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MICHAEL JACKSON'S GILT EDGE

Howard Applebaum, Chef von Kemp Mill Records, war einer der glücklichen 50, die kürzlich in Michael Jacksons Encino, Kalifornien, zu einer Vorschau auf das Album 'Bad' eingeladen wurden, das nächsten Monat erscheinen wird (Kemp Mill ist zufällig eines der landesweit besten Top 25 Einzelhandelskonten für CBS Records). Die Gäste wurden von CBS nach Los Angeles geflogen und im Beverly Hills Hotel untergebracht; nach einer Hörparty dort wurden sie mit einer Limousine zu einem eleganten Abendessen nach Encino gebracht und erhielten die Führung von Jacksons Anwesen, obwohl anscheinend niemand es auf sich nahm, in den zweiten Stock des Hauses zu gehen, um Jacksons Wohnräume zu inspizieren.

Beim Abendessen saß Jackson mit Label-Managern zusammen, darunter Walter Yetnikov, Präsident der CBS Records Group, und Al Teller, Präsident der CBS Records Division. Jackson, von Applebaum als 'lächelnd und ziemlich lebhaft' beschrieben, wandte sich nicht an die Gruppe, aber später, als er herumgeführt und seinen Gästen vorgestellt wurde, schüttelte er die Hand (seine rechte war natürlich behandschuht) und bot an ein leises „Gern geschehen“ zu dem sich ansammelnden „Dankeschön“.

'Wir hatten wirklich freien Zugang zum Gelände und zu den beiden Häusern', sagte Applebaum und fügte hinzu, dass er von der ungeführten Besichtigung des Anwesens ziemlich beeindruckt war.

„Unten am Eingangstor waren ungefähr 30 oder 40 Kinder. Ich höre, es sind immer so viele da, in der Hoffnung, einen Blick auf ihn zu erhaschen – und gelegentlich lädt er einen ein.' Applebaum bemerkte auch uniformierte Wachen auf dem Dach mit Walkie-Talkies und „ein Wachhaus mit etwa 15 Fernsehmonitoren.

„Neben der Garage für fünf Autos gibt es einen Blumenladen – keine Kasse, nur einen Blumenladen für das Haus, der wunderschön dekoriert ist. Daneben ein Süßwarenladen mit einem Mixmaster für Milchshakes und jede Menge Süßigkeiten – eine Kinderfantasie wird wahr.' Zur Wüstenzeit saß Jacksons Schimpanse Bubbles auf Michaels Schoß und wurde mit Eiscreme gefüttert.

Es gibt auch einen Spielraum voller Flipper und Videospiele – „Kinder kommen hier anscheinend ziemlich häufig vorbei“, sagte Applebaum. In der Nähe befinden sich das Lamagehege, Bubbles' Rückzugsort, eine Voliere für exotische Vögel und ein Fischteich. 'Man hatte den Eindruck, dass es von Disneyland inspiriert und für Kinder eingerichtet wurde', sagte Applebaum und erinnerte sich an Straßenschilder mit inspirierenden Botschaften entlang der Gehwege.

Über der Garage befindet sich eine kleine Galerie mit einer lebensgroßen Wachsfigur von Jackson, Koffer gefüllt mit Handschuhen und Bühnenjacken und Kostümen, Foto-Blowups an der Wand. Im Haus selbst befindet sich ein weiterer 'Trophäenraum' mit goldenen Schallplatten (meist aus Übersee), eine Sonderausstellung - bevölkert mit Disney-Figuren - die Jackson als 'beliebtesten Entertainer der Welt' begrüßt und eine Weltkarte mit Miniaturgold Aufzeichnungen, die an die Länder geheftet sind, in denen Jackson Gold und Platin verkaufte (es muss eine sehr überfüllte Karte sein).

'Das alles hat mich umgehauen', sagte Applebaum und fügte hinzu, dass er dasselbe für 'Bad' empfinde, obwohl 'ein Großteil des Erfolgs davon abhängt, ob die Leute es mögen oder nicht.' Er zitierte die fünf Jahre, die seit der Veröffentlichung von 'Thriller' vergangen sind, das mögliche Burnout von Michaelmania und die Faszination der Medien für Jacksons Exzentrizität (er wurde abgebildet, wie er in einer sauerstoffgespeisten Kapsel schläft, angeblich um seine Jugend zu bewahren; ist ausgegangen in der Öffentlichkeit mit Gummimaske und Perücke und hat der Presse mit seinem beharrlichen Bieten um die Überreste des 'Elefantenmannes' einen großen Tag beschert).

Applebaum beschreibt „Bad“, das am 31. August auf den Markt kommt, als „eine Art Ausläufer im Genre des zeitgenössischen Hitradios und der urbanen Musik. Es klingt cooler, an manchen Stellen etwas jazziger, und seine Projektion ist ein Knockout. Es gibt einige großartige Tanzsachen darauf, und der beste Song ist vielleicht die eine inspirierende Nummer.'

Die erste Single des Albums, 'I Just Can't Stop Loving You', läuft sowohl im Radio als auch in den Läden gut, obwohl es kein begleitendes Video gibt. Es sollte bis letzten Mittwoch ein Airplay-Embargo geben, aber nachdem New Yorks Z-100 am Dienstag dieses Embargo gebrochen hatte, folgten alle anderen diesem Beispiel. Zu den lokalen Sendern, die 'Loving You' schnell in eine mittlere bis schwere Rotation bringen, gehören WKYS, WHUR, WPGC, WAVA, Q-107, WOL und WDJY (die es letzten Dienstag eine volle Stunde lang gespielt haben).

Die Nachfolge-Single „Bad“ wird veröffentlicht, wenn „Loving You“ abkühlt. Dafür gibt es ein gigantisches 20-minütiges Shades-of-'Thriller'-Video unter der Regie von Martin Scorsese. Halte Ausschau nach einer Weltpremiere per Netzwerk-Special, wenn das Album ausgeliefert wird. Obwohl 'Thriller' weltweit 38,5 Millionen Mal verkauft wurde, werden die ersten Auslieferungen von 'Bad' laut einer zuverlässigen Quelle aus der Branche weniger als 2 Millionen betragen. Die CD-Version des 'Bad'-Albums wird übrigens einen zusätzlichen Schnitt enthalten, 'Leave Me Alone', geschrieben von Jackson. Und laut Billboard wird Jackson bis zu vier Songs auf Spanisch für den riesigen hispanischen Markt nachschneiden.

Unter denen, für die 'Bad' eine gute Nachricht ist, ist Pepsi-Cola, die Jackson letztes Jahr 10 Millionen Dollar in einem Endorsement-Deal bezahlte und die anschließend mehrere Millionen Dollar für die Produktion von Spots ausgab, die noch niemand gesehen hat. Pepsi hatte ursprünglich geplant, sie während der Grammy Awards im letzten Februar uraufzuführen (wie 1984 bei den Jackson Victory Tour-Spots), musste sie jedoch zurückziehen, als das Album verschoben wurde. Pepsi wird nicht sagen, welche der 11 Melodien von 'Bad' sie für einen der Spots verwenden wird; Jacksons Vertrag erlaubt es dem Unternehmen, einen Song des Albums und einen anderen Song, der speziell für die Werbespots geschrieben wurde, zu verwenden.