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In Moskau wird friedlicher Protest gewalttätig

MOSKAU —Tausende politische Demonstranten waren am Sonntag, einen Tag vor der Amtseinführung von Wladimir Putin, in Moskau auf die Straße gegangen und wurden von der Polizei bedrohlich und gewaltsam reagiert.

Die Behörden zeigten, dass sie in einer weit weniger toleranten Stimmung waren als bei regierungsfeindlichen Demonstrationen im Winter, als Trupps von Polizisten in Kampfausrüstung immer wieder Streifzüge durch die spöttische und trotzige Menge machten, mit Knüppeln zuschlugen und weitere festnahmen als 450 Personen. Aber der Protest zeigte auch, dass die Opposition trotz Putins Wahlsieg im März nicht verpufft ist und nicht verschwindet.

Die Straßenkämpfe werfen einen Schatten auf Putins Amtseinführungsfeierlichkeiten am Montag. In den letzten Monaten hat sich in den Russen eine lautstarke und bedeutende Opposition gegen seine Herrschaft entwickelt. Aber als Putin übernimmt zum dritten Mal die Präsidentschaft , stellt sich eine neue Frage: Wie gewalttätig wird es?

Plastikflaschen, Asphaltbrocken und rote Autobahnfackeln regneten auf Polizisten nieder, nachdem sie wütende junge Mitglieder der Linksfront konfrontiert hatten, die versuchten, sich von der Masse zu lösen und auf den Kreml zu marschieren. Nach Angaben der Polizei wurden 27 Menschen verletzt, darunter sieben Demonstranten. Ein vom Dach gefallener Fotograf starb.

Im Winter waren die Proteste – ausgelöst durch den Vorwurf des Wahlbetrugs – fast ausschließlich gesetzestreu und gut gelaunt gewesen. Aber beim Marsch am Sonntag brach die Frustration – über die Aussicht auf Putins verlockende sechsjährige Amtszeit – aus. Und die Polizei war mit einer aggressiveren Reaktion bereit. Später sagten die Ermittler, sie würden Strafverfahren gegen einige der Protestorganisatoren eröffnen.

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Unter den Inhaftierten befanden sich drei prominente Oppositionelle: Sergei Udaltsov , Führer der Linken Front; Alexei Nawalny , ein Antikorruptions-Blogger; und der altgediente liberale Politiker Boris Nemzow . Nachdem die Hauptkundgebung auf dem Bolotnaja-Platz beendet war, marschierten Hunderte von Demonstranten ungehindert die Ordinka-Straße hinunter, um vor der Polizeiwache zu protestieren, in der die drei vermutlich festgehalten wurden. Unter den Demonstranten war Yevgenia Chirikova, eine prominente Umweltaktivistin, die sagte, sie sei empört über die aggressiven und brutalen Polizeitaktiken.

Drei der wichtigsten Nachrichtenquellen für regierungsfeindliche Russen – Dozhd TV, ein internetbasierter unabhängiger Sender; Echo Moskvy-Radio; und die Zeitung und die Radioorganisation Kommersant – sagten, dass sie am Sonntag heftigen Denial-of-Service-Cyberangriffen ausgesetzt waren. Putin-Sprecher Dmitri Peskow sagte, auch Regierungswebsites seien angegriffen worden.

Die Genehmigung für den Zwei-Meilen-Marsch am Sonntag erlaubte nur 5.000 Teilnehmer, aber schätzungsweise 20.000 oder mehr tauchten auf. Alexander Belousov, 47, gehörte zu denen, die eine anämische Beteiligung befürchtet hatten. Ich bin nicht allein, sagte er zufrieden, als er die Menge am Ufer der Moskwa überblickte. Ich habe nicht aufgegeben. Und was begonnen hat, lässt sich nicht aufhalten.

Selbstachtung, sagte er, habe die Menschen dazu getrieben, an der Kundgebung teilzunehmen, obwohl es keine Aussicht auf einen sofortigen politischen Wandel gebe. Ich glaube, Putin wird sechs Jahre bleiben. Ich versuche realistisch zu sein. Aber was als nächstes passiert, hängt von den Menschen ab. Sie müssen sich selbst organisieren.

Olga Selivanova, 45, hatte an ihrem weißen Regenschirm ein Schild mit der Aufschrift: Liebste Tochter, kaufe Milch, das Mittagessen ist im Kühlschrank. Ich bin bei der Vorführung. Ich möchte Russland die Demokratie zurückgeben. Ich werde mich verspäten. Deine Mutter.

Tatsächlich hat sie zwei Töchter im Alter von 16 und 12 Jahren, sagte sie. Selivanova wurde politisch aktiv, nachdem sie ihr gesagt hatte, dass sie keine Zukunft für Russland sehen. Jetzt, sagte sie, gehört sie zu denen, die Fragen stellen und Antworten verlangen. Wir lernen, Bürger zu sein, sagte sie.

Natalia Pelevine trank am Sonntagnachmittag mit zwei anderen Aktivisten in einem Starbucks in der Twerskaja-Straße in der Nähe des Kremls Kaffee, als sie bemerkten, dass sie anscheinend Polizisten in Zivil beobachteten. Pelevine sagte, sie und ihre Freunde diskutierten, eine improvisierte illegale Demonstration auf einem Platz in der Nähe des Kremls abzuhalten. Nach ungefähr einer Stunde, sagte sie, stürmten die Zivilbeamten, die inzwischen von uniformierten Polizisten begleitet wurden, herein und versuchten, sie wegzuzerren.

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Es war ziemlich brutal, sagte Pelevine und vermutete, dass die Polizei ihre Telefongespräche belauscht und ihr gefolgt war. Pelevine, die Russisch spricht, aber fließend Englisch spricht, begann auf Russisch und Englisch zu schreien und erregte die Aufmerksamkeit eines vorbeigehenden Journalisten. Die Polizei ließ sie schließlich frei, hielt aber ihre Freunde fest. Einer von ihnen wurde später freigelassen, aber sie sagte, der andere könnte ernsthaft angeklagt werden. Er ist Vadim Korovin, der zuvor am 29. Februar festgenommen wurde, als er Zelte aus seinem Auto holte, um sie an mögliche Demonstranten zu geben.

Aber keine Polizisten waren in Sicht, als Demonstranten am Flussufer einen Lieferwagen von NTV umstellten, einem Fernsehsender, der die vehementesten und, wie viele sagen, Scheinberichte über die Opposition ausgestrahlt hat. Ein paar Leute, die Scham schreien! Schade!, beklebte die Windschutzscheibe des Lastwagens mit Plakaten, die für eine weitere Anti-Regierungs-Kundgebung werben. Andere bewarfen es mit Müll. Nach etwa 15 Minuten Gefangenschaft humpelte der Lastwagen mit einem plattierten Reifen davon.