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Mike Daisey, Überraschung, Überraschung, hat viel über Donald Trump zu sagen

Mike Daiseys neueste One-Man-Show ist das, was dem Stand-up am nächsten kommt, das er je gespielt hat – zum Teil, weil sein Thema von vielen als nationaler Witz angesehen wird.

Ein vulgärer und potenziell gefährlicher Witz, sicherlich, wie die redaktionellen Seiten von Zeitungen im ganzen Land und viele normale Leute seit Monaten betonen. Und so findet der wortreiche Daisey in The Trump Card, einem ätzend lustigen Monolog, der noch einer erzählerischen Bereicherung und Straffung bedarf, ein nützliches und unterhaltsames Gefäß für die Empörung, die er so fröhlich aus seiner Milz heraufbeschwört.

Wie in anderen seiner gut verwobenen Monodramen, die wie dieses im Woolly Mammoth Theatre aufgeführt wurden, vermischt Daisey Geschichte und persönliche Erinnerung, um ein größeres soziales oder politisches Thema zu rahmen. The Last Cargo Cult etwa war die Geschichte einer Reise auf die Pazifikinsel Vanuatu, die auch einer kritischen Auseinandersetzung mit dem Export des amerikanischen Kapitalismus diente; The Agony and the Ecstasy of Steve Jobs verwandelte Daiseys eigene Technologiebesessenheit in ein vernichtendes Exposé über Apples Umgang mit chinesischen Arbeitskräften. Diese Show schien eine besonders inspirierte Kreation zu sein, bis über NPRs This American Life enthüllt wurde, dass die Ereignisse, die Daisey als ihm in China beschrieben hatte, tatsächlich nicht passiert waren.

Die Trump Card lief letzte Woche bei Woolly für einige Workshop-Aufführungen während einer nationalen Theaterkonferenz in Washington (und zu der der Autor und Performer Rezensenten einlud). Es ist eines der ersten einer Reihe von Theaterstücken, die versuchen, ein bahnbrechendes politisches Jahr zu kontextualisieren. Gewohnt an einem Tisch sitzend mit ein paar Blättern gelben Rechtspapiers, einem Glas Wasser und einem Waschlappen, um sich die Stirn zu tupfen, ist Daisey auch wieder bewaffnet, um eine breitere Einsicht zu vermitteln, in diesem Fall damit zu tun zu haben der Aufstieg von The Donald und seine Verbindung zu einem Netz bösartiger und lächerlicher Ereignisse. Die Bosheit entspringt einem wohlhabenden Hintergrund mit einem hässlichen, vermeintlich rassistischen Wurzelsystem; das lächerliche Hervortreten von Trends wie Reality-TV aus dem krassen amerikanischen Populismus; und halbkomische Figuren wie Sarah Palin.

Manches Material kommt dem Headlineskimming gefährlich nahe; Mit der Unterstützung seines scharfsinnigen Regisseurs Isaac Butler konnte Daisey die von den Medien gut dokumentierten Abschnitte straffen, wie zum Beispiel ein langes Riff über Roy Cohn, den tollwütigen Anwalt aus der McCarthy-Ära, der The Donald in der Geldstrafe geschult haben soll Kunst des Mobbings und der Verlogenheit. Daisey glänzt hier – trotz der diesbezüglichen Probleme in der Vergangenheit –, wenn er aus erster Hand berichtet, wenn er von seinem Vater, einem Flohmarkt-Fan, erzählt, der ihm einen ironischen Schatz schickt: eine Ausgabe von Trump, dem Brettspiel.

Daiseys geschickte Gestaltung der Verbindung zwischen der Denkweise von Trump und den Regeln von Trump – ein Spiel, das so einfältig ist, dass der Monologe es mit Monopoly for Dogs vergleicht – ist eine der krönenden Comic-Errungenschaften des Abends; seine Beschreibung der Spielparty, die er schmeißt, die mit Trump-Steaks bewirtet wird, oder jedenfalls Steak, auf das er Trump-Aufkleber klatscht, ist eine Platte schelmischer Freude.

Die Show braucht mehr von dieser Art von Daisey-on-the-scene. (Ein Besuch in Cleveland in diesem Sommer für eine bestimmte Convention könnte genau das Material liefern, um dies zu einem wirklich unbezahlbaren Bericht zu machen.)

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Dennoch ist die freischwebende, ungläubige Verachtung, die The Trump Card durchdringt und an die komödiantisch ausgeklügelten Überlegungen eines bekannten Satirikers einer anderen Ära, Mort Sahl, erinnert, in diesem beunruhigenden Moment an sich willkommen. Denn was wir alle wirklich wollen, ist vor allem Luft.