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Michelangelos 'David', zurück aus einem umstrittenen Bad

Michelangelos 'David' tauchte am Montag aus seinem ersten Bad seit über einem Jahrhundert auf und trug einen perlweißen Teint mit einigen mehr sichtbaren Unregelmäßigkeiten und machte einige Bedenken hinsichtlich der strukturellen Integrität der Statue.

Während die Reinigung jahrzehntelange schmutzige Ablagerungen entfernte und dem ikonischen Körper der Statue mehr Dimension verlieh, hat sie auch die Unvollkommenheit des Marmors hervorgehoben, den Michelangelo verwendet hat, um sie zu formen. 'Wir sehen jetzt die Unregelmäßigkeiten, aber das waren Probleme mit dem Marmor', sagte Cristina Acidini, Leiterin der Institution, die die Restaurierung in Florenz überwacht.

Der Schaden geht auf den ursprünglichen Marmorblock zurück, sagte sie. Als Michelangelo es 1501 in Angriff nahm, lag der 18-Fuß-Block bereits seit mehr als 30 Jahren in einem Außenlager in der Nähe der Kathedrale von Florenz, wo er nach einem Übermaß an Adern und Hohlräumen in den marmorvereitelten Versuchen von verschrottet worden war früheren Bildhauern, um ihm eine Form zu geben. Vor seiner Enthüllung im Jahr 1504 verbrachte Michelangelo Monate damit, seine Oberfläche zu polieren, um seinem Meisterwerk eine wetterbeständige Patina zu verleihen.

Diese Schutzschicht ist dank jahrhundertelanger Witterungseinflüsse und einer Reihe von übereifrigen Reinigungen verschwunden. 1814 wurde die Statue mit Wachs überzogen. Fast drei Jahrzehnte später wurde es mit Stahlbürsten roh geschrubbt und einem Salzsäurebad unterzogen, wobei seine Oberfläche sichtbar zerkratzt und porös blieb.

Erschwerend kam noch die Lage an der Piazza della Signoria hinzu, die heute durch eine Nachbildung der Statue gekennzeichnet ist. Die biblische Figur, die Goliath besiegte, wurde als Symbol für Florenz geschnitzt, eine unabhängige Republik, die versuchte, ihre mächtigeren Nachbarn auszumanövrieren. Das vier Meter hohe Meisterwerk wurde im Freien vor dem Sitz der florentinischen Regierung ausgestellt. Diese Entscheidung machte „David“ anfällig für Angriffe – eine Mischung aus Kalk und Sand wurde verwendet, um Schäden am linken Arm der Statue zu reparieren, nachdem sie während eines Aufstands im Jahr 1527 abgebrochen wurde. Die im Alter zunehmend sichtbare Reparatur wurde bei der Restaurierung durch frischen Putz ersetzt.

Während die Entscheidung, die Statue 1873 in die Galleria Accademia zu bringen, Schutz vor den Elementen bot, traumatisierte der Umzug 'David' laut Acidini an seiner schwächsten Stelle: den Knöcheln, die die meisten der sechs Tonnen der Statue tragen.

Auch dichtete der Transfer die Statue nicht vor möglichen Angriffen ab. 1991 stürmte ein frustrierter Maler mit einem Hammer auf die Statue und zerschmetterte den zweiten Zeh des linken Fußes.

Das Erbe der Vernachlässigung und des Missmanagements erhöhte den Einsatz für die neuesten Restauratoren der Statue.

„Es gab Momente, in denen ich von der Realität zurücktreten und die Kraft finden musste, weiterzumachen“, sagte Cinzia Parnigoni, die leitende Restauratorin.

Parnigoni ist der zweite Restaurator, der am David arbeitet. Die erste, Agnese Parronchi, trat letztes Jahr zurück, kurz nachdem sie die Statue zum ersten Mal berührt hatte. Es ging um Parronchis Beharren darauf, für die Arbeit eine „trockene“ Methode mit Fensterleder, weichen Bürsten und Radiergummis zu verwenden, anstatt die von ihren Arbeitgebern an der Akademie vorgeschriebene „nasse“ Methode zu verwenden.

Parnigoni arbeitete mit einem Umschlag aus Zellstoff und Sepiolith, der über einem Blatt Papier auf die Statue aufgetragen und einige Minuten an Ort und Stelle belassen wurde, bevor er entfernt wurde. Seit letztem September arbeitet sie im öffentlichen Augenschein am Gerüstbau.

James Beck, Professor für Kunstgeschichte an der Columbia University und Präsident von ArtWatch International, leitete eine Kampagne, um die Reinigung zu stoppen. Er sagte, es sei nicht gelungen, die strukturelle Schwäche der Statue zu beheben.

'Es gibt keine Studien über den Sockel der Statue', sagte er. 'Was wir stattdessen haben, ist die Las Vegas-Behandlung.'

Auf einer Pressekonferenz am Montag sagte Franca Falletti, Direktorin der Galleria Accademia: „Ohne Zweifel ist der David jetzt ästhetisch ansprechender und seine Erhaltung ist sicherer. Mit dem Endergebnis bin ich zufrieden. Was die Kontroverse angeht, hoffe ich, dass sie hinter uns liegt.'

Im September feiert die Stadt Florenz den 500. Geburtstag von „David“ mit einem Kunstfestival.

Michelangelos restaurierter 'David' gestern in der Galleria Accademia in Florenz.