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Midwest-Fans haben sich auf 'Niederländisch' eingestellt

'Sie können Ihre eigenen Pausen machen, wenn Sie an sich selbst glauben und wissen, was Sie sagen sollen, wenn die rote Ampel aufleuchtet!' -- Ronald (Niederländisch) Reagan

Mitten in der Weltwirtschaftskrise machten Ed Lambert und seine Frau immer noch den Hof, sie gingen zum Radiosender und sahen Dutch Reagan seinen Sportbericht machen.

»Das war unser großes Date«, sagte Lambert. »Der Niederländer Reagan war eine ziemliche Berühmtheit.

WER hatte diese Sichtkabine und wir würden ihn bei der Übertragung sehen. Er stand da, den Hut auf den Kopf geschoben und die Hornbrille auf die Nase gezogen. Ich war schockiert, ihn mit diesem Glas zu sehen. Ich dachte, er wäre der rein amerikanische Junge. Er klang wie der rein amerikanische Junge.'

Ab 1932 war Ronald Regan fünf Jahre lang die Stimme des WHO-Radios in Des Moines, Iowa. Er war die Stimme der Iowa Hawkeyes und außerhalb von Chicago die Stimme der Cubs, deren Jahreszeiten er nachbildete. Er rief die Spiele an und teilte die Spielstände mit. In der Düsternis der Depression und der Dunkelheit der Nacht schallte Reagans Stimme mit der Stärke eines 50.000-Watt-Radiosenders durch die Landschaft. Und seine Stimme sagte: Es gibt noch Helden in Amerika, noch große Spiele zu gewinnen.

Es ist nicht notwendig zu fragen, ob die Erfahrung ihm geholfen hat, ihn dahin zu bringen, wo er heute ist. Damals eroberte Dutch Reagan die Fantasie Mittelamerikas.

Jim Zabel, der 1944 Sportdirektor der WHO wurde, erinnert sich daran, wie er sich während der Junior High School aus einem Tanz geschlichen hat, um Reagans Übertragung des ersten Spiels der Hawkeyes-Saison 1937 zu hören, einer 14:0-Niederlage gegen die University of Washington. »Ich bin rausgegangen und habe im Dunkeln das Autoradio gehört«, sagte er. »Er hatte diese Kraft, die geheimnisvolle Kraft, die seine Stimme ausstrahlte, und das alles lernte man in den frühen Tagen des Radios. Er hat gelernt, dass er die Macht hat, Dinge zu beschreiben und hervorzurufen.'

Reagan schuf Illusionen in der Luft; Baseballspiele, die aus skizzenhaften Drahtberichten, einem Ball, einem Handschuh und einem Besenstiel konstruiert wurden, und davor Footballspiele, die aus seinen eigenen Tagträumen gestaltet wurden.

Sein älterer Bruder Neil, der ihn manchmal „Junior“ und manchmal nur „Reagan“ nennt, sagte: „Als wir noch in der Schule am Eureka College (in Illinois) waren, saß er in einer Ecke des Verbindungshauses beim Fahren alle, die den Verstand verloren haben, übertragen ein imaginäres Fußballspiel zwischen zwei imaginären Teams ins Wohnzimmer. So hat er seinen Job bei der WHO bekommen.'

Nach College-Absolventen mit Abschlüssen in Wirtschaftswissenschaften und Soziologie gab es 1932 nicht viel. Also beschloss Reagan, der in Football, Schwimmen und Leichtathletik schrieb, sein Glück als Sportsprecher zu versuchen. „Er ging ins Studio und sagte, er suche den Job“, erinnerte sich sein Bruder. „Sie suchten nach jemandem, weil sie sich darauf vorbereiteten, in etwas einzusteigen, in das sie vorher noch nicht gekommen waren – die Footballspiele der University of Iowa. Also stellten sie ihn hinter ein Mikrofon und sagten: ‚Geh und übertrage ein Fußballspiel.' Er hat drei oder vier Minuten imaginäres Spiel für Spiel gespielt.'

'Es war so real', sagte Myrtle Williams Moon, damals Programmdirektorin der WHO, 'man konnte es sehen.'

Nachdem er die ersten drei oder vier Spiele der Hawkeyes-Saison 1932 ausgestrahlt hatte, wurde Reagan in Vollzeit eingestellt (für 10 US-Dollar pro Spiel plus Gehalt, sagte Zabel) und dem Schwestersender WOC in Davenport zugeteilt. Ein Jahr später wechselte er zu der großen Zeit, Des Moines. Seine Sommer gehörten den Jungen und seine Winter den Hawkeyes. Zwischendurch strahlte er die Drake Relays, Golden Gloves Boxen und Autorennen vom State Fairground aus. Er machte auch Tanz-Fernbedienungen aus dem Fort Des Moines Hotel und die Ankündigung für das örtliche High-School-Mädchenquartett. Er verkaufte Kentucky Club Pfeifentabak und Wheaties. Es war Dutch Reagan zum Frühstück der Champions.

»Er hat alle dazu gebracht, Wheaties wie verrückt zu essen«, sagte Moon.

Als Sportmoderator war Dutch ein echter Leckerbissen. »Er war ziemlich gut«, sagte Neil Reagan. 'Aber ich möchte keinen Vergleich zwischen Reagan und Howard Cosell ziehen.'

»Er war eher der Typ von Keith Jackson«, sagte Zabel. „Sehr prägnant, sehr genau, sehr erregbar, aber nicht hysterisch. . „Und er war ein großartiger Adlibber“ – eine Eigenschaft, die in der Luft mehr bewundert wird als auf dem Stumpf, wie Reagan kürzlich erfuhr.

„Er war nicht der tropfende Typ, wenn Sie verstehen, was ich meine“, sagte Moon, der über die Jahre ein treuer Freund geblieben ist.

Mit Reagan in der Kabine gab es nie tote Luft. „Ihm fiel immer etwas ein, was er sagen könnte“, erinnerte sie sich.

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Was nicht einfach war, wenn man bedenkt, dass alle Baseballspiele, die er ausstrahlte, Erholungen waren und alle Football-Saisons bis auf eine Niederlagen waren (Iowa war 1932-37 16-28-4 und hatte eine Erfolgsbilanz, 5-3-0, erst 1933). 'Ich glaube, er hat Fußball bevorzugt', der live übertragen wurde, sagte Moon. „Er war eher ein Teilnehmer. Ich habe ihn nie davon reden hören, zu viel Baseball zu spielen. Aber im Fußball war er da draußen Pitching.'

So schlimm sie auch waren, die Hawkeyes hatten einen guten Spieler, einen schwarzen Runningback namens Ozzie Simmons, der 'Ebenholzaal' genannt wurde. Reagans Lieblingsausdruck, den er ziemlich oft benutzte, wenn man bedenkt, wie oft Simmons den Ball trug, war: 'Es ist ein Hüpfer nach links' oder 'Es ist ein Hüpfer nach rechts', sagte Lambert, der in Iowa unterrichtete die Zeit. 'Er sagte: 'Und der Ebenholzaal ist weg.' Wir hörten alle atemlos zu, bis er einen Touchdown erzielte oder verletzt vom Feld getragen wurde.'

Danach ging Reagan in den Umkleideraum, um seine Interviews nach dem Spiel zu machen. Er habe sich nie Notizen gemacht, sagte sein Bruder. Er hat alles hier behalten. Er stellte auch nicht allzu viele schwierige Fragen. 'Er war aggressiv, wenn er Geschichten ablegte', sagte Simmons, jetzt Sportlehrer in Chicago. »Aber er war nicht aufdringlich. . .er war ein Stammgast von uns.'

Aber Dutch war kein Scherz, sagt sein Bruder. »Er war kein Parteigänger, aber auch nicht zurückhaltend. Er ist irgendwie explodiert. Er hat seine Gefühle zeigen lassen.'

Im Gegensatz zu vielen Sportmoderatoren war 'Reagan kein frustrierter Athlet', sagte Simmons. 'Er war ein Schüler des Spiels.'

Nur ein weiterer Jock in der Box.

Reagan war die richtige Ausgangsgarde für die Eureka College Red Devils, aber kein Red Grange, sagte sein Bruder einmal. William Burghardt, jetzt aus Lanham, Md., war das Startzentrum. »Wir waren uns sehr nahe«, sagte er. „Wir haben damals in beide Richtungen gespielt. Aber wir bevorzugten die Verteidigung. Wenn das andere Team drohte, sagte Dutch: 'Lass uns die alte rote Laterne aufhängen, was bedeutete: 'Lass uns sie jetzt aufhalten'.

Burghardt erinnert sich an Reagan als 'einen sehr fortschrittlichen und liberalen Menschen' und gesteht, dass er über seinen Hippie-Hop von der politischen Linken zur politischen Rechten ein wenig verwirrt ist. Aber das wird ihn nicht davon abhalten, diesen Herbst für Reagan zu stimmen. Burghardt war 1932 einer von drei Schwarzen im Team. fEines Nachts machten die Red Devils auf dem Weg zu einem Spiel gegen das Elmhurst College über Nacht Halt in La Salle. Es war Mitternacht, als das Team im Hotel ankam. „Der Trainer hat eine ziemlich lange Diskussion mit der Rezeptionistin geführt“, erinnert sich Burghardt. 'Dutch fragte schließlich: 'Warum können wir nicht auf unsere Zimmer gehen?'

„Der Trainer war ziemlich verlegen. Es war eines der wenigen Male, dass er vergaß, anzukündigen, dass drei Schwarze im Team waren. Der Angestellte erlaubte uns nicht auf die Zimmer. Soweit es das Eureka College betraf, blieb niemand, wenn die Schwarzen nicht bleiben konnten. Reagan sagte: »Ich glaube, ich habe eine Lösung. Gib mir das Taxi, und ich nehme die drei Schwarzen mit nach Hause zu meinen Eltern in Dixon.' Also gingen wir drei um 1 Uhr morgens zu den Reagans nach Hause, und das hat die Freundschaft so fest verankert.'

Einige Jahre später, als Reagan die Fußballspiele in Iowa ausstrahlte, hörte er, dass Burghardt dort eine Doktorarbeit machte und arrangierte, dass Burghardt neben ihm in der Pressetribüne saß, während er die Spiele ausstrahlte. f'Er sagte sehr gerne 'Heilige Kuh'.' sagte Burghardt. (Während der Baseballsaison sagte er laut W.D. Williams, einem begeisterten Zuhörer in Iowa City, gerne „Socko“.)

Er sah auch aus wie ein Sportjournalist. »Normalerweise trug er seinen Letterman-Pullover. Es war kastanienbraun, mit einem goldenen Buchstaben und einem großen eingewebten „E“ auf der linken Seite«, sagte Burghardt.

Und er trug immer seinen Hut. 'Einer der Gründe war wahrscheinlich, dass er, wenn er um 1 Uhr auf Sendung war, nicht um 11:45 Uhr dort war', sagte sein Bruder. 'Normalerweise war er auf der Flucht und setzte sich gerade rechtzeitig auf den Stuhl, um den Studioansager sagen zu hören: 'Jetzt zu Dutch Reagan an der University of Iowa'.'

Baseball-Saison war eine andere Sache. Reagan sagte einmal: „Ich habe versucht, Baseball zu spielen, bevor ich (meine) Brille bekam. Als sie sich für die Seiten entschieden haben, war ich die letzte, die ausgewählt wurde. Dann habe ich Fußball entdeckt. Hier war ein Ball, der groß genug war, um ihn zu sehen.'

Als Baseball-Sprecher der WHO sah Reagan nur das, was Western Union und sein geistiges Auge ihm erlaubten. „Der Betreiber von Western Union saß auf einer Seite der Glaskabine und führte den Draht durch einen Schlitz“, sagte Neil Reagan. „Es waren nur Bälle oder Schläge, oder sicher oder draußen. Den Rest legte er ein. R

»Er hatte einen Handschuh mit einem Ball auf dem Tisch. Während er redete, schlug er den Ball in den Handschuh. Für das Geräusch des Schlägers, der den Ball trifft, hatten sie ein kleines Ding mit einem freitragenden Arm und einem kleinen daran befestigten Ball. Er hatte mit einem Besenstiel darauf geschlagen. Man konnte nicht erkennen, dass es kein richtiger Ball war.'

Es wurde ziemlich heiß für den Mann in der Glaskabine. 'Es war klar, dass ich jeden Tag vor dem fünften Inning in die Drogerie ging und ihm eine richtig kalte Coca Cola besorgte', sagte Moon.

Reagans klebrigster Moment kam an dem Tag, an dem der Draht tot war. „Als er zum ersten Mal das Signal bekam, dass die Leitung tot war, sah er verwundert auf, als wollte er sagen: ‚Was soll ich jetzt tun?' sagte sein Bruder.

„Da war ein Mann am Schläger und es gab einen Ball und zwei Schläge auf ihn. Es schien, als würde dieser Mann für den Rest des Nachmittags immer wieder faule Bälle schlagen – 17 davon (andere schwören, dass die Zahl 13 war, und wieder andere bestehen darauf, dass es 25 war). Jedenfalls waren es gute acht oder neun Minuten. Reagan machte viel Druck zwischen ihnen. Er sagte: 'Es ist eine lange Abwicklung.' Ich bin mir sicher, dass es ihm viel länger vorkam als allen anderen.'

Das einzige Mal, dass er die Cubbies tatsächlich spielen sah, war im Frühjahrstraining. „Die Jungen trainierten auf Catalina Island vor der kalifornischen Küste und Ronald kam 1937 auf“, sagte sein Bruder. „Er stand allen Jungs im Kader sehr nahe, aber er war besonders eng mit Stan Hack befreundet. Er und Stan würden einen kleinen Außenbordmotor nehmen und an den Klippen entlangfahren, um Bergziegen zu erschießen.'

Nicht weit von dort drehten andere Filme. Eines Nachts ging Reagan in einen Nachtclub namens Biltmore Bowl, um eine alte Freundin, Joy Hodges von Des Moines und Warner Brothers, singen zu hören. Sie arrangierte für Reagan einen Bildschirmtest.

Am 3. April telegrafierte sie der Des Moines Tribune: „Vielleicht scoop. . . Sie haben einen potentiellen Star in Ihrer Mitte. . .Der holländische Sportsprecher Reagan unterzeichnete am Freitag einen langfristigen Vertrag mit Warner Brothers. . .sie halten ihn für die beste Wahl seit Robert Taylor ohne Brille. . .' Die Bedingungen sollen angeblich 200 Dollar pro Woche betragen haben.

Reagan ging zurück nach Des Moines und wartete. Er kramte in seinem Cabrio herum, trank sein Lieblingsgetränk »Nearbier and Alcohol« und aß sein Lieblingsgericht. Makkaroni und Käse von Myrtle Moon. Die Fußballspieler aus Iowa, die ihn auf dem Bankett-Zirkel begleiteten, neckten ihn damit, 'nach Hollywood zu gehen und einen Superstar zu heiraten', sagte Simmons.

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'Ich erinnere mich an den Tag, an dem er den Draht aus Hollywood bekam, um zu kommen und in seinem ersten Kurzfilm zu spielen', sagte Moon. »Er kam die Treppe heruntergerannt. 'Myrte, Myrte', rief er und wedelte mit dem Telegramm.'

Haben sie gefeiert? »Ich erzähle nichts von den Feierlichkeiten«, sagte sie. 'Wir hatten ziemlich viele.'

Kurz bevor er ging, bekam Reagan einen Anruf von Burghardt, der in der Stadt war, um die Drake Relays zu sehen: „Er sagte: „Oh Gott, ich freue mich, von dir zu hören. Ich packe, um nach Hollywood zu gehen. Ich weiß nicht, ob ich es schaffe, aber ich kann es mir nicht leisten, es abzulehnen.'

Reagans erster Film 'Love Is On the Air' feierte noch im selben Jahr in Des Moines Premiere. Dutch spielte die Rolle eines Radiosprechers.

'Oh', seufzte Moon, 'es war ein mieser Film.'