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MIM? A.D. 1999 BRINGT EINE KLASSISCHE FRAGE FÜR LEGIONEN IN DER ARENA DER RÖMISCHEN ZIFFERN

Mit ängstlichem Blick auf das nahende Jahrtausend scheinen viele Bürger in dieser Nacht ein ernstes Problem übersehen zu haben, mit dem sie konfrontiert sind.

Wenn man sich über viele Jahrhunderte hinweg schleicht – seit die alten Römer die Dinge so verschwommen ließen – ist das Dilemma wie folgt:

Beginnt morgen das Jahr MCMXCIX?

Oder MDCCCCLXXXXVIIII?

Oder MCMXCVIIII?

Oder MIM?

Die schwierige Frage, wie man 1999 in römischen Ziffern wiedergibt, wurde vom National Institute of Standards and Technology – dem alten Bureau of Standards – aufgeworfen, das unter anderem der Schiedsrichter kosmischer Fragen ist: Wie lange ist eine Sekunde? ? Wann beginnt das nächste Jahrhundert? usw. usw.

Als sich dieser schreckliche Moment näherte, erhielt das Institut Fragen zum sogenannten 'Jahr-1999-Problem', und seine Forscher begannen, sich am Kopf zu kratzen.

Was sollte die Antwort sein?

Und wen zum Teufel interessieren sich für römische Ziffern?

Es stellt sich heraus, dass es mehr Menschen gibt, als Sie vielleicht denken.

Architekten. Filmproduzenten. Könige. Päpste. Offizielle der Olympischen Spiele, bestimmter Zeitungen und des Super Bowl. Familien, in denen Männer ihre Namen an ihre Söhne weitergeben. Auch Computerchip-Hersteller: Intels Pentium-II-Prozessor könnte bald ein III, ein V oder ein X werden.

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Seit die Vandalen und Westgoten das Reich und seine Zahlen auf dem Weg zum Untergang gegründet haben, hat die Nachfrage nach den 'Exen', 'Vees' und 'Augen' der Kaiser im Laufe der Jahrhunderte nachgelassen.

Nehmen Sie Architektur. In letzter Zeit ist der Eckstein, der traditionelle Ort für die Datierung eines Gebäudes in römischen Ziffern, so antik geworden wie Aurelius.

'Ecksteine ​​gehören der Vergangenheit an', sagt Charles Clements, Architekt im Washingtoner Büro des Design- und Architekturbüros Gensler. „Sie werden in einigen der älteren, bürgerlicheren Gebäude verwendet. Aber im Allgemeinen werden sie nicht verwendet. Sie kosten Geld. Und im Allgemeinen wollen Entwickler und Eigentümer dafür kein Geld ausgeben.'

In der Filmindustrie haben viele Studios arabische Zahlen verwendet, um das Copyright-Datum am Ende des Abspanns aufzulisten.

Einige behalten jedoch römische Ziffern bei, was das Publikum herausfordert, das Datum zu entziffern, bevor es vorbeirollt und die Lichter aufgehen.

Viele von Disneys Touchstone-Bildern tragen beispielsweise noch immer das Copyright-Datum in römischen Ziffern, während dies bei Filmen von Columbia und Universal oft nicht der Fall ist.

'Es ist nicht wie eine schriftliche Regel', sagte Merle Madden, eine Assistentin von Disneys Vizepräsident für Kredit- und Titelverwaltung. »Das ist wohl Tradition. Es ist im Grunde nur zum Spaß gemacht und wurde weitergegeben.'

Die römischen Ziffern können jedoch knifflig sein. Kürzlich musste Disney eine Promo für den Zeichentrickfilm 'Hercules' zurückrufen, der das Jahr seiner Ankunft fälschlicherweise in römischen Ziffern wiedergegeben hatte, so Kathy Wallace von der Disney-Unternehmenskommunikation.

Das System wurde wahrscheinlich vor dem 3.

Es war ein anständiges System, so weit es ging, sagen Experten.

'Die Römer waren so großartige Baumeister und Historiker, dass sie das Datum auf die Dinge stempeln wollten', sagte Paul Lewis, ein britischer Buchsammler, der römische Ziffern studiert hat, um alte Veröffentlichungsdaten zu entziffern. Aber ihr System war »für die Arithmetik nicht viel zu gebrauchen«.

Joseph O'Connor, Leiter der Klassikabteilung an der Georgetown University, scherzte: 'Ich weiß nicht, wie sie all diese Straßen gebaut haben.'

Zum einen kamen die Römer nie auf eine Null – ein Problem, das arabische Mathematiker gelöst haben.

Aber das Hauptproblem bestand darin, dass das römische System sehr lange Zahlen hervorbrachte, zweifellos blutige Steinmetze seiner Zeit. So kamen Abkürzungen oder das, was einige Experten Kontraktionen nennen, zum Einsatz.

Am schwierigsten ist das sogenannte Subtraktionsprinzip, bei dem eine theoretisch lange römische Zahl auf eine überschaubare Breite gekürzt wird.

Die Zahl 9 zum Beispiel, die technisch VIIII – V für 5, plus IIII für 4 – sein könnte, wird auf IX – 10 oder X minus I verkürzt.

In ähnlicher Weise kann die römische Zahl für 4, technisch IIII, auch IV, 5 minus 1 geschrieben werden.

Und darin liegt die Quelle des Jahr-1999-Problems.

Die Römer und viele andere Antiker waren nicht konsequent in der Anwendung des Subtraktionsprinzips.

Die meisten Beobachter glauben, dass das korrekte Rendering von 1999 MCMXCIX ist: M steht für 1000; C für 100, subtrahiert vom zweiten M, gleich 900; X für 10, subtrahiert vom zweiten C, gleich 90; und I für 1, subtrahiert vom zweiten X, was 9 ergibt.

Absolute Puristen könnten sich jedoch für MDCCCCLXXXXVIIII entscheiden, das keine Subtraktion verwendet: M ist 1000; D gleich 500; CCCC entspricht 400; L gleich 50; XXXX entspricht 40; V gleich 5; und IIII gleich 4. Gesamt: 1999.

Teilweise Puristen können sich für MCMXCVIIII entscheiden, eine Kombination aus beiden.

Und für die ultimativen Subtrahierer gibt es das rasante MIM: M für 1000; das I subtrahiert 1 vom zweiten M für 1999.

»Theoretisch«, sagte George W. Houston, Vorsitzender des Fachbereichs Klassik an der University of North Carolina und Schatzmeister der American Society of Greek and Latin Epigraphy, könnte MIM fliegen.

'Es könnte durchaus eine Debatte geben', sagte er, aber 'ich glaube nicht, dass die Römer das tun würden.'

Marietta Nelson, die nationale Standardforscherin, die das Problem zuerst am Institut bemerkte, schrieb, dass die Römer selbst selten die Subtraktion verwendeten, was eine im gegenwärtigen Jahrhundert populär gewordene Bequemlichkeit ist.

Lewis, der Londoner Büchersammler, sagte jedoch, dass die Ruinen des römischen Kolosseums die subtrahierte Zahl XL – 50 minus 10 – für 40 darstellen.

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Das Institut sagt, dass MCMXCIX „bevorzugt“ wird, aber die Regeln sind sozusagen nicht in Stein gemeißelt. Sagte Sprecher Michael E. Newman: 'Es ist eines dieser skurrilen Dinger.'

Es stellt sich jedoch heraus, dass dieses Problem nur von kurzer Dauer sein wird.

Das Jahr 2000 in römischen Ziffern ist gesegnet einfach:

MM. Rendering 1999

Experten haben Mühe, das Jahr 1999 in römischen Ziffern wiederzugeben. Das Dilemma besteht darin, ob die Jahreszahl in Kürze geschrieben werden sollte und wenn ja, wie. Römische Ziffern I

1 V

5 X

10 Liter

50 C

100 D

500 M

1.000 Das Subtraktionsprinzip Römische Ziffern stellen Zahlen mit sieben Buchstaben des Alphabets dar. Das Subtraktionsprinzip ist ein Mittel zur Verkürzung langer römischer Ziffern. Zum Beispiel: Neun kann als VIIII (5 plus 4) oder als Abkürzung IX (10 minus 1) geschrieben werden. Einige Optionen von 1999: MDCCCCLXXXXVIIII Ohne Subtraktion M=1.000 D=500 CCCC= 400 L=50 XXXX= 40 VIIII= 9, also 1999 MCMXCIX mit Subtraktion M=1.000 CM=1.000 minus 100 (900) XC= 100 minus 10 (90) IX= 10 minus 1 (9), also 1999 MIM mit Subtraktion M=1.000, IM=1.000 minus 1 ( 999), also 1999 QUELLE: National Institute of Standards and Technology