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Die Monster Torheiten

NEUNZEHNHUNDERTDREIUNDACHTZIG. Das Jahr von 'The Day After' und Michael Jackson. Von der Invasion von Grenada und Michael Jackson. Von Cabbage Patch-Puppen und Michael Jackson.

Und Michael Jackson und Michael Jackson und Michael Jackson.

Und 'Michael Jacksons Thriller'.

Heutzutage hört man oft den Namen Michael Jackson. Sein neues, glorifiziertes Musikvideo ist vielleicht der am meisten erwartete und am meisten diskutierte Kurzfilm aller Zeiten – zumindest seit „The Great Train Robbery“ im Jahr 1903. Die 14-minütige Musical-Comedy-Horrorshow feierte auf MTV Premiere, beliebten All-Rock-Kabelkanal, am 2. Dezember und wird seither fünfmal täglich gespielt. Es hat wie fast alles, was Michael Jackson tut, einen wütenden Trubel erzeugt und Musikvideos in ein neues Reich des Abenteuers und der Seriosität gehoben.

Wo fabrizierter Hype endet und spontaner Enthusiasmus beginnt, ist oft schwer zu erkennen, aber es scheint kaum übertrieben zu sagen, dass „Thriller“ ein automatischer Smasheroo ist. Obwohl er als Film enttäuschend ist, wird er leicht als ein weiteres Artefakt in den Annalen der zeitgenössischen Jacksoniana genossen. Die Kinder von heute sind die neuen Jacksonianer. Sie lieben Michael Jackson, sie können nicht genug von Michael Jackson bekommen, sie sehnen sich danach, Michael Jackson nahe zu sein. Ausnahmsweise scheinen sie sich eine Sensation ausgesucht zu haben, die sensationell ist.

Nach dem Ende des exklusiven MTV-Laufs wird 'Thriller' ab dem 13. Dezember auf dem Pay-Kabel-Kanal Showtime erscheinen - zu einem gemeldeten Preis von 300.000 US-Dollar für Showtime. Home Box Office lehnte 'Thriller' ab, sagt ein HBO-Sprecher, als Jacksons Leute eine Gebühr von 800.000 Dollar forderten; Ein MTV-Sprecher behauptet, MTV habe nichts für das Video bezahlt, aber eine nicht genannte Summe (angeblich 120.000 US-Dollar) für eine 56-minütige Dokumentation über die Entstehung des Films. Die frechen „Veejays“ von MTV bezeichnen „Thriller“ immer als „Kurzfilm“, weil MTV befürchtet, dass andere Darsteller es in den Kopf bekommen, dass auch sie von MTV für ihre Videos bezahlt werden sollten, die dem System jetzt praktisch kostenlos zur Verfügung gestellt werden Musikproduktionsfirmen. Ein HBO-Sprecher sagt: 'Sie nennen es einen Kurzfilm, aber meistens ist es ein langes Video.'

Am 23. Dezember wird „Thriller“ seine erste kommerzielle TV-Ausstrahlung in der beliebten NBC-Serie „Friday Night Videos“ haben. Der ausführende Produzent Dick Ebersol sagt, NBC habe nur die übliche Verwaltungsgebühr von 1.250 US-Dollar für das Video bezahlt. Er arrangiert die Werbeunterbrechungen der Show in dieser Nacht neu, um die 14-minütige Länge des 500.000-Dollar-Videos unterzubringen. Betamaxe im ganzen Land werden in Bereitschaft geduckt.

Und vor Ort, am Mittwochabend, wird 'Thriller' im Washington's Wax Museum gezeigt, dem bahnbrechenden Video-Dance-Club, wo es mit Sicherheit zumindest eine Spur von Pandämonie auslösen wird. Das Video wird auf drei 10-Fuß-Leinwände, eine 1,80-Fuß-Leinwand und vier 25-Zoll-Sony-Monitore projiziert, wobei der Ton über das, was der Videoprogrammierungsberater Eric Kulberg das 'super-duper-Soundsystem' des Clubs nennt, gepatcht wird.

Kulberg sagt, er betrachte Michael Jackson als 'den ultimativen Kniebeulen' in Sachen Videoclub-Programmierung, und er meint es als Kompliment. 'Ich weiß, dass, wenn ich etwas von Michael Jackson auflege, wir sofort 50 Leute auf die Tanzfläche bringen', sagt er. „Es gibt jedes Mal ein Quietschen. Es scheitert nie. In aktuellen Videos ist nichts mit ihm zu vergleichen.“

Neben dem Video wird die Dokumentation 'The Making of Michael Jackson's Thriller' mit Behind-the-Scenes-Aufnahmen sowie dem gesamten Kurzfilm auf MTV gezeigt und ab 15. Dezember zum Verkauf angeboten ( bei 29,95 $ von Vestron Video, in Beta HiFi (Stereo) und VHS-Bandformaten und CED- und Laser-Videodiscs. Es gibt nicht viele einstündige Filme über die Herstellung von 14-minütigen Filmen, aber dies ist ein äußerst unterhaltsames Paket, das die musikalische Knockout-Performance des Jahres enthält, Michael Jacksons Interpretation von 'Billie Jean' in NBCs glückseligem Nostalgie-Musical Special 'Motown 25: Gestern, heute, für immer.' Diese fünf Minuten enthielten mehr brennende viszerale Erregung als alle 100 Minuten von 'Flashdance'.

In 'The Making of' erinnert sich Jackson daran, dass Fred Astaire am Tag nach der Ausstrahlung anrief, um zu sagen, dass er die 'Billie Jean'-Nummer immer wieder gesehen hatte und Jackson sagte: 'Du bist unglaublich. Du bist ein verdammter Beweger.' Von einem Helluva-Mover zum anderen. In der Rock- und Popmusik wird jeder, der sich einem Mikrofon nähert, beschönigend als „Künstler“ bezeichnet. Nur wenige qualifizieren sich für den Begriff. Michael Jackson tut es. Was die Phänomene angeht, ist er das Größte seit Jolson. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass er der beliebteste schwarze Entertainer aller Zeiten wird.

Jackson spielt auch die Hauptrolle in dem aktuellen Nr. 1-Video 'Say Say Say' mit Paul McCartney. Es gibt einen berauschenden Moment, als Jackson in einem knallig karierten Anzug über eine Varietébühne tanzt, seine langen Beine scheinen ihn in nur wenigen Schritten über die Distanz zu bringen. Leider hat McCartney den Song geschrieben, das Video überwacht und die meiste Bildschirmzeit sich selbst und seiner Frau, der bleiernen Linda, gewidmet. Es ist eine hinterhältige Hommage an Jacksons eskalierende Popularität, dass McCartney sich so bedroht fühlte. Hat Paul nicht einmal mit drei anderen Jungs gesungen?

MTV richtet sich an die Altersgruppe von 12 bis 34 Jahren. Sicherlich kann man jünger als 12 und älter als 34 sein, um von Michael Jackson völlig fasziniert zu sein. Die jugendliche Tapferkeit, die jungenhafte Stimme, die unverkennbare Musikalität, die zarten Gesichtszüge, die provokant geflüsterte Androgynie – das ist etwas Besonderes und auch etwas aufreizend Gespenstisches. Jacksons Co-Star in 'Thriller' ist ein frischer, gewinnender Newcomer (und vollendeter Schreier) namens Ola Ray. Sie sieht sehr ansprechend in einem rosa Pullover aus, als das Video beginnt. Aber niemand ist hübscher als Michael Jackson.

„Thriller“ ist der Titelsong von Jacksons äußerst erfolgreicher LP, die nach einem Jahr Veröffentlichung immer noch ein Bestseller ist. Mehr als 11 Millionen Exemplare wurden hierzulande verkauft, 20 Millionen weltweit, und aus dem Album sind sechs Hitsingles hervorgegangen (darunter 'Billie Jean' und 'Beat It', beide auch als Videos produziert). In der Woche nach der MTV-Premiere des Videos wurden weitere 650.000 Kopien der Platte verkauft, die laut Jacksons Publizist so viele Alben sind, wie in jeder Woche nach der Veröffentlichung der LP verschoben wurden.

Obwohl brauchbar und eingängig, ist 'Thriller', das eine gruselige Erzählung von Vincent Price enthält, nicht gerade der Song, den man sich für die erweiterte Videobearbeitung wünscht. Es ist weniger interessant als andere Jackson-Songs. Doch die entscheidende Enttäuschung des Videos besteht darin, dass Jackson sich gerade als Jackson von McCartney missbrauchen ließ, den abgedroschenen Konzepten des Regisseurs John Landis zum Opfer fiel, dessen Ziel es in diesem Film zu sein scheint, altbackenes Zeug aus seinem Kinofilm „An American“ zu recyceln Werwolf in London“, was ein beachtlicher Kassenflop war. Anscheinend will Landis es Amerika aufzwingen, indem er Jackson als Köder benutzt.

'Ich habe mehr Energie erwartet', sagt ein TV-Insider des Videos. 'Es ist mehr John Landis als Michael Jackson.' Es gab entscheidende Fehler. Der Film ist zu düster, als wäre er für ein Theater und nicht für das Fernsehen gedreht worden (er spielte Ende November in einem Theater in Los Angeles, um sich für die Oscar-Auszeichnung in der Kategorie Kurzfilm zu qualifizieren). Und obwohl es ein Novum sein mag, Jackson in ein haariges, knurrendes Monster verwandelt zu sehen, wollen seine Fans ihn nicht unter Haarschichten und Schaumlatex sehen. Sie wollen ihn so sehen, wie er ist, und sie wollen ihn tanzen sehen.

Wie Ola Ray über den Star feststellt: „Michael Jackson ist immer noch Michael Jackson als Zombie. Michael Jackson ist nicht Michael Jackson als Werwolf, wenn er unter einer Menge bedrohlichen Make-ups steht.

Er tanzt jedoch in den vier oder fünf besten Minuten des Videos, verhöhnt und flirtet mit Ray, wenn sie ein Kino verlassen, und gesellt sich dann zu einem Chor von Ghulen (sie sehen aus wie Flüchtlinge aus George Romeros 'Nacht der lebenden Toten'). ) für ein amüsantes Gruppentummeln auf einer Stadtstraße, während Ray zuschaut. Zombies tanzen ist eine süße Idee. Der Arm eines Ghuls fällt vor dem Tanz ab. Es macht Spaß, die geraden dramatischen Teile des Videos, einschließlich der Transformationseffekte, ein- oder zweimal anzusehen, aber nicht immer wieder. Und konzeptionell erinnert das Video zu sehr an Tobe Hoopers 'Dancing with Myself', in dem Billy Idol auf einem von einer Horde teuflischer Dinger belagerten Dach randaliert.

Aber - es hat Michael Jackson drin. Sag SAG SAG.

Der Dokumentarfilm „The Making of“ enthält einen Auszug aus dem „Beat It“-Video (Regie: Bob Giraldi), alte Heimfilme der Jackson Five und ein Videoband eines Auftritts der Gruppe 1970 in „The Ed Sullivan Show“. In Produktionsaufnahmen sagt Maskenbildner Rick Baker über Jackson: „Was er am meisten wollte, war, sich in ein Monster zu verwandeln. . . Er mag Make-up sehr gern.' Dann, als Jackson ganz behaart und gehörnt auf einem Stuhl sitzt, werden Katzenaugenlinsen über seinen Augen angebracht. Sie sind für kurze Zeit nicht allzu unangenehm, erklärt Jackson in der Erzählung, aber 'über 15 Minuten fangen sie an zu schmerzen und zu schmerzen'. Regisseur Landis, der in 'American Werewolf' alle Arten von Grausigkeiten erzeugt hat, rennt auf die andere Seite des Raumes, weil er sagt, er könne es nicht ertragen, zuzusehen, wie die Linsen eingesetzt werden.

In einem anderen Abschnitt des Dokumentarfilms hebt Landis Jackson vom Boden – einmal im Stil eines Feuerwehrmanns über der Schulter – und trägt ihn herum, als wäre er ein Spielzeug, das vor Weihnachten angekommen war. Jackson wirkt so abgelegen und sprunghaft – und fotogen – wie Greta Garbo. Er ist Garbo plus Jolson plus Astaire. Mit einer zusätzlichen Belastung echter Fremdheit.

Duschecken aus Fugenmörtel oder Fugenmasse

Dem Video ist eine Art Disclaimer vorangestellt, weiße Buchstaben auf schwarzem Hintergrund: „Aufgrund meiner starken persönlichen Überzeugung möchte ich betonen, dass dieser Film in keiner Weise einen Glauben an das Okkulte unterstützt. Michael Jackson.' Es mag anmaßend erscheinen, aber es kann auch Jacksons Sorge um seine jugendlichsten Fans und die Eindrücke darstellen, die aus dem Film mitgenommen werden könnten. Es wäre hilfreich für diese Kinder, auch die Dokumentation zu sehen, damit sie sehen können, wie die Tricks gespielt wurden, und daran erinnert werden, dass Tricks alles sind, was sie sind.

Jackson sagt Ray zu Beginn des Videos (in einer Film-im-Film-Sequenz): 'Ich bin nicht wie andere Jungs', was als Untertreibung des Jahres geehrt werden könnte. In der Dokumentation sagt er über „Thriller“: „Ich möchte, dass es die Leute anregt, bessere Videos oder Kurzfilme zu machen“. Es wäre nicht schwer, einen besser als 'Thriller' zu machen, aber dann hättest du Michael Jackson nicht, oder? Eines Tages, wenn wir viel älter sind, wird ein Darsteller kommen und als „der neue Michael Jackson“ gefeiert werden, aber der Michael Jackson, den wir jetzt haben, scheint die Fantasie eines Menschen zu leben, der für immer neu bleibt.

In einem alten und wenig gesehenen Video von Jackson und seinen Brüdern, 'Can You Feel It', das in der Dokumentation enthalten ist, bestäubt Jackson das Universum mit Sternenstaub und hebt einen Regenbogen auf. Es ist einschmeichelnd und angemessen. Wir haben seit vielen Jahren keinen so sternenklaren Stern gehabt.