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IN MINNESOTA, EINE BITTE FEHDE UM STAMMRECHTE, FISCHEREIRITE

Von dort aus, wo Bob DeFeyter sitzt – in einer gepflegten, strahlend weißen Hütte an einem sonnenverwöhnten See, der als die Zanderhauptstadt der Welt bekannt ist – lässt die bloße Erwähnung der Eröffnung der Angelsaison heute noch das robuste 67-jährige Licht hoch.

Aber wenn DeFeyter heute Morgen um 7 zu seinem Bootshaus geht, wird ein Teil des Nervenkitzels vorbei sein. Er wird das verblasste rote 17-Fuß-Boot wie immer am Dock entlang schieben. Er lädt seine Ruten und Köder und feuert den großen Chrysler-Außenborder mit 105 PS an, wie immer. Aber Bob DeFeyter ist kein glücklicher Mann.

Die Quelle seines Problems liegt auf der anderen Seite von Mille Lacs, drüben an der Westküste, wo eine andere, ganz andere Art von Angelsaison bereits gekommen und gegangen ist. Nach fast acht Jahren strittiger Verhandlungen und Rechtsstreitigkeiten über einen Vertrag, der unterzeichnet wurde, bevor Minnesota ein Staat wurde, haben die Mille Lacs Band von Ojibwe und sieben benachbarte Stämme gerade ihre erste gerichtlich genehmigte Frühlingsernte von Zander abgeschlossen. Mille Lacs, ein riesiger runder See mit rund 32 Kilometern Durchmesser, ist plötzlich nicht mehr groß genug für alle, die ein Stück davon haben wollen.

Fischer aus Ojibwe und Chippewa, die Speere und 30-Fuß-Kiemennetze verwendeten, fingen bis Ende April fast 40.000 Pfund Zander – fast die volle Quote, die in diesem ersten Jahr eines Fünfjahresplans, der die indische Ernte ermöglichen wird, von den Gerichten genehmigt wurde auf 100.000 Pfund pro Jahr zu erhöhen.

Einer der Angler war Brad Kalk, einer der enthusiastischsten Fischer der Band. In einigen Nächten auf dem Höhepunkt des Laichens nahm er mehr als 30 Zander mit, von denen er die meisten an Stammesälteste verschenkte.

Obwohl er überall auf dem See hätte fischen können, legte Kalk seine Netze direkt vor dem Reservat aus. 'Ich habe diesen Ort gewählt, weil meine Großeltern dort gelebt hatten', sagte er. 'Meine Onkel und mein Großvater haben die Bootsanlegestelle dort ausgegraben.'

Aber es gab noch einen anderen Grund, warum er sich dafür entschied, aus dem Reservat zu fischen. 'Wir konnten uns gut amüsieren, ohne von jemandem belästigt zu werden, der eine andere Ansicht von dem hatte, was wir tun.'

So gut das Fischen in diesem Frühjahr war, das Auskosten des Prinzips war noch besser.

'Ich war aufgeregter, dass unsere Rechte anerkannt wurden, als dass ich wirklich rauskam', sagte Kalk.

Der Bundesstaat Minnesota und eine Koalition von Grundbesitzern und Landkreisen haben die Ojibwe vor Gericht bekämpft, um dies zu verhindern, und haben gegen die Urteile der unteren Gerichtshöfe Berufung beim Obersten Gerichtshof der USA eingelegt. Aber das Obergericht hat noch nicht gesagt, ob es den Fall verhandeln wird.

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In der Zwischenzeit sehen sich Resortbetreiber, kleine Touristenunternehmen und Tausende von Haken-und-Leinen-Anglern wie Bob DeFeyter der Möglichkeit ausgesetzt, dass neue Fangquoten die Schließung des beliebtesten Angelsees des Staates vor dem Ende der regulären Saison erzwingen könnten.

In Minnesota, einem Ort, an dem die Leute wissen, wann Muttertag ist, weil es immer der Tag nach dem Zander-Opener ist, ist dies unvorstellbar.

Bei der Schlacht, die heutzutage in Minnesota Gestalt annimmt, geht es um mehr als nur um einen Fisch. Es ist eine Wiederholung unzähliger anderer Scharmützel im ganzen Land, in denen Indianer ihre Stammessouveränität wiedererlangen - ihren einzigartigen Rechtsstatus, der aus ihren Verträgen mit der US-Regierung stammt, die Indianerstämme als Regierungen anerkennt und als solche von staatlichen Gesetzen und Vorschriften befreit sind - - und fordern Rechte, die ihnen in einem anderen Zeitalter versprochen wurden. Die Durchsetzung dieser Rechte löst zunehmend eine Gegenreaktion der weißen Gemeinschaft aus.

Und in diesem Teil von Minnesota hat es die Gemeinde so auf den Kopf gestellt, dass einige Weiße sich jetzt beschweren, dass sie von Indern, die artikulierter und besser ausgebildet und viel reicher sind als sie, übertrieben und überlistet und regelrecht betrogen wurden.

'Niemand in den Vereinigten Staaten sollte unter anderen Gesetzen leben als der Rest seiner Bürger', sagte DeFeyter. »Danach lebe ich. Wenn der Oberste Gerichtshof diese Situation nicht betrachtet und feststellt, dass alle gleich sein müssen, dann liegen sie einfach falsch.“

Don Wedll, Beauftragter für natürliche Ressourcen der Band, sagt, er sei betrübt über die plötzliche Besorgnis der Weißen über die Frage der Gleichberechtigung. 'Sie sagen, sie wollen, dass alle in den Vereinigten Staaten gleich sind', sagte Wedll. „Aber sie wenden das nur auf Stammesthemen an, mit denen sie nicht einverstanden sind. Es macht ihnen nichts aus, dass ihre eigene gemeinnützige Organisation keine Steuern zahlt, nur das Casino nicht.

„Sie haben nie eine Gleichheit der Lebenserwartung gefordert, die in der Vergangenheit etwa 50 Jahre im Reservat betrug. Das ist eine direkte Folge der Armut, eine andere Sache, in der niemand Gleichheit gefordert hat.'

Das Drehbuch für dieses Drama wurde vor 160 Jahren geschrieben, als die Chippewa-Nationen Minnesota und Wisconsin mehr als 13 Millionen Hektar ihrer Heimatländer an die Bundesregierung abtraten. Im Gegenzug gab ihnen der Vertrag von 1837 Proviant, Tabak, 9.500 Dollar pro Jahr für 20 Jahre und eine Garantie, dass sie die Fischerei-, Jagd- und Reissammelprivilegien im gesamten abgetretenen Gebiet behalten würden.

Die Mille Lacs Chippewa – die jetzt den alternativen Namen Ojibwe verwenden – jagten und fischten weiterhin so, wie sie es seit ihrer Ankunft in der Region Mitte des 18. Jahrhunderts getan hatten. In den 1930er Jahren wurden sie gelegentlich von staatlichen Naturschutzbeauftragten herausgefordert. 1978 kamen zwei Ojibwe, die mit einem Netz gefischt hatten, nach einem Zusammenstoß mit Wildhütern, bei dem Schüsse abgefeuert wurden, ins Gefängnis.

Schließlich reichte die Band 1990 eine Klage ein, um den Staat daran zu hindern, seine Fisch- und Wildtiervorschriften auf der Ojibwe durchzusetzen. Es folgten langwierige Rechtsstreitigkeiten, ein vorgeschlagener Vergleich, der von der gesetzgebenden Körperschaft von Minnesota abgelehnt wurde, und die Gründung einer gemeinnützigen Organisation namens Proper Economic Resource Management, die eine öffentliche Kampagne gegen die indischen Vertragsrechte und die indische Souveränität durchgeführt hat. Unter den 1.500 Mitgliedern von PERM ist die lokale Ikone und begeisterte Naturfreundin Bud Grant, ehemaliger Trainer der Minnesota Vikings Fußballmannschaft.

Grant sagt, er habe sich beteiligt, nachdem er gesehen hatte, was in Wisconsin passiert war, nachdem Indianer dort ähnliche Fangrechte erlangt hatten. Er sagt, dass der See, in dem er eine Hütte besitzt, vor drei Jahren von Indianern „ausgefischt“ wurde, die mit bis zu 30 Leinen pro Stück durch das Eis fischen. Das wahre Problem sei nicht Rassismus, sondern das, was er die überholte Vorstellung von einer indischen Nation innerhalb einer Nation nennt.

»Wir haben hier in Amerika eine Form der Apartheid«, sagte Grant. „Wir haben unterschiedliche Gesetze, die auf der Rasse basieren. Inder können etwas tun, was wir nicht können. Das ist Apartheid. Letztendlich hoffen wir auf eine ganz neue indische Politik.'

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Aber die Ojibwe gewannen vor dem Bezirksgericht und erneut auf Berufungsebene. Trotz einer langen, widersprüchlichen Reihe von Anordnungen und Verträgen war das Fazit für die Gerichte, dass die Indianer niemals wissentlich auf ihre überlebenswichtigen Rechte verzichtet hätten.

Jim Genia, der 34-jährige Generalstaatsanwalt der Band, sagt, dass die Ojibwe auf einer soliden rechtlichen Grundlage stehen. „Der Vertrag von 1837 hat den Indianern nichts gegeben“, sagte er. „Diese Rechte zum Jagen und Fischen gab es bereits. Sie wurden einfach für die Zukunft garantiert.

»Und was ist, wenn die Verträge alt sind? Die Verfassung ist älter und jeder respektiert ihre Autorität.'

Der Rechtsstreit ereignete sich zu einer Zeit, als die Ojibwe einen Glücksfall von zwei großzügigen Casino- und Hotelkomplexen ernteten, die die Band Anfang der 1990er Jahre eröffnete. Einer von ihnen, das Grand Casino Mille Lacs, liegt direkt am Ufer des Sees, im Herzen des Reservats, wo die Arbeitslosigkeit von 46 Prozent vor 10 Jahren auf heute einstellig geschrumpft ist. Die Band hat auch die Wohn- und Lebensbedingungen im Reservat verbessert, ein neues Regierungszentrum auf Mille Lacs gebaut und begonnen, Land im gesamten Gebiet zu erwerben. Die diesjährige Zanderernte hat einer atemberaubenden Wende des Ojibwe-Glücks einen süßen Abschluss verliehen.

Jeder auf beiden Seiten von Mille Lacs ist dankbar, dass sich die gewalttätigen Auseinandersetzungen, die die indische Fischerei in Wisconsin begleiteten, in Minnesota nicht wiederholt haben. Und ein sehr warmer Frühling ermöglichte es den Ojibwe, ihre Ernte weit vor der Sportfischereisaison zu beenden. Aber das kann nicht immer der Fall sein.

'Normalerweise geht das Eis eine Woche vor dem Auftakt aus', sagte Tim Chapman, der mit seiner Frau Tina das Scenic Bay Resort unweit von Bob DeFeyters Haus an der südöstlichen Ecke des Sees betreibt.

„Das bedeutet, dass früher oder später am Eröffnungstag Netze an den beliebtesten Angelplätzen der Menschen ausgebreitet werden. Und ich weiß nicht, was dann passieren wird.'

'Wir wollen nur das Beste für den See', sagte Tina, 'und wir glauben nicht, dass Netze und Speere gut für den See sein können, egal wer es tut.'

Das Wohl des Sees ist nun offiziell bekannt. Die Gerichte haben das Department of Natural Resources des Staates aufgefordert, den Fischfang auf Mille Lacs zu begrenzen. Das DNR hat dies getan, indem es die Mindestgröße der „Halter“ erhöht, die Anzahl der großen Fische, die gefangen werden können, begrenzt hat und – vor allem – eine Obergrenze für den Gesamtfang von Zander sowohl von Indianern als auch von Sportanglern festgelegt hat. Die diesjährige Obergrenze beträgt 260.000 Pfund.

Da die Indianer ihre 40.000-Pfund-Zuteilung bereits genommen haben, bleiben 220.000 Pfund für die reguläre Angelsaison übrig. Letztes Jahr – kein besonders gutes – haben Sportangler auf Mille Lacs 270.000 Pfund Zander gefangen.

Nur wenige Menschen rund um Mille Lacs können glauben, dass der DNR die Saison auf dem See tatsächlich beenden würde, wenn die Obergrenze erreicht ist. Aber Jack Wingate, ein DNR-Fischereimanager, sagte, sie könnten das nicht nur tun, sie müssten es auch.

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»Wir haben keine Wahl«, sagte Wingate. „Wir sind dazu vom Gericht verpflichtet. Es steht außer Frage, dass es für diese Region wirtschaftlich katastrophal wäre. Aber wir hätten wirklich wenige Möglichkeiten.

'Wenn die indische Ernte auf 100.000 Pfund ansteigt, werden Sie erhebliche Einschränkungen sehen', sagte Wingate. 'Und irgendwann wird das die Fischer vertreiben, weil sie das, was sie fangen, nicht behalten können.'

Aber für heute werden die meisten ihre Argumente beiseite legen und sich auf die Fischerei konzentrieren. Bob DeFeyter wird da sein. Das wird auch Tim Chapman tun, der Kunden zu seiner Markteinführung herausholt. Brad Kalk, der die Stammessaison gefischt hatte, plante, eine Lizenz für die reguläre Saison zu kaufen und wie alle anderen den Opener zu fischen. Am Ufer sind die Resorts solide ausgebucht. Sie können niemanden finden, der nicht bereit ist. Okay, vielleicht eine Person. 'Mir?' sagte Jim Genia. 'Ach nein. Nein, ich fische nicht. Eigentlich mag ich den Geschmack von Zander nicht.' UNTERSCHRIFT: Don Wedll, Kommissar für natürliche Ressourcen der Ojibwe, sagt, dass Weiße Gleichstellungsbedenken nur auf 'Stammesfragen' anwenden, mit denen sie nicht einverstanden sind, wie zum Beispiel das Recht der Indianer, die Zander von Lake Mille Lacs zu ernten, unten.