischen Regierung Nordkoreas. Er wurde ein wahrscheinlicher Kandidat für ein Attentat, nachdem sein jüngerer Halbbruder Ende 2011 die Kontrolle über das Land übernommen hatte und den Job beanspruchte, der ihm einst versprochen worden war. Sein Schicksal wurde wahrscheinlich 2013 besiegelt, als der neu installierte Führer die Hinrichtung von Jang Song Thaek, einem prominenten nordkoreanischen Verteidigungsbeamten und Onkel und langjährigen Beschützer von Kim Jong Nam, anordnete.

Am 13. Februar zeigen Überwachungskameras vom Flughafen Kuala Lumpur, wie Kim Jong Nam mit Beamten spricht, nachdem er angegriffen wurde. (Fuji-TV über AP/AP)

Aber als er am 13. Februar mit seiner leichten Jacke und seinem Rucksack den Flughafen KLIA2 von Kuala Lumpur betrat, tappte er unwissentlich in eine exquisit gelegte Falle.

Nicht ein, sondern zwei Mörderteams hatten für den Moment geprobt. Die einzigen, die Kim Jong Nam sehen würde, waren weiblich: zwei attraktive Frauen in den Zwanzigern, die vor Ort rekrutiert worden waren. Einer von ihnen, von der Polizei als gebürtige Indonesierin Siti Aisyah identifiziert, arbeitete in einem Massagesalon in Kuala Lumpur; der andere, Doan Thi Huong, war von Vietnam nach Malaysia gezogen, um dort zu arbeiten, was die Behörden vage als Unterhaltungsindustrie bezeichneten.

Beide erzählten der Polizei, dass sie von einem Koreaner angeheuert wurden, um für eine Videoshow mit versteckter Kamera Streiche zu spielen, wie zum Beispiel Babyöl auf Fremde zu schmieren. Für ihren Dienst wurden jedem 90 US-Dollar in bar und eine Chance auf zukünftigen TV-Star versprochen.

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Aber am 13. Februar war die Überraschung für Kim Jong Nam VX, nicht Babyöl. In einer Sequenz, die von einer Überwachungskamera aufgenommen und später weltweit ausgestrahlt wurde, wurde Kim Jong Nam angesprochen, als er in der Abflughalle des Flughafens für einen Flug eincheckte. Eine Frau in einem weißen Sweatshirt greift den Nordkoreaner von hinten ins Gesicht. Obwohl die Bilder unklar sind, glaubt die Polizei, dass die zweite Frau geholfen hat, die ölige Flüssigkeit über die Wangen des Opfers zu schmieren.

Mindestens vier Männer – die später von malaysischen Beamten als nordkoreanische Agenten identifiziert wurden – werden gesehen, wie sie den Angriff beobachten und den sichtlich aufgebrachten Kim Jong Nam beschatten, der Hilfe von der Polizei und einer Erste-Hilfe-Station am Flughafen sucht. Minuten später, als der sterbende Kim in einen Krankenwagen gerollt wird, schlüpfen die Männer durch das Abfluggate, um Flüge aus dem Land zu besteigen.

Die einzigen, die nicht entkamen, waren die Frauen und das Opfer selbst. Aisyah und Huong vermieden auf mysteriöse Weise ernsthafte Verletzungen – vielleicht, spekulieren Waffenexperten, weil jeder mit harmlosen Vorläuferchemikalien umgegangen war, die erst beim Mischen giftig wurden, oder vielleicht, weil sich beide Frauen nach dem Angriff schnell die Hände wuschen.

Beide sind nach dem Angriff schnell in Flughafentoiletten zu sehen, ein Verhalten, das die Staatsanwaltschaft angeführt hat, als sie den beiden Frauen vorwarfen, wissentlich an der Ermordung von Kim Jong Nam beteiligt zu sein. Die beiden Frauen werden Ende dieses Monats wegen Mordes ersten Grades, einem Kapitalverbrechen in Malaysia, vor Gericht gestellt.

Kim Jong Nam, der nach dem Angriff schnell medizinische Hilfe suchte, verlor in der Krankenstation des Flughafens das Bewusstsein und starb im Krankenwagen, weniger als 20 Minuten nach Beginn der Episode.

Es würde zwei Autopsien und fast zwei Wochen dauern, um den Namen des seltenen Toxins zu bestimmen, das sein Leben kostete. Malaysische Ermittler kamen zu dem Schluss, dass die VX von Nordkorea ins Land geschmuggelt wurde, höchstwahrscheinlich in einem Verkehrsflugzeug. Es ist unklar, ob das Toxin gebrauchsfertig ankam oder in einer Form, die das Mischen zweier harmloser Zutaten erforderte. Der Vorteil für die Attentäter sei in jedem Fall, dass zum Töten nur wenige Tropfen nötig seien, sagte ein US-Beamter mit jahrelanger Erfahrung in der Chemiewaffenabwehr.

Wurde es in Malaysia montiert? Nicht unbedingt, sagte der Beamte, der bei der Diskussion der Einschätzungen der US-Geheimdienste zur nordkoreanischen Bedrohung auf Anonymität bestand. Ein einzelner Drei-Unzen-Behälter, der in Ihr Handgepäck passt, würde weit mehr fassen, als Sie jemals brauchen würden.

Pjöngjangs Vorrat

Bis zum Anschlag vom 13. Februar gab es zumindest in der Öffentlichkeit keine handfesten Beweise für Pjöngjangs Giftstoffarsenal. Aber seit mindestens zwei Jahrzehnten kommen US-Geheimdienste zu dem Schluss, dass Nordkorea über einen beträchtlichen Bestand an Chemiewaffen verfügt, wobei VX eine von vielen Varianten ist.

Ein Bericht des Außenministeriums aus dem Jahr 2001 ergab, dass Nordkorea bereits alle notwendigen Vorläuferstoffe für Sarin und VX sowie ältere Waffen wie Senfgas selbst herstellte. Basierend auf einer Reihe von Quellen – von nordkoreanischen Überläufern und Spionen bis hin zu Satellitenfotos und elektronischem Abhören – berechneten US-Behörden die Größe des Chemievorrats des Landes auf zwischen 2.500 und 5.000 Tonnen. Das ist weitaus größer als Syriens Arsenal auf seinem Höhepunkt und größer als jedes bekannte Arsenal auf der Welt, mit Ausnahme derer, die von den sowjetischen und US-amerikanischen Streitkräften während des Kalten Krieges gebaut wurden.

Ein paralleles, aber angeblich viel kleineres Programm produziert biologische Waffen, meinen aktuelle und ehemalige US-Geheimdienste. In veröffentlichten Dokumenten der Defense Intelligence Agency wurden Bemühungen beschrieben, mindestens vier Krankheitserreger als Waffe einzusetzen: Milzbrand, Pest, Cholera und biologische Toxine wie Botulinum.

Die Arbeiten an chemischen und biologischen Programmen begannen Jahre, bevor Pjöngjang seine erste Atombombe testete, und US-Analysten vermuten, dass beide zunächst zur Abschreckung gegen ausländische Angriffe gedacht waren. Aber obwohl Nordkorea regelmäßig mit seinen Errungenschaften bei Atomenergie und Raketen prahlt, wurden seine chemischen und biologischen Waffen immer sorgfältig versteckt, so eine im vergangenen Monat gemeinsam veröffentlichte Studie der Johns Hopkins School of Advanced International Studies und des U.S. Korea Institute.

Nordkorea hat seine NBC-Infrastrukturen [nuklear, biologisch, chemisch] absichtlich unter äußerster Geheimhaltung aufgebaut; Tarnungs-, Tarnungs- und Täuschungsoperationen durchgeführt. . . und verstreute ABC-Einrichtungen im ganzen Land, schrieb der Berichtsautor Joseph S. Bermudez Jr., ein prominenter Experte für nordkoreanische Waffensysteme, in dem Bericht. Es ist daher wahrscheinlich, dass wesentliche Elemente der NBC-Programme und ihrer Infrastrukturen außerhalb der nordkoreanischen Regierung einfach unbekannt sind.

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US-amerikanische und südkoreanische Verteidigungsbeamte nehmen die Bedrohung gleichermaßen ernst, so dass beide Regierungen ihre Truppen gegen Anthrax-Bakterien und sogar das Pockenvirus impfen. Entlang der Grenze stationierte Soldaten erhalten Gasmasken und Schutzanzüge und absolvieren gelegentliche Übungen, um sich auf den Tag vorzubereiten, an dem mit nordkoreanischen Raketen oder Artilleriegeschossen Kanister mit VX oder Sarin über die Grenze abgefeuert werden.

Ein solcher Angriff würde sicherlich massive Vergeltungsmaßnahmen nach sich ziehen. Aber die Ermordung von Kim Jong Nam hat US-Beamte gezwungen, die Möglichkeit eines geheimen Angriffs in Betracht zu ziehen, der schwieriger zu verfolgen oder zu verteidigen sein könnte.

Insbesondere bei biologischen Waffen gebe es die Möglichkeit eines verdeckten Angriffs mit Abstreitbarkeit, da eine Zuordnung schwierig wäre, sagte Andrew C. Weber, ehemaliger stellvertretender Verteidigungsminister für nukleare, chemische und biologische Waffenabwehr. Obwohl US-Beamte auf die nuklearen Fortschritte Nordkoreas fixiert sind, sei ein nuklearer Angriff nicht der wahrscheinlichste oder möglicherweise sogar der folgenreichste, sagte er.

Wie die Ermordung von Kim Jong Nam gezeigt habe, könne die Lieferung solcher Waffen einfach sein – insbesondere für tödliche Krankheitserreger, aber auch für giftige Chemikalien, sagte er. Und jede militärische Reaktion würde sich um Tage oder Wochen verzögern, während die Ermittler versuchten, Beweise zu finden, die eindeutig auf einen Täter hindeuteten.

Ein chemischer Angriff wäre fast sofort erkennbar, sagte Weber. Aber Kim Jong Un ist ein brutaler Kerl, und er hat vielleicht keine Bedenken, es zu tun. Oder er kann sich einfach verrechnen.

Eine Nachricht senden

Kim Jong Uns Plan, seinen Halbbruder mit VX zu töten, beinhaltete umfangreiche Maßnahmen zur Wahrung der Geheimhaltung – so viele sogar, dass einige Experten glauben, dass die Nordkoreaner ihre Feinde über den Einsatz des Toxins im Unwissen oder zumindest unsicher halten wollten.

Nach dem Tod von Kim Jong Nam verlangte Pjöngjang die sofortige Rückgabe seines Leichnams, ohne dass eine Autopsie durchgeführt wurde. Malaysia weigerte sich, und kurz darauf berichteten lokale Nachrichtenmedien über einen Versuch unbekannter Personen, in die Leichenhalle einzubrechen, in der die Leiche aufbewahrt wurde. Der Versuch schlug fehl, aber in den Wochen danach hat Nordkorea darauf bestanden, dass der Halbbruder des Führers an einem Herzinfarkt gestorben ist und dass alle Berichte über chemische Gifte von Außenstehenden Lügen waren.

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Einige langjährige nordkoreanische Analysten sind überzeugt, dass der Mord hauptsächlich als Warnung an andere Mitglieder der Familie Kim gedacht war, die möglicherweise den Sturz von Kim Jong Un planen. Der Anführer hat eine Geschichte extremer Brutalität gegenüber Verwandten, die er verdächtigt, sich gegen ihn zu verschwören. Möglicherweise hat er Kim Jong Nam – einen freisprechenden Mann der Muße, der in China einen geschützten Status genoss und von dem allgemein berichtet wurde, dass er Geheimdienstkontakte mit mehreren ausländischen Regierungen unterhielt – als mögliche zukünftige Wahl Pekings gesehen, um ihn zu ersetzen.

Es könnte nur ein Ausdruck dafür gewesen sein, wie sehr er Verräter hasst, sagte Joshua Pollack, ehemaliger Regierungsberater für nordkoreanische Waffenprogramme und jetzt Herausgeber der Zeitschrift Nonproliferation Review. Es besteht kein Zweifel, dass VX eine ungewöhnliche Wahl für ein Attentat war. Aber ich denke, es wurde wahrscheinlich gewählt, weil sie dachten, dass niemand danach suchen würde.

Andere aktuelle und ehemalige US-Beamte sagen, Nordkorea hätte berechnet, dass die VX irgendwann gefunden werden würde. Laut diesen Beamten bestand der Plan von Kim Jong Un darin, seine Fähigkeit, mit furchterregenden Waffen zuzuschlagen, zu demonstrieren und gleichzeitig die Beweise zu verbergen, um die Wahrscheinlichkeit von Vergeltungsmaßnahmen zu verringern.

Seine Botschaft über VX war: „Wir haben es“, sagte Terry, der ehemalige CIA-Analyst. Er wusste, dass sie es irgendwann finden würden.

Was auch immer die Motivation war, die Taktik funktionierte auf fast allen Ebenen, sagen Nordkorea-Experten: Ein potenzieller Rivale wurde eliminiert. Die Fähigkeit, heimlich zuzuschlagen, mit einer der furchterregendsten chemischen Waffen, die jemals entwickelt wurden, wurde reichlich demonstriert. Und Nordkorea hat es, obwohl es weithin als unplausibel angesehen wird, abgelehnt, zumindest bis jetzt.

Sie verüben einen Angriff und machen den Leuten Angst, stellen dann aber sicher, dass es keine Beweise gibt, die zu echter Verantwortlichkeit führen können, sagte Pollack. Für sie ist das der Sweet Spot.

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