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MOSKAUS MAULWURF IN DER CIA

AM FEB. November 1986 um Punkt 10:58 Uhr überquerte Natan Sharansky mit Pelzmütze, schwarzem Mantel und weiten Hosen die Glienicker Brücke von der DDR nach West-Berlin und in die Freiheit.

Eine halbe Stunde später schritten ein anderer Mann und seine Frau über die Brücke in die entgegengesetzte Richtung. Mit seinem Schnurrbart und dem pelzgefütterten Mantel sah Karl F. Köcher wie ein Fuchs aus. Seine Frau Hana trug einen Nerzmantel und einen hohen weißen Nerzhut. Blond und sexy, mit unglaublich großen blauen Augen, sah sie aus wie ein Filmstar.

In Presseberichten wurde Koecher an diesem Tag als Mitglied des tschechoslowakischen Geheimdienstes beschrieben, der von 1973 bis 1977 für die CIA gearbeitet hatte. Wegen der Geheimhaltung seines Falles war darüber hinaus nur sehr wenig über ihn bekannt.

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Die CIA hatte es so gewollt. Schließlich war Koecher der einzige bekannte Spion, der im Auftrag des sowjetischen KGB in die CIA eingedrungen war. Er war als CIA-Vertragsmitarbeiter tätig, bis das FBI ihn und seine Frau 1984 festnahm. In Geheimdienstkreisen gilt Koecher als einer der wichtigsten Spione der US-Geschichte.

Was folgt, ist Koechers Geschichte, die erstmals ausführlich erzählt wird. Zusammen mit seiner Frau inszenierte Koecher 1965 einen gefälschten Übertritt aus der Tschechoslowakei und entwickelte eine „Legende“ oder eine Titelgeschichte, um seine Spionageaktivitäten in New York und Washington zu verbergen. 1973 erhielt er eine Stelle als CIA-Übersetzer und -Analytiker, traf seine tschechischen und KGB-Handler in sicheren Häusern in Österreich und Zürich und leitete als CIA-Vertragsmitarbeiter weiterhin geheime Dokumente an die Tschechen und den KGB weiter, bis das FBI einholte ihn nach 20 Jahren Spionage.

Der Fall Koecher ist somit eine klassische Spionage-Erfolgsgeschichte, die ihm mehrere Auszeichnungen des tschechoslowakischen Geheimdienstes und des KGB eingebracht hat. Er war der prototypische „Illegale“, ein Agent eines feindlichen Geheimdienstes, der den Geheimdienst eines anderen Landes infiltriert, ohne jemals Verbindungen zu seinem ursprünglichen Arbeitgeber zu haben.

'Wenn Sie sich diese Operation ansehen, werden Sie kaum etwas finden, das professionell durchgeführt wurde', sagt James E. Nolan Jr., der stellvertretender stellvertretender FBI-Direktor für Operationen war, als das FBI zum ersten Mal auf Koecher stieß.

Die Sowjets zeigten ihre Wertschätzung, indem sie Koecher gegen einen der prominentesten sowjetischen Dissidenten aller Zeiten eintauschten. Aber der Fall Koecher hatte noch mehr zu bieten:

Koecher gab seinen tschechischen Vorgesetzten und dem KGB Einzelheiten zu Dutzenden von 'streng geheimen' CIA-Operationen, die sowohl auf die Sowjets als auch auf die US-Verbündeten abzielten. Er versorgte sie mit geheimen CIA-Dokumenten, Listen und Fotos von CIA-Mitarbeitern in den Vereinigten Staaten und Übersee sowie Namen von US-Regierungsbeamten, die zur Zusammenarbeit mit den Sowjets erpresst werden könnten.

Eines der CIA-Dokumente Koecher gab den kompromittierten Aleksandr D. Ogorodnik auf, einen sowjetischen Diplomaten in Moskau, der ein wichtiger Aktivposten der CIA war. Als er 1977 vom KGB konfrontiert wurde, beging Ogorodnik Selbstmord.

Die Koechers führten noch ein weiteres geheimes Leben – das von Swingern, die an Partnertauschpartys, Orgien und Freiberuflern in Sexclubs wie Plato's Retreat in New York teilnahmen. Viele der Partys wurden von anderen CIA-Mitarbeitern besucht; Koecher gab ihre Namen an den KGB zur möglichen Rekrutierung weiter.

In einer bizarren Wendung erlangten New Yorker FBI-Agenten schließlich zusammen mit einem CIA-Beamten Koechers Geständnis mit illegalen Methoden: Versprechen, die sie niemals halten wollten, und bedrohen die persönliche Sicherheit von Koecher und seiner Familie. Insgeheim tadelten Beamte des Justizministeriums das FBI, weil es alle Richtlinien für Geständnisse missachtet hatte, und das Büro für berufliche Verantwortung des FBI tadelte die Agenten.

Ich war neugierig, diesen Superspion zu treffen, also rief ich etwas mehr als ein Jahr nach dem historischen Handel auf der Glienicker Brücke einen Verwandten von Köcher in der Tschechoslowakei an. Zwei Tage später rief mich Köcher zurück. Während eines 10-minütigen Gesprächs stimmte er einem Interview zu, jedoch nur in Prag. Wegen seiner Behandlung fürchtete er, entführt zu werden, wenn er wieder in den Westen einreist.

Die Köchers trafen meine Frau und mich am 29. April 1987 auf dem Prager Flughafen, einem bescheidenen Fleckchen in den grünen Hügeln der Tschechoslowakei. Er kümmerte sich um unsere Taschen, um sicherzustellen, dass sie in den Kofferraum seines grauen Volvos von 1986 passten.

Nichts an den Köchers ließ einen glauben, sie seien Spione, zumindest nicht auf den ersten Blick. Er war wie Brooks Brothers gekleidet: grauer Tweedanzug, blaues Hemd, rote Krawatte. Hana trug eine gelbbraune Lederjacke, einen grauen Tweedrock und eine teure weiße Bluse mit Spitzenbesatz.

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Karl war 53 Jahre alt, von schlanker Statur, aber muskulös, mit ergrauendem hellbraunem, kurz geschnittenem Haar und hellbraunen Augen. Sein Kopf war unregelmäßig geformt, als wären seine Ohren hineingesteckt worden. Seine lange Nase kräuselte sich über seinen Schnurrbart. Als er lächelte, kräuselten sich seine Wangen.

Hana, 43, trug viel Schmuck – eine schwere Goldkette, einen breiten Armreif und einen großen Diamant-Ehering. Ihr Haar war blond gesträhnt. Ihre Hände waren etwas pummelig. Ihre Lippen waren voll und sinnlich.

Koecher machte keinen Hehl daraus, dass er ein Spion war, und erzählte mir, dass noch nie zuvor ein sowjetischer Spion einem Interview mit der westlichen Presse zugestimmt hatte, und er erklärte, warum er dem zuerst zugestimmt hatte:

»Selbst wenn es grundsätzlich feindselig rüberkommt, kann ich nur gewinnen, wenn ich mit Ihnen rede«, sagte er. „Es wird sicherlich etwas weniger feindselig sein, einfach weil es nicht wirklich so war, wie es in der Werbung beschrieben wurde. Ein ernsthafter Schriftsteller würde um seines eigenen Prestiges willen versuchen, einen ehrlichen Job zu machen.'

Er gab an, dass er immer noch für den tschechoslowakischen Geheimdienst arbeitet, wo er auf die Vereinigten Staaten abzielt. Sein Anteil an unseren Mahlzeiten – wir zahlten abwechselnd – ging auf sein Spesenkonto. Irgendwann, als drei Männer unserem Gespräch zuzuhören schienen, schlug er vor, dass wir umziehen. Ich fragte ihn, wer sie seien.

»Sie gehören nicht uns«, sagte er ganz ernst. 'Sie müssen dir gehören.'

In den nächsten fünf Tagen besichtigten wir Prag und seine Restaurants, aßen Wildfasan und Hirschwurst, besuchten den Alten Jüdischen Friedhof, sahen den Konzertsaal, in dem Mozarts „Don Giovanni“ uraufgeführt wurde, und sahen uns tschechische Kunst in der Nationalgalerie an. Eines Tages tranken wir im neuen Zuhause der Köchers Sliwowitz, einen starken Pflaumenbrand, gingen durch den Wald und probierten Hanas Küche.

Die ganze Zeit über haben Koecher und ich uns gegenseitig aufgenommen und fotografiert, während wir uns gegenseitig nach versteckten Absichten sondierten. Ich erfuhr, wie Koecher mich vor meiner Ankunft überprüft hatte und wie er irgendwann während unseres Besuchs überzeugt war, meine Frau sei eine verdeckte FBI-Agentin. Er sprach über ihre schwungvollen Aktivitäten und all die Veränderungen in ihrem Leben jetzt, da sie in der Tschechoslowakei sind und ihnen die Einreise in die Vereinigten Staaten verwehrt ist.

Koecher sprach auch über seine jüdische Herkunft, wie seine Mutter während der Nazi-Besatzung der Tschechoslowakei ihre jüdische Abstammung versteckt hatte, um der Verfolgung zu entgehen, und wie seine Großeltern in einem Nazi-Konzentrationslager ermordet wurden. Ich traf sogar Koechers 88-jährige Mutter, die 20 Jahre lang in dem Glauben gelebt hatte, ihr einziges Kind sei wirklich übergelaufen.

Koecher sprach vor allem über seine „Karriere“ als Spion, warum er sie gewählt hat und mag und über seine Erfahrungen in den USA als „Illegaler“.

Anfang 1982 bekam die für tschechische Angelegenheiten zuständige Spionageabteilung in der Washingtoner Außenstelle des FBI Wind von Karl Köchers Aktivitäten im Auftrag des tschechoslowakischen Geheimdienstes und des KGB, die in der Regel zusammenarbeiten. Bei der routinemäßigen Überwachung tschechischer Geheimdienstler stellte das FBI fest, dass sie „Streichkontakte“ oder „kurze Begegnungen“ mit einem schmächtigen Mann hatten, der einen ergrauten Schnurrbart, ein kantiges Kinn und kurz geschnittene braune Haare hatte.

Das FBI verfolgte ihn und stellte fest, dass der Mann, der den tschechischen Agenten bei diesen heimlichen Treffen Dokumente übergab, ein Tscheche war, der 1971 ein eingebürgerter US-Bürger geworden war. Die Agenten untersuchten seinen Hintergrund und entdeckten, dass Koecher ein CIA-Vertragsmitarbeiter war. Seine Frau Hana war mit ihm in die USA ausgewandert. Es dauerte nicht lange, bis das FBI feststellte, dass die attraktive, blauäugige Blondine zum Spionageteam gehörte, ihrem Mann „tote Tropfen“ füllte und flüchtige Kontakte zu tschechischen Agenten knüpfte, um Informationen oder Dokumente zu übermitteln. Außerdem stellte das FBI mit Erstaunen fest, dass Koecher Anfang der 1970er Jahre fast zum Doppelagenten des FBI geworden war.

Es gab vieles an Koecher, das keinen Sinn ergab. Vermutlich würde ein Spion, dessen Lebensaufgabe es ist, unentdeckt zu bleiben, aus Angst, Aufmerksamkeit zu erregen, das nüchternste, makelloseste Dasein führen, das man sich vorstellen kann. Nicht so Karl Köcher. Seinen Freunden, Arbeitgebern und den Philosophiestudenten, die er als Assistenzprofessor an zwei New Yorker Colleges unterrichtete, präsentierte er sich als virulenter Antikommunist. Sein offensichtlicher Hass auf die Herrscher seines Heimatlandes brodelte so sehr, dass er versuchte, Tennisstar Ivan Lendl vom Kauf einer Wohnung in seinem East-Side-Gebäude in New York zu verdrängen - einfach weil Lendl aus der Tschechoslowakei stammte.

Einigen seiner Freunde schien Koecher Jude zu sein, andere hielten ihn für einen Antisemiten. Auf Bewerbungen gab er an, römisch-katholisch zu sein.

Das vielleicht ungewöhnlichste Verhalten für einen Maulwurf, der in tiefer Deckung bleiben wollte, war Koechers Hang zum Schwingen. Mindestens ein- oder zweimal in der Woche hatten Koecher und Hana ein oder zwei Paare zum Abendessen oder gingen zu ihnen nach Hause und tauschten die Ehepartner für Sex. Dafür hatten sie zwar einen breiten Freundeskreis, aber die Köchers nahmen auch regelmäßig an größeren Sexpartys und Orgien in New York und Washington teil, von denen Köcher mir sagte, sie seien die „Sex-Hauptstadt der Welt“. Sie besuchten eine FKK-Kolonie in New Jersey, zusammen mit Plato's Retreat und dem Hellfire, zwei Sex-Emporien in New York, die jedem offen standen, der den Eintrittspreis bezahlen konnte.

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Im Nachhinein waren Koechers exotischer Lebensstil und seine Peccadillos, seine Ausbrüche und seine scheinbare Instabilität nicht abwegig, sondern brillant. Denn wer würde ahnen, dass ein Meisterspion so eigenartig und verwirrend ist? Und wie gewinnt man Wahrheit aus einem, der selbst ihm selbst ein Rätsel zu sein schien? Manchmal schien Koecher schizophren zu sein, denn wie konnte er sich sonst so überzeugend als jemand ausgeben, der er nicht war?

Vieles an Koecher wird immer im Verborgenen bleiben, in Schichten von Täuschung gehüllt, die selbst er nicht entfalten könnte, wenn er wollte. Während er 1984 zugab, der CIA und ihren Vermögenswerten unabsehbaren Schaden zugefügt zu haben, und sich später im Rahmen des Austauschabkommens der Spionage schuldig bekannte, ist das FBI überzeugt, dass die ganze Geschichte nie erzählt wird. Aber aus geheimen FBI-Interviews und elektronischen Abfangen, Interviews mit Freunden und ehemaligen Arbeitgebern der Köchers, Kopien der Tagebücher des Paares, Briefen und Bewerbungen und Interviews in Prag mit dem Spionagepaar selbst kann man eine Vorstellung davon bekommen, wer Köcher ist und wie er es geschafft hat, die CIA zu täuschen.

Bei der Entwicklung einer „Legende“, um ihre Aktivitäten zu verbergen, halten sich „Illegale“ normalerweise an die meisten Fakten aus ihrer Vergangenheit, damit sie nicht verwirrt werden, und lassen nur die Details aus, die auf ihre wahre Loyalität hinweisen würden. So war es bei Köcher. Zweifellos stimmte der Lebenslauf, den er 1972 der CIA vorlegte, soweit es ging - es wurde einfach nicht erwähnt, dass er 1960 der Kommunistischen Partei beigetreten war und dass der tschechoslowakische Geheimdienst 1962 begann, ihn auszubilden, um eine Job bei der CIA.

Nach seiner dreijährigen Ausbildung überlief der Koechers bei einem Verwandtenbesuch nach Österreich. Sie kamen am 4. Dezember 1965 als Einwanderer in die Vereinigten Staaten. Um seinen Lebenslauf aufzubauen, studierte Koecher an der Graduiertenschule der Indiana University. Anschließend zog er nach New York, wo er an die Columbia University wechselte. Zu seinen Professoren gehörte Zbigniew Brzezinski, der spätere Nationale Sicherheitsberater von Präsident Carter.

1972 wurde Koechers „Legende“ gegründet. Er war bereit, den Auftrag auszuführen, den er vor 10 Jahren erhalten hatte. Als amerikanischer Staatsbürger war er ein etabliertes Mitglied der US-amerikanischen akademischen Gemeinschaft mit einem besonderen Interesse an sowjetischen Angelegenheiten. Er konnte beeindruckende Referenzen von angesehenen Gelehrten auf diesem Gebiet auflisten. Und jeder, der sich bei seinen Arbeitgebern oder Freunden erkundigte, würde feststellen, dass er heftig antikommunistisch war.

Koecher bestand die Hintergrunduntersuchung des FBI und am 30. Oktober 1972 einen Lügendetektortest der CIA. Während des Tests gefragt, ob er jemals Mitglied der Kommunistischen Partei gewesen sei, sagte er, er habe sich 1959 um Karriere in der Tschechoslowakei beworben, sei aber abgelehnt worden. Köcher hat die Prüfung bestanden. Später, während der Ermittlungen des FBI, bemerkten Lügendetektorexperten, dass die CIA die Testergebnisse falsch interpretiert hatte.

Koecher wurde am 5. Februar 1973 CIA-Übersetzer mit 'streng geheimer' Sicherheitsfreigabe. Er wurde AE/SCREEN zugeteilt, ein Kryptonym für eine Übersetzungs- und Analyseeinheit in der sowjetischen Sektion der CIA. Von einem gemieteten Gebäude in Rosslyn, gleich gegenüber der Key Bridge von Washington aus, übersetzte er Berichte oder Tonbänder, die von CIA-Informanten auf Russisch oder Tschechisch diktiert wurden. Er übersetzte und analysierte auch abgehörte Gespräche. Aufgrund seiner Kenntnisse der wissenschaftlichen und technischen Fachbegriffe erhielt er einige der sensibelsten Materialien, die die CIA hatte.

Eine von Koechers CIA-Aufgaben bestand darin, Berichte von Aleksandr Ogorodnik, dem oben erwähnten wichtigsten CIA-Agenten in Moskau, zu übersetzen und eine Bewertung über ihn zu schreiben. 1974 hatte Ogorodnik während seines Dienstes in der sowjetischen Botschaft in Bogota, Kolumbien, Kontakt mit der CIA aufgenommen. Über einen Zeitraum von 20 Monaten, nachdem er in die Abteilung für globale Angelegenheiten des sowjetischen Außenministeriums in Moskau versetzt worden war, stellte er der CIA Mikrofilme von Hunderten von geheimen sowjetischen Dokumenten zur Verfügung, darunter Berichte von sowjetischen Botschaftern.

Die Informationen waren so wertvoll, dass sie in zusammengefasster Form an das Weiße Haus, den Nationalen Sicherheitsrat und das Außenministerium weitergegeben wurden.

Der KGB erwischte Ogorodnik 1977 beim Fotografieren von Dokumenten und verhaftete ihn. Wie John Barron in 'KGB Today' erzählte, gestand Ogorodnik sofort und sagte, er sei bereit, den Preis dafür zu zahlen, dass er seine politischen Überzeugungen verfolge. Dann bat er um einen Füllfederhalter aus seiner Wohnung, damit er ein Geständnis schreiben konnte.

Der KGB lieferte den Stift, der Gift enthielt, das die CIA dort sorgfältig versteckt hatte. Er öffnete es, schluckte eine Pille und starb innerhalb von 10 Sekunden. Ronald Kessler, ein ehemaliger DNS-SO-Reporter, ist der Autor der in Kürze erscheinenden 'Spy Vs. Spy: Tracking sowjetischer Spione in Amerika“, aus der dieser Artikel übernommen wurde.