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Mönchspaar findet eine Berufung in Katzen, Eckzähnen

Es ist etwas mehr als ein Jahr her, dass die Kunden des Paws Awhile Pet Motels außerhalb von Warrenton ihre Tiere zum Internat brachten und überrascht waren, zwei schwarz gekleidete Frauen zu sehen.

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'Es war ärgerlich für sie, und warum sollte es nicht sein?' sagte Mutter Eirene.

Schwester Elizabeth sagte, sogar einige der Hunde schienen ein wenig aufgebracht zu sein: 'Einige von ihnen haben ein bisschen gebellt.'

Der vorherige Besitzer des Zwingers in der Woodlawn Lane 7353 hatte seinen Kunden nicht gesagt, dass er sein Geschäft an zwei Nonnen verkaufte, deren sichtbarstes Amtssymbol die schwarze Kutte ist, die sie von Kopf bis Fuß bedeckt. Die Nonnen gehören der konservativen Heiligen Orthodoxen Kirche in Nordamerika an, einer nicht-ökumenischen Konfession mit 15.000 Mitgliedern, die eng mit den griechisch- und russisch-orthodoxen Kirchen verwandt ist, die byzantinische Gottesdienste nutzen und sich an den julianischen Kalender halten.

Und wenn die Kunden nicht wussten, was sie zu erwarten hatten, wussten es auch Mutter Eirene, 41, und Schwester Elizabeth, 49, die vor etwa einem Jahrzehnt aus dem Kloster ihres Ordens in Boston nach Virginia gezogen waren, sich aber unter einen breiteren Teil der öffentlich wie nie zuvor.

»Die Blicke einiger ihrer Gesichter«, sagte Schwester Elizabeth.

Mit der Zeit ließ der Schock jedoch nach, und nun floriert das Geschäft dort. Mutter Eirene, die Oberin der zweiköpfigen Klostergemeinschaft, sagte, der Zwinger habe im vergangenen Jahr die Zahl der aufgenommenen Hunde und Katzen verdreifacht. Sie und andere schreiben die gute Wirtschaftlichkeit dem Komfort zu, der seit diesen ersten Tagen zwischen den Nonnen und der Gemeinschaft erreicht wurde.

„Jeder, mit dem ich gesprochen habe, der dort ein Tier hält – und es war eine Menge – hat gesagt, als sie die Nonnen zum ersten Mal sahen, waren sie misstrauisch“, sagte Ken Hurst, ein Handwerker für das Geschäft, der… mehrere andere Kunden im gesamten Warrenton-Gebiet. »Aber wenn sie einmal mit ihnen reden, lieben sie sie. Jetzt schimpfen und schwärmen sie nur noch von [den Nonnen].'

Debbie Foster, eine Hundefriseurin für die Nonnen, die dort mit ihrem 16-jährigen Sohn Kevin arbeitet, sagte dasselbe: „Man kann sich keine besseren Chefs wünschen. Ich frage sie nicht viel nach ihrer Religion, aber sie sind sehr gut zu mir.'

Ein öffentlicheres Profil zu halten 'macht uns ein wenig nervös', sagte Mutter Eirene. Sie erklärte, dass die Natur des klösterlichen Lebensstils darin besteht, demütig zu sein, aus dem Weg zu gehen und „unseren Willen Gottes unterzuordnen“. Aber das zahlt nicht immer die Rechnungen, und deshalb haben sie und Schwester Elizabeth – die ihr religiös, aber auch ihre Tante ist – sich der Internierung von Haustieren zugewandt.

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Mutter Eirene sagte, eine Sache, die einige Mitglieder der örtlichen Gemeinschaft nicht gut verstehen, ist, warum die Schwestern nichts wie die traditionelle Missionsarbeit „tun“, die mit vielen Menschen verbunden ist, die den klösterlichen Lebensstil führen. 'Wir tun viel' für wohltätige Zwecke, sagte Mutter Eirene, aber darum geht es nicht. Ihr Orden ist kontemplativ, dem Gebet gewidmet.

Deshalb ist das Geschäft nicht direkt mit ihrem religiösen Leben verbunden, außer um sie zu unterstützen und die Rechnungen zu bezahlen. Sie entschieden sich dafür, nachdem sie sich verschiedene andere Jobmöglichkeiten angesehen hatten, die es ihnen ermöglicht hätten, das traditionelle Leben orthodoxer Mönche zu führen, die ihren Weg 'durch ihre eigene Arbeit' machen und ihr Haus nicht verlassen, sagte Schwester Elizabeth.

Sie erwogen, Lamas zu züchten, aber nein, 'zu viel Arbeit', sagte sie.

Sie dachten darüber nach, Bienenwachskerzen herzustellen, aber das hätte sie in Konkurrenz zu ihrem Kloster, dem Heiligen Geburtskloster in Boston, gebracht.

Sie dachten sogar darüber nach, Ziegen für die Milch zu züchten. Aber um dies zu tun, wo es keinen großen Markt für Ziegenbabys gibt, die häufig geboren werden müssen, damit die Mütter säugen, 'wurde uns gesagt, dass die meisten Leute sie ertränken', sagte Schwester Elizabeth. In ihrer Branche sagte sie: 'Das konnten wir einfach nicht.'

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Sowohl Mutter Eirene als auch Schwester Elizabeth hatten eine lange Liebe zu Tieren, also ließen sie sich in einem Zwinger nieder. Ursprünglich hatten sie die Genehmigung des Landkreises erhalten, auf dem Gelände der Holy Wisdom Orthodox Church, 4561 Dumfries Rd., zu bauen, die von Rev. Michael Lightfoot, dem Vater von Mutter Eirene und dem Schwager von Schwester Elizabeth, geleitet wird. Aber dann erfuhren sie vor ungefähr zwei Jahren, dass Paws Awhile auf dem Block war, und kauften es.

Seitdem boomt das Geschäft. Die beiden sind gerade dabei, den Zwinger über seine 54 Plätze hinaus zu erweitern, die sich im Sommer füllen.

Schwester Elizabeth, die ihre letzten Gelübde nicht abgelegt hat und immer noch als Novizin gilt, trat vor mehr als 10 Jahren in den klösterlichen Lebensstil ein, nachdem sie in Texas eine Familie gegründet und sich von ihrem Ehemann getrennt hatte. Von ihrer Schwester, der Mutter von Mutter Eirene, lernte sie den Glauben kennen. Sie konvertierte dazu und verfolgte den religiösen Lebensstil, „weil er traditioneller war“ als andere Glaubensrichtungen.

Mutter Eirene, die als orthodoxe Christin erzogen wurde, trat 1980 in Boston in den Orden ein und lebte bis etwa 1990 im Kloster, als ihr Vorgesetzter den beiden befahl, eine klösterliche Gemeinschaft in Virginia zu gründen, wo ihre Eltern - und Schwester Elizabeths Schwester und Schwager - waren vor einigen Jahren umgezogen.

Schwester Elizabeth arbeitete als Lehrerin, bevor sie in den Orden eintrat, und arbeitet weiterhin in diesem Job an der Powatan School, einem Kindergarten bis zur achten Klasse in Clarke County, Virginia, wo sie Computerkenntnisse unterrichtet. Sie hilft bei der Arbeit im Zwinger, wo Mutter Eirene Vollzeit arbeitet. Die beiden teilen ihren Tag zwischen Arbeit – dem Ausmisten der Käfige und dem Besuch bei den Tieren – und dem Gebet auf.

Mutter Eirene sagte, es gebe nichts an ihrem religiösen Lebensstil – zu dessen anderen Merkmalen Dutzende von religiösen Ikonen in ihrem Haus neben dem Zwinger gehören –, das sie in der Tierpflege besser macht. „Sie sind nicht wie du oder ich nach dem Bild und Gleichnis Gottes geschaffen, sondern sie sind Gottes Geschöpfe, und wir behandeln sie als solche“, sagte sie.

Aber die Tatsache, dass sie Nonnen sind, kann gut fürs Geschäft sein. 'Ich denke, das hilft meine Nerven zu beruhigen, wenn ich weiß, dass sie da sind', sagte Jessica Rogers, die ihren einjährigen Cockerspaniel Abby im Zwinger bestieg.

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Ruhige Nerven konnten Abby nicht zugeschrieben werden, die sich nervös umsah, als Schwester Elizabeth an einem neuen Tag ihre Runde machte.

„Oh, es ist so schrecklich, ich weiß“, sagte sie mit mütterlicher Stimme und näherte sich dem Hund, der kauerte und nervös zu Boden sah. „Soll ich dich halten? Hast du Angst? Soll ich dich halten?'

Schließlich wollte Abby festgehalten werden. Als Schwester Elizabeth den besänftigten Welpen herumtrug, erklärte sie, wie ähnlich ihr Lehrerberuf und die Pflege von Haustieren sind, eine Lektion, die sich in ihren Glauben übertragen hat.

„Tiere können wie Kinder sein“, sagte sie. 'Beide machen es besser, wenn sie wissen, dass sie geliebt werden.'