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Mission für Europas Marslander wahrscheinlich beendet

Wissenschaftler der European Space Agency spielten den wahrscheinlichen Verlust ihres Mars-Landers herunter und sagten am Donnerstag, dass eine Fülle von Daten, die von der experimentellen Sonde zurückgesendet werden, ihnen helfen würde, sich auf eine zukünftige Mission zum Roten Planeten vorzubereiten.

Der Lander Schiaparelli wurde hauptsächlich entwickelt, um Technologie für eine europäische Robotermission zum Mars im Jahr 2020 zu testen und das Schicksal der europäischen Sonde Beagle 2 zu vermeiden, die nach der Landung im Jahr 2003 nicht eingesetzt wurde.

Von Schiaparelli erhaltene Daten zeigen, dass es wie geplant am Mittwoch in die Atmosphäre eingetreten ist und seinen Fallschirm verwendet hat, um in der rauen Marsatmosphäre erfolgreich abzubremsen, aber sein Signal ging kurz vor der erwarteten Landung verloren.

Experten sagten, die Sonde sei möglicherweise zu schnell oder zu langsam abgesunken und hofften, dass etwa 600 Megabyte an Daten, die zur Erde zurückgesendet werden, Antworten liefern würden. Die Daten entsprechen etwa 400.000 Seiten an Informationen, die Wissenschaftler durchsuchen müssen.

Der experimentelle Test hat eine riesige Menge an Daten geliefert und wir werden diese natürlich in den kommenden Tagen und Wochen analysieren müssen, aber er gibt uns viel Zuversicht für die Zukunft, sagte David Parker, Direktor für bemannte Raumfahrt bei der ESA und Roboterforschung.

Wir müssen verstehen, was in den letzten Sekunden vor der geplanten Landung passiert ist und das wird wahrscheinlich einige Zeit dauern, sagte er.

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Ein Raumschiff auf die Marsoberfläche zu bringen ist bekanntermaßen schwierig, und der Planet ist übersät mit den Überresten gescheiterter Versuche. Nur der NASA ist es wiederholt gelungen, mehrere Roboterfahrzeuge auf dem Planeten zu landen, darunter die Rover Opportunity und Curiosity.

Das offensichtliche Versagen, das zu erreichen, was Raketenwissenschaftler eine sanfte Landung nennen, verdarb einen ansonsten erfolgreichen Start der ExoMars-Mission, einem Joint Venture zwischen der ESA und der russischen Raumfahrtbehörde Roskosmos.

ESA-Chef Jan Woerner stellte fest, dass das Mutterschiff von Schiaparelli wie geplant in eine Umlaufbahn um den Mars gebracht wurde. Der Spurengas-Orbiter wird die Atmosphäre analysieren, um festzustellen, ob es Leben auf dem Mars gibt.

Es wird erwartet, dass die ESA-Mitgliedstaaten in den kommenden Monaten entscheiden, ob sie die geschätzten 330 Millionen US-Dollar zahlen, die für den zweiten Teil der ExoMars-Mission im Jahr 2020 benötigt werden.

Die Wissenschaftler haben noch nicht alle Hoffnung aufgegeben, dass Schiaparelli noch nach Hause telefonieren könnte. Don McCoy, der Manager des ExoMars-Projekts, sagte, dass Versuche unternommen würden, den Transceiver der Sonde zurückzusetzen, stellte jedoch fest, dass die Batterien voraussichtlich nur einige Tage halten.

Parker sagte, sein Team sei vom Schicksal von Schiaparelli unbeeindruckt.

Die Erforschung des Mars ist schwierig, und das ist einer der Gründe, warum wir es tun, sagte er.