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Mehr Fluglinienpiloten trainieren, um eine Waffe und ein Abzeichen zu tragen

Fünf Jahre nach den Anschlägen vom 11. September 2001 packen immer mehr Piloten von US-Fluglinien Handfeuerwaffen ein, um tödliche Gewalt anzuwenden, um das Cockpit zu schützen. Bald werden sie auch Abzeichen tragen, was sie noch näher an echte Strafverfolgungsbeamte heranbringt.

'Jeder Polizist hat dieses Metallabzeichen zum Blinken', sagte John Mazor, Sprecher der Air Line Pilots Association. 'Es ist ein gültiges Anerkennungssignal zwischen Strafverfolgungsbeamten.'

Offiziell als Bundesdeckoffiziere bekannt, halten Fluglinienpiloten die Seitenarme griffbereit, um eine weitere Sicherheitsebene und eine letzte Verteidigungslinie zu bieten.

Laut der Airline Pilots Security Alliance, einer Basisorganisation, die sich für mehr Cockpit-Sicherheit einsetzt, tragen jetzt etwa 8.000 Piloten auf freiwilliger Basis von der Regierung ausgegebene Waffen oder etwa 8 Prozent der 100.000 Piloten des Landes. Vor zwei Jahren waren etwa 3.000 Piloten bewaffnet.

Obwohl seit den Terroranschlägen keine Meldungen über das Ziehen von Waffen durch Piloten vorliegen, hat die Bundesregierung den Piloten etwas mehr Spielraum bei der Mitnahme von Waffen an Bord von Flugzeugen eingeräumt.

Vor allem Piloten können ihre Waffen jetzt in Holstern einschließen, die dann in eine unscheinbare Tasche gesteckt werden. Nachdem die Piloten im Cockpit sind, werden die Holster aus der Tasche genommen und an ihren Gürteln befestigt. Bisher mussten die Geschütze in einer schweren Stahlkiste in Flugzeuge transportiert werden.

Um Piloten weiter in die Polizeigemeinschaft einzubinden, wurde das bundesstaatliche Flugdeckoffizierprogramm dem Federal Air Marshal Service, einem Zweig der Transportation Security Administration, unterstellt. Letzten Monat genehmigte der Marshal Service die Ausgabe von Abzeichen an Piloten, damit sie leichter identifiziert werden können.

'Wir sind eine Strafverfolgungsbehörde, daher verstehen wir die Kultur, die sie als Flugdeckoffiziere des Bundes zu entwickeln versuchen', sagte Conan Bruce, ein Sprecher des Air Marshal Service.

Um Flugdeckoffiziere zu werden, durchlaufen Piloten eine sechstägige intensive Ausbildung in einem Bundeskomplex in Artesia, N.M., einschließlich Waffenhandhabung und Nahkampftechniken. Am wichtigsten ist, dass sie lernen, 'wie man das richtige Maß an Kraft einsetzt', sagte Bruce.

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In einer Übung werden sie in ein simuliertes, abgedunkeltes Cockpit gesetzt. Einbrecher versuchen, sie zu überwältigen. Die Piloten müssen entscheiden, ob sie Waffen ziehen oder die Angreifer physisch konfrontieren, sagte Bruce.

'Es kann alles sein, von einem tödlichen Szenario bis hin zu einem betrunkenen Passagier', sagte er.

Nach dem Abschluss übergibt die TSA den Piloten eine halbautomatische Pistole Kaliber .40 von Heckler & Koch.

Einige Piloten sind jedoch der Meinung, dass das Bundesprogramm noch einen langen Weg vor sich hat.

Ein Problem sei ein langwieriger Registrierungsprozess, der Piloten davon abhalte, sich zu bewerben, sagte David Mackett, Präsident der Airline Pilots Security Alliance. Der Prozess umfasst unter anderem eine psychologische Begutachtung und eine Hintergrunduntersuchung.

Dann müssen die Piloten den Transport nach New Mexico bezahlen und in dieser Woche normalerweise auf 3.000 bis 4.000 US-Dollar verzichten, sagte er.

Ein weiteres Problem: Viele Piloten lehnen starre Regeln für den Umgang mit den Waffen ab. Piloten dürfen beispielsweise während eines Fluges keine Waffen aus dem Cockpit nehmen, um auf die Toilette zu gehen. Doch dann sei das Cockpit am anfälligsten für Angriffe, sagte Mackett, Kapitän einer großen Fluggesellschaft.

'Sobald die Cockpittür geöffnet ist, hat dieser Bundesdeckoffizier keine Waffe bei sich, und das macht einfach keinen Sinn', sagte er.

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Als Ergebnis dieser Einschränkungen sagte er, dass etwa 50.000 Piloten es abgelehnt haben, sich freiwillig für das Programm zu engagieren. Nur etwa 4 Prozent der Inlandsflüge hätten einen bewaffneten Piloten.

Piloten dürfen auf internationalen Flügen keine Waffen mitführen, da die Vereinigten Staaten noch keine Genehmigung für das Programm von anderen Nationen erhalten haben, sagte Bruce.

Dean Roberts, ein in Orlando ansässiger Pilot einer großen Fluggesellschaft, sagte, er sei vom bundesstaatlichen Flugdeckoffizierprogramm abgelehnt worden, weil er Kritik an der Verwaltung geäußert habe.

Roberts, der Mitglied der Airline Pilots Security Alliance ist, sagte, er habe keine Lust, es noch einmal zu versuchen, da die Regeln implizieren, dass die Regierung Piloten mit Waffen nicht vertraut.

Als Beispiel sagte er, dass es einem Piloten, der als Passagier hinten im Flugzeug sitzt, verboten ist, eine Waffe zu benutzen, wenn ein Passagier gefährlich wird. 'Es sind Regeln wie diese - nur weil wir es gesagt haben -, die einen großen Prozentsatz der Jungs von der Teilnahme abhalten', sagte er.

Bruce vom Federal Air Marshal Service war anderer Meinung und sagte, dass die meisten Klassen voll sind. Pro Woche werden etwa 50 Piloten ausgebildet.

Er sagte, der Registrierungsprozess sei 'typisch und im Einklang mit den meisten Strafverfolgungsanträgen', und dass die meisten Bewerber erfolgreich Bundesdeckoffiziere werden.

'Tatsächlich hat nur ein Bruchteil der Bewerber die Programmstandards nicht erfüllt', sagte er.

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Er wies auch darauf hin, dass Piloten aus Sicherheitsgründen ihre Waffen nicht außerhalb des Cockpits schwingen dürfen.

„Jeder Strafverfolgungsbeamte wird Ihnen sagen, dass es mit einer Waffe, wenn Sie keine Kontrolle darüber haben, die Möglichkeit besteht, dass jemand anderes dies tut“, sagte er.