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Mike gegen Mo

Maurice Greene ist so frech, dass er T-Shirts trägt, um seine Exzellenz zu verkünden. Michael Johnson scheint von frechen Leuten gründlich irritiert zu sein. Zwei der schnellsten Männer der Welt, die außer Geschwindigkeit wenig gemeinsam haben. Greene lächelt oft so riesig, dass es aus ihm herauszuplatzen scheint; Johnsons Standardausdruck ist kein Ausdruck. Greene beschleunigt wie eine Bowlingkugel bis zum Boden. Johnson läuft so aufrecht, als ob er nach hinten gelehnt wäre.

Oh, das haben sie gemeinsam:

Jeder glaubt, dass er bei den Olympischen Sommerspielen in Sydney drei Goldmedaillen gewinnen wird – darunter über 200 Meter. Natürlich kann nur einer die 200 gewinnen. Greene hat die 100, die 4x100 Staffel und die 200 im Visier. Johnson will Gold in der 400er, der 4x400er Staffel und der 200er.

Eine Vorschau auf ihren erwarteten Showdown bei den 200er wird während der US-amerikanischen olympischen Leichtathletiktests stattfinden, die am Freitag in Sacramento beginnen. Von Natur aus ein reiner Sprinter, hat sich Greene erst vor kurzem auf die Kunst konzentriert, in einem Rennen eine Kurve zu umrunden. Im vergangenen Jahr gewann er seinen ersten 200er-Weltmeistertitel. Johnson hingegen ist seit langem ein Meister des Bahnovals. Er ist Weltrekordhalter im 200er und 400er.

Eine ziemlich große Anzahl von Beweisen deutet darauf hin, dass Johnson, 32, der Favorit ist; Greene könnte jedoch die beliebteste emotionale Wahl sein. Johnsons Spezialität seit fast einem Jahrzehnt ist der 200. Er hat bei diesem Ereignis neunmal die Bestzeit von Greene (19,86 Sekunden) übertroffen. Aber Greene, dessen 200. WM-Titel letztes Jahr weder Johnson noch Speedster Ato Boldon im Feld hatte, ignoriert einfach die Fakten. Er ist 25, talentiert und großspurig. Als Weltrekordhalter im 100er kann er offiziell den Titel „Weltschnellster Mann“ für sich beanspruchen – und tut es auch. Auf den Schminkschildern seines Wagens stand »Mo Gold«. Auf den T-Shirts steht „Pheno-Mo-nal“.

Für ihn sind Johnsons Errungenschaften alte Nachrichten, irrelevant.

'Ich habe das Gefühl, dass ich der Mann bin, den es bei den 200er zu schlagen gilt', sagte Greene kürzlich am Telefon.

Was ist mit Johnson?

'Er ist ein großartiger 200-Meter-Läufer', sagte Greene. „Er hat viel erreicht. . . . Ich erwarte nicht, dass es ein Blowout-Rennen wird. Ich erwarte ein sehr enges Rennen. Ich glaube, wir werden gemeinsam aus der Kurve kommen. Auf Anhieb glaube ich, dass ich den Sieg davontragen kann.'

Ein paar Wochen zuvor saß Johnson in einem ordentlichen schwarzen Leinenanzug auf einer Pressekonferenz in Houston, damals aufgewühlt von einem früheren Strom von Egozentrik, der von Greene ausgegangen war. Johnson trug seine Drahtbrille und sah aus wie ein Mathematikprofessor, der ein Problem untersucht. Als selbsternannte „langweilige“ Person sagte Johnson nicht ausdrücklich, dass Greene gefühllos oder fehlgeleitet sei. Nicht speziell. Stattdessen brachte Johnson Mathematik ins Matchup.

'Ich bin nicht so aufgeregt wie die Fans, weil ich mehr weiß als die Fans', sagte Johnson. „Ich weiß, dass Maurice Ato Boldon [in der 200] noch nie geschlagen hat. Wenn ich die Hauptkonkurrenten aufstellen muss, schaue ich mir die Zeiten und Leistungen an, wer kann was.'

Lesen Sie: Johnson betrachtet Greene nicht als große Bedrohung im 200.

Johnson stellte bei den Olympischen Spielen 1996 den Weltrekord von 19,32 Sekunden auf. Diese Zeit ist mehr als eine halbe Sekunde schneller als Greenes 200-Meter-Bestzeit. Anfang dieses Jahres lief Johnson bei einem Rennen in Südafrika eine 19.71. Es war das viertschnellste 200 Mal in der Geschichte. Greene lief kürzlich in Eugene, Ore, eine windunterstützte 19.93.

'Ich kann nicht anders, wenn ich so talentiert bin, dass ich 19,7 von der Art von Training absolvieren kann, die ich gemacht habe', sagte Johnson gegenüber Reportern im Greene-Stil.

»Diese Zeiten haben das Trash-Talking irgendwie aufgehört«, hatte Johnson in Houston gesagt. 'Vielleicht hörten diese Leute auf zu reden und begannen mit dem Training.'

Diese Leute nicht.

Hör auf zu reden, das heißt. Greene sagte immerhin voraus, dass er den 100-Weltrekord ein Jahr früher brechen würde. Es ist, als ob ihm die Übertragung seiner himmelhohen Ziele dabei hilft, sie zu erreichen. Und Greene war nicht so beeindruckt von dieser 19.71, die in der Höhe gefahren wurde. Er schlug vor, dass es auf Meereshöhe in eine 20er-Wohnung übersetzt worden wäre. Was Johnsons Weltrekord in Atlanta angeht? Mitglieder von Greenes Lager führten dies auf einen außergewöhnlich schnellen Weg zurück.

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'Ich kann ihn nicht auf ein höheres Podest stellen, als ich mich selbst gestellt habe', sagte Greene über Johnson.

Andere finden das vielleicht einfacher. Greene hat keine olympischen Medaillen; Johnson besitzt drei – alles Gold. Als Mitglied der mit Goldmedaillen ausgezeichneten 4x400-Staffel der USA im Jahr 1992 war Johnson der erste Mann, der 1996 bei denselben Olympischen Spielen die 200er und 400er gewann. Greene steckte damals noch in den Kinderschuhen. Er bombardierte 1996 bei den Olympischen Spielen in den USA.

'Als ich ein jüngerer Athlet war, war ich, glaube ich, viel reifer', sagte Johnson. 'Einige dieser jungen Athleten werden jetzt, glaube ich, einen Weckruf bekommen, wenn sie in Sacramento ankommen.'

Ah. Schließlich. Ein Punkt, in dem sich Greene und Johnson einig sind. Irgendwie.

»Ich stimme ihm zu«, sagte Greene. „Ich denke, viele Leute werden ein böses Erwachen erleben. Vielleicht sind sie jung oder alt. Sie werden geweckt.'

Einige dachten nach den Olympischen Spielen 1996, dass Johnsons beste Tage hinter ihm liegen. Johnson hat diese Theorie jedoch bei den Weltmeisterschaften im letzten Jahr in Sevilla, Spanien, bekräftigt. In einem spannenden Rennen brach er den Weltrekord im 400er. Seine Zeit von 43,18 ließ seine Konkurrenten so aussehen, als würden sie auf der Stelle laufen. Es übertraf auch die 11-jährige Weltmarke von Butch Reynolds um 0,11 Sekunden.

Und es beendete endlich Johnsons turbulenten Lauf nach den Spielen 1996.

Weniger als ein Jahr nach diesen Olympischen Spielen stimmte Johnson einem 150-Meter-Matchrace gegen Donovan Bailey zu, den 100-Meter-Sieger der Spiele von 96. Nachdem Johnson Mitte des Rennens mit einer Quadrizepsverletzung an den Start ging, beschuldigte Bailey ihn, die Verletzung vorgetäuscht zu haben, um einen Verlust abzuwenden. Er freute sich mächtig über Johnsons Kosten. Obwohl Johnson sich erholte, um 1997 den Weltmeistertitel über 400 Meter zu gewinnen, quälten ihn 1998 kleinere Verletzungen und die anhaltende Verlegenheit über die Bailey-Anschuldigungen. Johnson verlor in diesem Frühjahr sein einziges Kopf-an-Kopf-Rennen gegen Greene.

'Er ist viel besser mit der körperlichen Verletzung umgegangen als mit dem mentalen Aspekt', sagte Baylor-Coach Clyde Hart, Johnsons langjähriger Trainer. »Dieser Aspekt der Sache hat sich über mehrere Jahre hingezogen. Es gab immer diesen Sarkasmus von einigen Leuten [die behaupteten], dass er sich vielleicht beim [Bailey]-Rennen nicht wirklich verletzt hat. Das war eine Zeit lang sehr schwer zu bewältigen.'

Letztes Jahr führte eine Oberschenkelverletzung dazu, dass Johnson sich von den US-Leichtathletik-Meisterschaften zurückzog, was ein erwartetes Match mit Greene im 200 wird voraussichtlich gegen Greene antreten. Wieder einmal gab es viele Fragen: Entkam Johnson dem Wunderknaben aus Kansas City, Kansas?

Johnson, der in Dallas geborene Sohn eines Lastwagenfahrers, hatte noch nie zuvor so viel negative Presse erlebt, und er wusste es nicht zu schätzen. Hatte er sich nicht doch anderen Herausforderungen von Leuten wie Frankie Fredericks und Boldon abgewehrt? Hatte er sich nicht bewährt? Nur wenige Wochen vor der WM fragte sich Johnson, ob er am Ende seiner Karriere angekommen sei. Er hatte einfach keinen Spaß. Hart erinnerte ihn daran, dass er nur noch ein Ziel hatte: den 400-Weltrekord zu brechen. Johnson überlegte es noch einmal. Und das gerade noch rechtzeitig.

Während Johnson sich vor den Weltmeisterschaften über seine Zukunft quälte, genoss Greene die Zeit seines Lebens. Im Juni brach er den 100-Meter-Weltrekord und senkte Baileys Weltmarke, einen Rekord, den er mehr als ein Jahr zuvor für 'weich' hielt, von 9,84 auf 9,79. Er krönte den Sommer mit Goldmedaillen bei den 100 und 200 in Spanien und war der erste Mann, der dieses Doppel bei den Weltmeisterschaften vollendete. Er war der heißeste Mann in der Leichtathletik.

Er war sehr weit gekommen.

Greenes vergangene vier Jahre sahen aus wie ein fotografisches Negativ von Johnsons. Als Johnsons Karriere 1996 nach oben schoss, erreichte Greene einen solchen Tiefpunkt, dass er überlegte, sich zurückzuziehen, bevor er überhaupt angefangen hatte. Bei den olympischen Prüfungen 1996 in den USA kam Greene nicht über das Viertelfinale der 100 hinaus. Am Boden zerstört und frustriert trennte sich Greene freundschaftlich von seinem langjährigen Trainer Al Hobson, seinem Laufbahn-Mentor seit seiner High-School-Zeit. Beide wussten, dass Greene einen Tapetenwechsel brauchte. Im September 1996 zog Greene nach Los Angeles und schloss sich dem Elite-Läufercamp unter John Smith an. Smith, der auch das UCLA-Männerteam trainiert, hat Greene zuerst abgehärtet und ihm dann geholfen, seine wahre Geschwindigkeit zu finden.

1997, als Johnson ins Stocken geraten war, gewann Greene den nationalen und den Weltmeistertitel in der 100. Es dauerte nicht lange, bis Greene sich selbst zum Erben des 100. Weltrekordthrons ernannte. Und es dauerte nicht lange, bis Greene seine Prahlereien bestätigte.

'Er ist einer von denen, die auf jeden Fall selbstbewusst sind', sagte 200-Meter-Weltmeisterin Inger Miller, Trainingspartnerin von Greene. „Er hat das Gefühl, dass ihn niemand auf der Welt schlagen kann. Er glaubt das.'

Anfang letzten Jahres warnte Greenes Manager, Emanuel Hudson, Greene, dass er sich nicht den vollen Respekt der Streckenkenner verdienen würde, wenn er nicht sowohl bei der 200 als auch bei der 100 große Dinge erreichen würde. Also begannen Greene und Smith ernsthaft damit zu arbeiten die 200.

Wie lange brauchte Greene, um zu erkennen, dass er der Top-Mann in diesem Event werden könnte?

»In der ersten Trainingswoche«, sagte Greene.

Am 28. September, dem Datum des 200er-Finales der Männer in Sydney, wird klar sein, wer der Weltbeste ist. Für diejenigen, die es kaum erwarten können, sollte am 23. Juli eine aufschlussreiche Vorschau zu den Trials kommen.

'Ich freue mich sehr über die olympischen Prüfungen', sagte Greene. 'Es ist eine weitere Chance, in den Vereinigten Staaten zu laufen und mein gottgegebenes Talent zu zeigen.'

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Der einzig mögliche Haken für Greene könnte das gottgegebene Talent von Johnson sein.

'Es gibt immer jemanden, der neu ist', sagte Johnson über seine Herausforderer. 'Ich bin immer hier.'

Mike über Mo: „Als ich ein jüngerer Athlet war, war ich, glaube ich, viel reifer. Einige dieser jungen Athleten werden jetzt, glaube ich, einen Weckruf bekommen.'

-- Michael Johnson, Weltrekordhalter über 200 und 400 Meter

Mo on Mike: 'Ich glaube, ich bin der Mann, den es im 200er zu schlagen gilt. . . . Ich kann ihn nicht auf ein höheres Podest stellen, als ich mich selbst gestellt habe.'

-- Maurice Greene, Weltrekordhalter über 100 Meter

Michael Johnson Maurice Greene

6 Fuß 1, 175 Pfund 5 Fuß 9, 175 Pfund

Geboren 13. September 1967 Geboren 23. Juli 1974

Lebt in Waco, Texas. Lebt in Granada Hills, Kalifornien.

Trainer: Clyde Hart Trainer: John Smith

2000 IAAF 200-Rang: 5 2000 IAAF 200-Rang: 1

Trials-Events: 200, 400 Trials-Events: 100, 200

Beste 200: 19,32 (WR) Beste 200: 19,86

Beste 200 dieses Jahres: 19.71 Beste 200 dieses Jahr: 20.02

Welt 200: Gold, '95 Welt 200: Gold, '99

Olympic 200: Gold, '96

Quelle: USA Leichtathletik, IAAF

US-Leichtathletiktests

Wann: Freitag bis 23. Juli, 18. und 19. Juli frei.

Wo: Hornet Stadium, California State University-Sacramento.

TV: Freitag, 23:00-1:00, PAX; Samstag, 20-21 Uhr, NBC; 16. Juli, 16-18 Uhr, NBC; 17. Juli, 23:00-1:00 Uhr, PAX; 20. Juli, 23:30-1:30 Uhr, PAX; 21. Juli, 23:00-1:00 Uhr, PAX; 22. Juli, 13-13 Uhr, NBC; 23. Juli, 19-21 Uhr, NBC.