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Raketen sind jetzt so leicht zu bekommen, dass es ein Wunder ist, dass nicht noch mehr Flugzeuge abgeschossen wurden

Anwohner, Hintergrund, Blick auf den Standort eines abgestürzten Passagierflugzeugs der Malaysia Airlines in der Nähe des Dorfes Rozsypne, Ukraine, Ostukraine. (Dmitry Lovetsky/AP)

Von James Kitfield James Kitfield ist Senior Fellow am Center for the Study of the Presidency and Congress und Mitherausgeber des National Journal und Atlantic Media's Defense One. 18. Juli 2014 Von James Kitfield James Kitfield ist Senior Fellow am Center for the Study of the Presidency and Congress und Mitherausgeber des National Journal und Atlantic Media's Defense One. 18. Juli 2014

In einer instabilen Welt geraten ausgeklügelte Waffen, die einst nur von Nationalstaaten eingesetzt wurden, zunehmend in die Hände von Extremisten, Rebellen und anderen nichtstaatlichen Akteuren. Erst in dieser Woche hat die Hamas Langstreckenraketen aus dem Gazastreifen auf israelische Städte abgefeuert, gut bewaffnete islamische Extremisten im Nordirak drängen die Armee zurück und ein Passagierflugzeug der Malaysia Airlines wurde über der Ukraine abgeschossen. Tatsächlich könnten Verkehrsflugzeuge, die lange Zeit von Militanten ins Visier genommen wurden, die verwundbarsten Marken auf dem Markt sein. Da sich diese Waffen vermehren, ist es ein Glück, dass nicht mehr von ihnen abgeschossen wurden.

US-Geheimdienste haben bestätigt, dass der malaysische Flug in einem von prorussischen Separatisten kontrollierten Gebiet in der Ostukraine aufgekauft wurde, möglicherweise von einer BUK-Boden-Luft-Raketenbatterie mit großer Reichweite. Diese selbstfahrenden Luftverteidigungsplattformen verfügen über eigene Radare und haben eine Reichweite von etwa 72.000 Fuß. Journalisten berichteten kürzlich, in der von Rebellen kontrollierten Region des Absturzes eine BUK-Batterie gesehen zu haben.

Da das malaysische Verkehrsflugzeug mit einer Geschwindigkeit von etwa 33.000 Fuß und einer Geschwindigkeit von mehr als 600 Meilen pro Stunde flog, war die Boeing 777 weit außerhalb der Reichweite der schulterbefeuerten, tragbaren Luftverteidigungssysteme, die auch die ukrainischen Rebellen einsetzen. Aber ukrainische Beamte haben bestätigt, dass einer ihrer Militärjets von einem von Rebellen abgefeuerten MANPAD getroffen wurde, obwohl der Pilot das beschädigte Flugzeug landen konnte. Bei zwei früheren Angriffen in den letzten Monaten schossen Rebellen zwei Militärhubschrauber mit Raketen ab und töteten 23 Soldaten, darunter einen ukrainischen General.

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Tragbare Stinger-Raketen könnten auch die Besatzungen der Apache-Kampfhubschrauber der US-Armee bedrohen, die kürzlich nach Bagdad entsandt wurden, um den Flughafen zu sichern und die US-Botschaft zu verteidigen. Geheimdienstberichten zufolge hat die Organisation Islamischer Staat, auch bekannt als ISIS, wahrscheinlich in den USA hergestellte Stingers gefangen genommen. Bei der Eroberung von Großstädten wie Mosul und Tikrit und der Überwältigung von vier irakischen Armeedivisionen haben Kämpfer des Islamischen Staates Berichten zufolge die Kontrolle über zwei große Waffenlager übernommen, in denen wahrscheinlich Stingers zusammen mit anderen hochentwickelten US-amerikanischen Waffen gelagert wurden.

Amerikanische Beamte wissen, wie viel Schaden ihre Raketen in den falschen Händen anrichten können. Nach dem Sturz von Muammar al-Gaddafi in Libyen im Jahr 2011 wurden seine Arsenale von bis zu 15.000 tragbaren Boden-Luft-Raketen geplündert, die meisten von ihnen in Russland hergestellte SA-7. US-Beamte fanden die Aussicht so alarmierend, dass sie ein 40-Millionen-Dollar-Rückkaufprogramm für die fehlenden libyschen MANPADS aufstellten, ähnlich wie die CIA Stingers zurückgekauft hatte, die den afghanischen Mudschaheddin in ihrem Kampf gegen die Sowjets in den 1980er Jahren gegeben wurden. Die Stingers zerstörten schließlich mehr als 250 sowjetische Militärflugzeuge in Afghanistan und wendeten das Blatt des Krieges, aber noch im Jahr 2005 versuchte die CIA noch, die im Konflikt vermissten Stingers zurückzukaufen.

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Trotz des US-Rückkaufprogramms wurden Gaddafis SA-7 MANPADS später sowohl von algerischen als auch von ägyptischen Behörden entdeckt. Im Januar schossen islamistische Militante auf der Sinai-Halbinsel mit einer der Raketen einen ägyptischen Militärhubschrauber ab und töteten dabei fünf Soldaten. Hamas behauptet auch, dass sie auch MANPADS besitzt.

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Die Bedrohung, die diese Raketen für die Zivilluftfahrt darstellen, ist nicht hypothetisch. Im Jahr 2002 zielten mit Al-Qaida verbundene Terroristen in Mombasa, Kenia, auf einen israelischen Charterflug mit 261 Menschen an Bord und verfehlten das Flugzeug mit SA-7-Raketen nur knapp. Dieser Angriff und die Verbreitung der Waffen veranlassten die Israelis, das SkyShield-Abwehrsystem für Verkehrsflugzeuge zu entwickeln. Es schützt Flugzeuge vor schultergestützten Raketen, insbesondere bei Starts und Landungen, wenn die Flugzeuge anfällig für Kurzstreckenraketen sind. Anfang des Jahres sagten israelische Beamte, SkyShield sei endlich einsatzbereit.

Ein Bericht der Arms Control Association schätzt, dass weltweit 47 nichtstaatliche Gruppen MANPADS besitzen, die bereits bei 50 Angriffen auf zivile Flugzeuge eingesetzt wurden, bei denen fast 1.000 Zivilisten getötet wurden. Im Jahr 1994 stürzte ein MANPADS-Angriff ein Flugzeug mit den Führern von Ruanda und Burundi ab und löste einen Völkermord aus, der mehr als 800.000 Ruander tötete. Ein Bericht der RAND Corporation aus dem Jahr 2005 schätzte, dass die direkten Kosten eines einzigen erfolgreichen Raketenangriffs auf ein Verkehrsflugzeug sich auf eine Milliarde US-Dollar beliefen und schließlich auf bis zu 16 Milliarden US-Dollar ansteigen könnten, wenn die Nachfrage unter dem fliegenden Publikum über einen längeren Zeitraum gedämpft würde.

Die Verbreitung von MANPADS ist seit langem ein großes Problem, aber da die Verwahrung großer Bestände dieser Waffen in Frage gestellt wird, nimmt die Bedrohung für die Zivilluftfahrt definitiv zu, sagte Daryl Kimball, Geschäftsführer der Arms Control Association. Das malaysische Verkehrsflugzeug weist darauf hin, dass wir zusammen mit der MANPADS-Bedrohung jetzt eine viel ausgeklügeltere Boden-Luft-Rakete gesehen haben, die zum Angriff auf ein ziviles Verkehrsflugzeug eingesetzt wurde, und dieses System sei sowohl in Russland als auch in der Ukraine im Arsenal, fügte er hinzu. Diejenige, die den Malaysia-Flug in Reiseflughöhe traf, war eine militärische Waffe, aber schultermontierte Versionen, die jetzt von Militanten auf der ganzen Welt kontrolliert werden, bedeuten, dass jeder tieffliegende Jet im falschen Luftraum die Zahl der Todesopfer erhöhen könnte.

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