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Mehr als 10.000 John Deere-Beschäftigte streiken nach Ablehnung des Vertrags

Mehr als 10.000 John Deere-Beschäftigte in Iowa, Illinois, Kansas, Colorado und Georgia traten am frühen Donnerstag in den Streik, nachdem die Vertragsverhandlungen festgefahren waren. (Nati Harnik/AP)

VonAaron Gregg 14. Oktober 2021|Aktualisiert14. Oktober 2021, 23:25 Uhr Sommerzeit VonAaron Gregg 14. Oktober 2021|Aktualisiert14. Oktober 2021, 23:25 Uhr Sommerzeit

Tausende von John Deere-Beschäftigten kündigten am frühen Donnerstag ihre Stelle, nachdem Mitglieder der Gewerkschaft United Auto Workers das Vertragsangebot des Traktorenherstellers abgelehnt und den jüngsten Streik einer ermutigten Arbeiterbewegung eingeleitet hatten.

Das Angebot des Unternehmens beinhaltete Gehaltserhöhungen von 5 bis 6 Prozent, aber Gewerkschaftsvertreter sagten, der vorgeschlagene Vertrag entspreche nicht den Renten- und Lohnzielen der Arbeitnehmer. Angesichts der Tatsache, dass Unternehmen landesweit um die Besetzung von Arbeitsplätzen kämpfen und mit Lieferkettenbindungen zu kämpfen haben, sagen Gewerkschaftsvertreter, dass sie den Moment nutzen, um die Vorteile zurückzugewinnen, die sie Ende der 1990er Jahre verloren haben, als eine Ära von Entlassungen am Fließband und Outsourcing die Einflussnahme der Gewerkschaften verringerte.

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Die Karten stehen im Moment zu unseren Gunsten … es war noch nie so gut für uns, sagte Chris Laursen, ein langjähriger Mitarbeiter im John Deere Werk in Ottumwa, Iowa.

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Laursen wies auf die Rekordgewinne des Unternehmens sowie auf die enorme Gehaltserhöhung hin, die CEO John May verliehen wurde. Der Arbeitskräftemangel ist auch zu unseren Gunsten, sagte er. Deere kann mit dem derzeit angebotenen Paket nicht genug Leute einstellen.

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John Deere-Sprecherin Jen Hartmann sagte, das Unternehmen sei bestrebt, ein positives Ergebnis zu erzielen, das jeden Mitarbeiter in eine bessere wirtschaftliche Lage versetzen und ihn weiterhin zu den bestbezahlten Mitarbeitern in der Landwirtschaft und Bauwirtschaft machen würde.

Der Streik umfasst mehr als 10.000 Arbeiter in 14 Deere-Werken, darunter sieben in Iowa, vier in Illinois und je einer in Kansas, Colorado und Georgia. Das Unternehmen hat einen Kontinuitätsplan aktiviert, der nicht gewerkschaftlich organisierte Mitarbeiter einbezieht, um den Betrieb am Laufen zu halten. Unser unmittelbares Anliegen ist es, die Bedürfnisse unserer Kunden zu erfüllen, die in zeitkritischen und kritischen Branchen wie der Landwirtschaft und dem Bauwesen arbeiten, sagte Hartmann.

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Die Streiks treffen eine Vielzahl von Branchen, darunter qualifizierte Fließbandarbeiter, Krankenschwestern, Apotheker und Bühnenarbeiter aus Hollywood. Tausende haben in den von Kellogg’s, Nabisco und Frito-Lay betriebenen Lebensmittelbetrieben wegen Arbeitszeit, Löhnen und Sozialleistungen gestreikt. Am Montag genehmigten mehr als 24.000 Arbeitnehmer von Kaiser Permanente einen Streik wegen eines neuen zweistufigen Lohn- und Leistungssystems, das von der Gewerkschaft abgelehnt wurde. Und Hollywood-Produktionsmitarbeiter kündigten an, am Montag zu streiken, um bessere Löhne und Arbeitsbedingungen zu erreichen.

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Sie alle fordern einen größeren Anteil an den Gewinnen der Pandemie-Ära, da viele dieser Unternehmen im letzten Jahr einen Anstieg ihres Vermögens verzeichnet haben. John Deere zum Beispiel erzielte im zweiten Quartal einen Rekordgewinn von 1,79 Milliarden US-Dollar und einen Betriebsgewinn von 489 Millionen US-Dollar.

Das in Moline, Illinois, ansässige Unternehmen, dessen Traktoren mit den grünen und gelben Marken im ländlichen Amerika zu den Grundnahrungsmitteln gehören, hat sich bei seinen Rasenmähern und anderen Haushaltsprodukten besonders bewährt. Auch in den internationalen Geschäftsbereichen erwartet sie ein deutliches Wachstum. Aber die Arbeitsherausforderungen bei John Deere und insbesondere bei seinen Zulieferern schränken die Fähigkeit des Unternehmens ein, die Kundennachfrage zu befriedigen, sagte ein Unternehmensleiter kürzlich in einem Anruf mit Investoren.

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John Deere behauptet, dass seine Fließbandarbeiter bereits einige der besten Löhne und Sozialleistungen in ihrer jeweiligen Branche haben. Laut den vom Unternehmen veröffentlichten Lohnzahlen verdient ein Mitarbeiter in der Regel etwa 60.000 US-Dollar pro Jahr. Das jetzt abgelehnte Vertragsangebot hätte es auf fast 72.000 US-Dollar erhöht.

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Laursen, der Gewerkschaftsfunktionär aus Iowa, sagte, bei dem Streik gehe es in Wirklichkeit darum, Leistungen zurückzugewinnen, die die Arbeiter vor langer Zeit verloren haben. Das Unternehmen arbeitet nach einem zweistufigen System mit geringeren Renten als die Arbeitnehmer in den 90er Jahren, sagte er.

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19 Jahre später, nach vielen Konzessionsverträgen, sind wir hier mit einer besser informierten Mitgliedschaft, sagte Laursen in einem Interview am Donnerstag.

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Toby Munley, Elektriker im Werk Ottumwa, ist im 18. Jahr im Unternehmen und macht sich Sorgen, ob er im Ruhestand versorgt wird.

Er und seine Kollegen haben ihre Vorteile mit denen früherer Generationen verglichen und glauben, dass sie zu kurz kommen. Er stellt fest, dass sein Schwiegervater im Ruhestand Gesundheitsleistungen erhielt, die er nicht erhalten würde, ebenso wie seine Großmutter, die mit einem John Deere-Arbeiter verheiratet war.

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Wir brauchen ein Licht am Ende des Tunnels, sagte er.

Die Autoarbeitergewerkschaft erhält etwas Hilfe von der Lkw-Fahrergewerkschaft Teamsters, die laut Laursen dabei hilft, die Streikposten des Unternehmens zu halten. Einige andere Lastwagen, die für einen nicht gewerkschaftlich organisierten Auftragnehmer arbeiten, überqueren die Streikpostenlinie, um konkrete Arbeiten zu erledigen, sagte er.

Ein Sattelschlepper versuchte gerade, in den Eingang einzubiegen, um einige Ballenpressen zu laden, und alle riefen: „NEIN!“, sagte Laursen und nahm den Anruf eines Reporters von der Streikpostenlinie in Iowa entgegen. Er sah uns an wie: ‚Was soll ich tun?‘ und ging dann weiter.

Der Streik hatte kaum unmittelbare Auswirkungen auf die Aktie von Deere & Co., die am Donnerstag knapp über 329 US-Dollar pro Aktie schloss.