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MORALISCHE DILEMMAS, ALLES IM SPIEL

Während Sie einen einsamen Strandabschnitt entlang gehen, sehen Sie ein Paar, das Sex hat. Bleiben Sie, um zuzusehen? ... Ihre Kinder im Teenageralter fragen, ob Sie jemals Marihuana geraucht haben. Du machtest. Gibst du es zu? ... Aus Versehen hat ein großes Kaufhaus Ihrem Konto keinen Videorecorder in Rechnung gestellt. Benachrichtigen Sie den Laden?

Wenn Sie bei dem Gedanken beschämt sind, Ihre Reaktionen auf solche Situationen zuzugeben, werden Sie A Question of Scruples wahrscheinlich nicht mögen. Aber wenn Sie gerne mit Freunden oder der Familie über solche Dinge nachdenken, werden Sie Milton Bradleys am meisten verkauftes Spiel - 1,6 Millionen verkaufte im Jahr 1986, seinem ersten Jahr auf dem amerikanischen Markt - eine ungewöhnliche Abwechslung finden.

Die 252 „Dilemma“-Karten der Skrupel stellen heikle – aber nicht unglaubliche – ethische Probleme in Bezug auf Freundschaft, Ehe, Sex, Romantik, Geschäft, Politik, Kindererziehung, Fremdenhilfe, Armenhilfe, Rückgabe von überschüssigem Kleingeld, Verkauf von Sperma oder die Gebärmutter zu mieten und andere lustige bis erschreckende Situationen. Der Trick besteht darin, zu erraten, wie andere Spieler sagen, dass sie auf einige dieser Dilemmata reagieren würden.

Warum ist ein Spiel so herausfordernd konfrontativ wie eine Begegnungsgruppe der 1960er Jahre, die auf Cocktailpartys der 1980er Jahre gedeiht?

Die Washingtoner Psychologin Karen Shanor – am besten bekannt für ihre konfessionelle WRC-Radio-Call-In-Show aus den frühen 1980er Jahren – glaubt, dass wir mehr denn je bereit sind, Grauzonen in unserer persönlichen Ethik zu tolerieren und Gelegenheiten, so wichtige Informationen über wir selbst sind selten.

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'Und vielleicht steckt ein bisschen Voyeurismus darin, herauszufinden, wie andere sich verhalten würden', fügte sie hinzu.

Vielleicht sehnt sich auch die große Zahl von Babyboomern, die Spiele für Erwachsene kaufen – in den feurigen 1960er Jahren aufgewachsen und das offensichtliche Ziel der meisten Skrupel-Dilemmata – insgeheim nach einer Rückkehr zu den heißen Themen von gestern, mit OD'd on real Nachlasswerte und Kindergärten.

„Eine meiner Motivationen bei der Entwicklung von Scruples war, dass wir über Küchenrenovierungen und Windelservice gesprochen haben – lernen wir uns kennen“, sagte der kanadische Erfinder Henry Makow, 37. Er betrachtet sein Spiel als „ein Seminar“. zur Alltagsmoral.'

Ein enger Freund bittet Sie, eine illegale Droge zu verstecken. Sind Sie einverstanden?

'Das hängt davon ab', antwortete ein Washingtoner Schriftsteller während einer Skrupelsitzung.

'Hängt davon ab, ob?' verlangte ihr Vernehmungsbeamter, ein Vorstadtzeitungsredakteur.

»Hängt davon ab, was die Droge war«, sagte der Autor. »Vielleicht hätte ich nichts dagegen, einen kleinen Topf für einen Freund zu verstecken, aber kein Heroin oder so etwas, harte Drogen.«

'Was ist der Unterschied zwischen Drogen?' murmelte ein bestürzter Architekturstudent der University of Maryland.

So bringt Skrupel die Leute in Schwung.

'Die Leute sagen gerne, wo sie zu Themen stehen', sagte Milton Bradley-Sprecher Mark Morris. ' 'Ich glaube das und deshalb glaube ich das.' '

Gewinnen scheint in den meisten Spielen zweitrangig zu werden. 'Ich dachte, es wäre eine großartige Möglichkeit, Leute kennenzulernen', sagte Lori Snyder, 37, eine Krankenschwester, die vor ein paar Monaten zum ersten Mal Skrupel spielte.

Aber eine Vorstadtlehrerin, die kürzlich auch gespielt hat, war schockiert über die Reaktionen einiger ihrer Freunde.

»Das war mir egal«, sagte sie. 'Ich hatte das Gefühl, die Gefühle der Leute kennenzulernen, aber das waren Freunde und ich mochte die Leute immer weniger, als ich mehr hörte.'

Die ethische Haltung eines Ehepartners in Frage zu stellen, kann ebenfalls zu einer schwierigen Situation führen.

„Ich kann nicht glauben, dass Sie vor allen Leuten gegen mich gestimmt haben“, protestierte ein Mann nach einer besonders hitzigen Debatte gegenüber seiner Frau.

„Wenn du nicht willst, dass ich ehrlich bin, spiel das Spiel nicht mit mir“, sagte sie und fühlte sich trotzdem ein wenig illoyal.

Eine öffentliche Debatte über die eigene Ethik könnte schmerzhafte Folgen haben, räumte die Psychologin Shanor ein, „insbesondere für Menschen, die möglicherweise ein Risiko eingegangen sind, sich zu offenbaren. Da könnte ein ganzer Machtkampf entstehen – ein Mob-Effekt, wenn es darum geht, die Skrupel von jemandem in Frage zu stellen oder zu bewerten.' Shanor warnte davor, dass Ehrlichkeit, wenn es bedeutete, weniger als reine Skrupel einzugestehen, dazu führen könnte, dass andere „moralisch überlegen waren und hier war ich echt“.

Sie sagte, die meisten Leute würden wahrscheinlich ehrlich in Skrupel antworten. Aber passiv-aggressive Individuen, 'Menschen, die in Umgebungen aufgewachsen sind, in denen es so bedrohlich war, sie selbst zu sein ... dass sie sich nicht einmal in Situationen zeigen würden, in denen es keine Rolle spielt', würden wahrscheinlich weniger offen sein. Manche Leute, sagte sie, würden sogar lügen, wenn sie gefragt würden, ob sie Tee oder Kaffee tranken, so konditioniert waren sie, sich vor Selbstoffenbarung zu fürchten.

Sie warnte auch vor einer möglichen Tendenz, das Spiel unwissentlich zu nutzen, um Wut auf andere auszudrücken.

'Sie könnten feststellen, dass Sie an der Antwort von jemandem herumhacken, während eine andere Person Sie möglicherweise nicht ärgert', sagte sie. 'Zum Beispiel neige ich dazu, mich sehr zu stören, wenn Rauch in meine Richtung weht, aber ich habe festgestellt, dass ich den Rauch von jemandem ertragen kann, den ich wirklich besser mag, als von jemandem, den ich nicht so gut mag.'

Sie schlug vor, dass die Spieler im Voraus zustimmen, einige Richtlinien festzulegen, um solche Sündenböcke zu vermeiden. Mark Morris sagte, ein anderer Psychologe habe vorgeschlagen, dass Spieler einen Pakt schließen, dass niemand mit verletzten Gefühlen nach Hause geht.

„Wir sind im Geschäft, Spaß zu verkaufen“, sagte er. 'Wir versuchen nicht, die Leute auf den Punkt zu bringen.'

Aber während es Spaß machen kann, Ethik zu vergleichen, macht es vielleicht nicht viel Spaß zu entdecken, dass sich die Ethik von Freunden dramatisch von der eigenen unterscheidet.

„Ich hatte das Gefühl, dass meine Antworten moralisch korrekt waren und andere nicht“, sagte die Lehrerin. 'Ich verließ das Gefühl, dass ich ganz anders war.'

Dennoch könnten solche unwillkommenen Enthüllungen positive Nebenwirkungen haben, vermutete Shanor.

'Wenn jemand mit einem unverschämten Wertegefühl herauskam, könnte ein bisschen Gruppendruck in die richtige Richtung hilfreich sein.'

Die Popularität von Scruples, glaubt sie, spiegelt ein neues Interesse an der sich ändernden Art und Weise wider, wie wir über moralische Regeln denken: Wir sind anspruchsvoller, eher bereit, Relativität bei der Entscheidungsfindung zuzulassen, und verlangen weniger nach Absoluten.

'Es ist zum Beispiel ein traditioneller Skrupel, dass es immer falsch ist zu lügen, man sollte nie etwas sagen, was nicht die Wahrheit ist.' Aber was ist mit Notlügen?' fragte Shanor. 'Notlügen bringen Lügen in eine relative Situation ... Vielleicht kann eine Lüge manchmal dazu führen, dass sich jemand auf nicht verletzende Weise besser fühlt.'

Shanor sagte, sie finde einen anderen Aspekt von Skrupel besonders ungewöhnlich. 'Wenn du gewinnst, bekommst du gewissermaßen einige Punkte dafür, dass du sensibel für die andere Person bist ... ich weiß nicht, wie viele Spiele das haben.'

Während der Sommer naht, denken Sie darüber nach: Sie sind zu einer Cocktailparty eingeladen, die sich in eine Poolparty verwandelt. Freunde und Fremde sind anwesend. Machst du auch Skinny Dip?

Susan Gervasi ist eine freiberufliche Autorin aus der Region Washington.