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Morris Brown College könnte seine Türen schließen

Das Morris Brown College, eines der ältesten historisch schwarzen Colleges des Landes, droht zu schließen, nachdem ein letzter Versuch, seine Akkreditierung zu behalten, gescheitert ist.

Die Southern Association of Colleges and Schools weigerte sich am Montag, ihre Entscheidung vom Dezember aufzuheben, die Akkreditierung der Schule in Atlanta zu widerrufen, die hoch verschuldet ist und wegen schlechter Aufzeichnungen und fehlender staatlicher Finanzhilfe angeklagt wurde.

Die Entscheidung bedeutet, dass Morris Brown sofort den Zugang zu Millionen von Dollar an staatlicher Finanzhilfe verliert, die 90 Prozent seiner Studenten erhalten. Das Fehlen einer Akkreditierung unterbricht auch die Zugehörigkeit der Schule zum United Negro College Fund, einem wichtigen Geldgeber. Nach der Satzung dieser Organisation verliert eine Schule automatisch ihre Mitgliedschaft, wenn sie nicht akkreditiert ist, sagte ein Sprecher.

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Der drohende Verlust der Akkreditierung hatte bei Morris Brown zu stürmischen Veränderungen geführt. Etwa die Hälfte der 2.500 Schüler kehrten nicht zum Frühjahrssemester zurück, das auf nur sieben Wochen gekürzt wurde, damit die Schüler die Schule beenden können, bevor ihnen die finanzielle Unterstützung gestrichen wird. Etwa 300 Schüler haben die Schule Mitte März abgeschlossen -- zwei Monate vor dem üblichen Termin - und die Schule plant nicht, den Unterricht bis Ende August wieder aufzunehmen.

Trotz der Probleme sagten Beamte von Morris Brown, sie seien verärgert über die Akkreditierungsentscheidung und schworen, die Schule am Leben zu erhalten. 'Wir sind eindeutig enttäuscht von dem Urteil', sagte Bischof Frank C. Cummings, Vorsitzender des Kuratoriums der Schule. 'Aber Morris Brown wird überleben.'

Morris Brown ist nicht die einzige Schule unter den 105 historisch schwarzen Colleges des Landes, die mit ernsthaften finanziellen Problemen konfrontiert ist; die Liste wächst. Die Grambling State University, das Texas College, die Wilberforce University, die Fisk University und die Central State University waren in den letzten Jahren mit ernsthaften Geldproblemen konfrontiert. In den letzten 25 Jahren haben etwa ein Dutzend schwarze Colleges geschlossen, obwohl die Zahl der Schwarzen, die aufs College gehen, um fast 60 Prozent gestiegen ist.

Morris Brown, das einzige von Schwarzen gegründete College in Georgia, öffnete 1885 seine Pforten. Die Schule wird von der African Methodist Episcopal Church betrieben und befindet sich im berühmten Atlanta University Center, der Heimat der landesweit größten Konzentration historisch schwarzer Colleges. Die Schule teilt sich das Zentrum mit der Clark Atlanta University, der Morehouse School of Medicine und dem Interdenominational Theological Center sowie den Spelman- und Morehouse-Colleges.

Morris Brown hat eine lange Tradition in der Ausbildung von College-Studenten der ersten Generation aus einkommensschwachen Familien neben Kindern der schwarzen Mittelschicht. Aber die Schule geriet in den letzten Jahren in finanzielle Probleme und versäumte 5,4 Millionen US-Dollar an Finanzhilfen, indem sie sie an Schüler weitergab, die nicht teilnahmeberechtigt waren, die abgebrochen hatten oder sich nie eingeschrieben hatten.

Es erweiterte auch die Einschreibung, ohne die Schlafsaalkapazität zu erhöhen, sodass die Studenten in teuren Hotels leben mussten. Die Schule verbesserte ihr Sportprogramm auf Division I, ein kostspieliges Unterfangen, das den Teams nur wenige Heimspiele und viele teure Roadtrips hinterließ.

Seit er im vergangenen Sommer die Leitung des Colleges übernommen hat, hat der Präsident von Morris Brown, Charles E. Taylor, das Kuratorium der Schule umgestaltet, neue Finanzkontrollen eingeführt und politische Unterstützung und Gelder gesammelt. Letzten Monat kündigte der United Negro College Fund eine Spende in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar an die Schule an, und Geschäftsleiter aus Atlanta und Gemeindemitglieder von African Methodist Episcopal Churches im ganzen Land haben weitere Millionen bereitgestellt. Die Schule erhielt unterdessen einen mentalen Aufschwung, als ihre Blaskapelle im Film 'Drumline' zu sehen war.

Während der Abschlusszeremonie im letzten Monat gab Taylor bekannt, dass Morris Brown 4,5 Millionen US-Dollar der 10 Millionen US-Dollar aufgebracht hatte, die zur Einziehung überfälliger Rechnungen benötigt wurden. In der Zwischenzeit haben der Congressional Black Caucus und andere den Bildungsminister Roderick R. Paige gebeten, die Akkreditierung der Schule zu retten, und der ehemalige Bürgermeister von Atlanta, Andrew Young, arbeitete daran, die private Akkreditierungsagentur davon zu überzeugen, der Schule nicht die entscheidende Bewertung zu entziehen.

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Diese Bemühungen schlugen fehl. Taylor sagte jedoch, dass die Schule so schnell wie möglich erneut eine Akkreditierung beantragen wird.

'Diese Entscheidung wird einen enormen Einfluss auf Morris Brown haben, aber das College hat schon zuvor sehr schwierige Zeiten überstanden', sagte er in einer Erklärung. „Mit Hilfe vieler Menschen haben wir große Fortschritte gemacht. Wir werden uns weiter verbessern, wir werden weiterhin Mittel beschaffen, wir werden weiterhin die Bedürfnisse unserer Studenten und alle Standards für die Akkreditierung erfüllen, während wir den Prozess der Reakkreditierung einleiten.'

Studenten gehen auf dem Campus des Morris Brown College in Atlanta. Der Verlust der Akkreditierung des Colleges wird seinen Zugang zu staatlicher Finanzhilfe beenden und seine Beziehung zum United Negro College Fund beenden.